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Crea una leyenda y crea una vara para su propia espalda. El BMW M3 es una de esas leyendas y con cada nueva versión escuchará las mismas quejas: "Se alejó demasiado del concepto original". "Es demasiado pesado". "Tiene la cantidad incorrecta de cilindros". Pero su estado legendario significa que todos tienen una visión de cómo debería ser.

Los gemidos han sonado especialmente fuertes en torno a la última variante F80 del automóvil porque BMW ha desechado el viejo y muy querido motor V8 del modelo anterior y lo reemplazó por un seis turbo de carga directa turbo. No importa que sea más potente (437bhp), más torque (550nM) y más económico (32mpg) que antes. Los puristas están molestos.

Con esto en el fondo de nuestras mentes, cuando el hombre de BMW preguntó "¿M3 (berlina) o M4 (cupé)?" Elegimos el coche con el nombre legendario. Trae el BMW M3, pero ¿sigue siendo una leyenda?

Lecciones de historia

Esta es la quinta generación de M3. En la década de 1980, BMW homologó un "Motorsport" e30 M3 para cumplir con las regulaciones de turismos. Utilizó motores de cuatro cilindros, que en el momento en que habían pasado por tres evoluciones, producían poco más de 230 CV y palabras como "crudo" y "puro" surgen mucho cuando se habla del e30.

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La próxima generación, el e36, agregó peso, creció en tamaño y ganó lo que ahora se ve como la configuración del motor de la firma: un seis. Los informes contemporáneos fueron favorables, pero el e36 ha llegado a ser visto como el enemigo de la litera M3. Mucho más favorecido es el e46, del cual todavía se pueden ver numerosos ejemplos en el camino hoy. Continuó con el motor de seis cilindros en línea, aunque en una forma más poderosa que antes y con una entrega de potencia más brillante.

Pero todo cambió con el último e90, que se concibió a principios de los años noventa, cuando las preocupaciones sobre el ahorro de combustible y las emisiones eran menos apremiantes que hoy, que en la búsqueda de más potencia significaba que usaba un V8. Se aceleró a cerca de las 9000 rpm, hizo un ruido que los viejos tontos de la industria automovilística dejaron de mirar y tenía tanta sed que luchó para viajar 200 millas en un tanque de combustible.

¿Un motor define un nombre?

Lo que le quitas al árbol genealógico del M3 es que el motor es el corazón y el alma, y el núcleo del atractivo, de estos autos. La preocupación de los puristas por este nuevo automóvil es que la turbocarga del motor lo hará menos atractivo; hazlo menos de un M3. Y si la única forma en que puede soportar comenzar su día es con el sonido de un V8, el nuevo M3 no será para usted.

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Enfoque con una mente abierta, sin embargo, y hay mucho que gustar en el M3 de 2014. El ruido del motor es inusual. No es tan suave como las tradicionales seises rectas no turbo de BMW, sino más gutural. Y BMW aumenta el sonido real que produce al canalizar el sonido en la cabina a través de los altavoces. Pero no suena desagradable. Su rango auditivo es amplio: gruñe, charla, gruñe y aúlla de una manera variada que nos hizo sonreír.

¿Por qué quedar tan atrapado por el ruido que hace el motor? Porque una vez que te das cuenta de que BMW ha eliminado todas las preocupaciones sobre la carga turbo (respuesta del acelerador, falta de zing de gama alta) es el único aspecto polémico. Y el ruido es simplemente bueno donde los motores M3 anteriores eran geniales. El motor del M3 ya no es su aspecto destacado. Pero eso es porque el resto del auto ahora es tan bueno.

Abultadas en las costuras

Comienza con las miradas. Basado en la Serie 3, hay atractivos clave para el M3 sobre los modelos de cocción. La atención sutil a los detalles del diseño y las actualizaciones son las principales. Los espejos retrovisores a medida repiten el diseño distintivo anterior de "doble brazo" del M3, pero nunca se vuelven a conectar en la parte superior de la vela del espejo. Hay un techo de fibra de carbono lacado. Las superficies divididas que crean cortinas de aire en el parachoques inferior le dan al M3 no solo una barbilla más profunda y agresiva, sino que recuerdan solo un poco de la tecnología aeronáutica del nuevo BMW i8.

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Nuestra verdadera razón para elegir probar un M3 sobre el M4 (un mayor porcentaje de compradores optará por el cupé) es que creemos que se ve mejor. Es más a medida. Mientras que el M4 se adhiere a la carrocería coupé estándar de la Serie 4, en el M3, BMW tuvo que colocar aletas traseras más anchas que se agilizan deliciosamente para contener las ruedas traseras y darle una postura completamente diferente al salón regular. Esto inmediatamente lo marca como especial. Es como un fisicoculturista metido en un traje demasiado pequeño: toda agresión, intención latente y amenaza.

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La otra cosa que nos gusta es que a través de la simple asignación de color, BMW le da la opción de aumentar o disminuir la atención que desea que su nuevo M3 atraiga. Mézclate con el fondo y ve sigilosamente con gris mineral o negro zafiro. O elija uno de los colores M personalizados: "Naranja Sakhir", "Amarillo Austin" o, y como nuestro auto de prueba, el azul Yas Marina y usted tiene un automóvil que ciertos usuarios de la carretera van a registrar como un nuevo M3. En ese momento, intentarán insertar su Focus ST en su parachoques trasero, si nuestra experiencia es representativa.

M & M

Este tema continúa adentro. Es 3-Series + en el último M3. Obtiene asientos a medida, de una pieza con respaldo de ala que nos encantó. Se caen y te abrazan a la perfección y los colores desteñidos en la insignia M metálica en los asientos ilustran la atención al detalle.

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En lugar de la palanca de cambios automática habitual de BMW accionada electrónicamente, desde la consola central brota una pequeña perilla achaparrada, adornada con M DCT. O lo hace si le das a BMW £ 2,645 por el privilegio de esta opción. Que es algo que realmente debe hacer, porque la caja de cambios de doble embrague de 7 velocidades ahora es fundamental para la experiencia de conducción de este automóvil. Los cambios de marcha son tan rápidos, tan bruscos, que hacen que las cajas automáticas estándar parezcan lentas y el manual simplemente viejo: encaja perfectamente con las cualidades rápidas de misil del nuevo M3. Solo ocasionalmente te hace ver como si no pudieras conducir, generalmente cuando te acercas a una rotonda preparándote para detenerte cuando decides que hay suficiente tiempo para ir. Entonces obtendrás una sacudida de cabeza que atraerá miradas de lado de tus pasajeros.

Si bien el resto de la experiencia de estar en el M3 es muy similar a una Serie 3, eso no es algo malo porque, y como hemos dicho antes, la ergonomía y la tecnología están muy ordenadas. El navegador es intuitivo, tiene acceso a varias aplicaciones, le dice dónde está el tráfico a través de colores en el mapa. Más allá de la tecnología, BMW le da los pequeños toques suficientes para recordarle que está manejando algo especial: desde las costuras dobles en el cuero hasta las paletas del cambio de marchas más delgadas y largas.

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Luego está nuestra característica de florecimiento favorita: cuando pisas el acelerador en los engranajes inferiores, las luces LED digitales en los bordes exteriores del contador de revoluciones comienzan a encenderse a medida que la aguja pasa de 5000 rpm, y luego cuenta secuencialmente, con la aguja hacia la línea roja, antes de parpadear la luz roja final que indica que necesita cambiar de marcha. Es un juego adictivo y también uno que debes tener cuidado de jugar en el camino, ya que la tercera marcha te arroja profundamente en el territorio que pierde la licencia. Seguridad primero, personas.

Configurando su unidad

Sin embargo, los botones más importantes en la cabina son los seis para adaptar la experiencia de conducción. Hay M1 y M2 en la rueda; el tren motriz, el amortiguador, el botón de dirección adyacente a la palanca de cambios; más el botón de velocidad de cambio de tres etapas detrás de él.

En la década y media que existe entre la aparición del e46 M3 y este nuevo M3 en 2014, la capacidad de adaptar la configuración de cómo funcionan los automóviles de rendimiento se ha expandido exponencialmente. En el e46, había un botón deportivo que presionaba si deseaba una respuesta más acelerada del acelerador, y un botón de control de tracción para apagar los sistemas de protección. En el M3 F80, puede ajustar la forma en que responde el tren motriz, la velocidad de los cambios de marcha, la firmeza del amortiguador, el peso de la dirección, los niveles de intervención de control de estabilidad e incluso el formato gráfico de la pantalla de visualización frontal.

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Dados los numerosos factores de ajuste, BMW reconoce que configurar el automóvil cada vez que ingresa es un poco pesado y proporciona botones de acceso directo M1 y M2 en el volante, que le dan un solo botón para presionar para activar una configuración predefinida de todos los parámetros variables. Como sospechamos que la mayoría de los propietarios lo harán, marcamos M1 como nuestro conjunto de viaje frío y sin prisas. Y M2 para esos momentos más urgentes con el control de estabilidad establecido en MDM, que permitió un sobreviraje, pero no tanto como para terminar en la zanja, y todo lo que impide los amortiguadores establecidos para el deporte plus. Obtendrá un recordatorio constante en el segmento inferior del cuentarrevoluciones para ver qué modos ha configurado para la dirección, el tren motriz, los amortiguadores y la velocidad del cambio de marchas.

Muchos fabricantes hacen lo mismo y funciona bien aquí, pero arroja una o dos preguntas. La primera es la razón por la cual el automóvil vuelve a una configuración cómoda y todo respaldado cada vez que lo detiene. ¿Por qué no puede recordar su última configuración basada en la tecla (que hacen la radio, el asiento y los espejos)? Mientras tanto, tener tanta capacidad para ajustar la configuración crea la molestia de perseguir su cola, tratando constantemente de ajustar la mejor configuración para cada unidad y cada carretera. Hay algo que decir sobre el enfoque de dos botones y eso es todo del e46. Paradoja de elección alguien?

Aun lo tiene

Sin embargo, todo eso puede ser un punto discutible, ya que 500 yardas más adelante en su primer viaje está claro que el M3 todavía lo tiene. Se siente atrapado en el camino, agachado y preparado para la acción. Al haber salido de una de sus hermanas de gasolina de la Serie 3 de alta potencia, se siente como un automóvil completamente diferente. Es, por supuesto, y la calidad costosa y pulida del viaje y la forma en que se mueve el automóvil se deben principalmente a los componentes costosos y personalizados que se utilizan debajo de la piel. Un soporte especial del eje delantero, árboles de transmisión de fibra de carbono, componentes de suspensión completamente hechos a medida, y lo mejor de todo el conjunto del eje trasero (completo con su diferencial M especial) se atornilla directamente a la carrocería del automóvil.

Lo que significa todo este geekery automotriz es que estás pagando más por cosas en el M3 que no puedes ver. Pero chico, ¿puedes sentirlo en el camino? En la rigidez, la inmediatez y el estado de alerta de la forma en que el M3 se maneja y dirige, pero también en la forma obediente y sofisticada en que conduce.

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No hace falta decir que también es cegadoramente rápido. Aproximadamente un mes antes de probar el nuevo M3, manejamos uno de los últimos autos V8 de la generación anterior, y el nuevo auto se siente mucho más rápido. El beneficio del nuevo motor M3 es que, mientras que en el auto viejo tenía que acelerarlo para que fuera rápido, el nuevo tiene una curva de torque a velocidades más bajas del motor que enviará a los propietarios del e90 vertiginosos y, sin embargo, conservará -la naturaleza estrangulada en el extremo superior que significa que obtienes lo mejor de todos los mundos.

Sin embargo, la dirección se siente ligeramente muerta, pero en el modo deportivo su peso es bueno y le da suficientes pistas sobre hacia dónde irá el automóvil. El eje delantero se clava en las esquinas hasta velocidades muy tontas, que incluso los conductores de carreras no aspirantes se encontrarán ganando una confianza en el M3 que le permite ser llevado a las deriva de elevación y luego a las curvas redondeadas en la mayoría de los vértices. fácil de atrapar y reír a carcajadas de manera divertida. Compre acciones en Michelin si es un aspirante a piloto de carreras y disfrute de un comportamiento tan infantil, ya que va a atravesar los neumáticos.

Última palabra sobre los frenos, que en nuestro auto de prueba fueron las unidades de cerámica de carbono M opcional de £ 6,250. La respuesta un tanto enfática de BMW a las quejas de que los M3 siempre han tenido un poco de frenado, estas adiciones son incomparables en su capacidad de detención, más fáciles de modular que muchas cerámicas de carbono que hemos conducido y tampoco chillaron (otro error de cerámica de carbono oso). Sin embargo, solo aquellos que tengan la intención de pasar un tiempo serio en la pista deberían considerar seriamente una adición tan costosa.

Primeras impresiones

El núcleo del atractivo del M3 siempre ha sido su accesibilidad: el hecho de que sea una carrocería de la Serie 3 significa que puede usarlo todos los días, conducirlo al trabajo, llevar a su familia durante días, mezclado con niveles extremos de rendimiento y placer de conducir. . La última versión hace poco para cambiar la primera parte de ese acuerdo. Elija ejecutar un M3 como su único automóvil familiar, como podría ser un 3-Series, y enfrenta pocos compromisos. Ese nuevo motor significa que incluso es capaz de alcanzar ocasionalmente 30mpg, o la mejor parte de 400 millas entre rellenos, lo que lo hace mucho más utilizable.

La verdadera pregunta es si conserva las cualidades mágicas que siempre ha tenido el M3 y si es lo suficientemente especial como para justificar un precio inicial de £ 54,775. Algunos han dicho que el precio parece elevado, ya que es un precio que puede comprar Jags y Porsches de alta potencia y es un paso más que un Audi RS4 o un Mercedes C63 AMG. Sin embargo, eso no dice toda la imagen porque el M3 viene con casi todo lo que necesita como estándar, incluida la navegación por satélite completa y la pintura metálica por la que la mayoría de las empresas cobran más. Lo único que realmente debe pagar es la caja de cambios automática. Especifique a sus competidores a niveles similares a los del M3 y el campo de juego. Desde donde estamos sentados, los competidores simplemente no son tan atractivos para un prospecto o tan especiales para conducir como este nuevo M3. No en sus formas actuales de todos modos.

Aunque es posible que el M3 ya no tenga un motor que destaque la cabeza y los hombros como el mejor aspecto del automóvil, en parte se debe a que el resto del paquete se ha desarrollado con un estándar tan alto. La forma en que el chasis se ha configurado para permitir que el automóvil fluya a través de las carreteras en mal estado de Gran Bretaña, para molestar a su familia, pero también para cubrir el terreno a un ritmo aterrador mientras le permite divertirse mucho, nunca ha dejado de impresionarnos. Hasta que llegue el nuevo Mercedes AMG C63 el próximo año, el BMW M3 es esencialmente un automóvil sin rivales.

Motor nuevo o no, el estado legendario del M3 está a salvo por ahora.