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(Pocket-lint) - Sube al nuevo Audi A8 y es imposible no quedar impresionado. Este automóvil es como una suite de primera clase sobre ruedas, con tanta tecnología en oferta que es difícil no jugar con cada pantalla táctil y opción por la pura emoción de lo que es posible.

Pero aunque Audi insiste en que el diseño exterior del A8 representa un gran cambio para la marca, a nuestros ojos es visualmente muy similar a la línea actual de berlinas de Audi. Tiene ese look Audi por excelencia, que algunos llamarían soso, otros elegante.

Sea cual sea el lado de la valla de diseño en el que se encuentre, son los sistemas de este automóvil los que deslumbran. Desde la conducción autónoma de nivel tres, que hemos probado anteriormente en la carretera en Alemania , hasta el estacionamiento automático presionando el botón de una aplicación de teléfono inteligente, el A8 ciertamente tiene los ojos puestos en acelerarnos hacia el futuro, pero en el aquí y ahora. .

Agregue una gran cantidad de detalles interiores, como un control considerable de los sistemas desde los asientos traseros del automóvil a través de la pantalla táctil central extraíble, además de una serie de características de seguridad, y el atractivo futurista del A8 tiene el valor de superar al formidable BMW Serie 7 en el espacio del salón ejecutivo. .

Diseño nuevo familiar

El Audi A8 es un gran problema para la marca alemana. Desde que el nuevo jefe de diseño, Marc Lichte, tomó las riendas en 2014, el cambio en el diseño ha sido hacia una estética más deportiva y un poco más mezquina. Pero solo por un poco: el nuevo A8 no se ve dramáticamente diferente al auto anterior; es en el próximo A7 donde veremos un cambio más dramático.

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Como resultado, el A8 2017 parece familiar, aunque con algunos toques nuevos notables. Los faros delanteros de matriz agregan algo de nitidez a la nariz ligeramente redondeada, mientras que la extensión de la parrilla delantera hacia los pasos de rueda le da un aspecto un poco más agresivo. En la parte trasera, la barra de luz envolvente tiene un sentido de Porsche, mientras que los paneles OLED recién colocados (como extras de la luz principal, no son lo suficientemente brillantes como para ser legales en la carretera) agregan animaciones y algo de pizazz a los procedimientos.

También hay crédito en lo que realmente no puedes ver. La plataforma del nuevo A8 es más ancha y plana que el modelo anterior, diseñada para integrarse con la suspensión neumática totalmente activa de Audi para mayor comodidad y seguridad (más sobre esto más adelante).

En el asiento del conductor

Abra la puerta del conductor, que eleva automáticamente la altura del automóvil utilizando la suspensión neumática para una entrada más cómoda, una característica muy visible para ver y muy elegante, y no se puede negar el explosivo diseño interior del A8. Están las cosas de "estatus y prestigio", como la chapa de fresno de poros abiertos y el cuero curtido orgánicamente, pero casi pasará por alto esos toques (ciertamente encantadores) dado el dominio discreto del nuevo tablero digital. Lo cual es un oxímoron justificado, dado lo bien integrada y oculta que está la abundancia de tecnología cuando se apaga el motor.

El tablero del A8 envuelve todo el ancho del automóvil, casi flotando en su posición, mientras que dos grandes paneles de pantalla táctil están perfectamente integrados en el túnel central. Todo aparece como una sola pieza, eliminando el puñado de perillas y botones que se encontraban en el A8 de antaño. "La reducción se convierte en una nueva característica del diseño de Audi", dice la compañía, lo que ciertamente suena a verdad. Incluso las rejillas de ventilación del aire acondicionado están ocultas a la vista, y se revelan al apartar electrónicamente sus cubiertas del camino.

Lo que hace un cambio dramático en la forma en que opera Audi MMI, además de la pantalla digital Audi Virtual Cockpit detrás del volante, de todos modos. Cuando vimos el sistema por primera vez en la presentación del A8, quedamos impresionados con la consideración de algunos de los pequeños pero importantes toques. La retroalimentación háptica y audible de presionar botones, por ejemplo, es la sensación más parecida a un botón que hemos sentido desde cualquier superficie de pantalla táctil, ya sea ese teléfono, tableta, automóvil o cualquier cosa que haya pasado por la oficina.

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El problema es que, con nuestros ojos fijos en la carretera, serpenteando por la larga distancia entre ejes del A8 L a través de las carreteras de montaña de Valencia, hay una inmediatez limitada a los distintos controles. No hay un dial físico para hacer ajustes de temperatura, es un +/- o un control deslizante en la pantalla inferior, lo cual es complicado desde el punto de vista del conductor. Y hay tantas cosas en la pantalla superior (radio, multimedia, navegación, mensajes, automóvil, teléfono, configuración, aplicaciones del teléfono) que simplemente se llena demasiado para tocarla rápidamente sin distraerse.

Algunas funciones clave, Drive Select (para Auto, Comfort, Sport e Individual), control de tracción, señal de peligro y desempañado delantero / trasero, existen permanentemente en la sección inferior de la pantalla táctil, lo que garantiza que sabrá dónde están. Aun así, la superficie lisa de la pantalla hace que presionar las flechas arriba / abajo de Drive Select sea más complicado de lo que nos gustaría: sería mejor algún tipo de superficie o textura elevada. No es nuestra imaginación que los sistemas de pantalla táctil en gran parte no puedan integrar mejor los controles físicos, solo mire el Range Rover Velar y su sistema de origen Panasonic.

Sin embargo, hay algunos toques pensados en el A8 para contrarrestar que sus ojos se aparten de la carretera durante demasiado tiempo, siempre que dedique tiempo antes de configurar las cosas según sus necesidades personales. Mantenga presionado un icono determinado, por ejemplo, y puede arrastrarlo a un panel lateral como favorito, para un acceso más rápido y fácil. Esa podría ser una estación de radio o un escenario favorito, eliminando el proceso de búsqueda y clic.

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Además, el A8 no está completamente desprovisto de botones o perillas. Además de una perilla de volumen del lado del pasajero, hay un trío de botones de descarga al lado del panel inferior, que se utilizan para las ayudas de estacionamiento y Audi AI (para el próximo Audi Traffic Jam Pilot, en realidad no es un botón todavía, dado que la tecnología ganó . t llegue para el lanzamiento en la carretera del automóvil).

¿El coche más seguro en la carretera?

Son esas características de asistencia de estacionamiento las que nos llevan claramente a los sistemas de seguridad del A8, de los cuales hay una pila. Y algo más.

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Tampoco todo es estacionamiento. Claro, la cámara de 360 grados del Audi AI Parking Pilot, que puede representar un modelo 3D terriblemente preciso en la pantalla y se puede rotar con la pantalla táctil, es útil para estacionar un vehículo tan largo sin chocar contra la acera o los vehículos circundantes.

Pero no es necesario que use esta función cuando esté detrás del volante: el piloto de estacionamiento remoto AI significa que simplemente puede presionar y mantener presionado un botón en su teléfono inteligente y, cuando esté parado afuera del automóvil, verlo estacionarse en una bahía ( estacionamiento en reversa o paralelo) o en un garaje. Eso es asumiendo que su garaje es lo suficientemente grande para acomodar un A8; este no es un salón compacto. Pero es impresionante ver cómo el automóvil se conduce literalmente solo, como si hubiera un fantasma de estacionamiento muy competente detrás del volante.

Todo esto es gracias a una pila de sensores a bordo, como parte del sistema zFAS. Doce sensores ultrasónicos, cuatro cámaras de 360 grados, cinco sensores de radar (cuatro de rango medio, uno de largo alcance), un escáner láser y una cámara de infrarrojos permiten que el automóvil esté siempre mirando a su alrededor. Lo cual no solo es útil para situaciones de estacionamiento.

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Audi AI Traffic Jam Pilot, por ejemplo, puede mantener el carril, la distancia de frenado y detenerse / arrancar a una velocidad de hasta 60 km / h (37 mph, UK-ers), sin necesidad de hacer nada en absoluto. Incluso más allá de tales velocidades, el sistema tiene una asistencia de mantenimiento de carril activa que automáticamente girará el volante y conducirá el automóvil felizmente, siempre que pueda detectar sus manos en el volante, de lo contrario forzará un traspaso (vea, realmente siempre es acecho). Todo esto se debe a que esos sensores recopilan datos y los trabajan constantemente.

La posición de dichos sensores también ayuda a evitar posibles incidentes. La cámara de infrarrojos puede detectar peatones y animales salvajes a larga distancia y ajustarse en consecuencia. El rayo láser se activa cuando supera los 70 km / h, para duplicar la longitud de visión (esto no llegará a los EE. UU., Ya que no hay anulación manual). Las cámaras de gran angular pueden ver el tráfico que se aproxima en las esquinas difíciles y el freno automático para evitar colisiones. Las puertas controladas electrónicamente incluso harán una pausa de medio segundo si hay un ciclista que se acerca por detrás y no lo ha visto. Hay más de 40 funciones de asistencia al conductor, lo que las convierte en casi demasiadas para mencionarlas, por lo que puede estar seguro de estar en uno de los autos más seguros de la carretera. Eso es algo más típicamente representativo de una marca como Volvo.

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Y si ocurre lo peor, la suspensión activa Audi AI también puede ayudar. Probamos una colisión lateral teórica (una placa de vidrio reforzada que detiene la colisión real con el automóvil), que hace que el automóvil se eleve automáticamente 8 cm en el lado de la colisión, mientras se aprieta el cinturón de los pasajeros en tándem para reducir el potencial de lesiones.

Los mejores asientos de la casa

Todo eso es ciertamente interesante pero, seamos sinceros, el A8 está diseñado como un salón ejecutivo, en otras palabras, las personas más importantes terminarán sentadas en la parte de atrás, con chofer. Y es aquí donde el A8 es posiblemente el mejor.

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Los cómodos asientos de cuero, un montón de espacio para las piernas y un control remoto en el asiento trasero permiten que los que están en la parte de atrás tomen el mando de muchos sistemas de confort. Además, hay iluminación ambiental opcional y algo llamado sistema Remote Seat Entertainment con pantallas de tableta desmontables como las que encontrará en un Bentley (pero solo si paga por esa opción, como ocurre con muchas de las características que se encuentran en este Audi). Todos garantizan que el nuevo A8 sea un Tardis de tecnología y comodidad.

El control remoto del asiento trasero es la más interesante de estas características: no es un simple control remoto de mano, como sugiere su nombre, sino un panel de pantalla táctil de 8 pulgadas que se encuentra en el reposabrazos central. Solo que no está fijo en su lugar: al presionar el botón de liberación, se separa y se maneja del regazo para mayor comodidad.

Sin la necesidad de mirar la carretera como pasajero trasero, este control remoto con pantalla táctil funciona excepcionalmente bien. Ya sea que desee ajustar la iluminación ambiental, controlar el estéreo, los controles de clima, la iluminación personal (las luces LED direccionales se pueden ajustar para mayor precisión), la calefacción de los asientos o mucho más, todo está disponible al alcance de su mano.

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Los controles físicos vecinos del asiento significan que el asiento del pasajero delantero se puede mover hacia adelante (siempre que no haya nadie sentado en él), para tener un espacio considerable para las piernas e incluso un panel de masaje para los pies. ¿Qué te parece eso de la súper comodidad?

Una palabra sobre el precio

Ok, ni una palabra, más bien muchas palabras sobre precio. Seamos realistas: el nuevo A8 nunca iba a ser un coche de bolsillo. El automóvil saliente comenzó en alrededor de £ 65K, mientras que se rumoreaba que el modelo 2017 era mucho más; en realidad, no lo es, a partir de £ 69,100.

Sin embargo, tome ese precio inicial con una pizca de sal, ya que Audi tiene grandes opciones, muchas de las cuales son exactamente lo que transforma al A8 de un auto agradable a un verdadero auto de lujo. Sin embargo, en la especificación básica, obtienes esos cómodos asientos y mucho espacio, además de la impresionante pantalla táctil del tablero.

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¿Quieres el sistema de sonido 3D Bang & Olufsen (que es increíble, por cierto)? Añadir 6.350 £. Faros Matrix LED? Añadir 4.900 £. El techo corredizo panorámico cuesta £ 1,600. Las funciones de asistencia también pueden agregar dinero extra a la cuenta: City Assist cuesta £ 1375; Paquete de seguridad £ 450; Asistente de visión nocturna £ 2,200.

Lamentablemente, el control remoto del asiento trasero no está incluido, lo que agrega £ 500 adicionales. Las luces traseras Matrix LED también cuestan £ 250. Sabíamos que las pantallas de entretenimiento del asiento trasero aumentarían el precio, pero a £ 3,050 no es una pequeña adición (y la recepción de televisión digital cuesta £ 1,250 adicionales).

También hay muchas más cosas que se pueden actualizar, muchas de las cuales creemos que son "porque puede" en lugar de ser esenciales. El paquete de cuero completo cuesta £ 1,000 / £ 2,350, dependiendo de la cantidad de piel de vaca que desee. Y si se siente especialmente excesivo, el techo se puede revestir con Alcantara por £ 1,550 adicionales.

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Con todo, entonces, puede duplicar fácilmente el precio en la carretera. Lo cual, francamente, no es ninguna sorpresa para un Audi. Nuestro auto de prueba, por lo tanto, llegó a casi el doble de su precio base, alrededor de £ 110,000. Es mucho dinero en efectivo, pero como puede adaptar lo que desee a bordo, es factible un precio de menos de £ 100K y, francamente, alrededor del estadio de béisbol de donde esperábamos que se sentara este automóvil.

Entonces será mejor que arreglen ese préstamo bancario, ¿eh?

Primeras impresiones

Es raro llegar al veredicto de una revisión de automóvil y apenas haber tocado la capacidad del vehículo en la carretera. Pista: es rápido, en opciones de motor V6 diesel o gasolina de 3.0 litros (no V8 para Blighty), con algo de revuelo esperado de ese cuerpo grande al empujar cosas. Le seguirá un híbrido enchufable e-Tron, junto con un modelo W12 de 6.3 litros.

Pero la conducción es casi secundaria en el A8, porque es un paraíso de tecnología, asistencia y características de seguridad que, como berlina ejecutiva, da en el clavo perfectamente a sus pasajeros. Eso lo convierte en un valiente paso adelante que se enfrenta con éxito a modelos como el BMW Serie 7 y el Mercedes Clase S, sin lugar a dudas.

En última instancia, el nuevo Audi A8 es una visión del futuro de la tecnología en el automóvil. En ese sentido, es visionario a la hora de ir más allá. Sin embargo, al mismo tiempo, no todos esos controles de pantalla táctil lo hacen perfecto para usar desde la perspectiva del conductor mientras se encuentra en la carretera. ¿Pero como pasajero en la parte de atrás? Bueno, en el asiento trasero derecho con el sillón de masaje no podemos pensar en un salón de lujo en el que preferiríamos estar sentados.

Escrito por Mike Lowe.