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Competir contra el siempre popular SUV en la categoría de niños y perros es el MPV. Es una clase de auto muy ridícula; donde los SUV tienen "deporte" en el nombre, lo que sugiere atletismo y virilidad, los MPV llevan el estigma de ser el final de la línea de automovilismo. Es donde terminas cuando tu propósito principal es mover personas y poco más.

Quizás es por eso que a Ford le gusta llamar al S-Max un SAV (vehículo de actividad deportiva) en lugar de un transportista de personas, que está a solo un paso de ser un autobús.

Con ese prólogo bastante miserable, el S-Max ha sido, durante algún tiempo, uno de los autos más atractivos de su clase. Realmente hay algo de deportividad en el diseño y el recientemente diseñado S-Max 2015 trae refinamiento a todos los rincones del campo.

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Nuevo diseño de Ford S-Max: S para elegante

Lo que distingue al S-Max de sus rivales es su aspecto elegante. Puede sonar difícil lograr "elegancia" en un diseño de siete plazas, pero eso es lo que el S-Max ha pasado a través de la última generación y en la nueva.

Hay un barrido de adelante hacia atrás que es una firma de muchos Ford durante la mejor parte de la última década, impulsando el "diseño cinético" de Ford, un lenguaje que tenía como objetivo dar a los autos de Ford la apariencia de estar siempre en movimiento. De eso se trata el S-Max y de estar sentado junto al nuevo Ford Galaxy, es evidente que el S-Max sigue siendo el aspecto del par.

Donde el C-Max más pequeño tiene la incomodidad de ser un poco demasiado grande para sus ruedas, el S-Max se adapta mucho mejor a su tamaño. Esa etiqueta de actividad deportiva también se juega, con Ford dividiendo las tuberías traseras y abriendo la rejilla para que coincida con el resto de la familia. En este último cuerpo, el S-Max se ve más cerca del Fiesta, el Focus y el Mondeo.

Mirando hacia el lado, no podemos evitar sentir que el capó podría funcionar con un poco más de rastrillo para ajustarse un poco más a esa línea de barrido del parabrisas, y eso es un cambio con respecto al pasado en el que estamos menos interesados. Al darle al S-Max esa parrilla deportiva que se adapta mejor a los autos más pequeños, la parte delantera del S-Max se ha vuelto un poco más sucia.

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Interior Ford S-Max: S para espaciosos

Pero el diseño exterior no es realmente para lo que compra un automóvil como el S-Max. Lo que importa es el interior: es el espacio, la cabina, la parte donde colocarás a las personas que llevas. Es aquí donde el S-Max aporta mucha practicidad.

El interior es más espacioso que muchos SUV y el espacio del maletero también es generoso si no tiene esos asientos traseros desplegados. Tiene la flexibilidad de plegar cualquiera de los cinco asientos traseros planos, así como deslizar la segunda fila hacia adelante para darle más espacio a la espalda, dependiendo de quién tenga las piernas más largas.

Mejor aún, existe la opción de plegado eléctrico en los asientos traseros, así como la opción de un portón trasero manos libres (£ 400, con entrada sin llave). En caso de que necesite tirar un nuevo colchón doble en la parte posterior, podrá preparar el automóvil con un mínimo esfuerzo. El colchón también podría encajar, dadas las amplias dimensiones.

El frente es un buen lugar para sentarse. El S-Max evita esa sensación de furgoneta que obtienen algunos autos más grandes. El uso de asientos deportivos tanto en el acabado Zetec como en el Titanium al menos le da al conductor la sensación de que no solo conducen un minibús. Las personas en la parte de atrás pueden comportarse como animales, pero el asiento del conductor es un gran lugar para estar.

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La cabina obviamente ha sido diseñada para eliminar las distracciones del conductor. No está lleno de botones y controles, sino que presenta lo esencial y todo es fácil de usar.

Si tenemos una crítica del interior, es que quizás carece de cohesión de diseño. Mirando alrededor del interior del Zetec, hay innumerables texturas y materiales diferentes. Aunque la parte superior del tablero suave al tacto es lo suficientemente alta en calidad, debe haber seis materiales diferentes en el panel de la puerta, y la barra plateada en el tablero parece ser un remanente del diseño interior del modelo anterior.

Todo eso es aceptable, especialmente cuando tienes puntos de contacto de cuero en los lugares importantes, como el volante. La tapa del compartimento de la consola central es un buen reposabrazos, pero sentimos que estos asientos también podrían funcionar con una opción de reposabrazos. Pero con lo que Zetec y Titanium tienen problemas es el acabado negro brillante sobre el centro del túnel de transmisión. No podemos ver cómo eso evitará que te rasquen en un automóvil familiar ocupado.

Podríamos estar equivocados. Ford nos dice que el interior está diseñado para ser resistente, solo nos preocupa que la pieza negra brillante prominente en el medio deje de lado.

Sin embargo, hay una ventaja, y es que el gran freno de mano que parecía pertenecer a un Boeing 747 ha sido reemplazado por un interruptor electrónico. Sabemos que algunos S-Maxers lamentarán su paso, pero su eliminación se presta a una cabina menos abarrotada.

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Ford S-Max: S para deportivo?

Sin embargo, lo que realmente se vende es la posición de manejo. La vista es excelente, no solo sobre el camino por delante, sino alrededor. La espaciosa cabina, la gran ventana trasera y el amplio espacio de la ventana a los lados significa que revisar los puntos ciegos no podría ser más fácil y, en muchos casos, una liga por encima de la mayoría de los SUV.

A pesar de su tamaño, todo en el S-Max se siente ligero. La dirección es ligera, especialmente a bajas velocidades, como lo es el embrague. Para la carrera ocupada de la escuela que podría ser atractiva, pero los objetivos deportivos no alcanzan una gran cantidad de comentarios precisos sobre la dirección. Dado el tamaño y las dimensiones, realmente no vas a lanzar el S-Max por las esquinas, y juzgarás mal la velocidad un poco en la salida de la autopista y sentirás que el auto lucha contra ti mientras tratas de mantener una línea apretada.

Probamos dos motores que creemos que son los más populares. El motor diesel de 2.0 litros de 150 CV acoplado a una caja de cambios manual de seis velocidades le brinda mucha potencia, pero existe la opción de salidas de potencia más bajas y más altas del mismo motor de 2 litros.

La pequeña desventaja de poner un gran diesel en la parte delantera del S-Max es que es un poco ruidoso en marchas bajas. Eso puede generar un ruido similar al de una camioneta que se aleja en esas relaciones bastante bajas de primera y segunda velocidad, pero una vez que está rodando, el S-Max no es ruidoso. Póngalo en la autopista a 70 mph y es suave y silencioso, y de manera satisfactoria. Ford dice que el diseño de la carrocería tiene como objetivo reducir el ruido de la carretera y con las llantas de 17 pulgadas del Zetec que probamos para escapar de la dureza de los neumáticos de perfil bajo, te queda una conducción suave y silenciosa.

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Combínalo con asientos cómodos (ya sea de tela o cuero) y es fácil ver cómo el S-Max ofrecerá una gran comodidad en viajes largos.

Para un poco más de empuje, puede que le guste el motor de gasolina EcoBoost de 1.5 litros. Con 160PS, es un poco más suave que el diesel cercano que probamos, pero la compensación es en eficiencia y emisiones, donde el diesel gana fácilmente. También nos gusta la caja de cambios manual. Es un lanzamiento relativamente corto entre marchas, pero es agradable y preciso, y muy positivo, por lo que es muy fácil de conducir.

En nuestras pruebas de manejo (que no fueron lo suficientemente largas como para ser una imagen completamente precisa) promediamos 40mpg del diesel y un poco más de 30mpg de la gasolina. Echando un vistazo a las estadísticas, sin embargo, esta gran bestia de automóvil no se desliza por debajo del nivel de 120 g / km, por lo que siempre buscará tasas más altas de impuestos de carretera.

Para aquellos que viven en áreas más propensas a la nieve, o tal vez interesados en remolcar, el S-Max ahora también está disponible con tracción total. Esto agrega peso, lo que significa una compensación en el rendimiento, pero debería brindarle la seguridad que necesita cuando las cosas se vuelven un poco más exigentes.

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Ford S-Max: S para golosinas súper tecnológicas

Entonces, si aceptamos que en términos de practicidad y satisfacción de conducir, el nuevo S-Max es una especie de triunfo, podemos dirigir nuestra atención a la tecnología a bordo. Esta es un área donde Ford ha agregado mucho en este nuevo modelo.

La consola central ve una gran pantalla de 8 pulgadas, que ofrece un fácil acceso a la navegación, el teléfono, el entretenimiento y el control del clima (las opciones dependen del ajuste). Es simple e intuitivo, y muestra una gran experiencia, ya que la curva de aprendizaje es casi nula. Lo encontramos muy fácil de usar. Hay un sistema Sony actualizado con el que puede reemplazarlo, si se siente nervioso.

Para aquellos que buscan un poco más de emoción visual, existe la opción de una pantalla de controlador digital de 10 pulgadas, lo que hace que sea muy fácil personalizar la información que se les presenta. Los diales de estilo analógico siguen siendo bastante convencionales, pero poder elegir todo en el medio es ideal para la personalización y es fácil ver cómo esto podría adaptarse en el futuro con más información, como desplazar mapas.

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Luego está la cámara frontal opcional que mira alrededor de las esquinas, diseñada para ayudarlo a ver fuera de las uniones ciegas, sensores de estacionamiento completos, así como la función de estacionamiento automático (£ 150 adicionales).

Pero el S-Max también es inteligente en la carretera. Hay una opción inteligente de limitador de velocidad que lo ayudará a evitar multas por exceso de velocidad al mantener su velocidad bajo control, aunque sospechamos que muchos conductores probablemente estén lo suficientemente felices como para asumir la responsabilidad de su propia velocidad. Un sistema inteligente reconoce las señales de tráfico para que pueda ver el límite de velocidad de un vistazo. No es exclusivo de Ford (el Honda CR-V lo ofrece, por ejemplo), pero es útil, ya que puede echar un vistazo para verificar dos veces.

La mayoría de las características de conveniencia vienen de serie. Obtendrá un arranque sin llave con un botón en todos los modelos, así como la alarma, los sensores de estacionamiento, la radio DAB y ese sistema Ford Sync 2 de 8 pulgadas. Ascienda al ajuste de titanio y obtendrá satnav, limpiaparabrisas automáticos, entrada sin llave, reconocimiento de señales de tráfico y control de crucero.

Si puede estirarse hasta el acabado de titanio, obtendrá mucho más, pero todavía hay una selección saludable de opciones, cualquiera que sea el ajuste que elija.

Primeras impresiones

La clase MPV nunca va a ser sexy y siempre existe la sensación de que los SUV te darán una flexibilidad deportiva en la que estos transportistas de personas más grandes podrían tener dificultades. Pero el S-Max se siente como la excepción a la regla. Párate afuera de cualquier escuela y verás una cantidad saludable de estos autos, porque son excelentes para las familias.

Pero no es solo la practicidad de tener ese espacio, o la opción de siete asientos cuando los necesita. El Ford S-Max también es bueno para conducir. Nunca será tan difícil como algunas de las mejores propiedades cuando se trata de manejo, nunca será realmente deportivo, pero hay muchas cosas que obtienes a cambio.

Hay algunos elementos de diseño que cuestionamos: la nueva nariz parece menos ajustada que la anterior y el interior tiene demasiadas texturas, pero son fáciles de superar cuando se tiene en cuenta la comodidad, la conveniencia y eso incluso en el nivel de acabado más básico , obtienes muchas comodidades.

Es posible que nunca antes haya considerado un MPV, pero recuerde que cuando Ford llama a esto un SAV, está justificado hacerlo.