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Ford ahora permite que los londinenses usen sus autos de manera informal. Cualquiera puede caminar hasta un automóvil Ford Go! Drive, usar la aplicación registrada para desbloquear y conducir, dejándolo en cualquier otra bahía que deseen. Al igual que las "bicicletas Boris" funcionan, pero sin la preocupación de la lluvia.

Otros servicios de alquiler de automóviles como ZipCar y BMW DriveNow ya están disponibles, pero Ford es mucho más barato y quiere ser más fácil de usar que la competencia.

El futuro del alquiler casual de automóviles en Londres es emocionante con más de 3.000 automóviles prometidos por el magnate multimillonario Vincent Bolloré. Él también quiere crear sus propias "motos Boris" para automóviles pronto.

Entonces la carrera está en marcha. Le hemos hecho una prueba al Ford Go! Drive para ver cuán bueno es este servicio súper asequible.

¿Cómo funciona Ford Go! Drive?

La simplicidad es la clave. Ford ha estado probando alfa sus autos y bahías en Londres durante meses para conocer lo que la gente quiere para poder ofrecer el mejor servicio. El resultado es que actualmente hay 15 bahías sobre la ciudad con alrededor de 50 autos. Pero el plan es aumentar eso a 1,000 cuando esté funcionando a toda velocidad pronto.

Todo lo que un usuario potencial necesita hacer es registrarse en la aplicación y luego encontrar un automóvil cerca o donde sea que vaya a estar. Esto se puede reservar por 15 minutos, con una extensión de cinco minutos hasta tres veces a medida que se acerca. Una vez cerca del auto se desbloqueará automáticamente.

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Dentro del automóvil hay una cuna de tamaño variable que puede contener la mayoría de los teléfonos inteligentes. La aplicación mostrará los cargos en vivo para que pueda realizar un seguimiento de cómo se acumula ese costo de 17 peniques por minuto (alrededor de £ 10 por hora). Ford te da los primeros 5 minutos gratis para que puedas sentirte cómodo en el auto antes de partir.

Los autos tienen todas las bahías programadas en el navegador satelital para que pueda simplemente desplazarse hacia abajo para encontrar a dónde va y aparecerá la ruta. Ford dice que está trabajando para integrar mejor el automóvil y la aplicación. Entonces, en el futuro, si ya seleccionó el punto de entrega en la aplicación, estará listo en el navegador por satélite cuando ingrese.

A diferencia de Zipcar, su destino no tiene que estar de vuelta donde comenzó. Una vez allí, simplemente estacione, salte, luego finalice el viaje y bloquee el automóvil con un toque del ícono en la aplicación.

Todos los automóviles se almacenan en aparcamientos, muchos con entrada de tarjeta NFC. La aplicación no solo detalla la bahía a la que te diriges, sino que también incluye información de acercamiento que incluye fotos de dónde buscar.

¿Qué cargos y opciones de auto hay?

El servicio Ford Go! Drive se cobra a 17p por minuto, incluido todo. Hay una opción para conducir un Fiesta de gasolina o un Focus eléctrico, pero no es necesario enchufarlos o reabastecerlos cuando haya terminado.

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Ford regala £ 20 de crédito a cualquiera que se registre. También ofrece recompensas de 20 minutos para aquellos que realizan una encuesta de 5 minutos después de cada viaje. Esto significa que si saltas y te mueves rápido, y haces encuestas, técnicamente podrías conducir los autos Ford gratis, al menos para distancias cortas.

A modo de comparación, el servicio BMW DriveNow se cobra a 39 peniques por minuto más los cargos por congestión y Zipcar cuesta aproximadamente £ 6 por hora (tiempo mínimo de alquiler de una hora) con una membresía anual de £ 60, pero esto varía según el automóvil y puede tener otros costos.

¿Cómo estarán disponibles los autos?

Ford dice que quiere alentar a las personas a cuidar los niveles de combustible o carga del automóvil limitando la disponibilidad del automóvil cuando está por debajo de cierto nivel. Por lo tanto, una carga inferior al 50 por ciento en un automóvil eléctrico hará que no esté disponible. De esa forma, los usuarios querrán dejar el automóvil enchufado cuando lo dejen en su bahía para que haya más automóviles disponibles en el futuro.

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En este momento, Ford tiene personas que mantienen los autos y los mueven para que estén disponibles, pero en el futuro quiere automatizar esto con incentivos. Por ejemplo, para obtener más autos en una estación, puede ser la mitad del precio estacionar allí en lugar de una bahía que se encuentra a 5 minutos a pie. Entonces, los usuarios repondrán "automáticamente" los autos para que permanezcan dispersos y disponibles.

Si bien Ford está probando tanto la electricidad como la gasolina en este momento, es posible que solo tenga una opción en el futuro. Dice que todo el proceso ya es una experiencia nueva para algunos que no quieren combinar eso con conducir un automóvil eléctrico por primera vez también. Es bueno tener opciones entonces.

¿Quién puede obtener Ford Go! Drive?

Cualquier persona con un iPhone y una licencia de conducir puede utilizar la oferta de Ford Go! Drive en Londres.

Ford dice que está perfeccionando la aplicación iOS antes de que la transfiera a Android, lo que debería suceder pronto. Pero antes de eso se lanzará un portal web en línea que permitirá el acceso de cualquier persona desde cualquier navegador web.

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Ford también envía una tarjeta NFC física que se puede usar para desbloquear los automóviles y obtener acceso a los aparcamientos donde están almacenados.

¿Que sigue?

Ford todavía se está moviendo tentativamente con este proyecto, ya que, según dice, quiere desarrollarse en función de las necesidades del usuario. Por lo tanto, involucrarse y brindar comentarios no solo le brinda tiempo de viaje gratuito, sino que también lo ayudará a dar forma al servicio del futuro.

Si bien el Ford Go! Drive se limita al centro de Londres y a dos tipos de automóviles, ahora puede terminar extendiéndose más lejos de la ciudad, a otras ciudades e incluso incluir vehículos más grandes para aquellos que hacen que Ikea funcione inevitablemente.

Si tiene un iPhone, licencia de conducir y vive en Londres, le recomendamos que pruebe el servicio Ford Go! Drive, probablemente terminará conduciendo de forma gratuita. Entre rápidamente antes de que los precios y las ofertas cambien.

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