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(Pocket-lint) - En el mundo del automóvil, 2013 fue en gran medida el año de la escotilla caliente, o GTi si eres de una persuasión particularmente VW. Todos los fabricantes tuvieron la oportunidad de convertir el auto de compras familiar habitual en un comedor de carretera que escupe fuego el año pasado, el último ejemplo fue el Pro_Ceed GT desafiado por la puntuación de Kia.

Pero antes de continuar, es hora de tirar cualquiera de esas ideas preconcebidas de Kia. Porque como una vieja broma de Jasper Carrott sobre Skodas que ya no es relevante, realmente no debería sorprendernos que Kia haya dado un paso adelante para ofrecer una escotilla caliente de sangre completa.

Hablando de una revolución

Han pasado casi 10 años desde que comenzó la revolución en Kia. Toda su gama de automóviles es ahora tan elegante, tan atractiva y tan buena relación calidad-precio que no solo (y en algunos casos debería) los elegiría felizmente entre las principales marcas europeas, sino también las japonesas.

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Pero ahora que se ha completado la transformación de la imagen de "no son tan malos, ya sabes", Kia quiere agregar algo de dinamismo y pulido a su imagen. Para empezar, espera hacer esto al traernos autos como el Pro_Ceed GT, para competir con el Golf GTi. De esto deberíamos esperar aún más extremos, como en un Kia para rivalizar con algo como el Mercedes AMG.

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Sin embargo, a pesar de todos sus cambios, una cosa que Kia no olvida es la tarjeta de valor. Es por eso que puedes entrar en un Pro_Ceed GT por cinco dólares menos de veinte mil dólares. Mientras que tendrá dificultades para obtener muchos cambios de £ 27k cuando se trata del nuevo Golf GTi. ¿El Kia realmente se siente como siete mil menos de automóvil?

Gráficos y detalles

Mirando el Pro_Ceed de frente, no te sentirás corto cambiado. Mientras que muchos modelos juegan un juego de diferenciación tan sutil que te lo perderás, verás la versión GT del Pro_Ceed de inmediato gracias a sus distintivas luces LED de cuatro bloques "cubitos de hielo". Un destello de rayas rojas es de buen gusto y aún así da ese aspecto deportivo, para que los vecinos sepan que has gastado el dinero extra en la versión especial. También hay bonitas llantas de aleación.

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Es solo cuando aleja e ignora los detalles y gráficos elegantes que Pro_Cee pierde terreno en comparación con los modelos líderes. Estéticamente, sus proporciones son muy hatchback, muy delanteras de la cabina y con tracción delantera, y la línea de la ventana inclinada y el capó alto hacen que parezca un poco difícil.

El nuevo Golf, con su diseño más hacia atrás de la cabina, la línea del techo inferior y la línea del cinturón nivelado, se siente como un automóvil mucho más premium, como si viniera de la clase anterior. Es un punto pequeño, y a muchos propietarios no les importará, pero si estás tratando de averiguar por qué gastarías más en un Golf, entonces estas cosas son importantes.

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Haul abre la puerta del Kia: ¿qué tienen los autos de tres puertas y sus pesadas puertas? - y te saluda un interior que comienza donde quedó el exterior. Todo es de buen gusto y deportivo, pero con un pequeño s: mucho piano negro, cuero y algunas costuras rojas ingeniosas. Sin embargo, la gran noticia son los asientos delanteros Recaro, la primera vez que los vemos en un Kia, que te agarran con fuerza y te hacen sentir especial cuando te sientas en ellos.

¿Dr. Jekyll o Mr Hyde?

Hasta ahora, tan normal. Pero a partir de este momento, el Ceed se vuelve un poco complicado. Porque, sin querer arriesgarse a no leer hasta el final de la página, si ve esto como un automóvil de 4 estrellas o uno de 3 estrellas dependerá completamente de dónde lo aborde.

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En pocas palabras, el Kia tiene un valor muy bueno, está cargado con un kit y es bastante rápido en lo que respecta al rendimiento. Si eso es todo lo que buscas, te encantará el Pro_Ceed GT. Pero si buscas una escotilla de rendimiento real, algo para romper la pista como un RenaultSport, Ford ST o el nuevo Golf GTi, es posible que te decepciones.

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Todas las mejores escotillas calientes que condujimos el año pasado tenían una cierta intención sobre ellas que se podía sentir a menos de 500 yardas de emprender el camino. Ya sea por los pesos de control, el ruido del motor, la sensación de querer soltarse de la correa o el viaje firme pero controlado, todos sintieron que fueron cortados de una tela diferente a sus automóviles donantes.

Falta de algo

Mientras que en el Kia, ponerse en marcha es un desafío. Estamos muy lejos de la escuela de aprendizaje y no creemos que hayamos perdido repentinamente la capacidad de modular un embrague, pero el Pro_Ceed fue un automóvil que logramos detener más veces en nuestra semana que cualquier otro automóvil Hemos impulsado este año juntos.

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La explicación de esto tiene que ver con la ponderación de los controles y la entrega del motor. El embrague es ligero pero tiene un punto de mordedura muy agudo y elástico. Y aunque el motor tiene turbocompresor, es un poco anticuado, por lo que no produce una gran cantidad de torque bajo en comparación con sus rivales y, por lo tanto, a menudo necesitas más revoluciones de las que crees.

Sin embargo, una vez que está en movimiento, hay una firmeza en el viaje que corresponde a una escotilla caliente, y en las escarpadas carreteras B del norte de Yorkshire, se llena pero sin quedarse sin ideas, como pueden hacer las configuraciones de suspensión de muchos otros automóviles.

Sin embargo, el Kia nunca se siente tan rápido, y el motor en sí parece un poco sin aliento. Esa naturaleza turbo de la vieja escuela se muestra en una falta de urgencia. Necesita 3000-4000 rpm a bordo para que realmente avance, pero tampoco hay una gran recompensa por hacerlo. No hay un gran ruido, o una verdadera carrera hacia la línea roja.

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"¿Y qué?" se podría decir, ya que todavía es mucho más rápido que la escotilla familiar promedio. Totalmente cierto, pero dado sus 201 CV, va a la zaga de los 247 CV del Focus ST, y eso comienza en £ 21,995. El Kia también carece de la agudeza de la respuesta y la linealidad del único Golf GTi un poco más potente. El manejo es lo suficientemente bueno, ya que no lo sacará de la carretera, pero no se agarra mejor que otros en la clase, conduce mejor o comunica lo que va a hacer mejor que la competencia.

En última instancia, creemos que las escotillas calientes deberían ser divertidas y atractivas. Mientras que el Pro_Ceed GT es simplemente rápido. Hace su trabajo de llevarte de A a B, pero no esperes ninguna recompensa por levantarte temprano un domingo por la mañana simplemente para ir a conducir.

¿Un éxito tecnológico?

Nuestra visión hasta ahora puede hacernos sonar como si hubiéramos venido demasiado Clarkson. Entonces, si no está demasiado preocupado por tener un automóvil que valga la pena salir de la cama para conducir, ¿el GT Pro_Ceed está a la altura en el departamento de tecnología? Es un sí y no una respuesta.

En las especificaciones de nuestro automóvil, £ 22,495 en el camino, obtienes lámparas de xenón / LED, los asientos Recaro en material similar al cuero / gamuza, conexión de teléfono Bluetooth con reconocimiento de voz, la capacidad de transmitir música desde tu teléfono, un 7- pantalla táctil de pulgadas con mapeo satnav europeo y una cámara de marcha atrás.

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Todo lo cual es bastante impresionante, especialmente cuando consideras que casi todos los rivales te tienen que pagar extra por las luces de xenón y la navegación, y que varios van sin Recaros como estándar.

Pero si todavía está buscando algo un poco más vanguardista, se sentirá decepcionado. ¿El Pro_Ceed GT tiene una radio DAB? No ¿Puedes tener una pantalla de visualización? En ningún lugar para ser visto. ¿Un sistema de ahorro de combustible con parada y arranque? Tampoco obtienes uno de esos. ¿Quieres una caja de cambios de paletas? Es solo manual. Lo cual, cuando se considera todo junto, nos hace comenzar a preguntarnos cuán comprometido está Kia con la idea de ser realmente un líder en el mercado.

Primeras impresiones

El Kia Pro_Ceed se suma a un automóvil que es completamente agradable, perfectamente competente y de buen valor. Pero no podemos pensar en una razón importante para que alguien compre más de la formidable oposición, más allá de su propuesta de valor y la garantía de siete años.

Lo que probablemente suena un poco mezquino. Y es una pena cuando comenzamos esta revisión, sobre cómo Kia ha recorrido un largo camino desde los días en que la gente compraba solo la garantía de siete años.

Pero a medida que se mueve de categoría y se enfrenta a una competencia más dura, no creemos que haya aumentado su juego lo suficiente. Por £ 21,995, un Focus ST es mucho más potente y entretenido de conducir. Muesca hasta £ 25,990 y un RenaultSport Megane 265 podría ser tuyo, y eso es suficiente para comer Porsches, y mucho menos este Kia en una carretera B británica, mientras que el Golf GTi de £ 26,125 es una conducción más entretenida y económica. Para un determinado grupo de personas, nada de eso importará porque, en forma básica, y a £ 19,995, el Pro_Ceed GT representa una eclosión rápida y agradable que tiene un valor excelente y está respaldado por la mejor garantía en el negocio.

Pero buscamos productos que tengan cierta chispa, o que te hagan sentir especial o hacer algo nuevo, innovador o mejor. Y después de habernos mimado durante la última década con grandes mejoras y vehículos como el impresionante Sportage, este Kia nos ha decepcionado un poco.

Está lejos de ser un mal auto, pero en un segmento de mercado que el año pasado nos dio una vergüenza de riquezas, se siente simplemente bien. Y en este momento eso significa que no es lo suficientemente bueno como para desafiar a los líderes de clase.

Escrito por Joe Simpson.