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(Pocket-lint) - El fabricante de cámaras Nikon lleva organizando el Concurso Internacional de Pequeños Mundos desde 1975. Ahora con más de 40 años, el concurso celebra lo mejor de la fotomicrografía.

Una microfotografía es una imagen digital tomada a través de un microscopio para ampliar un objeto varias veces y mostrar características de cerca a una escala visible para nosotros.

Cualquiera, en cualquier lugar puede participar en el concurso Nikon Small World , dejando el tema completamente abierto para que los participantes puedan optar por tomar fotos de lo que deseen. Un panel de jueces expertos revisa todas las entradas antes de decidir sobre los 20 ganadores cada año .

Estamos echando un vistazo a todos los ganadores del primer premio que se remontan al inicio de la competencia en 1975.

James Dvorak/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 2

1975: James Dvorak, Estados Unidos

  • Asunto: Cristales de ácido oxálico durante la precipitación
  • Ampliación: 100x
  • Técnica: luz polarizada transmitida con una cuña de cuarzo Berek

James Dvoark ha empleado el uso de luz polarizada en esta imagen. La luz polarizada se forma al pasar la luz a través de un filtro polarizador para transmitir la luz en una sola dirección. Los microscopios tienen dos filtros polarizadores, uno arriba y otro debajo de la muestra, estos se denominan polarizador y analizador respectivamente. La luz polarizada puede ayudar a revelar la estructura y composición de las muestras, que se muestra claramente en la imagen de James.

Eric V. Gravé/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 3

1976: Eric V. Gravé, Nueva York, EE. UU.

  • Asunto: Gusano redondo parasitario enquistado (espirales de trichinella)
  • Ampliación: 50x
  • Técnica: contraste de interferencia diferencial

El contraste de interferencia diferencial (DIC) produce contraste al mostrar visualmente los gradientes del índice de refracción de diferentes áreas de una muestra. Es un método de microscopía relativamente complejo, desarrollado por Georges Nomarski en 1952.

James W. Smith/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 4

James W. Smith, Independence, Ohio, EE. UU.

  • Asunto: Cristales de rutilo (dióxido de titanio) y tridimita (un polimorfo del cuarzo) en un vidrio rico en cobalto.
  • Ampliación: 350x
  • Técnica: Contraste de interferencia diferencial de Nomarski

El ganador de 1977 del concurso Small World también utilizó DIC para producir la imagen final. Los cristales de la imagen no habrían sido tan coloridos a simple vista, por lo que los colores brillantes se han producido mediante el método DIC.

David Gnizak/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 5

1978: David Gnizak, Independence, Ohio, EE. UU.

  • Asunto: Oro, vaporizado en un bote de tungsteno, en un evaporador al vacío
  • Ampliación: 55x
  • Técnica: Contraste de interferencia diferencial de Nomarski

DIC debe haberse convertido en un método popular para los fanáticos de la fotomicrografía, ya que produjo otro ganador en 1978.

Paul W. Johnson/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño image 6

1979: Paul W. Johnson, Universidad de Rhode Island, Kingston, Rhode Island, EE. UU.

  • Asunto: Protozoo acechado adherido a un alga verde filamentosa con bacterias en su superficie
  • Ampliación: 160x
  • Técnica: Contraste de interferencia diferencial de Nomarski

1979 vería el último de una sólida carrera ganadora para el método DIC, pero solo hasta 1981.

James M. King/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño image 7

1980: James M. King, UC Santa Bárbara, Instituto de Ciencias Marinas, Santa Bárbara, California, EE. UU.

  • Asunto: Larváceo dentro de su estructura de alimentación teñido con carmín orgánico rojo que el larváceo sifonó mientras se alimentaba por filtración.
  • Ampliación: 20x
  • Técnica: cámara subacuática con múltiples tubos de extensión

Un tubo de extensión es un componente que se coloca entre la cámara y la lente, con el propósito de alejar la lente del sensor interno de la cámara. Proporciona una forma sencilla y económica de acercarse al sujeto sin tener que pagar por un costoso objetivo macro.

David Gnizak/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño image 8

1981: David Gnizak, Centro de Investigación de Ferro Corporation, Independence, Ohio, EE. UU.

  • Asunto: Burbujas colapsadas de un vidrio de sellado electrónico experimental recocido
  • Ampliación: 55x
  • Técnica: luz reflejada, contraste de interferencia diferencial de Nomarski

Prometimos otra foto ganadora de Contraste de interfaz diferencial en 1981 y aquí está. Este ejemplo, ahora ganador de múltiples premios, David Gnizak, es una prueba más de que la fotomicrografía puede producir impresionantes obras de arte.

Dr. Jonathan Eisenback/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 9

1982: Dr. Jonathan Eisenback, Universidad Estatal de Carolina del Norte, Departamento de Fitopatología, Raleigh, Carolina del Norte, EE. UU.

  • Asunto :: Montura entera de cabello escamoso de Silverberry
  • Ampliación: 400x
  • Técnica :: Brightfield

El campo claro se considera la forma más simple de fotomicrografía e implica que la luz pase a través o, en algunos casos, se refleje en una muestra. Esta imagen muestra una planta con flores de cabello escamoso de bayas plateadas, ampliada 400 veces.

Elieen Roux/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 10

1983: Elieen Roux, Instituto Internacional de Investigación del Corazón Bob Hope, Seattle, Washington, EE. UU.

  • Asunto: Suctoriano adherido a un tallo de algas rojas, rodeado por un anillo de diatomeas
  • Ampliación: 125x
  • Técnica: campo oscuro

La microscopía de campo oscuro es un método utilizado para crear contraste en muestras sin teñir. Las imágenes resultantes tienen una muestra brillante y un fondo increíblemente oscuro.

John I. Koivula/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 11

1984: John I. Koivula, Instituto Gemológico de América, Carlsbad, California, EE. UU.

  • Asunto: Inclusiones de goethita y hematita en ágata brasileña
  • Ampliación: 30x
  • Técnica: luz transmitida con iluminación de fibra óptica reflejada

Si bien no se especifica para esta imagen, un anillo de luz de fibra óptica es la forma más utilizada de iluminación óptica más fina. Está fijo en su posición y rodea todo el microscopio, lo que significa que puede proporcionar una calidad constante de luz a la muestra.

Dr. Jonathan Eisenback/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 12

1985: Dr. Jonathan Eisenback, Universidad Estatal de Carolina del Norte, Departamento de Fitopatología, Raleigh, Carolina del Norte, EE. UU.

  • Asunto: Montaje completo de un nematodo espiral fijado con formalina, exposición múltiple
  • Ampliación: 160x
  • Técnica: campo oscuro

Esta imagen es otro gran ejemplo de fotografía de campo oscuro, que muestra claramente una muestra de colores brillantes con un fondo oscuro. Esta imagen en particular es de un nematodo espiral, uno de los nematodos parásitos más comunes de las plantas, que se encuentra en el maíz, los plátanos y la soja.

Dr. Stephen Lowry/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 13

1986: Dr. Stephen Lowry, Universidad de Ulster, Departamento de Biología, Coleraine, Irlanda del Norte, Reino Unido

  • Asunto: Monte de agua viva de Hydra viridissima capturando Daphnia pulex
  • Ampliación: 10x
  • Técnica: campo oscuro

Si lo ha estado siguiendo de cerca, sabrá que esta foto es otro ejemplo de microscopía de campo oscuro. En esta imagen se ve una Hydra viridissima (hidra verde) un tipo de organismo de agua dulce capturando Daphina pulex, la especie más común de pulga de agua, que se encuentra en América, Europa y Australia.

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Julie Macklin & Dr. Graeme Laver/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 14

1987: Julie Macklin y Dr. Graeme Laver, Universidad Nacional de Australia, Canberra, Australia

  • Asunto: Cristales de neuraminidasa del virus de la influenza aislados de charranes
  • Ampliación: 14x
  • Técnica: campo claro con filtros de colores

Otro ejemplo de una imagen de brightfieqld ganó el concurso Small World en 1987. Este ejemplo muestra una vista ampliada 14x de la neuraminidasa viral, que se encuentra en la superficie del virus de la influenza y que permite que el virus se libere de sus células huésped.

David A. Smith/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 15

1988: David A. Smith Victoria Point, Queensland, Australia

  • Asunto: Residuos de oro y burbujas recubiertas de oro en matriz vítrea
  • Ampliación: 20x
  • Técnica: campo claro

Otro ejemplo de imágenes de brightfieqld muestra lo común y popular que es, al mismo tiempo que demuestra que puede producir imágenes asombrosas. Esta imagen no usa organismos vivos o células para su tema, sino oro. El resultado se parece mucho a una pintura y nos encanta.

Marc Van Hove/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 16

1989: Marc Van Hove, Centexbel, Zwijnaarde, Bélgica

  • Asunto: Exposición múltiple de una aguja de máquina de tejer
  • Ampliación: 10x
  • Técnica: campo claro
  • Apostamos a que si intentaras adivinar cómo se vería la aguja de una máquina de tejer cuando se coloca bajo un microscopio, nunca imaginarías que produciría una imagen como esta. Si no nos hubieran dicho cuál era el tema, probablemente nos habría llevado algún tiempo darnos cuenta de cuál era.
Richard H. Lee/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 17

1990: Richard H. Lee, Laboratorio Nacional Argonne, Argonne, Illinois, EE. UU.

  • Asunto: cristales evaporados de una solución de sulfato de magnesio y ácido tartárico
  • Ampliación: 50x
  • Técnica: luz polarizada

No, ese no es un pez que se ha puesto bajo el microscopio, pero la forma en que la luz polarizada ha reaccionado a los cristales ha dejado una imagen bastante serena.

Marc Van Hove/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 18

1991: Marc Van Hove, Centexbel, Zwijnaarde, Bélgica

  • Asunto: haz de fibras elásticas de poliuretano
  • Ampliación: 25x
  • Técnica: luz polarizada

Otra victoria de Marc Van Hove en 1991. Esta vez ha tomado una imagen ampliada 25x de una fibra elástica; un tema simple y un método simple, pero como resultado una imagen muy artística.

Lars Bech/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 19

1992: Lars Bech, Deurne, Holanda

  • Asunto: preparación de hace 10 años de barbital, fenacetina, valium y ácido acético
  • Ampliación: 35x
  • Técnica: luz polarizada

Lars Bech, de los Países Bajos, tomó una imagen ampliada de 35x de una mezcla de tres medicamentos diferentes con ácido acético, que es el ingrediente principal del vinagre además del agua.

Ron Sturm/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 20

1993: Ron Sturm, Construction Technology Laboratories, Inc. Skokie, Illinois, EE. UU.

  • Asunto: Fusulínidos fósiles en piedra caliza
  • Ampliación: 8x
  • Técnica: luz polarizada

Otro ejemplo de una microfotografía tomada con el método de luz polarizante proviene de Ron Sturm en 1993. Esta imagen muestra un par de fósiles en piedra caliza y solo está ampliada 8x. Es probable que el ojo humano pueda ver la forma de los fósiles, pero la luz polarizada ha revelado las marcas.

Jean Rüegger-Deschenaux/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 21

1994: Jean Rüegger-Deschenaux, Mikroskopische Gesellschaft, Zúrich, Suiza

  • Asunto: sección transversal de haya muy joven
  • Ampliación: 40x
  • Técnica: campo claro

Esta fotografía de campo claro de un haya joven ha producido una imagen fascinante que se parece un poco a un pomelo. Nos interesaría ver cómo se ve un haya mucho más antiguo.

Christian Gautier/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 22

1995: Christian Gautier, Agencia de Prensa JACANA, Vanves, Francia

  • Asunto: Larva de Pleuronectidae
  • Ampliación: 20x
  • Técnica: iluminación Rheinberg y luz polarizada

Christian Gautier ha utilizado la técnica de iluminación de Rheinberg para crear esta imagen de una larva de Plueronectidae. Plueronectidae también se conoce como la platija del ojo derecho porque se encuentra en el lecho marino en su lado izquierdo, con el ojo derecho mirando hacia arriba. El método de iluminación de Rheinberg es una variación de la microscopía de campo oscuro que utiliza gelatina de colores o filtros de vidrio para dar color tanto al sujeto como al fondo.

Lars Bech/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 23

1996: Lars Bech, Naarden, Holanda

  • Asunto: Doxorrubina en metanol y ácido dimetilbencenosulfónico
  • Ampliación: 80x
  • Técnica: luz polarizada

La doxorrubina es un fármaco de quimioterapia que se usa para tratar muchos tipos diferentes de cáncer, aquí se ha mezclado con metanol y ácido dimetilbencenosulfónico (un poco de bocado, lo sabemos). La imagen resultante, que ha sido tomada con un aumento de 80x utilizando el método de luz polarizante, parece una obra de arte abstracto.

Barbara Danowski/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño image 24

1997: Barbara Danowski, Union College, Schenectady, Nueva York, EE. UU.

  • Asunto: Fibroblastos de ratón
  • Ampliación: 160x
  • Técnica: fluorescencia

Esta increíble imagen ampliada es de algunos fibroblastos de ratón. Los fibroblastos son un tipo de célula que juega un papel vital en la cicatrización de heridas en animales y son las células más comunes del tejido conectivo. Esta imagen se tomó utilizando el método de fluorescencia, que utiliza iluminación de alta intensidad para excitar las moléculas fluorescentes intrínsecas en la muestra de fibroblasto.

Jakob Zbaeren/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 25

1998: Jakob Zbaeren, Hospital Insel, Berna, Suiza

  • Asunto: Células endoteliales
  • Ampliación: 100x
  • Técnica: fluorescencia, doble exposición.

Otra imagen ganadora para utilizar el método de imágenes de fluorescencia proviene de Jakob Zbaeren. Éste presenta células endoteliales que recubren la superficie interior de los vasos sanguíneos y linfáticos. Las células en contacto directo con la sangre se denominan células endoteliales vasculares, mientras que las que están en contacto directo con la linfa se conocen como células endoteliales linfáticas.

Alexey Khodjakov/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 26

1999: Alexey Khodjakov, Wadsworth Center, Departamento de Salud del Estado de Nueva York, Albany, Nueva York, EE. UU.

  • Asunto: Célula de pulmón de Newt en mitosis (5 estructuras diferentes)
  • Ampliación: 240x
  • Técnica: fluorescencia

Alexey Khodjakov ha realizado uno de los mayores aumentos de esta lista, con un acercamiento de 240x a una célula de pulmón de tritón. Ha utilizado el proceso de fluorescencia para excitar las células fluorescentes en las células del pulmón, que emiten los colores brillantes que ves.

Daphne Zbaeren-Colbourn/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 27

2000: Daphne Zbaeren-Colbourn, Berna, Suiza

  • Asunto: Hoja de Avicennia marina (manglar)
  • Ampliación: 40x
  • Técnica: fluorescencia y contraste de interferencia diferencial

Pensamos que esta imagen habría sido un poco de fruta antes de notar que en realidad es una hoja de manglar. El aumento de 40x, combinado con las técnicas de fluorescencia y DIC, han descubierto detalles diminutos en la hoja que no serían visibles para el ojo humano.

Harold Taylor/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 28

2001: Harold Taylor, Kensworth, Reino Unido

  • Asunto: Rotífero de agua dulce alimentándose entre escombros
  • Ampliación: 200x
  • Técnica: campo oscuro

Sin duda, un aumento de 200x era esencial para poder capturar esta alimentación de rotíferos. Los rotíferos suelen tener entre 0,1 y 0,5 mm de largo, por lo que serán prácticamente invisibles a simple vista. La técnica de campo oscuro ha ayudado a iluminar la muestra, revelando parte de su estructura interna.

Thomas J. Deerinck/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 29

2002: Thomas J. Deerinck, Universidad de California, San Diego, Centro Nacional de Investigación en Microscopía e Imágenes, La Jolla, California, EE. UU.

  • Asunto: sección sagital del cerebelo de rata
  • Ampliación: 40x
  • Técnica: fluorescencia y confocal

Esta imagen de un cerebelo de rata ha sido sometida tanto a técnicas de imagen fluorescente como confocal. Con imágenes confocales, la muestra se escanea para crear secciones ópticas generadas por computadora, que luego se pueden usar para crear una reconstrucción digital en 3D. Para crear esta imagen, Thomas J. Deerinck ha obtenido una sección sagital, lo que significa cortar físicamente el cerebelo original para llegar al plano sagital.

Dr. Torsten Wittmann/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 30

2003: Dr. Torsten Wittmann, Instituto de Investigación Scripps, San Diego, California, EE. UU.

  • Asunto: Actina filamentosa y microtúbulos (proteínas estructurales) en fibroblastos (células) de ratón
  • Ampliación: 1000x
  • Técnica: fluorescencia

El Dr. Torsten Wittmann fue un merecido ganador en 2003 con esta impresionante toma de algunas células de ratón. Se han magnificado 1000x y se han sometido a la técnica de fluorescencia para dar los colores increíbles que ves. Este es definitivamente uno de nuestros favoritos.

Seth A. Coe-Sullivan/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 31

2004: Seth A. Coe-Sullivan, Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), Cambridge, Massachusetts, EE. UU.

  • Asunto: nanocristales de puntos cuánticos depositados sobre un sustrato de silicio
  • Ampliación: 200x
  • Técnica: luz reflejada polarizada

Un sustrato de silicio es una capa delgada y sólida sobre la que se aplica otra sustancia, en este caso nanocristales de puntos cuánticos. La imagen se ha ampliado 200x mediante la técnica de luz reflejada polarizada.

Charles B. Krebs/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 32

2005: Charles B. Krebs, Fotografía de Charles Krebs, Issaquah, Washington, EE. UU.

  • Asunto: Mosca moscoide (mosca doméstica)
  • Ampliación: 6.25x
  • Técnica: luz reflejada

Este primer plano extremo de una mosca doméstica común parece haber sido creado con Photoshop. No lo sabemos con certeza, pero asumiremos que la mosca está muerta, porque lograr que una se quede quieta y posar para una toma tan detallada habría sido difícil. Charles B. Krebs ha utilizado la técnica de luz reflejada para proporcionar un brillo más suave a la muestra, en lugar de hacer brillar una luz directamente sobre ella y correr el riesgo de perder algunos de los detalles.

Dr. Paul Appleton/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 33

2006: Dr. Paul Appleton, Universidad de Dundee, División de Biología Celular y del Desarrollo, Dundee, Escocia, Reino Unido

  • Asunto: Núcleos celulares del colon del ratón
  • Ampliación: 740x
  • Técnica: fluorescencia de 2 fotones

Esta imagen de cerca de 740x de un núcleo celular de un colon de ratón se ha tomado mediante un proceso de formación de imágenes de 2 fotones. Este proceso permite a los fotógrafos tomar imágenes de tejido vivo de hasta un milímetro de profundidad. Es una forma de fotografía de fluorescencia, pero se diferencia en que las longitudes de onda de los dos fotones son más largas que la longitud de onda de la luz emitida resultante. Con la fotografía de fluorescencia regular, la longitud de onda de la luz emitida es más larga que la longitud de onda de excitación.

Gloria Kwon/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 34

2007: Gloria Kwon, Memorial Sloan-Kettering Institute, Nueva York, Nueva York, EE. UU.

  • Asunto: Embrión de ratón transgénico doble, 18,5 días
  • Ampliación: 17x
  • Técnica: campo claro, campo oscuro, fluorescencia (GFP y RFP)

Los ratones transgénicos son ratones modificados genéticamente que se utilizan para la investigación de curas para enfermedades como el cáncer, la artritis y la enfermedad de Parkinson. Esta imagen muestra un embrión de ratón modificado genéticamente, 18,5 días después de haber recibido la cepa particular de virus que se haya utilizado. La combinación de técnicas de imágenes de campo claro, campo oscuro y fluorescencia ha producido algunos colores asombrosos.

Michael J. Stringer/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 35

2008: Michael J. Stringer, Westcliff-on-Sea, Essex, Reino Unido

  • Asunto: Pleurosigma (diatomeas marinas)
  • Ampliación: 200x
  • Técnica: campo oscuro, luz polarizada

Las diatomeas son el tipo más común de fitoplancton y una parte clave de los ecosistemas marinos. Son prácticamente invisibles a simple vista, por lo que esta imagen ampliada 200x nos permite verlos mucho más de cerca. La imagen resultante, tomada utilizando técnicas de campo oscuro y luz polarizada, se parece mucho a una obra de arte y no a lo que esperaríamos que fueran algunas microalgas.

Dr. Heiti Paves/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño image 36

2009: Dr. Heiti Paves, Universidad Tecnológica de Tallin, Tallin, Estonia

  • Asunto: Arabidopsis thaliana (thale berro) antera
  • Ampliación: 20x
  • Técnica: confocal

Thale berro es una pequeña planta con flores que se considera una maleza y solo brota en invierno. Sin embargo, a pesar de sus connotaciones negativas, se la considera una planta popular para ayudar a los científicos a comprender la biología molecular de muchos rasgos de las plantas. En ese momento en 2009, esta fue solo la segunda imagen en ganar la competencia Small World usando la técnica confocal.

Jonas King/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 37

2010: Jonas King, Universidad de Vanderbilt, Departamento de Ciencias Biológicas, Nashville, Tennessee, EE. UU.

  • Asunto: Corazón de Anopheles gambiae (mosquito)
  • Ampliación: 100x
  • Técnica: fluorescencia

Esta imagen de un corazón de mosquito fue la imagen ganadora seleccionada entre más de 2.200 entradas en 2010. El tinte verde muestra la estructura de la musculatura del corazón, mientras que el tinte azul muestra las células. El corazón de un mosquito es muy diferente al de los mamíferos y los humanos, constituye los dos tercios posteriores del sistema circulatorio, que a su vez está formado por un tubo que se extiende desde la cabeza hasta la cola. El corazón está formado por una serie de válvulas dentro del tubo y espirales helicoidales de músculo que rodean el tubo y hacen que se expanda y contraiga, lo que bombea sangre por todo el cuerpo.

Dr. Igor Siwanowicz/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño image 38

2011: Dr. Igor Siwanowicz, Instituto Max Planck de Neurobiología, Martinsried, Alemania

  • Asunto: Retrato de Chrysopa sp. (crisopa verde) larva
  • Ampliación: 20x
  • Técnica: confocal

Esta imagen ganadora de 2011 utiliza imágenes confocales para mostrar los intrincados detalles que conforman la estructura interna de un invertebrado. Sin embargo, no se trata de una sola imagen, sino de una serie de imágenes que se han unido para mostrar un área mucho más grande. Desde él, podemos ver los diversos músculos del interior del cuerpo que se utilizan para operar la boca.

Dr. Jennifer L. Peters & Dr. Michael R. Taylor/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 39

2012: Dra. Jennifer L. Peters y Dr. Michael R. Taylor, St. Jude Childrens Research Hospital, Memphis, Tennessee, EE. UU.

  • Asunto: La barrera hematoencefálica en un embrión de pez cebra vivo
  • Ampliación: 20x
  • Técnica: confocal

La barrera hematoencefálica es exactamente lo que dice que es, una barrera que separa la sangre del cerebro y el líquido extracelular en el sistema nervioso central (SNC). Para crear esta imagen, Peters y Taylor desarrollaron un pez cebra transgénico (modificado genéticamente) y luego lo fotografiaron con la máxima intensidad. La paleta del arco iris se utilizó no solo para producir una imagen colorida, sino también para proporcionar información espacial.

Wim van Egmond/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño image 40

2013: Wim van Egmond, Micropolitan Museum, Berkel en Rodenrijs, Países Bajos

  • Asunto: Chaetoceros debilis (diatomea marina), un organismo de plancton colonial
  • Ampliación: 250x
  • Técnica: contraste de interferencia diferencial, apilamiento de imágenes

Esta imagen ganadora de 2013 es otro ejemplo de una diatomea, uno de los mayores productores de oxígeno del planeta. Wim van Egmond tuvo que emplear una técnica de apilamiento de imágenes (varias imágenes diferentes superpuestas una encima de la otra) para mostrar todos los diversos elementos estructurales de este organismo de plancton en particular. La técnica DIC ha dado como resultado un fondo azul oscuro que contrasta perfectamente con el color amarillo del ejemplar.

Rogelio Moreno Gill/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 41

2014: Rogelio Moreno Gill, Panamá, Panamá

  • Asunto: Rotífero que muestra el interior de la boca y una corona en forma de corazón
  • Ampliación: 40x
  • Técnica: contraste de interferencia diferencial

Otra imagen de un rotífero ganó el concurso Small World en 2014. Esta vez, en lugar de mostrar una alimentación, Rogelio Moreno Gill ha fotografiado el interior de la boca y la corona en forma de corazón. La corona es la corona que atrae agua hacia la boca, que luego el rotífero tamiza en busca de alimento.

Ralph Grimm/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 42

2015: Ralph Grimm, Jimboomba, Queensland, Australia

  • Asunto: Ojo de una abeja melífera (Apis mellifera) cubierto de polen de diente de león
  • Ampliación: 120x
  • Técnica: luz reflejada

Ralph Grimm tardó más de cuatro horas en crear este primer plano extremo del ojo de una abeja. Muestra claramente la intrincada composición del ojo de una abeja, que comprende cientos de diminutos hexágonos. Grimm tuvo que usar iluminación reflectante para iluminar adecuadamente la muestra, ya que la luz incidente directa no habría podido revelar el mismo nivel de detalle.

Dr. Oscar Ruiz/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 43

2016: Dr. Oscar Ruiz, Centro Oncológico MD Anderson de la Universidad de Texas, Houston, Texas, EE. UU.

  • Asunto: Embrión de pez cebra de cuatro días
  • Ampliación: 10x
  • Técnica: confocal

El Dr. Oscar Ruiz ganó el concurso Small World con esta imagen confocal de un embrión de pez cebra de cuatro días. Sin duda, tanto su valor científico como artístico le ayudaron a ganarle a la competencia. La técnica de imagen confocal, que captura varias imágenes en 2D antes de apilarlas para crear una imagen en 3D, ayuda a mostrar la composición estructural del pez cebra.

Dr. Bram van den Broek et al/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño imagen 44

2017: Dr. Bram van den Broek et al, Instituto del Cáncer de los Países Bajos, Centro de Bioimagen y Departamento de Biología Celular, Ámsterdam, Países Bajos

  • Asunto: Células de piel humana inmortalizadas (queratinocitos HaCaT) que expresan queratina marcada con fluorescencia
  • Ampliación: 40x (ampliación de la lente del objetivo)
  • Técnica: confocal

Uno de los ganadores más recientes del concurso Small World vuelve a utilizar imágenes confocales. ¿El tema? Piel humana, pero con una cantidad excesiva de queratina (mostrada en amarillo), que es una proteína estructural importante en la célula de la piel. Imágenes como ésta pueden ayudar a los científicos a buscar varios tipos de cáncer, ya que cantidades reducidas de queratina específica pueden indicar un tumor agresivo.

Yousef Al Habshi/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño foto 47

2018: Yousef Al Habshi, Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos

  • Asunto: El ojo de un escarabajo
  • Ampliación: 20x (ampliación de la lente del objetivo)
  • Técnica: luz reflejada

Esta increíble vista casi parece demasiado perfecta para ser real. Una vista increíblemente cercana del ojo de un escarabajo Metapocyrtus subquadrulifer. Ha habido muchas entradas diferentes en la competencia de microfotografías a lo largo de los años que involucran a varios escarabajos diferentes y esta podría ser una de las más impresionantes con un contraste maravilloso entre el negro del ojo del escarabajo y el resto de su cuerpo.

Teresa Zgoda, Teresa Kugler/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño foto 45

2019: Teresa Zgoda, Teresa Kugler

  • Asunto: Un embrión de tortuga
  • Ampliación: 5x (ampliación de la lente del objetivo)
  • Técnica: estereomicroscopía, fluorescencia

Este ganador de 2019 es el resultado de una recopilación de cientos de imágenes reunidas para formar el resultado final. El embrión de tortuga fotografiado medía más de una pulgada de largo y capturar todo de una manera satisfactoria resultó complicado para la técnica de microscopía Teresa Zgoda y su colega Teresa Kugler.

El resultado final es una imagen maravillosa que utilizó una combinación de fluorescencia y estereomicroscopía para mostrar la belleza de la pequeña tortuga.

Daniel Castranova, Dr. Brant M. Weinstein, Bakary Samasa/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño foto 46

2020: Daniel Castranova, Dr. Brant M. Weinstein, Bakary Samasa, Institutos Nacionales de Salud (NIH)

  • Asunto: Un pez cebra
  • Ampliación: 4x (ampliación de la lente del objetivo)
  • Técnica: confocal

Tomada con microscopía confocal y apilamiento de imágenes, esta increíble imagen muestra no solo los huesos y las escamas, sino también los vasos linfáticos de un pez cebra. Esta imagen no fue solo un ganador de la competencia, sino también un descubrimiento científico, ya que la fotografía reveló que el pez cebra tiene vasos linfáticos dentro de la cabeza, lo que no se pensaba que fuera el caso de los peces.

Este conocimiento podría revolucionar la investigación futura sobre enfermedades cerebrales como el Alzheimer y, por lo tanto, hacer que el premio a la imagen valga la pena por sus propios méritos.

Daniel Castranova explicó:

“La imagen es hermosa, pero también muestra lo poderoso que puede ser el pez cebra como modelo para el desarrollo de vasos linfáticos ... Hasta ahora, pensábamos que este tipo de sistema linfático solo ocurría en mamíferos. Al estudiarlos ahora, la comunidad científica puede acelerar una variedad de investigaciones e innovaciones clínicas, desde ensayos con medicamentos hasta tratamientos contra el cáncer. Esto se debe a que los peces son mucho más fáciles de criar e imaginar que los mamíferos ".

Jason Kirk/Nikon Small WorldImágenes asombrosas de un mundo pequeño foto 48

2021: Jason Kirk, Baylor College of Medicine Houston, Texas, EE. UU.

  • Asunto: Tricomas y estomas de la hoja de roble vivo del sur
  • Ampliación: 60X (ampliación de la lente objetiva)
  • Técnica: apilamiento de imágenes

Esta increíble imagen fue elegida como la ganadora de 2021 y muestra un primer plano extremo de los tricomas, estomas y vasos de una hoja de roble vivo del sur.

Jason Kirk es un creador de imágenes profesional y el director principal del Núcleo de Microscopía Vital y de Imágenes Ópticas de Baylor College of Medicine.

Usó 200 imágenes individuales de la hoja apiladas juntas para crear las imágenes finales.

Las áreas blancas en la foto son tricomas, que están diseñados para ayudar a proteger la planta contra insectos y condiciones climáticas extremas. Las áreas moradas, por su parte, muestran poros que regulan el flujo de gases junto a los vasos de color cian que transportan agua por toda la hoja.

Increíble.

Escrito por Max Langridge. Edición por Adrian Willings.