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De vez en cuando aparece un automóvil que hace que la gente se detenga y mire. Si eres lo suficientemente valiente como para conducir un nuevo Citroen C4 Cactus, entonces existe la posibilidad de que la gente te mire fijamente. Es un auto que se ve diferente; peculiar de una manera que, posiblemente, todos los mejores Citroens tienen.

La pregunta es, ¿puede su aspecto inusual conquistar a todos? Creemos que el Cactus es una espina en el costado para sus competidores más cercanos y vale la pena quedarse atrás. Literalmente. Este es el por qué.

Toca mi bulto

Cuando Citroën se propuso diseñar el Cactus, se trató de un replanteamiento completo de cómo hacer que el automóvil sea más fácil de usar y apropiado para la vida moderna. Una de las cosas que observó la investigación de la compañía fue la frustración con lo fácil que es rascar los autos modernos (y luego lo caros que son repararlos). Los carros de supermercado, los aparcamientos estrechos y el descuido significan que los autos pueden terminar pareciendo que han sido empujados por un tramo de escaleras.

Las diferentes miradas del Cactus provienen principalmente de su solución a este problema: algo que Citroen llama "bombas de aire". Estas pequeñas secciones llenas de aire cubren los costados y las esquinas del automóvil en el lugar donde es más probable que alguien abra la puerta de su automóvil o atrape el borde de su automóvil mientras maniobra. Las bolsas de aire de goma calamar no marcarán ni rayarán tanto como el metal pintado y si se daña, es mucho más barato y fácil de reemplazar.

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Presentado en contraste marrón chocolate, contra la pintura blanca de nuestro auto de prueba, las bombas de aire ciertamente se destacan. De hecho, algunos pensarán que el Cactus ha sido empujado por un tramo de escaleras antes de salir de la explanada. Sin embargo, puede disminuir la presencia de burbujas de aire especificando otros colores, como el negro y el gris, pero eso daña el punto.

Como concepto, nos preguntamos por qué ninguna compañía ha traído ese concepto al mercado antes. Pero tuvimos que explicar las razones de las bombas de aire muchas veces. "Parecían que el auto estaba hecho de Lego" o "tenían un poco de leche láctea de Cadbury pegada a un lado", de acuerdo con dos observadores separados de todos modos. Como decimos, visualmente el Cactus no va a ser del gusto de todos.

Un tipo inteligente de crossover

Más allá de los baches, el Cactus es un nuevo tipo de automóvil interesante. No es más que una escotilla C4 normal, pero, de manera similar a un Mercedes GLA o Nissan Qashqai, se las arregla para sentir que le está dando mucho más espacio dentro de la misma huella de la carretera que un hatchback convencional.

El verdadero atractivo del Cactus es que sus partes se suman a algo que no solo se ve realmente diferente en el camino, sino que también se siente muy diferente y especial para sentarse. Este no es solo otro crossover Eurobox, sino que se siente inteligente, mejor, con los volúmenes del interior que lo ayudan a sentirse como si estuviera en una cabina espaciosa y bien ventilada.

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Aquellos acostumbrados a los crossovers y SUV encontrarán la posición del asiento un poco más baja, mientras que aquellos acostumbrados a una escotilla familiar normal la encontrarán un poco más alta. Lo importante es que la visibilidad desde el parabrisas en general es muy buena desde esta posición sentada, y los asientos en sí son bastante encantadores, todos cómodos y suaves, a la vez que proporcionan suficiente soporte para que una temporada de tres horas detrás del volante no duela.

Esta inteligencia por diseño continúa con los espacios utilizables y el tema general del diseño del interior. Lo primero que notará al abrir las puertas es cuán simple y ordenado es el interior, con los elementos principales que necesita tocar y operar agrupados en formaciones de islas, típicamente delimitadas con un borde negro brillante que las hace destacar contra las telas marrones. , acabado en cuero y plástico de nuestro automóvil. También tenga en cuenta que la forma de rombo de la bomba de aire también se abre paso hacia adentro, continuando con un elemento clave del tema del diseño exterior en los asientos y en detalles como las salidas de aire.

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El hecho de que Peugeot-Citroen comparte algunas partes inteligentes de la papelera significa que la mayoría de los bits que realmente tocas también se sienten de alta calidad: la palanca de cambios de un Peugeot 208, el volante de un Citroen DS5. Ocasionalmente, hay un diseño específico de Cactus, ya que las manijas de las puertas se parecen más a las manijas de un bolso de lujo, mientras que la guantera (masiva y en la parte superior del tablero porque el airbag del pasajero se movió hacia el techo interior) se abre como un viejo maletero de moda. Muy divertido.

Estúpido simple

Nos encanta gran parte de la tecnología que ahora se abre camino en los automóviles modernos, pero puede hacerlos desesperadamente complejos, tanto difíciles de operar como una propuesta aterradora de mantener y reparar. Hemos visto productos recientes como Dacias Duster proponer una nueva ruta que utiliza una tecnología de una generación anterior, evita muchos de los dispositivos que entran en los autos más nuevos, pero los envuelve en un paquete de productos utilitarios a precios tentadores.

LEA: revisión de Dacia Duster

El Cactus divide la diferencia entre el enfoque Dacia y la ruta de complejidad excesiva. El espíritu detrás de este automóvil tiene a los diseñadores de Citroen simplificando y recortando el exceso siempre que sea posible. La idea para el Cactus comenzó en 2007, como un automóvil conceptual que utilizaba muchas menos piezas y eliminaba el peso en comparación con la mayoría de los automóviles modernos.

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La versión de producción del Cactus no es tan extrema como ese primer concepto, pero aún pesa menos de una tonelada en la mayoría de sus formatos, lo cual es admirable para una cosa de este tamaño. Y al adoptar un enfoque pragmático, lo que significa que nuestro 1.6 diesel es el Cactus más grande y poderoso que puede comprar, varios elementos del automóvil, como los sistemas de refrigeración y aire acondicionado, podrían tener el tamaño adecuado y ser más livianos. , porque se sabía desde el principio que no tendrían que hacer frente a una variante futura de alto rendimiento, por ejemplo.

Esto significa que tendrás que hacer un par de sacrificios. El volante no tiene un alcance telescópico, lo que, dependiendo de su altura, podría ser el mayor problema dado que compromete ligeramente la posición de conducción. Las ventanas traseras tampoco se cierran, solo se abren. Pero luego, con el espacio ahorrado en la puerta, los diseñadores han logrado crear dos compartimientos grandes para la puerta. Finalmente, el asiento trasero no se pliega, es decir, está todo o nada arriba o abajo, lo que compromete la utilidad del Cactus para una familia pequeña y en una situación como una carrera hacia Ikea. Sin embargo, se nos informa que habrá un asiento trasero plegable en el futuro.

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Sin embargo, en cualquier otro lugar, el Cactus no te pide que hagas compromisos. Nuestra edición Flair de gama alta (es BlueHDi 100 Flair si nombramos nombres completos) se cargó con una pantalla táctil completa, un satélite de embalaje, una cámara de estacionamiento trasera, conectividad Bluetooth, transmisión de música y acceso a la aplicación de Citroen. tienda y la capacidad de usar su teléfono como un punto de acceso a Internet.

Incluso cayendo a los niveles de acabado Pure de base o Feel de especificación media, sospechamos que el Cactus nunca se sentirá viejo en el frente tecnológico. Todavía obtienes la pantalla táctil, múltiples puertos USB, un diseño interior agrietado y se encuentra en la plataforma más reciente de Peugeot / Citroen con motores de última generación.

Recuperando la sensación de lo viejo

Nuestro diesel BlueHDi de 100 caballos de fuerza es el Cactus diesel más potente disponible. Hay una opción de diésel de menor potencia con una caja de cambios automática y un motor turbo de gasolina de tres cilindros que viene con 75 CV de baja potencia, 82 CV de especificación media y 110 CV de rango superior.

Descubrimos que la forma de BlueHDi se adaptaba bien al Cactus: es relajado, pero como todos los turbo-diesel modernos, también es impactante. Nunca se siente rápido, pero tampoco tiene problemas para mantenerse al día con el tráfico, a pesar de la alta velocidad y solo una caja de cambios de 5 velocidades. Dado ese último hecho, nos sorprendió lo refinado y tranquilo que era el Cactus en la autopista, con solo el susurro del viento de las barras del techo que estropeaba el refinamiento.

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Es posible que no prende fuego al mundo en términos de placer de conducir, pero el Cactus hace todo lo que se le pide, y pronto hace que adopte un enfoque de conducción ligeramente relajado que recuerda más a los Citroens de antaño. Si solo el viaje fuera un poco más suave, aunque podría considerarlo un precio que vale la pena pagar por las elegantes llantas de aleación de 17 pulgadas con corte de diamante.

En nuestras manos, el Cactus devolvió casi 60mpg de una combinación de autopista y ciudad. Sospechamos que este motor es probablemente capaz de una economía aún mejor si es amable con él y pasa la mayor parte de su tiempo fuera de las áreas urbanas. En la ciudad, el sistema estándar de parada y arranque, sin duda, también ayudó.

Una vez más, vale la pena mencionar que este diesel HDi es uno de los motores diesel más silenciosos y menos ruidosos que hay en este momento. No impresiona menos aquí que en los innumerables productos Peugeot en los que lo hemos probado. Pero si está buscando diversión y emoción en el Cactus y su kilometraje anual es bajo, compruebe que la gasolina 82 o 110 VTi es la dulce A la unidad de 3 cilindros le gusta acelerar, es más barato comprarla que el diésel y pone menos peso sobre las ruedas delanteras, por lo que se adhiere más al ligero ethos Cactus.

Primeras impresiones

Con un asiento trasero dividido, el Cactus podría reemplazar felizmente a nuestro BMW Serie 3 Touring como el automóvil familiar. Si bien muchos de los que conocimos parecían confundidos o perplejos por las bombas de aire de este Citroën y la apariencia que dan, no podemos evitar admirar a Citroën por tratar de abordar uno de los principales errores del automovilismo moderno.

El Cactus se ve diferente, se siente especial, se conduce bien y admiramos su diseño subyacente de simplicidad más ligera. Está lleno de pequeñas sorpresas y delicias de diseño y también tiene mucha tecnología a bordo, todo sin pedirle que haga sacrificios por las cosas que espera de un automóvil.

Según lo probado, en el acabado HDi Flair de gama alta, el costo parece alto. Pero no podemos pensar en ningún kit que falte: nuestro auto de prueba incluso vino con el techo panorámico, asientos de cuero, un sistema de asistencia de emergencia SOS y la capacidad de estacionarse en paralelo. Vaya al modelo de gasolina 110, en el ajuste Feel de gama media, y agregue algunas opciones de elección y tendrá un cambio de £ 17K. Ese es un gran valor a principios de 2015.

En última instancia, lo que brilla sobre el Cactus es su espíritu diferente, no está aplicando la ruta retro pastiche de las opciones Mini y Fiat 500 de este mundo. No es un producto para mí, ni una escotilla normal, ni un crossover hinchado. En cambio, se mantiene con confianza por sí mismo, como algo nuevo y diferente. Por lo tanto, es un Citroën "adecuado", pero puede comprarlo con la cabeza y el corazón. Si es así, puedes ser lo suficientemente valiente como para ponerte detrás de la apariencia.