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En el Salón del Automóvil de Los Ángeles, o AutomobilityLA como se lo conoce ahora, parecía que cada marca traía un nuevo SUV. Desde Honda y Mazda, pasando por Chevrolet, Jaguar y, lo más sorprendente de todo, Alfa Romeo.

Alfa nunca ha fabricado un SUV antes, pero la demanda de estos vehículos simplemente no se está desacelerando, así que ingrese al Stelvio (que lleva el nombre de un famoso paso de montaña alpino).

Es un SUV del tamaño de un Porsche Macan con un lenguaje de diseño que difiere del Giulia, el nuevo salón de este último Alfa, que se siente como si hubiera existido por algún tiempo, pero que todavía estamos esperando para conducir en el Reino Unido.

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Mostrado en Los Ángeles en su forma Quadrifoglio Verde (que es Cloverleaf en británico), el Stelvio es Alfa empujando con fuerza la parte deportiva de Sports Utility Vehicle. El modelo QV obtiene el V6 2.9 litros de Giulia QV, que genera 510 caballos de fuerza y conduce a través de una caja automática de 8 velocidades. También será Porsche Macan Turbo rápido, este Alfa.

También es del tamaño de Macan Turbo, a pesar de que tal vez parezca lo contrario. La respuesta principal al Stelvio en el show de Los Ángeles fue lo pequeño que era, particularmente en altura. Se parece más a un hatchback con esteroides que a un SUV genuino. Pero no es un crossover.

Parte de la razón de esto son las gigantescas ruedas de 22 pulgadas que usa el Stelvio QV. Las ruedas más grandes tienen el impacto de hacerte sentir que el auto real es más pequeño de lo que parece. Pero con solo 1650 mm de altura, el Stelvio es bajo para un SUV. Y con la distancia al suelo que se ofrece, estará mejor en Nurburgring que en el campo fangoso de la feria de su país.

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Tal vez no sea sorprendente que el Stelvio tenga un gran parecido con el Giulia, dado que comparte la misma plataforma y muchos componentes. Con un chasis sesgado de tracción trasera y un supuesto enfoque en la dinámica de conducción, el Stelvio debería ser excelente para conducir en ese momento. Esa baja altura y el correspondiente centro de gravedad probablemente también ayuden.

Sin embargo, a pesar de usar el escudo Alfa y de estar pintado en un rojo evocador (que tiende a hacer tropezar a los críticos para que declaren automáticamente que un automóvil es hermoso) en el metal, encontramos al Stelvio un poco decepcionante. Parece derivado y trae muy pocas novedades a la fiesta de los SUV (de hecho, recorra la galería en nuestro resumen de LA, y muchos de los autos allí casi comienzan a fusionarse para ser uno y lo mismo).

En términos de diseño, el Stelvio se las arregla para parecer demasiado suave y, sin embargo, demasiado plano, como si el diseño no se hubiera trabajado correctamente en 3D. Las marcas de automóviles italianas tradicionalmente no usan arcilla para desarrollar sus nuevos modelos, mientras que otras marcas lo hacen, lo que se considera la mejor manera de refinar las superficies. Para Alfa, creemos que ese enfoque se nota. Alrededor de las tres cuartas partes traseras, en particular, el Stelvio parece pesado y el cuerpo está mal conectado a la rueda trasera.

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En el interior, sin embargo, la cabina del Stelvio es deportiva, con una arquitectura similar a la Giulia. Eso significa un control giratorio, no una pantalla central con pantalla táctil (debería ser más fácil de usar en movimiento), junto con diales Alfa fuertemente encapuchados para velocidad y revoluciones, que flanquean una pantalla digital.

El botón de inicio está en el volante, y los asientos te agarran con fuerza y se sienten cómodos y bajos. Es un puesto de conducción deportivo por dentro, seguro. No logramos llegar a los asientos traseros, pero el espacio del maletero parece competitivo en su clase, lo cual es una buena noticia para las familias.

Primeras impresiones

Existe una clara demanda de un SUV de la marca Alfa, por lo que Alfa Romeo seguramente le irá bien con el Stelvio.

Por supuesto, el Alfisti odiará este tipo de vehículo usando una de sus insignias, tal como lo hicieron los conductores de Porsche cuando surgió el primer Cayenne. Pero son los SUV como estos los que generan ganancias para las marcas, lo que les permite mantenerse con vida y luego construir los autos deportivos de bajo volumen que todos quieren ver.

Solo deseamos que el diseño del Stelvio se vea un poco más resuelto, aunque advertiremos que, al igual que con el Giulia, en realidad creemos que los modelos normales se ven mejor que el QV, y ese podría ser el caso aquí.

Así que esperaremos un juicio completo hasta que hayamos visto el Stelvio sobre ruedas más pequeñas, sin el kit de carrocería y en las versiones 2.0 de gasolina o 2.2 diesel que la gente realmente comprará.