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Los autos tienen la capacidad de sorprender y emocionar. Es una de las razones por las que las personas aman tanto los automóviles, lo que los hace más que una simple mercancía, más que la suma de sus partes.

Es posible que no pienses esto cuando miras el e-Niro. Sentado entre el Stonic y el Sportage en tamaño, es casi un crossover de aspecto genérico. Pero si bien podría no capturar tu corazón como el Tesla Model 3 , te capturará la cabeza, porque es un automóvil eléctrico que tiene mucho sentido.

He aquí por qué, después de haber vivido con uno durante una semana, es fácil amar.

¿Diseñado para integrarse en el fondo?

Tenemos que comenzar con el diseño exterior. Kia se ha reinventado totalmente en los últimos años. Desde autos bastante feos hasta giros reales: ha sido una gran transformación. El Niro se lanzó como un híbrido en 2016 y el e-Niro se encuentra en la misma carrocería. Es un práctico crossover de cinco puertas, no tan grande como el Sportage, el diseño también es un poco más silencioso.

No se puede evitar que el Kia e-Niro se encuentre cerca del Hyundai Kona Electric , ya que estas compañías hermanas ofrecen casi las mismas especificaciones en automóviles. El Kona Electric parece más emocionante, pero el e-Niro es un poco más barato.

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El e-Niro hace alarde de cerrar la parrilla delantera, después de todo, no necesita refrigeración del motor, solo con el panel para abrirse y cargar el automóvil en la parte delantera. Hay algunos aspectos destacados en azul eléctrico y con este modelo de revisión como una primera edición, viene en una especificación bastante alta. Aparte de eso, se parece a los otros modelos de Niro en el camino.

Para aquellos que no están familiarizados con Kia, el número de niveles de equipamiento se mantiene al mínimo. Por lo general, hay tres opciones y ninguna otra lista de opciones, porque todo está incluido dentro de esos niveles de equipamiento. No hay opciones aparte del color de la pintura, lo que hace que sea realmente fácil ver lo que está obteniendo, al tiempo que mantiene el precio fácil de controlar también.

El interior de este First Edition e-Niro está acabado con asientos de cuero y puntos de contacto (algunos son de imitación de cuero, no es que lo note), pero gran parte de la cabina utiliza plásticos más duros. Esa es una característica distintiva de la asequibilidad, y aunque el tablero es un material de tacto más suave en la parte superior, una vez que llegas a los bolsillos de la puerta, todo es de plástico. Eso es genial si tienes niños, porque es fácil de limpiar, pero no rivalizará con el interior premium que obtendrás en algo como el Audi e-tron .

Sin embargo, eso quizás no importe a este nivel. No es la calidad interior lo que lleva a las personas a marcas como Kia. Es una buena relación calidad-precio y practicidad. Y ahí es donde el e-Niro sale del parque.

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La altura de conducción se adapta bien a los entornos urbanos, lo que le permite ver por el camino, y también hay mucho espacio para los pasajeros en la parte trasera. Al asiento trasero se le da preferencia de espacio sobre el maletero, que es similar a lo que encontraría en muchos hatchbacks, pero con 451 litros el maletero sigue siendo lo suficientemente grande como para guardar la tienda semanal, el buggy o el equipaje de fin de semana.

Entonces, desde una perspectiva de diseño, es fácil elegir en el e-Niro, es fácil elegir la cantidad de botones o el borde negro brillante de la pantalla montada en el centro. Pero en realidad, nada de eso realmente importa, porque el carácter de este automóvil brilla a través de todo.

Se siente como un verdadero auto eléctrico

Hay una gran división en el enfoque de los autos eléctricos en este momento. Algunos, como el Hyundai Ioniq , son descaradamente eléctricos primero. Otros, como el nuevo Mini Electric , quieren ser lo más "normales" posible. El e-Niro se sienta en algún lugar en el medio.

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Lo más importante aquí es que Kia ha equipado esta primera edición con una batería de 64kWh, desde la cual puede exprimir un rango combinado de 282 millas. De acuerdo con nuestras pruebas, tampoco es un pastel en la figura del cielo: con una carga del 80 por ciento, teníamos más de 240 millas de alcance disponible. Eso no solo es convincente, es tranquilizador.

La otra cosa importante sobre el e-Niro es la eficiencia que viene con él. No solo es una batería bastante grande, sino que regularmente obtendrá hasta 5mi / kWh. Incluso en la autopista estábamos obteniendo más de 4mi / kWh, donde no hay una ganancia real de la regeneración, por lo que la impresión duradera es un rango bueno y utilizable.

Para poner esto en perspectiva: hay autos eléctricos con baterías más grandes pero de rango mucho más bajo, porque no son tan eficientes cuando los conduces. Eso realmente marca la diferencia cuando se trata de cargar: si tiene un límite de 45 minutos con un cargador de 50kWh en la autopista, el automóvil más eficiente será el que ofrezca la mayor autonomía al final de la carga.

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El Kia e-Niro admite la carga de hasta 100kW, lo que necesitaría 54 minutos para que la batería se agote al 80 por ciento de carga. Usando los cargadores predominantes de 50kW del Reino Unido en las autopistas , necesitará 75 minutos. Cargar en una caja de pared en casa a 7.2kW tomará menos de 10 horas.

También hay un par de pequeñas cosas que ayudan a obtener esas cifras más altas. Hay modos de conducción a los que se accede mediante un botón, que se desplaza por Eco, Standard y Sport.

El automóvil arranca en Eco, y para muchos no podemos ver por qué nunca lo dejarías, pero también hay un modo Eco + al que se accede presionando y manteniendo presionado ese botón. Esto le dará el alcance máximo apagando el aire acondicionado, limitando la velocidad máxima y apagando el acelerador. Y podría conducir en Eco + en áreas urbanas la mayor parte del tiempo.

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También hay un botón "solo conductor" en el sistema de control climático. Una vez más, este simple botón tiene en cuenta las necesidades prácticas de los controladores EV. ¿Por qué soplar aire alrededor de todo el auto cuando solo eres tú? Son pequeños detalles los que hacen que el e-Niro se sienta especial, considerado y, en gran medida solo por su alcance, en última instancia, uno de los mejores autos eléctricos que existen.

¿Cómo conduce el Kia e-Niro?

Con un motor que conduce las ruedas delanteras, el tiempo 0-62 de 7,5 segundos puede no sonar rápido, pero sigue siendo bastante ágil. No obtendrá ese tipo de rendimiento si conduce en modo Eco, pero cambie a Standard o Sport, baje el pie y sentirá que la parte delantera se retuerce con las masas de torque disponibles.

Incluso en modo Eco, se conduce perfectamente bien, con una amplia respuesta del pedal de marcha. La dirección es un poco liviana y no se siente muy conectada, pero dudamos que sea una preocupación para aquellos que miran seriamente el e-Niro. El viaje es lo suficientemente cómodo, pero lo sentirás y lo escucharás si golpeas un golpe de velocidad demasiado rápido: no está tan bien manejado como el Nissan Leaf .

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Cuando se trata de frenar, probablemente esté más interesado en la regeneración, con el objetivo de recuperar tanta energía como sea posible cuando necesite reducir la velocidad. El e-Niro usa el mismo tipo de sistema que encontrarás en el Hyundai Ioniq, con paletas en el volante puedes usar el cambio del nivel de regeneración, aplicando automáticamente el frenado hasta cierto punto a medida que quitas el pie del Método de conducción de un pedal.

Significa que puedes decidir qué tan intensa quieres que sea la regeneración cuando levantas ese pedal, en una escala de 0 a 3 (es decir, de niveles cada vez más altos de frenado regenerativo). Si bien el nivel predeterminado 2 se adaptará a la mayoría, es un poco pesado en la autopista cuando verá que el tráfico se desacelera a distancias más grandes y es mejor desplazarse hacia el nivel 0, por ejemplo, manteniendo en lugar de perder velocidad.

Puede parecer que está prestando atención a algo que desea que suceda en segundo plano, pero en realidad nos gusta. Y si eso es demasiado geek para ti, puedes configurarlo en automático y simplemente ignorarlo.

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También nos gusta que cuando conduzca en modo Eco, aparezca un pequeño indicador en la pantalla del conductor que le indica cuánto se recuperó de la frenada. Nuevamente, pequeños detalles, todos los cuales hacen que el e-Niro se sienta más natural como un automóvil eléctrico.

Generosamente cargado de tecnología

Siendo esta la primera edición, viene cargada de tecnología. Echa de menos algunas características premium: no hay una cámara 360 de arriba hacia abajo, solo una cámara de marcha atrás, pero de lo contrario, está bien servido. Todo el sistema está impulsado por un sistema de altavoces JBL, que es un poco mediocre a bajos volúmenes, pero realmente canta cuando lo enciende en voz alta.

El centro del sistema es una pantalla táctil de 8 pulgadas. La interfaz de usuario es un poco inestable, carece del refinamiento de algunos fabricantes premium, que es la misma crítica que aplicamos a Kona Electric. Sin embargo, todas las bases están cubiertas, desde la radio hasta el satélite, no solo con controles táctiles sino también con botones dedicados en esas funciones.

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Dependiendo de dónde se siente en la división, eso hace que sea más fácil llegar a lo que desea presionando el botón, o es un desorden visual y un reflejo de que la interfaz de usuario debe ser más eficiente para que las personas la usen. Aún así, no nos importan los botones, ya que aportan simplicidad.

El sistema también es compatible con Apple CarPlay y Android Auto , por lo que es realmente fácil enchufar su teléfono y usarlo para navegación y entretenimiento. Usamos Android Auto la mayor parte del tiempo que estamos en el automóvil, para poder navegar con Waze , pero hay una integración feliz entre los dos sistemas, por ejemplo, poder acceder al Asistente de Google a través del botón de voz en el volante.

Hyundai tiene un asistente de voz propio para cuando no tienes un teléfono conectado, pero, por desgracia, no está a la altura del trabajo.

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También se ofrecen funciones conectadas, como localizadores de puntos de carga eléctrica en vivo. Esto requiere una conexión a Internet, algo que el automóvil no tiene, por lo que le pedirá que se conecte a un punto de acceso telefónico, lo que lo convierte en una forma simple y efectiva de guiarlo hacia un cargador. No es un nivel de implementación de Tesla, pero funciona lo suficientemente bien.

El resultado es una configuración tecnológica que satisfará a la mayoría de las personas. No hay nada que realmente falte y si desea usar su teléfono, lo que hacen cada vez más conductores, entonces está listo para funcionar.

Primeras impresiones

Lo que realmente está obteniendo del Kia e-Niro es ese práctico posicionamiento cruzado, una gran batería que ofrece mucho alcance y eficiencia, y un buen nivel de especificaciones por su dinero. Si bien Europa tiene una versión de batería más pequeña, Kia decidió ofrecer solo la versión más grande en el Reino Unido, y creemos que es una buena decisión.

El e-Niro se siente como un automóvil donde alguien se ha sentado y pensado en lo que se ofrece y lo que tiene sentido como un automóvil eléctrico. Claro, la calidad interior o el sistema de entretenimiento pueden no ser tan llamativos como otros fabricantes, pero Kia equipa lo esencial en el e-Niro una y otra vez.

Por lo tanto, puede no atraer al corazón a primera vista, pero atraerá a su cabeza. Si está buscando un automóvil eléctrico práctico, entonces el Kia e-Niro emerge como uno de los mejores autos eléctricos en la carretera. Es lo suficientemente grande para una familia de cuatro, tiene un atractivo cruzado y está cargado con tecnología conveniente para que sea más fácil vivir con él.

Alternativas a considerar

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Nissan Leaf e +

El Nissan Leaf es uno de los autos eléctricos más atractivos, pero para competir con el Kia e-Niro, deberás llevar la versión e + con la batería de 62kWh. Eso solo viene en versión Tekna con un precio de £ 36,990, por lo que es un poco más caro que el e-Niro y no tiene el mismo rango. Sin embargo, el Leaf e + tiene un interior de mayor calidad y una oferta de infoentretenimiento nativo ligeramente mejor.

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Tesla Model 3

El Tesla Model 3 es quizás más atractivo que sus rivales, y esa insignia de Tesla también es muy útil. Para acercarse al precio del Kia, tendría que seleccionar el Standard Range Plus a £ 36,490, que reclama un rango similar en alrededor de 254 millas. Sin embargo, admite una carga más rápida.