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(Pocket-lint) - El telescopio espacial James Webb puede ser la mayor hazaña de la humanidad (hasta ahora). Se trata de un magnífico telescopio espacial que se diseñó y planificó inicialmente a finales de la década de 1990, pero que no se completó y lanzó hasta finales de 2021.

El enorme telescopio, que se encuentra ahora a 930.000 millas de la órbita de la Tierra, está recopilando datos gracias a su tecnología de captación de luz, que mide 25 metros cuadrados y está formada por 18 espejos hexagonales fabricados con berilio chapado en oro.

La idea es dar a los científicos la posibilidad de estudiar la historia del universo y explorar mundos y estrellas lejanas que antes no podíamos observar. Ahora se han revelado algunas de las primeras imágenes y los resultados son asombrosos.

NASA/JPL-Caltech (left), NASA/ESA/CSA/STScI (right)Increíbles vistas del Universo captadas por el telescopio espacial James Webb foto 2

Imágenes iniciales

Antes de que aparecieran las imágenes oficiales (y más emocionantes) del telescopio James Webb, la Nasa publicó esto para mostrar un adelanto del futuro.

La imagen muestra una parte de la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea. A la izquierda, se puede ver una imagen de la son tomada por la Cámara de Conjunto Infrarrojo del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. A la derecha, la misma zona, pero tomada por el telescopio James Webb. La promesa aquí es un nivel de detalle sin precedentes de JWST como nunca antes hemos visto.

NASA, ESA, CSA, and STScIIncreíbles vistas del Universo captadas por el telescopio espacial James Webb foto 4

Nebulosa planetaria NGC 3132

Esta es la nebulosa planetaria NGC 3132, también conocida como "nebulosa del anillo sur" y es una de las nebulosas más conocidas.

Se encuentra a unos 2.500 años luz de nuestro planeta y es interesante porque el anillo que se ve es en realidad el resultado del polvo y el gas que expulsa una estrella moribunda en el centro de la toma.

El telescopio James Webb ha captado esta nebulosa con un nuevo nivel de detalle que no habíamos visto antes. Para comparar, aquí está la misma región vista por el Hubble en 1998.

NASA, ESA, CSA, and STScIIncreíbles vistas del Universo captadas por el telescopio espacial James Webb foto 5

Estrellas gemelas moribundas

La nebulosa del Anillo Sur tiene en realidad dos estrellas en su corazón. El potente equipo de infrarrojos del telescopio James Webb ha permitido a la NASA ver con mayor claridad la segunda estrella.

Esta visión de las dos estrellas moribundas ayudará a los científicos a analizar las últimas etapas de la vida de una estrella y el impacto en el espacio circundante cuando mueren.

La Nasa afirma que estas nebulosas existen durante decenas de miles de años, por lo que su análisis puede dar lugar a una gran cantidad de datos útiles.

NASA, ESA, CSA, and STScIIncreíbles vistas del Universo captadas por el telescopio espacial James Webb foto 3

Nebulosa Carina

Podría decirse que la más impresionante de las primeras imágenes del telescopio James Webb es esta de la nebulosa Carina.

Esta fue capturada en luz infrarroja por el JWST y muestra un área conocida como NGC 3324 que fue vista previamente por el Hubble.

Ahora la nebulosa se puede ver con mucho más detalle y con su hardware, JWST es capaz de revelar más de lo que se puede ver en las imágenes tradicionales de luz visible.

Los colores y formas que se ven aquí son nubes de gas y polvo y una masa de radiación implacable en la región. Se dice que las montañas tienen una altura de 7 años luz.

El telescopio James Webb es capaz de asomarse a través de los gases para ver objetos más allá. De este modo, se pueden obtener muchos más datos sobre la zona y su evolución a lo largo del tiempo.

NASA, ESA, CSA, and STScIIncreíbles vistas del Universo captadas por el telescopio espacial James Webb foto 6

Quinteto de Stephan

El Quinteto de Stephan es un grupo de cinco galaxias descubierto por Édouard Stephan en 1877. En su momento fue el primer grupo compacto de galaxias que se descubrió, aunque gracias a la tecnología moderna ahora podemos ver mucho más del espacio y de cuerpos cercanos como éste.

Ahora, más de un par de siglos después de que se descubriera el Quinteto de Stephan, podemos ver la zona con más luz y detalle.

Esta imagen también es notable, ya que se construyó a partir de 1.000 imágenes separadas y se combinaron para dar como resultado más de 150 millones de píxeles.

Gracias a la tecnología del telescopio James Webb, la Nasa puede ver ahora detalles nunca vistos en la región, incluyendo millones de estrellas jóvenes y regiones con brotes estelares.

Los científicos pueden utilizar esto para ver cómo las galaxias están interactuando y evolucionando con el tiempo.

NASA/STScIIncreíbles vistas del Universo captadas por el telescopio espacial James Webb foto 7

Alineación del telescopio

Aunque no es tan impresionante como las últimas imágenes, nos sigue gustando ésta, tomada durante la alineación real del telescopio.

Cuando se desplegó, el telescopio James Webb tuvo que viajar más de un millón de millas desde la Tierra, y luego pasar seis meses desplegando sus espejos, calibrando sus instrumentos y alineándolos.

Esta imagen representa un hito en el despliegue del JWST y en la prueba de sus capacidades de imagen.

Es el primer paso de lo que se espera que sean años, si no décadas, en las que el telescopio espacial examinará nuestro universo.

NASA, ESA, CSA, and STScIIncreíbles vistas del Universo captadas por el telescopio espacial James Webb foto 8

La imagen más profunda

Esta increíble imagen muestra la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo lejano hasta ahora.

Fue tomada por la cámara de infrarrojo cercano de James Webb y está construida a partir de imágenes tomadas en diferentes longitudes de onda. Esencialmente es una larga exposición y sólo una muestra de lo que está por venir.

Curiosamente, muestra una zona del espacio conocida como cúmulo de galaxias SMACS 0723 y cómo apareció hace más de 4.600 millones de años. Así que el JWST está mirando esencialmente hacia atrás en el tiempo, así como a través del espacio.

NASA, ESA, CSA, and STScIIncreíbles vistas del Universo captadas por el telescopio espacial James Webb foto 9

Quinteto en infrarrojos

Esta es otra vista del Quinteto de Stephan tomada con el instrumento MIRI del telescopio espacial y con filtros y procesado MIRI para ayudar a diferenciar las características de las galaxias.

Las zonas rojas muestran regiones polvorientas de formación estelar, mientras que las azules muestran estrellas o cúmulos estelares sin polvo. El verde y el amarillo muestran galaxias más lejanas.

Un material increíble.

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SINGS (NASA/JPL), PHANGS, @gbrammerIncreíbles vistas del Universo captadas por el telescopio espacial James Webb foto 10

Galaxia espiral NGC 628

Esta imagen de NGC 628 fue elaborada por Gabriel Brammer, profesor asociado del Cosmic Dawn Center del Instituto Niels Bohr de la Universidad de Dinamarca.

Muestra una vista compuesta de la galaxia espiral NGC 628 producida por tres conjuntos de datos en diferentes longitudes de onda tomados por el equipo de instrumentos del telescopio espacial en el infrarrojo medio.

Brammer explicó que "si nuestros ojos pudieran ver en estas longitudes de onda del infrarrojo medio, el cielo nocturno se parecería mucho más a esta imagen, que creo que sería espectacular, quizá un poco aterradora..."

GN-z11 as captured by Hubble | NASA, ESA, P. Oesch (Yale University), G. Brammer (STScI), P. van Dokkum (Yale University), and G. Illingworth (University of California, Santa Cruz)Increíbles vistas del Universo captadas por el telescopio espacial James Webb foto 11

La galaxia más antigua jamás observada - GLASS-z13

El telescopio James Webb no lleva mucho tiempo en activo, pero ya está batiendo récords.

El equipo ha observado lo que dice ser la galaxia más antigua jamás observada. GLASS-z13, como se la conoce, se remonta aparentemente a 300 millones de años después del Big Bang.

La anterior galaxia más antigua fue observada por el Hubble en 2016, y data de 300 millones de años después del Big Bang.

NASA, ESA, CSA, STScIIncreíbles vistas del Universo captadas por el telescopio espacial James Webb foto 12

La Galaxia de la Rueda de Carro

El telescopio espacial James Webb ha estado apuntando a la llamada Galaxia de la Rueda de Carro. Una impresionante región situada a unos 500 millones de años luz de nuestro hogar.

Se dice que la forma de la gran Galaxia de la Rueda de Carro es el resultado de una colisión entre dos galaxias. Estamos viendo las secuelas de la misma y los científicos podrán ver también cómo cambia con el tiempo.

Escrito por Adrian Willings.