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Desde que Sony abandonó su marca NEX y cubrió su línea de cámara de sistema compacto con la marca Alpha, la gama no se ha transformado dramáticamente, simplemente se dividió en diferentes escuelas de pensamiento: aquellos que buscan una alternativa compacta y aquellos que buscan una alternativa DSLR.

El Sony A5100, con su inclinación a la escala y operación compacta de la cámara, se asienta firmemente dentro del primer campamento, para aquellos que buscan una mejor calidad pero una funcionalidad compacta. Más arriba en el rango están los modelos A7 de sensor de fotograma completo más grandes, que es donde ocurre la división.

Pero no estás aquí para aprender sobre los modelos más complejos. Lo atractivo de la A5100 es su escala relativamente pequeña (considerando el gran sensor que se encuentra a bordo), su "pantalla para selfies" con ángulo de inclinación, la gama de lentes con montura E disponible y su precio asequible.

Sin embargo, dentro del mercado de lentes intercambiables, ¿ha demostrado el esfuerzo de cambio de marca de Sony lo suficiente como para mantener a la A5100 a la altura de la competencia que avanza, o su enfoque simplificado limita el atractivo potencial? Hemos estado filmando durante un par de semanas para ver si se trata de Alpha o Beta.

Diseño

Para un control similar al más compacto, el Sony A5100 viene con una opción de lente con zoom motorizado de 16-50 mm, que se controla a través del interruptor de zoom alrededor del botón del obturador, o mediante el uso del anillo de control de la lente.

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Este método de control dual es un componente clave del control de la lente de la cámara, y significa que también es compatible con cualquier otra lente con zoom electrónico controlado electrónicamente, tanto ahora como en el futuro. Sospechamos que muchos compradores se conformarán con los 16-50 mm y no se ampliarán más en el rango de montura E disponible, pero la opción de cambiar entre lentes, incluidas las ópticas tradicionales sin alimentación, es parte del atractivo.

Como la lente de 16-50 mm es plegable, mantiene aún más el factor de forma cuando la cámara está apagada. Encienda la cámara y la lente se extenderá desde su posición de almacenamiento, pero dado el control electrónico del zoom, puede sentirse más distante en respuesta que un barril de lente tradicional. Dicho esto, existe la opción de girar el anillo de la lente para hacer zoom, que responde en un tiempo doblemente rápido.

La pequeña escala es clave para el diseño del A5100, con el marco de 109.6 mm x 62.8 mm que mide solo 35.7 mm de profundidad, la mayoría de los cuales se debe al agarre de la mano (que contiene la batería). Es una cámara pequeña y cómoda para sostener y usar, incluso si un dedo meñique se sienta debajo del cuerpo dada la altura limitada.

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Sin embargo, la falta de controles inmediatos en el cuerpo es una desventaja en nuestra opinión. No diríamos que ese es el caso de todas las cámaras con un mantra de diseño similar, pero en el caso de la A5100 genera cierta confusión al intentar acceder a varios controles. Te acostumbrarás, y el d-pad es programable como una solución alternativa, pero no es el diseño más avanzado, un problema que ha molestado a la gama Sony desde su lanzamiento inaugural de NEX.

Como usuario de apuntar y disparar, es poco probable que explore las profundidades de los controles, mientras que si desea más de los ajustes manuales disponibles (prioridad de apertura, prioridad del obturador, etc.), estos son accesibles presionando el botón botón central d-pad. Si desea una experiencia más detallada y práctica, entonces el Sony A6000, que es el próximo peldaño en la escalera, debería estar más en su calle.

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Si buscas una cámara compacta de bolsillo con buena apariencia, Sony tiene la apariencia de la A5100 correcta. Pero su accesibilidad a los controles lo decepcionó, lo que agradecerá a algunos posibles compradores.

Actuación

Hemos estado usando la cámara en el frío helado de Montreal, donde la orientación de 180 grados de la pantalla LCD montada en soporte fue útil para selfies. Un tirón rápido del panel lo ve tirarse hacia arriba y hacia adelante para tomarse selfies, aunque un problema potencial aquí se reduce a la lente adjunta, y al ajuste de ángulo ancho de 16 mm (que es un equivalente de 24 mm) de 16 a 50 mm en un La longitud del brazo hace que sea un poco complicado colocar más de una cara y fondo en el marco. Por supuesto, hay muchas otras lentes con montura E en oferta que podrían hacer que esta característica sea aún más viable.

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El A5100 no tiene una zapata o un visor electrónico incorporado, pero en lugar de verlo como una desventaja, solo le indicaremos la dirección del A6000 que satisface esas necesidades. Piensa cuidadosamente en lo que quieres, ya que la gama Alpha tiene ambos campamentos cubiertos.

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Cuando se trata del enfoque automático, la batalla en curso por el sistema "más rápido del mundo" continúa, con el A5100 obteniendo la misma configuración que se encuentra en el A6000 en este departamento. Revisamos el último modelo el año pasado y encontramos los 179 puntos de detección de fase en el sensor, junto con un sistema de detección de contraste de 25 áreas, hecho para obtener resultados rápidos. Es el mismo sentimiento en el A5100, incluso si las cifras citadas de Sony son una centésima de segundo más lentas entre las dos debido a las diferentes lentes del kit.

Combine la función de enfoque automático con la pantalla táctil y es fácil mover un punto de enfoque a la ubicación deseada, aunque la excavación del menú para el área de enfoque automático y los controles de tipo de enfoque automático en primera instancia significa que rara vez nos molestamos. Fue un caso de uso de punto central o automático para nosotros la mayor parte del tiempo.

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Sin embargo, el enfoque automático empeora en condiciones de poca luz, generalizándose a un área completa con contorno punteado en lugar de respetar un punto de enfoque específico y, por lo tanto, carece de la precisión de algunos competidores. Con Panasonic ofreciendo AF preciso a través de su línea Lumix de lentes intercambiables, esta es un área donde Sony se ha quedado atrás de la multitud que avanza. No significa que el A5100 no se enfoque, eso es un problema raro, como descubrimos al romper los remaches de los techos de los castillos con poca luz en Stirling, Escocia.

Si lo que más le gusta es el enfoque manual, entonces la adición del pico de enfoque puede ayudar a delinear los sujetos cuando están enfocados usando colores e intensidad seleccionables. El anillo de lente de 16-50 mm ofrece una respuesta suave, aunque su naturaleza electrónica carece de la misma precisión y sensación de un barril de lente analógico clásico.

Si bien la velocidad de enfoque automático refleja efectivamente la del A6000, el A5100 no es tan rápido cuando se trata de desenrollar imágenes usando su modo de ráfaga. Pero todavía florece rápido, capaz de disparar hasta seis fotogramas por segundo (6 fps). Usando una tarjeta SD súper rápida Toshiba UHS-II, pudimos tomar 24 fotos finas en bruto y JPEG sucesivamente, lo que borró el búfer y se almacenó en la tarjeta en menos de 20 segundos.

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La duración de la batería es un toque mejor que la de muchos competidores típicos de cámaras compactas del sistema, sobreviviendo por más tiempo que la Panasonic Lumix GM5 que también teníamos a mano. Los 400 disparos citados por carga son un poco accesibles si desea capturar videoclips de 1080p, recorrer sus instantáneas y utilizar Wi-Fi, pero estábamos disparando a alrededor de 250 disparos.

La conectividad Wi-Fi, para la cual deberá descargar la aplicación PlayMemories de Sony en un dispositivo inteligente compatible, es una de las mejores configuraciones disponibles para transmitir y compartir tomas. Esta es un área donde Sony ha avanzado en comparación con muchos de sus rivales; la conectividad es rápida y la aplicación ofrece el intercambio directo a los sitios sociales más conocidos sin un intermediario.

La calidad de imagen

El A5100 alberga un sensor de tamaño APS-C de 24.3 megapíxeles, que es la norma para muchos modelos de Sony, y es el mismo que el encontrado en el modelo A5000 anterior. Sin embargo, el sensor es similar pero no idéntico al que se encuentra en el A6000 mejor especificado, ya que utiliza un diseño sin chips en el chip. Como tal, técnicamente hablando, el A6000 tiene "píxeles" ligeramente más grandes en la superficie del sensor con mejores propiedades de recolección de luz y es el mejor modelo en el rango de APS-C.

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Revisión de Sony A5100 - imagen de muestra en ISO 200 - haga clic para recorte JPEG a tamaño completo | cosecha cruda

Pero en realidad la diferencia es tan marginal que muchos no se darán cuenta. Además, la A5100 todavía capturó una buena calidad de imagen en gran parte de su rango de sensibilidad, que es un punto clave para querer comprar esta cámara en primera instancia.

Sin embargo, el problema con Sony es la corta distancia de la brida hacia atrás desde la parte posterior de la lente hasta el sensor, lo que significa que la distorsión es frecuente, particularmente en configuraciones de ángulo más amplio. No lo notará necesariamente porque hay tanta corrección en la cámara para suavizar las imágenes JPEG, pero al hacerlo, los píxeles se estiran y transforman, lo que proporciona bordes exteriores más suaves a las tomas. Este proceso contrarresta el viñeteado de esquinas de gran angular visible en los archivos sin formato, pero es un poco como quemar la vela en ambos extremos: cualquiera de los resultados generará algunas preguntas para los pargos particularmente exigentes.

Sin embargo, dada la alta resolución, aún hay margen para un amplio detalle en las imágenes, incluso si la nitidez de 16-50 mm no va a rivalizar con algunas de las lentes de mayor especificación en el rango. Con buena luz, las sensibilidades ISO más bajas se prestan bien para obtener la mayor cantidad de detalles disponibles, particularmente hacia el centro de la imagen.

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Revisión de Sony A5100 - imagen de muestra en ISO 500 - haga clic para recorte JPEG a tamaño completo

En la configuración de entrada ISO 100-200 no hay que preocuparse por el ruido de la imagen, con resultados claros y sin franjas de color no deseadas, ya sea ruido de color o aberraciones cromáticas prominentes, dentro de las imágenes.

En el extremo opuesto de la escala, e ISO 3200 es el límite predeterminado para la configuración ISO automática, a pesar de la opción ISO 25.600 con un nivel máximo, el procesamiento en la cámara marca muchos detalles en un intento de eliminar el grano y algunos ruido de imagen visible. Si bien tiene éxito, suaviza la imagen, a menudo en exceso.

Una toma ISO 3200 de la sala del trono en el castillo de Stirling, Escocia, por ejemplo, muestra detalles en el archivo sin procesar, aunque con una cubierta de grano, que se suaviza en el archivo JPEG. Funciona para ciertas áreas de la imagen, como las paredes, pero los detalles como el emblema en las patas del trono pierden claridad crítica. Preferiríamos ver un procesamiento más sutil.

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Revisión de Sony A5100 - imagen de muestra en ISO 3200 - haga clic para recorte JPEG a tamaño completo | cosecha cruda

En el medio del rango de sensibilidad, el A5100 ofrece una salida más equilibrada que es un buen augurio. Dispararíamos felizmente a ISO 800 con pocos reparos, lo que significa que es posible alcanzar algunos disparos con poca luz, con la lente adecuada, fácilmente. Al ver Canadá vs Estados Unidos en el IIHF World Junior Championship, los jugadores fueron capturados en la pista de hockey sobre hielo desde lejos, congelados en movimiento a ISO 500.

En general, la A5100 produce imágenes de buena calidad, a pesar de la corrección de la distorsión y el procesamiento excesivo de JPEG que le cuesta ser la mejor cámara de sistema compacta que existe. Combínelo con una lente decente, evite los ángulos más amplios, dispare en bruto y prepárese para ser feliz con los resultados resueltos de esta pequeña cámara.

Primeras impresiones

El Sony A5100 no atraerá a todos, ya que a veces es difícil de usar debido a su falta de diales de control. Si eso es lo que está buscando, busque el Sony A6000 que satisface tales necesidades, junto con la adición de un visor y una zapata que no tiene el A5100.

Si se aventura a comprar lentes de montura E adicionales en el futuro o no, casi no importa con una cámara como esta. Y aunque no puede pretender ser el más pequeño, ni ofrecer la mejor calidad de imagen o la capacidad de enfoque automático con poca luz, como un todo terreno equilibrado, hay mucho para llevar, incluyendo más cambios en su bolsillo trasero que muchos de sus competidores te dejarían.

El A5100 está dirigido a un público que desea simplicidad de apuntar y disparar, y tal vez una extraña selfie, pero una mejor calidad de imagen que la que puede ofrecer un compacto de alta gama. A pesar de la gran competencia, este Sony todavía se las arregla para ofrecer un amplio atractivo a pesar de un par de obstáculos en el camino.