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No hay nada como una dosis de nostalgia por la mañana. Las fotografías antiguas, desde los primeros días del uso de la tecnología, a menudo pueden actuar como portales en tiempos que nos resulta difícil imaginar adecuadamente.

Todos conocemos historias y películas sobre el viejo oeste, las tierras de prospección y exploración semi-sin ley de Estados Unidos, pero es justo decir que estas obras de ficción solo pueden hacer mucho para pintar una imagen de cómo era la vida. Afortunadamente, hay hordas de fotos que muestran las idiosincrasias de la vida real en ese entonces.

Hemos reunido algunos de nuestros favoritos aquí para su placer de navegación: ¡disfrute!

Corinne, Boxelder Co., Utah Terr. By William H. Jackson, 1869.

Periodismo en occidente

Esta fotografía muestra al personal de un diario de Utah llamado Daily Reporter en su oficina, una tienda de campaña en un campamento. Muestra cuán duras fueron las condiciones para muchos cuando se establecieron los asentamientos, pero también cómo la gente siguió adelante con sus vidas.

Timothy H. O'Sullivan, 1871.

Un personaje real

Nos encanta esta foto por una serie de razones, entre las que destaca la sonrisa descarada en la cara de Fred Loring: este es él mostrando su mula, llamada "Evil Merodach", que por nuestro dinero tiene que ser la mejor Nombre de la mascota. Solo dos días después, Loring sería asesinado por apaches, era ese tipo de tiempo.

O'Sullivan, 1873

Amenaza distante

Esta imagen muestra a un corresponsal del Boletín de San Francisco tomando notas en el campo de batalla, y nos gusta el contraste entre su aire estudioso y la cautela armada de los soldados a su izquierda.

O'Sullivan, 1873

Un buen lugar para parar

Este miembro de una expedición se toma un descanso para esbozar junto a un lecho de cañón seco, antes de un impresionante acantilado. La sombrilla en la que está sentado le da a la escena una encantadora sensación de calma.

Hillers, ca. 1872

Aislamiento boscoso

Esta imagen en realidad muestra a un fotógrafo en acción: John K. Hillers está inspeccionando uno de sus negativos mientras acampa en un viaje de inspección geológica.

O'Sullivan, 1868

Belleza natural

Esta fotografía muestra una vista natural de lo que ahora es Idaho, y realmente es impresionante: puede tomar un poco de tiempo incluso notar las figuras humanas que lo comprueban en primer plano.

O'Sullivan, 1867

Tostado

Esta escena del desierto puede parecer extremadamente remota, aunque en realidad está en el desierto de Carson, Nevada. Aún así, el calor no debe subestimarse. La foto muestra el vagón de ambulancia que se convirtió en un cuarto negro portátil para el fotógrafo Timothy OSullivan.

Jackson

Hora de comer

Esta foto muestra uno de los muchos estudios geológicos en un descanso para almorzar mientras viajaban por la tierra, y la naturaleza irregular del grupo parece sacada de una novela de aventuras.

Jackson, 1871

Orilla

Esto es lo que llamarías un convoy apropiado, con docenas de caballos y jinetes caminando por el borde de este río cerca de Yellowstone, una representación aparentemente típica de cómo viajaba la gente.

John Carbutt, October 1866

Épocas de cambios

Esta imagen muestra a los directores de la compañía Union Pacific Railroad en el meridiano 100, al oeste de Omaha, antes de un viaje para celebrar la apertura del ferrocarril. Es un gran retrato de cómo los tiempos se movían rápidamente a medida que avanzaba la tecnología.

Jackson, 1871

Por contraste

Mientras tanto, los viajes a otros lugares seguían siendo completamente rudimentarios, confiando en puentes destartalados e infraestructura como esta, representada en Beaver Head River cinco años después de la última imagen.

1874 Black Hills expedition

Personas en movimiento

Incluso con la llegada del ferrocarril, la mayoría de los grandes grupos se movieron de la manera tradicional, como lo demuestra esta columna de caballería y armas bajo el mando del general George Custer. Y sí, él es de hecho ese Custer.

Unknown, 1878

Medios de transporte

Este bote, representado en 1878, es el Rosebud, que viajaba de arriba abajo por el río Missouri, llevando a la gente con él.

Unknown, 1869

Un entrenador de la vieja escuela

Esta diligencia es un ejemplo del tipo utilizado por las compañías de entrega urgente en este período de tiempo, completa con los guardias armados que se suben al carro.

Unknown, 1890

Terreno desafiante

Mientras que los trenes y los barcos estaban acelerando los enlaces de suministro en todo Estados Unidos, algunos lugares todavía necesitan exploradores resistentes adecuados para trazarlos, como esta expedición al ahora famoso Pikes Peak, que nos parece un trabajo duro.

Unknown, 1898

Colocación de pistas

Sin embargo, si está hablando de trabajo duro, no estamos seguros de que nada supere realmente la colocación de vías de ferrocarril en el calor sofocante de Arizona, ya que estos trabajadores están trabajando arduamente.

Unknown, 1903

Se requiere algún ensamblaje

Cuando ves una diligencia, a través de los ojos modernos, es fácil olvidar que no salieron de una fábrica ya hecha para la mayoría de las personas. Esta versión deconstruida nos recuerda que necesitaban mantenimiento y, a menudo, montaje.

Neil M. Judd, August 13, 1909

El recorrido

Cuando se trata de cubrir áreas desafiantes, las rocas resbaladizas bajo el sol tampoco son demasiado agradables, como esta fiesta está descubriendo en Utah en 1909, algún tiempo después que la mayoría de las fotos que hemos mostrado hasta ahora.

Unknown, 1911

Trazando un curso

Otra imagen que muestra cuán difícil podría ser moverse por el país, este sendero en la carretera Pikes Peak en Colorado en 1911 muestra que incluso en el siglo XX todavía era un desafío adecuado.

A. L. Westgard, July 1912

Un nuevo mundo

No importa que en otras partes del país la gente ya no dependiera de caballos y carruajes: el automóvil había llegado a Estados Unidos, como lo muestra esta imagen de 1912. La señalización de la carretera, lamentablemente, no estuvo a la altura durante algún tiempo.

A. L. Westgard, October 1912

La gente cambia

Esta imagen muestra una prueba de manejo de la nueva ruta entre Denver y Salt Lake, para ver qué tan estable y manejable era: uno de los autos es del Denver Motor Club, que muestra cuán rápido los automóviles ganaron fanáticos en Estados Unidos.

A. L. Westgard, October 1912

Lo viejo persiste

Nuestra imagen final para esta colección contrasta el período de tiempo en el que terminamos, que comenzó en la era de los caballos y los carruajes: aquí, un automóvil espera para dejar pasar un carruaje en el camino, ilustrando cuánto ha cambiado.