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Saluda a Faraday Future, y al concepto FFZero1 para ser precisos. Si pensabas que Tesla, Apple y Google estaban listos para inventar a los nuevos automovilistas de la ciudad, agárrate a tus sombreros y prepárate para una nueva ola de retadores de Tesla con base en China y también en Estados Unidos.

En el CES 2016, Faraday fue el primero en salir de los bloques, superando a los posibles rivales NextEV y Atieva en la carrera para presentar un concept car. Y qué concepto es. Según los videos teaser, esperábamos un automóvil autónomo eléctrico de estilo BMW i3-cumple-Minivan. En cambio, lo que obtuvimos fue un solo asiento, un auto de carreras de fibra de carbono para competir con el reciente SCG003 de Jim Glickenhaus y el anfitrión de los recientes conceptos de PlayStation GranTurismo.

Excepto que el FFZero1 es totalmente eléctrico (natch), emite 1000 caballos de fuerza de 4 motores de cuatro núcleos, y también tiene capacidades autónomas, con un sistema totalmente conectado en el automóvil, completo con pantallas virtuales, de mano y de teléfonos inteligentes.

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Niño en un diseño de tienda de dulces

Si todo se parece un poco a una tienda de dulces de diseño de automóviles futuros, entonces es porque lo es. Alguien en Twitter colocó cruelmente una imagen del "auto construido para Homer" de Homer Simpson después de la presentación del FFZero1. Los espectadores de Los Simpson pueden recordar el automóvil futurista, chambólico y casero de Homer que resultó cuando su hermano Herb le dio un trabajo en Powell Motors.

Si bien esa analogía es injusta, definitivamente hay un poco de trabajo apresurado sobre el FFZero1, y bien podría haberlo, dado que pasó de un boceto a la franja de Las Vegas en 4 meses. La mayoría de los conceptos de compañías de automóviles tardan entre 9 meses y un año en completar el mismo proceso.

El exterior tiene una pizca de conceptos recientes de Peugeot sobre él en su lenguaje de diseño y en la forma de color dividido, pero castigarlo por eso es perder ligeramente el punto. Faraday está tratando de llamar la atención con esto y sabe que obtendrá los centímetros de columna de las revistas de gasolina si aumenta la potencia y el ángulo del auto de carrera. Y oye, al menos evitaron el objetivo obvio: diseñaron un superdeportivo que claramente no es solo una máquina de simulación Ferrari.

Construido a partir de fibra de carbono, y con un solo asiento del conductor hecho de materiales aparentemente desarrollados por la NASA (las nuevas compañías de automóviles siempre hacen afirmaciones como esta), no es menos el interior lo que realmente se destaca. Aunque no se nos permitía sentarnos en él o abrir la cabina, la forma Helix de la cabina y el asiento se parece realmente nueva, los materiales y los detalles son exquisitos y la tecnología se ve impresionante sin exagerar.

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Del concepto Futuro al presente de producción

Pero el objetivo de este concepto también es demostrar que la plataforma de Faraday, que utilizará para una serie de automóviles de producción en los próximos años, tiene una gran flexibilidad. Se llama Arquitectura de plataforma variable, o VPA (sí, lo sabemos), y está optimizado para vehículos eléctricos, dice la compañía. Su punto es que una plataforma puede apuntalar el auto de carreras, el vagón familiar, el salón o el cupé. Si crees que eso suena tenue, es solo un paso de lo que la mayoría de los fabricantes de automóviles están haciendo hoy con sus plataformas de vehículos. Y Faraday construirá autos reales que puede comprar, o al menos manejar o conducir. Una de las razones para el lanzamiento en Las Vegas es que está construyendo una fábrica aquí en las afueras de la ciudad.

Al final de su conferencia de prensa, Faraday hizo un gran esfuerzo para explicar cómo creía que tenía un papel que desempeñar en la revolución de la movilidad emergente, y explicó que hoy, una marca de automóviles exitosa hoy no necesitaba tener 100 años de historia para ser creíble.

Al enfatizar el punto, el vicepresidente sénior Nick Sampson habló sobre el iPhone, cómo hace 10 años aquellos en la audiencia habrían tenido Motorola, Blackberry o Nokia en sus bolsillos, y cómo el iPhone cambió todo eso. El problema es que los automóviles y los teléfonos no son análogos en la forma en que algunos lo creen en Silicon Valley. Hay obstáculos enormes por delante, pero vale la pena ver los próximos pasos de Faraday.

Hace diez años, ¿quién habría predicho que Tesla estaría donde están ahora? Claramente, aunque no quieren hablar sobre la marca de automóviles de Elon Musk, los recién llegados como Faraday esperan reflejar e incluso superar el éxito de Tesla, mordiendo a sus diseñadores e ingenieros. Lo sabemos porque hablamos con algunos de ellos.

Pero quizás más importante es el respaldo financiero de Faraday. La compañía está sentada en una enorme pila de efectivo, de nada menos que Jia Yeuting, multimillonario chino y CEO de LeTV. Habla de querer comenzar una revolución de movilidad. Según su historial anterior, es posible que queramos ver lo que él y Faraday hacen a continuación, muy de cerca.