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Uno de cada cuatro modelos de Kia vendidos en Europa es un Sportage, por lo que es justo decir que este modelo construido en Eslovaquia es un automóvil vital para la compañía. Pero no hay descanso en los laureles para el best seller de la marca porque ya es hora de un estiramiento facial de mediana edad del Sportage de cuarta generación, una forma que solo llegó en 2016.

Los ajustes interiores y exteriores son de la variedad de detectar la diferencia, pero hay algunas actualizaciones significativas para el equipo en oferta y una o dos nuevas opciones de tren motriz bienvenidas. Entre las llegadas más interesantes está el diesel híbrido suave, basado en un sistema eléctrico de 48 voltios, como se revisó aquí.

La industria automotriz en su conjunto se está preparando para adoptar este nivel de voltaje, como un medio para lograr algunos de los beneficios de ahorro de combustible y emisiones de la hibridación completa sin todos los problemas de costo, empaque y seguridad que de otro modo podrían surgir. Entonces, ¿es este Kia una porción del futuro que está por delante de la curva?

Ventajas de 48 voltios

Debido a que ofrece cuatro veces el "empuje" eléctrico de un sistema de 12 voltios, la actualización de 48 voltios permite a los ingenieros construir motores eléctricos más eficientes que son más pequeños para la misma potencia de salida o, por el contrario, más potentes dentro de las mismas limitaciones de tamaño.

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Notará estas ventajas cada vez que se inicie el Sportage híbrido suave: la tos y el tirón familiar de un motor de arranque de 12 voltios está ausente, reemplazado por una transición pulida entre apagado y funcionamiento, ya que el motor diesel gira suavemente en la vida por la unidad integrada de arranque-generador del sistema.

El generador de arranque es solo un nombre elegante para un motor eléctrico, conectado al cigüeñal del motor por una transmisión por correa. En movimiento, el motor puede continuar alimentando su potencia de vez en cuando, ayudando al motor y ayudando a ahorrar combustible y mejorar la aceleración.

Actualmente, el engranaje híbrido solo está disponible con el motor diesel de cuatro cilindros y 2.0 litros de Kia. Produce hasta 182bhp y 400Nm de torque, por lo que el impulso de 12kW (16bhp) ofrecido por el motor no es enorme y no puede durar mucho: la batería de iones de litio de 48 voltios en el maletero tiene 0.44kWh de energía, que significa que el motor puede hacerlo funcionar en aproximadamente dos minutos.

Frenado regenerativo

En la práctica, la energía fluye de un lado a otro entre la batería y el motor en ondas, porque cada vez que se relaja o disminuye la velocidad, el motor cambia al modo generador, proporcionando un frenado regenerativo que convierte parte del impulso del automóvil en energía eléctrica, que se envía directamente la batería.

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Presione los botones de las ruedas y puede convocar una pantalla animada, que muestra estos flujos de energía eléctrica en la pantalla a color de 4.2 pulgadas que se encuentra entre los diales de los instrumentos, aunque es discutible si debe estar viendo este tipo de cosas mientras conduce.

El efecto de frenado regenerativo se siente bastante natural: no hay sensación de ser lanzado hacia adelante si pisas el acelerador de manera inteligente, lo que ocurre en algunos autos eléctricos puros como el BMW i3 . De hecho, la tecnología híbrida de Kia es completamente discreta y mejora sustancialmente el refinamiento general como resultado de su acción suave de parada y arranque.

Beneficios fiscales

El impacto de la hibridación leve se sentirá con mayor intensidad a través de la billetera, especialmente de los usuarios de automóviles de la compañía. El EcoDynamics + Sportage que probamos, en el acabado GT-Line S, tiene una calificación de CO2 de 152 g / km, mientras que el diésel de 2.0 litros con todas las ruedas motrices de la misma especificación a la venta antes de la hibridación llegó a 166 g / km. La diferencia produce un ahorro del tres por ciento en los impuestos de Benefit-in-Kind (BIK), que para este automóvil se traduce en alrededor de £ 415 ahorrados por año para un contribuyente del 40% en el Reino Unido.

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De forma aislada, esto parece atractivo, aunque vale la pena considerar la imagen más amplia. El Sportage híbrido suave en el ajuste 4 comienza en £ 32,545, mientras que la versión GT-Line S de gama alta probada comienza en £ 34,545.

Estos precios arrojan al Kia contra una oposición muy bien ordenada. Me viene a la mente el Tiguan de Volkswagen, que se puede adquirir con un motor diesel 2.0 de 190 CV, una caja de cambios automática de doble embrague de 7 velocidades y tracción total, en el acabado SE, desde £ 32,545. Y a pesar de no presumir de ninguna inteligencia de 48 V, el VW tiene una calificación un poco más baja en términos de CO2, a 149 g / km, lo que elimina otro uno por ciento de la factura de impuestos de BIK.

En otros aspectos, el nuevo tren motriz de 48 voltios no ha empeorado ni mejorado las cifras de rendimiento del Sportage anterior y agrega solo 22 kg a su peso aproximado de 1.7 toneladas. Kia dice que la economía de combustible debería mejorar en aproximadamente un cuatro por ciento, lo que puede ser significativo para los conductores que cubren muchas millas.

Subidas y bajadas

El inconveniente más notable para elegir el híbrido suave es la pérdida de espacio en el maletero, incluida la capacidad de llevar una rueda de repuesto. La batería de 48 voltios está atornillada a la base del maletero detrás de los asientos traseros, debajo de un piso extraíble, que se parece mucho a una idea de último momento pegada.

Algunas de las mejoras de CO2 y eficiencia de combustible de Kia se reducirán a una nueva caja de cambios automática de 8 velocidades. Puede dejar la transmisión en sus propios dispositivos, donde se mueve hacia arriba y hacia abajo con inteligencia y rapidez razonables, o puede anularla fácilmente con paletas detrás del volante.

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Como parte de la actualización general del rango, las ediciones híbridas suaves del Sportage obtienen un monitor de visión panorámica de 360 grados, que complementa la cámara de marcha atrás instalada de serie en el resto del rango. Esta característica crea una vista panorámica, que muestra los obstáculos alrededor del automóvil, y aparece automáticamente cuando se selecciona la marcha atrás. También se puede invocar presionando el botón ver cerca de la palanca de cambios.

Las vistas de la cámara pueden ser útiles fuera de la carretera, dado que el Sportage híbrido suave se ofrece solo como un automóvil con tracción total. Otros botones en la consola central activan una función de Control de freno descendente, que limita la velocidad en pendientes resbaladizas, y un bloqueo de transmisión que envía el 50 por ciento de torque al eje trasero a hasta 25 mph, en lodo o nieve. En el asfalto, el Sportage es generalmente 100% de tracción delantera, aunque hasta el 40% de la potencia del motor puede llegar a los neumáticos traseros cuando las condiciones se deterioran.

Bienvenido actualizaciones

En el interior, una nueva pantalla táctil de 8 pulgadas incrustada en el tablero de instrumentos ofrece gráficos nítidos y admirablemente simples y presenta un sistema de satélite TomTom, mientras que Android Auto y Apple CarPlay son compatibles.

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Los sistemas de control de crucero adaptativo y de frenado de emergencia están instalados en este híbrido, mientras que la pantalla del instrumento proporciona recordatorios de límite de velocidad recogidos mediante el reconocimiento de señales de tráfico. Un sistema de audio JBL actualizado con ocho altavoces también está instalado en el híbrido.

Prácticamente, el Sportage proporciona tomas de corriente para los pasajeros delanteros y traseros, lo que permite a todos mantener sus dispositivos personales cargados.

Externamente, el estiramiento facial del automóvil trae faros adaptativos LED completamente rediseñados, así como llamativos listones de cromo que unen las luces antiniebla delanteras a la parrilla inferior. Tanto las luces antiniebla como las luces diurnas cuentan con un diseño distintivo de cuatro cubos. Todas las versiones con el tren motriz de 48 V vienen con ruedas de 19 pulgadas y placas de deslizamiento simuladas plateadas en los parachoques delantero y trasero.

Primeras impresiones

Las mejoras en el estiramiento facial y el equipamiento del Sportage 2018 asegurarán que siga siendo competitivo, mientras que esta versión Ecodynamics + mild-hybrid 48V logra ofrecer una reducción útil de CO2 para la versión diesel más potente, aunque no es barata.

Con el estiramiento facial, los precios en todo el rango han aumentado aproximadamente un cinco por ciento, aunque quizás sorprendentemente no ha habido un salto extra grande para aquellos autos que ahora tienen tecnología de 48V.

Por supuesto, los precios altos limitarán el atractivo del híbrido suave, pero estamos seguros de que esta tecnología se reducirá a modelos más asequibles y convencionales en los próximos años. Esperemos que esos futuros autos tengan un mejor empaque, para preservar el espacio de arranque esencial para una rueda de repuesto.

En este momento es un paso en la dirección correcta y un guiño futuro hacia dónde pueden ir las cosas.

Considere también

Volkswagen Tiguan

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El elegante estilo de VW se superpone con la gama Sportage tanto en precio como en capacidad, y logra superar al Kia Sportage en términos de CO2 a niveles similares de rendimiento. El automóvil alemán ofrece una sensación más lujosa en la cabina, pero esa sensación tendrá que pagarse al especificar un Tiguan a los mismos niveles impresionantemente equipados que el híbrido suave Sportage. El Volkswagen tampoco puede igualar al Kia para una mayor tranquilidad, ofreciendo solo una garantía de tres años, y en este momento no hay una versión híbrida.

Lexus NX300h

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Quizás sea sorprendente que haya una superposición de precios entre el Sportage híbrido suave y la gama Lexus NX300h de marcado estilo. El automóvil japonés premium comienza en £ 31,145, con versiones 4x4 disponibles desde £ 33,145 (aunque, por supuesto, el resto de la lista de precios sube en espiral por otras £ 10,000 o más). El rendimiento está a la par con el Sportage, con un motor de gasolina en lugar de diesel y un motor eléctrico mucho más potente debajo del capó. La tecnología híbrida Lexus más ambiciosa significa que las clasificaciones de CO2 son sustancialmente más bajas, tan bajas como 116 g / km para las variedades de tracción delantera.