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Kia alcanzó su mejor año de ventas en 2015 y lo siguió con su cuarta generación del Sportage. Con miras altas, este crossover SUV ofrece más extras que nunca y pretende impresionar con la primera actualización del modelo desde 2010.

Sin embargo, el mercado de los SUV ahora es difícil. A pesar de que Kia fue uno de los primeros en ofrecer SUV más pequeños cuando el Sportage original llegó en 1993, ahora tiene mucha competencia. Las ofertas como el BMW X1 o el Range Rover Evoque en la gama alta, o los modelos con precios más competitivos como el Nissan Juke dificultan la creación de una alternativa atractiva.

El Kia Sportage para 2016 ofrece nuevas opciones de conectividad, así como funciones de asistencia más avanzadas y una mayor eficiencia de combustible, a la vez que ofrece un precio inicial asequible de £ 17,995 (hasta £ 31,645 para el modelo totalmente equipado).

Manejamos el diesel de 2.0 litros de la Primera Edición con una transmisión automática de seis velocidades durante más de 1,300 millas en toda Europa para realmente poner a prueba este auto. Para probarlo hasta el límite, incluso dormimos en el automóvil, convirtiéndolo en nuestro hogar temporal para pasar la noche.

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Kia Sportage 2016: diseño y construcción

A pesar de ser un automóvil relativamente compacto, el Sportage es claramente un SUV con una parrilla delantera grande, casi agresiva, y amplios pasos de rueda. Las luces se han movido hacia arriba para el modelo de cuarta generación, lo que le da más cara, mientras que las líneas laterales son suaves y curvilíneas en contraste con las largas variaciones angulares del capó.

Si bien el Sportage ofrece la altura de conducción de un SUV, no es demasiado alto. También se siente espacioso por dentro, pero no ocupa una gran cantidad de ancho externo, por lo que está bien para conducir por la ciudad.

Se ha agregado más acero de alta resistencia al marco en comparación con su predecesor para un aumento del 39 por ciento de rigidez y rigidez. No es que lo sintiéramos en el porcentaje exacto, pero es algo que realmente podríamos sentir al abordar sinuosas carreteras de montaña sin la necesidad de reducir la velocidad demasiado. Se ha agregado relleno adicional en el interior para la cancelación de ruido también, lo que realmente funciona. Te sentirás seguro mientras flotas en una burbuja cómoda que, combinada con una posición de conducción alta, te permite sentirte en control.

Internamente hay un acabado cosido y un poco de imitación de cuero que conforma el aspecto, pero en su mayoría es de plástico. Se ve bien a primera vista desde lejos pero, en una inspección más cercana, se nota que se han hecho ahorros aquí. Hyper-luxe esto no es. Dicho esto, todo se siente sólido y los botones y los acabados de los bordes se ven premium, por lo que no hay mucho de qué quejarse.

Los asientos son bastante impresionantes por el dinero. Acabados en un material cómodo pero transpirable, son ideales para las demandas que debe cumplir un SUV. El hecho de que el modelo que manejamos también incluye asientos con calefacción y refrigeración fue una ventaja, incluso los asientos exteriores traseros se calentaron.

Después de recorrer más de 1,000 millas en unos pocos días, podemos confirmar que los asientos delanteros ajustables eléctricamente son extremadamente cómodos y de apoyo en las áreas correctas. Incluso dormimos en el automóvil una noche, colocando los asientos traseros en una longitud completamente plana que era lo suficientemente espaciosa para nosotros, incluso a más de seis pies de altura. Es bueno saber que hay espacio para comprar artículos más grandes, en caso de que lo necesite al comprar la última decoración para el hogar en una tienda escandinava. Incluso sin los asientos abajo, el espacio del maletero es lo suficientemente grande como para el uso diario y más allá.

Si bien hicimos muchas pruebas de manejo en Europa, el Sportage, afirma Kia, se ha ajustado y probado en las carreteras del Reino Unido para los mercados del Reino Unido específicamente. Eso incluye una calificación de seguridad NCAP de cinco estrellas, en caso de que se lo pregunte.

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Kia Sportage 2016: manejo y rendimiento

Kia ha escuchado las solicitudes de sus usuarios y ha cambiado la forma en que funciona el Sportage para ofrecer un mejor viaje. Un cambio importante, como mencionamos, ha sido en el marco: el acero de alta resistencia lo hace más rígido y rígido. Lanzamos nuestro modelo en varias curvas a gran velocidad y encontramos muy poca oscilación para un automóvil de esta altura.

A pesar de este marco rígido, el manejo sigue siendo muy cómodo. Encontramos que la conducción y la dirección son lo suficientemente suaves y fáciles de disfrutar durante largos períodos de tiempo de conducción, pero también lo suficientemente sensibles como para manejar con facilidad carreteras sinuosas. Es un buen equilibrio que lo convierte en un vehículo de larga distancia ideal que puede masticar la carretera abierta con facilidad, pero también lo ayuda en las curvas.

A pesar de su tamaño y capacidades todoterreno, encontramos que el Sportage tiene un excelente círculo de giro. La nariz no es demasiado larga, lo que, combinado con ese círculo de giro, hace que los giros bruscos en espacios reducidos sean un obstáculo. Entonces, para conducir en la ciudad, está ordenado, y a pesar de ser un SUV, se maniobra como un automóvil más pequeño.

Con un manejo mixto urbano y de autopistas sobre nuestra ruta de 1,300 millas, logramos un promedio de 35mpg. Eso es con una velocidad promedio de autopista de alrededor del límite de velocidad (quizás un poquito más, travieso). Un tanque lleno de diésel significa un rango de alrededor de 450 millas, por lo que no fue necesario llenar demasiado para nuestra excursión de larga distancia.

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Kia Sportage 2016: infoentretenimiento y satnav

El sistema de información y entretenimiento del Sportage, con su pantalla táctil de 8 pulgadas en nuestra configuración de revisión, es un sistema relativamente simple de usar. Los botones físicos grandes en el tablero le permiten saltar entre configuraciones sin la preocupación de no poder regresar rápidamente, digamos, al mapa de satélite.

Nuestro modelo de revisión también estaba equipado con un sistema de altavoces JBL. El sonido general fue excelente con mucha potencia y un equilibrio que se sintió inmersivo. Un buen detalle fue que, mientras estaba en modo de navegación, la música no solo se bajaba, sino que también se movía hacia atrás cuando se leían las instrucciones de manejo por adelantado. El resultado, mientras escuchaba la radio en una ocasión, fue como tener a George Michael sentado en el asiento trasero cantando para nosotros mientras teníamos el auto leyendo las instrucciones de navegación en el frente.

Sin embargo, el satélite en sí era un poco problemático cuando viajaba por una región de Francia (¿tal vez está bien en el Reino Unido?). Aunque el sistema está cargado con mapas TomTom, a veces tuvo problemas en situaciones en las que las carreteras se superponían. No se pudo distinguir la diferencia entre una carretera arriba o abajo en algunas situaciones, por ejemplo, el resultado de la reasignación mientras se movía a lo largo de una carretera, lo que resultó problemático. Por qué el sistema suponía que estábamos repentinamente en un camino diferente al que estábamos recorriendo, cuando no hay forma de saltar al cruce que está debajo, es desconcertante.

El automóvil también usa sus cámaras para detectar señales de velocidad que se actualizan tanto en la pantalla de la cabina como en la pantalla del satélite. Combine eso con un satélite que lo alerta sobre cambios de ruta de accidentes de tránsito y el resultado fue un viaje cómodo incluso cuando cruzó países por los que no hemos conducido antes.

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Kia Sportage 2016: extras inteligentes

La primera edición de Sportage que manejamos estaba equipada con extras. Nos referimos a niveles tontos de kit por el precio. Tenga en cuenta que todo lo que vamos a detallar probablemente sea un extra en el modelo estándar, y por lo tanto un gasto extra, pero también que la competencia comienza a este precio con muy pocos extras. Esto, creemos, es una gran atracción del Sportage 2016.

Cuando lanzamos nuestro teléfono al espacio más cómodo en la parte delantera del automóvil, nos dimos cuenta, cuando lo sacó de nuevo, hacía calor, solo para descubrir que se estaba cargando de forma inalámbrica. Si bien esto es ideal para aquellos con Qi cargando teléfonos compatibles, el puerto USB en la parte frontal está limitado a un menor amperaje para una carga más lenta. Dicho esto, el puerto USB posterior parece cargarse más rápido, por lo que es una opción si tiene un cable lo suficientemente largo.

Se incluyen todas las funciones de seguridad inteligente, como la asistencia en el carril que en realidad lo conduce de regreso dentro de las marcas de la carretera y le da advertencias de audio del freno cuando no golpea los anclajes lo suficientemente rápido. La inteligencia de cambio de carril incluye espejos retrovisores iluminados cuando un automóvil está en el punto ciego, así como una alerta de audio. Esto fue un poco demasiado sensible para entrar en lugares más estrechos, pero se puede apagar fácilmente con solo tocar un botón.

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Cuando se trata de colinas y situaciones de parada y arranque, el Sportage es brillante. Auto Hold se puede aprovechar para sostener el automóvil, ideal donde hay muchas paradas y arranques y no desea participar en el parque, lo que hace que la transmisión automática sea aún más fácil. También hay asistencia para el descenso de colinas, que le permite descender por colinas empinadas sin siquiera tocar los pedales. Todo esto realmente elimina el miedo de las carreteras más empinadas.

El estacionamiento inteligente es capaz de hacer que el automóvil no tan pequeño entre y salga de espacios de estacionamiento paralelos estrechos. Tendrás que aplicar la potencia y cambiar de marcha de marcha a marcha atrás, pero te conducirá al lugar perfecto. Luego, cuando regresas de las tiendas, con las bolsas en la mano, hay una detección inteligente del portón trasero que te abrirá el maletero sin siquiera tener que sacar las llaves.

Hay una opción para bloquear la tracción en las cuatro ruedas, pero encontramos que el automóvil es lo suficientemente inteligente como para aplicar energía, ya que la necesitamos dependiendo de la situación. De hecho, en las curvas a cualquier velocidad, este modo bloqueado se sintió menos adherente que el modo estándar.

Hablando de modos, también hay un modo deportivo en este Sportage. Esto hace las alteraciones habituales del rango de revoluciones que facilitan el adelantamiento, por ejemplo. Es un pequeño y agradable impulso para cuando lo necesite, pero no es algo que dejemos en aras de la economía de combustible.

Primeras impresiones

Kia está en la cima de su juego en este momento y el Sportage es uno de sus grandes bateadores. Con una garantía de siete años, más extras de los que podría imaginar por el precio y excelentes calificaciones de seguridad, el Sportage 2016 es una oferta realmente atractiva.

Para algunos, el precio de todos los extras puede hacer que la Primera Edición sea un poco inaccesible. Pero como Kia ofrece un total de cinco versiones diferentes, incluido un modelo deportivo GT, debería haber un precio para todos. Es una pena que el acabado interior no sea todo eso.

Si un automóvil más grande con mucho espacio de arranque, tracción en las cuatro ruedas y economía de combustible decente son la trinidad ideal de ofertas, entonces el Sportage podría ser el automóvil para usted. Socava parte de la competencia al tiempo que ofrece tecnología de punta que aparece en vehículos de lujo de alta gama. Nuestra experiencia de 1.300 millas lo dice.