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(Pocket-lint) - ¿Son los vehículos de energía alternativa el futuro? A medida que los consumidores intentan activamente hacer su parte para ayudar a limpiar el medio ambiente, y ahorrar en impuestos, cobro por congestión y costos de reabastecimiento de combustible en el proceso, estamos viendo un aumento en los autos híbridos eléctricos y eléctricos en las carreteras.

Sin embargo, la tecnología de pila de combustible de hidrógeno es la última y más limpia energía alternativa del lote. El problema es que actualmente es difícil prestar servicio en la mayoría de los países, dada la falta de estaciones de servicio de hidrógeno.

Sin embargo, Honda es un gran defensor, con su Clarity Fuel Cell allanando el camino para más autos de este tipo en nuestras carreteras. Tampoco es el único fabricante que invierte en la tecnología: Toyota , Hyundai , BMW y Daimler también se comprometen a respaldar el proyecto HyFive, un proyecto europeo comprometido a llevar al mercado masivo los automóviles que funcionan con celdas de combustible de hidrógeno, junto con la infraestructura de apoyo. eso.

Aunque todavía no estamos en la etapa de mercado masivo con combustible de hidrógeno, no estamos hablando de ciencia ficción aquí: hemos conducido la Clarity Fuel Cell, que se une a su mayor rival, el Toyota Mirai , en verde. apuestas, pero sube la apuesta con algunas primicias mundiales.

¿Puede el Clarity ser el primer automóvil en actuar como catalizador para un futuro impulsado por hidrógeno?

¿Cómo funciona la energía de la pila de combustible de hidrógeno?

La tecnología de pila de combustible de hidrógeno funciona al mezclar gas hidrógeno con oxígeno natural para generar electricidad, que luego se almacena en una batería para alimentar un motor y acelerarlo, con el resultado de que solo gotea residuo de agua del escape. Es increiblemente limpio.

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Sin embargo, el hidrógeno necesita ser obtenido de algún lugar en primera instancia. Se puede producir utilizando fuentes renovables, pero este método puede ser bastante costoso, lo cual es un obstáculo importante para hacer que el producto se comercialice en masa.

La forma más barata de producir hidrógeno es calentar gases naturales en presencia de vapor y un catalizador de níquel. La desventaja de este método es que produce una gran cantidad de monóxido de carbono y dióxido de carbono, los cuales son gases nocivos de efecto invernadero.

Entonces, ¿cuál es la solución? Kiyoshi Shimzu, líder de desarrollo de proyectos para Clarity Fuel Cell, dice que se puede obtener mucho hidrógeno como subproducto de la producción de acero para que sea lo más ecológico posible.

La pila de combustible Honda Clarity

La idea del hidrógeno como combustible no es nueva. De hecho, Honda ha estado investigando y desarrollando la tecnología desde fines de la década de 1980 y antes de esto, Clarity Fuel Cell ya había realizado siete autos con celdas de combustible de hidrógeno (la mayoría de los cuales eran solo experimentales y no estaban disponibles para su compra o arrendamiento, simplemente para probar La tecnología podría funcionar).

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Entonces, para el nuevo automóvil de Honda: es el primer automóvil con pila de combustible de hidrógeno del mundo que tiene cinco asientos, el Clarity anterior de la compañía solo podía acomodar cuatro, gracias a un posicionamiento inteligente y una reducción del tamaño de los componentes. Esto no solo aumenta el espacio interior para los pasajeros, sino que también mejora la potencia de salida.

El tren motriz en el viejo Clarity se montó debajo del lado del conductor y del pasajero, pero Honda, en otro mundo primero, lo movió al frente del nuevo Clarity, debajo del capó, donde normalmente encontraría un motor de combustión.

Honda también ha reducido la altura de toda la unidad simplemente girándola 90 grados. La pila de celdas de combustible (aquí es donde se unen el hidrógeno y el oxígeno) también ha estado a dieta, y ahora es un 33 por ciento más pequeña. El número de celdas dentro de la pila también se ha reducido en un 30 por ciento, pero la densidad de potencia de esas celdas se ha incrementado una vez y media.

La batería a bordo se encuentra debajo del conductor y el pasajero. No necesita enchufarlo para recargarlo como lo haría con un vehículo eléctrico convencional, ya que se carga mediante frenado regenerativo y, por supuesto, la pila de combustible de hidrógeno.

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Finalmente, hay dos tanques para almacenar hidrógeno: uno grande que almacena 117 litros y otro más pequeño que almacena 24 litros. Los dos combinados pueden almacenar 5 kg de hidrógeno, que se bombea al automóvil como líquido a -40 ° C.

El mayor beneficio del poder del hidrógeno sobre la energía eléctrica es el alcance. El gas de hidrógeno se quema a un ritmo más lento en comparación con la cantidad de electricidad utilizada en las mismas condiciones de manejo. Esto significa que el Honda Clarity tiene un rango de manejo de hasta 400 millas (650 km), lo que lo pone al nivel de algunos autos con combustible regular en un tanque lleno.

¿Cómo es conducir el Honda Clarity FCV?

Entonces, ¿cómo es conducir un automóvil impulsado por celdas de combustible de hidrógeno? Si ha conducido un vehículo eléctrico antes, se sentirá como en casa, ya que es igual de silencioso.

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Sin embargo, el diseño exterior dividirá la opinión tanto como llamará la atención. ¿Es el Clarity el auto con mejor aspecto? Absolutamente no. Sin embargo, está científicamente diseñado para ser lo más aerodinámico posible. Hay salidas de aire justo en frente de las ruedas traseras que aceptan el aire que se canaliza por el costado del automóvil. Lo cual está muy bien desde el interior, pero no nos vendemos por su apariencia inusual.

Honda ha hecho todo lo posible para amortiguar acústicamente el Clarity para minimizar el ruido de la carretera y el viento, y con gran efecto. En nuestro viaje de dos horas por Copenhague, Dinamarca, solo escuchamos un ruido de los neumáticos junto con el zumbido sutil de los motores.

También hay una respuesta instantánea cuando pones el pie en el acelerador. Si realmente desea acelerar, la Clarity Fuel Cell tiene un modo deportivo que aumenta la respuesta del acelerador. Puede ver cuánta energía está generando en la pantalla del controlador digital mediante un orbe azul. Cuanto más poder das, más grande se vuelve el orbe.

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Siguiendo con el tema ecológico, Honda ha revestido el 80 por ciento del interior con materiales reciclados, incluidos los acentos Ultrasuede en el tablero y el cuero Prime Smooth en los asientos, que se ha derivado de las plantas.

También obtienes una gran cantidad de comodidades modernas, que incluyen asientos con calefacción, cámara de estacionamiento trasera, luces y limpiaparabrisas automáticos y un sistema de información y entretenimiento con pantalla táctil con navegación por satélite. La pantalla táctil en sí no siempre era confiable en su funcionamiento, y nos hubiera gustado una implementación de pantalla más brillante para negar la luz solar brillante. Sin embargo, Honda ha integrado Apple CarPlay y Android Auto, que ayudan a compensar la falta de una mejor pantalla.

Honda también ha instalado un sensor de calidad del aire en la parte delantera del automóvil que filtra el aire que ingresa a la cabina desde el exterior a través de un filtro desodorizante sin alergias.

¿Cuál es el futuro de la energía de la pila de combustible de hidrógeno?

Si bien los automóviles impulsados por hidrógeno, como el Clarity, pueden conducir más lejos que sus homólogos a batería, reabastecerlos de combustible plantea el mayor obstáculo. Actualmente solo hay ocho estaciones de recarga de hidrógeno en el Reino Unido, todas ellas en el sur de Inglaterra. Pero la buena noticia es que están llegando más, y el gigante de combustible Shell ha abierto su primera estación de reabastecimiento de hidrógeno en Hendon.

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Lo cual es un comienzo, pero la pelota apenas está rodando todavía. Para nosotros en Europa, este Clarity en particular nunca saldrá a la venta. Solo se enviará a Japón y, por ahora, a California en los EE. UU. Honda ha dicho que un Clarity de segunda generación estará a la venta alrededor de 2022 cuando, según el plan, la infraestructura de reabastecimiento de hidrógeno debería haberse puesto al día.

¿Y qué pasa con el costo de una nave espacial sobre ruedas que salve el planeta? En Japón está disponible por 7,66 millones de yenes, lo que equivale a alrededor de £ 43,000. En los Estados Unidos solo está disponible en un plan de arrendamiento, pero nominalmente vale $ 57,000. ¿Qué tal eso como un precio justo para el futuro?

Escrito por Max Langridge.