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(Pocket-lint) - El Kia Soul se encuentra en el segmento de crossover cada vez más popular del mercado, tomando algo que es esencialmente un hatchback y dándole características más cercanas a las de un SUV.

Es la continuación del original de 2008, ahora basado en el chasis Kia Ceed, pero tiene una forma mucho más distintiva. Disponible en varios niveles de acabado diferentes, el segundo Mixx desde arriba es el foco de esta revisión en particular, un nombre derivado de su combinación de colores contrastantes de carrocería y techo.

El Kia Soul es un automóvil dirigido directamente a aquellos que desean algo un poco diferente y distintivo, y tiene un precio agresivo, como es típico de Kia, para que sea una tentación para aquellos que buscan algo divertido o una segunda vuelta urbana.

Cuadrado en miradas, si no en la naturaleza

El Alma adopta una tendencia que se está volviendo cada vez más común al adoptar un diseño más cuadrado. El techo plano se encuentra con una parte trasera cuadrada y no podemos evitar pensar que tiene un estilo utilitario.

Es evocador de autos como el Mercedes G Wagon y eso se ve ayudado por su aspecto de SUV. En este nivel de Mixx, montado en ruedas de 18 pulgadas y con mucho kit de carrocería adicional, es más atrevido que el último Citroen C3 Picasso, que adopta un estilo similar, o el Mini Countryman que también adopta un mantra "más grande es mejor".

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Estamos seguros de que dividirá la opinión, pero tan pronto como nos acercamos, sentimos cariño por el Soul Mixx de una manera que no sentimos con respecto al Soul Start y otros modelos de equipamiento Connect y Connect Plus de nivel inferior.

Estamos felices de admitir que con un automóvil que se ve divertido, existe el riesgo de que sea visto como un juguete. Esas dos cosas van de la mano y nos gusta eso del Kia. Este Soul tiene funk gracias a su contrastante carrocería roja brillante y techo negro, o elija un techo rojo con cuerpo blanco, o un techo blanco con pintura en polvo azul si lo prefiere.

Practicidad en abundancia.

La mayor altura de manejo del Kia Soul Mixx tiene distintas ventajas, además de darle el aspecto de camión Tonka. Tiene una posición dominante en las carreteras y te verás cara a cara con aquellos sentados al volante de autos más grandes, como el Range Rover Sport. Eso significa una gran visibilidad hacia adelante, algo que mucha gente está buscando, especialmente en automovilismo urbano, donde es útil mirar más allá del tráfico directamente en frente.

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Tampoco hay pretensiones de ser un vehículo todoterreno, y nos gusta esa honestidad. ¿Por qué pagar por los modos de descenso en pendientes o la tracción en las cuatro ruedas que nunca usará? El Kia Soul es estrictamente un automóvil de tracción delantera, y no hay indicios de un nivel de horizonte o un botón de control del terreno en ninguna parte.

La altura de conducción más alta también significa que no necesita deslizarse hacia abajo ni subir al automóvil para sentarse, lo que atraerá a aquellos que puedan encontrar problemas con las escotillas comunes o simplemente incómodas. También hay un asiento trasero de tamaño razonable, así que ya sea que transportes a tus amigos a una fiesta en casa o a los niños a la escuela, el Kia Soul ofrece comodidad en general.

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El diseño interior favorece el espacio del pasajero sobre el espacio del maletero y eso es una desventaja potencial del Soul: el maletero solo ofrece 354 litros, que es estrictamente la capacidad de hatchback. Eso podría limitar el atractivo más amplio para aquellos con familias, aunque le dará espacio para doblar su Bugaboo en el maletero, podría tener dificultades para guardar todo su equipo para unas vacaciones de campamento de dos semanas.

Zen interior

Siéntate en el asiento del conductor del Kia Soul Mixx y te encontrarás con un interior espacioso. A pesar del amplio uso de plásticos, se consideran detalles que agregan calidad. No va a rivalizar con su modelo Audi Q3 o BMW X por la calidad absoluta, pero cosas como el acabado de cuero en el volante y la palanca de cambios hacen que los puntos de contacto sean de primera calidad.

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Nos gustan los altavoces que se sientan encima de las rejillas de ventilación redondas en cada extremo del tablero. Añaden detalles que son distintivos y se combinan con un altavoz central en el tablero, altavoces en las cuatro puertas y, en el caso de este sistema de sonido Infinity (estándar de Connect Plus y superior), hay un subwoofer en el maletero.

Incluso hay un sistema de iluminación de colores que suena alrededor de los altavoces de la puerta delantera, lo que le permite tener destellos de colores que coinciden con el ritmo de la música, o simplemente cambiar la iluminación ambiental. Es un toque sutil, algo que solo notarás cuando conduzcas de noche, pero nuevamente es un detalle que hace que el Soul Mixx se destaque.

Sin embargo, el sistema de sonido no tiene la riqueza que deseas. No suena mal, ni mucho menos, de hecho, pero queríamos un poco más de profundidad en general, y ninguna cantidad de ajustes de ecualización parecía ser capaz de ofrecer la riqueza que encontrarás en otros sistemas premium.

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El Soul Mixx que probamos tenía un techo negro y una ventana trasera ennegrecida. Tales colores oscuros pueden hacer que algunos autos se sientan un poco confinados, pero el techo alto en el Soul Mixx evita ese problema, lo que lo convierte en un lugar agradable para sentarse, independientemente del asiento en el que se encuentre.

Los asientos en el nivel Mixx tienen un acabado de tela, tendrás que subir al Maxx para obtener cuero, pero los encontramos cómodos. No obtiene los ajustes eléctricos o los reposacabezas móviles como lo hace en otros modelos, pero no tuvimos problemas para encontrar una posición de conducción cómoda. También se calientan, lo cual es una característica difícil de encontrar en un automóvil a este precio.

En la mezcla

En el camino hay un pequeño inconveniente en el diseño del Kia Soul: el considerable pilar D. Descubrimos que era posible que existiera un ciclista en este espacio completamente invisible. Esa es una consideración en el tráfico urbano de movimiento lento, pero en la carretera abierta, los grandes espejos retrovisores significan que evitarás lo peor.

Cuando se trata de retroceder en esos espacios reducidos, apreciará la cámara de marcha atrás, que brinda la visibilidad que de otro modo le faltaría, pero desearíamos que hubiera sensores de estacionamiento, especialmente dando la relativa densidad de las esquinas de Mixx. Los sensores de estacionamiento están disponibles en el Maxx, pero eso significa más dinero y sin acabado en dos colores.

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El viaje está configurado para ser lo suficientemente firme como para evitar rodar demasiado, pero el Soul también manejará los baches de velocidad urbanos sin demasiada incomodidad para los pasajeros. Es cómodo en la carretera y, aunque no es tan emocionante como algunos de los SUV premium, es cómodo y siempre te sientes en control. La dirección tiene una buena sensación, con tres niveles diferentes disponibles para cambiar el peso, aunque sospechamos que muchos se apegarán a la configuración de comodidad y nunca sentirán la necesidad de moverse de eso.

Sin embargo, solo hay dos opciones de motor disponibles: un 1.6 de gasolina o 1.6 diesel (con un Soul eléctrico en un futuro próximo). En aras de la economía, elegiríamos el diésel que teníamos en nuestro modelo de prueba, ya que la potencia de salida de ambos motores es similar. Esto se combinó con una caja de cambios de 6 velocidades que brinda un mejor rendimiento sobre la caja automática que se ofrece.

Nos encantaría haber visto más opciones de motor, incluido algo con un poco más de empuje, como un turbodiésel de 2 litros, para hacer que el Soul Mixx sea un poco menos parecido a una camioneta. No es que encontremos un rendimiento insatisfactorio en la conducción suburbana que hacemos en su mayoría, pero tan pronto como arrancamos el motor descubrimos que el latido del diesel nos recordó estar sentados al volante de una camioneta blanca. Eso podría tener algo que ver con la amortiguación del sonido, y que arrancar el motor tomó algunas vueltas más de lo que esperaríamos antes de que se activara.

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Promediamos aproximadamente 37mpg de este pequeño diesel en conducción urbana mixta, por lo que la economía no es sobresaliente. Aunque golpear las autopistas vería que ese aumento aumentara un poco, descubrimos que estábamos trabajando un poco en el motor para acelerarlo. Kia afirma que el Alma puede entregar hasta 56.5mpg con una conducción más cuidadosa.

Sin embargo, si mantener las opciones de motor limitadas significa los puntos de precio más atractivos que vemos aquí, entonces es un compromiso que esperamos que muchos estarán encantados de aceptar, especialmente con esa tentadora garantía de 7 años y 100,000 millas también.

Lleno de tecnología

Una de las características de Kia, y la compañía hermana coreana Hyundai, es que los automóviles vienen con muchas opciones de serie. Intente especificar su SUV alemán con estas opciones y enviará el precio a la órbita. El Soul Mixx viene estrechamente alineado con el paquete tecnológico del Soul Connect Plus inferior, y si el estilo Mixx es demasiado, definitivamente recomendamos ese modelo inferior, ya que le ahorrará un par de dólares en el proceso.

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Dicho esto, todos los nuevos modelos Soul vienen con radio DAB, modos de dirección asistida seleccionables, un sistema de monitoreo de presión de neumáticos, entrada sin llave, aire acondicionado, controles del volante, entradas USB y AUX para el sistema de entretenimiento.

Para cuando llegue al Soul Mixx en revisión aquí, completo con satnav, espejos con calefacción, asientos con calefacción, cámara de marcha atrás, Bluetooth, control de crucero, una guantera enfriada y ese sistema de sonido mejorado de 8 altavoces con iluminación ambiental: el El precio de entrada de £ 18,150 se eleva a £ 19,750. Pero teniendo en cuenta toda la oferta que no solo suena como una ganga, es absolutamente una.

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La tecnología se maneja a través de un monitor de pantalla táctil de 8 pulgadas hacia el centro, que proporciona mucha información tanto para los medios como para la navegación (no hay pantalla en el Inicio y una más pequeña de 4.3 pulgadas en el Connect).

El sistema satnav es lo suficientemente fácil de usar, aunque no lo encontramos tan inteligente o preciso como el sistema TomTom por el que solemos optar. Tampoco hay transferencia de instrucciones de navegación al cuadro de instrumentos del conductor, por lo que cada vez que quiera ver a dónde va, debe echar un vistazo a esa pantalla central.

El uso de la consola central es generalmente intuitivo, aunque encontramos que la radio DAB informaría que no tenía recepción cada vez que arrancamos el automóvil. Estuvo bien, solo tuvimos que seleccionar la estación nuevamente, lo que sospechamos es un problema limitado a nuestro modelo de prueba. Tampoco se ofrece un reproductor de CD, pero eso no es una sorpresa, ya que hay muchas otras opciones multimedia, incluida una conexión Bluetooth para emparejar teléfonos.

Primeras impresiones

El Kia Soul Mixx es un automóvil que llama la atención. Su estilo, completo con un kit de carrocería reforzado y acentuado con la carrocería de color contrastante, puede no ser para todos los gustos, pero nos encanta. Es individual, utiliza esos hombros cuadrados para competir en la competencia que es tradicionalmente conservadora en diseño y, en reflexión, bastante más cara de lo que debería ser.

El segmento cruzado arroja el guante a los SUV que han sido extremadamente populares, pero en muchos aspectos están mal equipados o están subutilizados. ¿Cuántos maravillosos artistas todoterreno se encuentran haciendo poco más que subir la acera ocasional?

Sin embargo, la falta de opciones de motor del Kia Soul y el arranque un poco más pequeño podrían hacer que algunos clientes potenciales busquen más. Pero para el habitante suburbano, el zorro urbano o el padre de la escuela, hay mucho que ofrecer. Agregue que el Mixx tiene un precio agresivo y dados los últimos tiempos austeros, no nos sorprende ver más autos Kia en las carreteras del Reino Unido.

Es posible que algunos no puedan superar las ideas preconcebidas de la marca, pero descartar el Soul Mixx solo por eso podría hacerte perder. El nuevo Soul no pretende ser algo que no es y es un crossover que vale la pena considerar, especialmente si buscas un estilo distintivo y un poco de diversión.

Escrito por Chris Hall.