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Los automóviles con pilas de combustible de hidrógeno no son nuevos: ya hemos conducido el concepto de la Serie 5 de BMW , el Hyundai IX35 y el Toyota Mirai listo para la carretera , pero la primera incursión de Audi en la tecnología es un automóvil conceptual más potente y completo. El A7 Sportback h-tron quattro, como se le conoce, es elegante y deportivo, pero lo suficientemente grande como para transportar cómodamente a cuatro personas. Y a ritmo. Tenemos que utilizar este concepto de cero emisiones en las vías públicas de Madrid, España, para ver si es un vistazo al futuro.

A medida que aumenta el uso de combustible de hidrógeno, también lo hace nuestro interés en la tecnología. En parte porque muchos fabricantes están avanzando invirtiendo en él, como para afirmar su viabilidad, y en parte porque el hidrógeno y los vehículos híbridos eléctricos generalmente no se consideran capaces de reemplazar los autos más potentes que vemos en la carretera.

Sin embargo, se sentó al volante del A7 h-tron, y esa afirmación sobre el poder se volcó por completo: este es, sin duda, el automóvil de celda de combustible de hidrógeno más poderoso que hemos conducido hasta ahora. Está lleno de energía (170 kilovatios de potencia de sus motores eléctricos) que responde de manera muy similar a un A7 actual que conducirías fuera de un patio delantero de Audi.

Audi

Vuelca un pie en el acelerador y el h-tron está apagado como un disparo; Con un tiempo de 0-62 mph de 7.9 segundos y una velocidad máxima de 111 mph desde los 170kW de potencia a su disposición, el h-tron podría no leerse como el automóvil más poderoso del planeta, porque ciertamente no lo es, pero entre sus la competencia de hidrógeno es un grado superior al anterior.

Entonces, cómo funciona todo? El hidrógeno se almacena en tanques de 700 bares en el automóvil, actuando como el combustible que, cuando se mezcla con oxígeno, crea electricidad para conducir un motor eléctrico y propulsar el automóvil hacia adelante. Y como el hidrógeno (H) más el oxígeno (O) es igual al agua (H20), esa es la única "emisión" que obtendrá de este automóvil: gotea desde el escape hacia la parte trasera y está lo suficientemente limpio como para beber, así nos dicen.

Específicamente en el caso del A7 Sportback h-tron, hay dos motores eléctricos. Se está duplicando la potencia, con una batería eléctrica híbrida en la parte trasera, la misma que se encuentra en el Audi A3 e-tron , que también hemos conducido en las carreteras de Viena, que también se puede cargar como un enchufe -en híbrido, si así lo deseas. Sin embargo, no es esencial: el combustible de hidrógeno puede entregar la energía eléctrica a esta batería, al igual que la energía recuperada del frenado durante la conducción.

Este doble de potencia hace toda la diferencia en el uso. Pisamos el A7 h-tron por un tramo vacío y abierto de la autopista y avanzó a toda velocidad, reactivo en su respuesta. Tal vez no sea sorprendente dado el par de torsión de 398.3 lb-ft disponible bajo comando. Aparte de los ruidos similares a naves espaciales de los motores eléctricos y la falta de gruñidos debido a la ausencia de un motor de combustión, de lo contrario no habríamos notado mucha diferencia entre esto y un A7 "normal". Incluso tiene modos normales y deportivos disponibles con solo mover la palanca de cambios automática.

Pocket-lint

Hay otras pistas sobre el concepto de hidrógeno, por supuesto, con el medidor de potencia detrás del volante en el grupo de instrumentos que muestra el estado de la potencia, el nivel de combustible y el nivel de carga de la batería. Aunque al ritmo que avanzábamos por el camino, era un caso de todos los ojos por delante en lugar de en las pantallas.

Primeras impresiones

Dicho todo esto, esto es hidrógeno, un combustible que está muy lejos de ser viable en el mercado del Reino Unido en la actualidad. Nos quitamos el sombrero ante Toyota por traer el Mirai al Reino Unido (aunque solo 50 de los autos llegarán a estas costas en 2016), pero con solo cuatro estaciones de combustible de hidrógeno en el Reino Unido en la actualidad, en este momento es prematuro para el tecnología para estar en las carreteras. Por lo tanto, suponemos que el A7 h-tron es un concepto en esta etapa.

En otras partes del mundo, como las 20 estaciones en Alemania, o muchas más en Japón, la necesidad de que el hidrógeno despegue es aún más evidente. Sin embargo, cuando la situación mejora en las costas británicas, la idea del combustible de hidrógeno comienza a tener sentido. El reabastecimiento de combustible de un tanque vacío lleva alrededor de tres minutos, su costo por milla es aproximadamente el mismo que el de la gasolina o el diésel (y eso debería disminuir a medida que aumenta la producción) y, por supuesto, está libre de emisiones.

Sin embargo, si despega o no, quizás sea irrelevante en este contexto. Nuestra experiencia al conducir el A7 Sportback h-tron fue como ningún otro concepto de hidrógeno que hayamos manejado antes. Es ultra cómodo y ve que el hidrógeno se vuelve hiper. Es emocionante ver lo que no solo puede hacer esta tecnología de celdas de combustible, sino cuán poderosos se han vuelto los automóviles propulsados por electricidad.