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(Pocket-lint) - Panasonic está abordando la cámara de acción y la tendencia ponible de una vez, con su cámara de acción HX-A500, el seguimiento de la HX-A100 de 2013.

Esta vez, el titular es que está listo para el futuro, que ofrece captura de video 4K desde el principio, además de brindar una serie de mejoras sobre el modelo anterior. La inclusión de una pantalla es un avance obvio en comparación con su predecesor.

Con GoPro controlando el segmento de la cámara de acción, es el dispositivo ideal para los fanáticos del deporte, los entusiastas del automovilismo y los adictos a la adrenalina, Panasonic ofrece algo claramente diferente y eso comienza con el diseño. Pero, ¿puede destacarse en este mercado en rápida expansión?

¿Son dos piezas mejores que una?

Hay dos partes en el HX-A500. Están los cerebros del atuendo en el cuerpo principal, que está conectado a la unidad de cámara cilíndrica a través de un cable de aproximadamente 70 cm de largo.

La observación inmediata es que tendrá que acomodar ambas partes, sea lo que sea que esté haciendo. Si está montando su bicicleta y tiene la cámara en su casco, no hay problema. Puede atar el cuerpo principal a su brazo o en la parte superior de su mochila.

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Pero cuando viene a montar la cámara en el manillar, o desea capturar algo en un día de pista desde un automóvil, se vuelve un poco más difícil porque tiene ambas partes para colocar en algún lugar. Además, debe asegurarse conscientemente de que el cable no sobresalga para ser atrapado por algún árbol aleatorio, transeúnte o cualquier otra cosa.

Aquí es donde sobresalen los modelos de una pieza como el GoPro Hero, ya que simplemente lo mueve de un lugar a otro utilizando la gama de monturas: a menudo es solo un caso de desenganche en un lugar y recorte en el otro.

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En la caja, la HX-A500 viene con un soporte para la cabeza y un brazalete, por lo que este es un enfoque de cámara personal. Hay una ventaja de peso, ya que cuando la cámara, que pesa solo 31 g, está conectada a su casco, apenas se nota. Atar el cuerpo principal de 128 g a su brazo tampoco es una dificultad y siempre que esté feliz de apretar esa correa lo suficiente como para evitar que se mueva.

Es cómodo de llevar: lo hemos llevado corriendo, montando y haciendo zorbing y, como cámara personal, hemos descubierto que una vez en su lugar, realmente no lo notas mucho. Tener ese cable no se interpone en el camino cuando está escondido. El soporte para la cabeza funciona bastante bien, pero para una seguridad real necesitará la cinta para la cabeza en la parte delantera. Puede que no sea el arreglo más bonito, por lo que solo tendrá que diseñarlo.

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Hay otra ventaja de dos piezas: es fácil de sujetar con la mano para filmar y puede previsualizar fácilmente lo que está haciendo en la pantalla incorporada, lo que facilita la captura desde ángulos altos o bajos.

Control de la cámara

Hay una pantalla de 1.5 pulgadas en la parte posterior del cuerpo principal del HX-A500. Esta pantalla es pequeña, pero es lo suficientemente vibrante y detallada como para mostrarte lo que está sucediendo. Con 115.200 puntos, no está cerca de las resoluciones HD de captura, pero es lo suficientemente nítida como para distinguir los menús y, quizás lo más importante, es visible incluso en condiciones brillantes.

Hay tres controles en la parte posterior debajo de la pantalla. Está el botón de encendido, el registro y, finalmente, un controlador de navegación en el que se puede hacer clic. Esto tiene accesos directos a una pantalla de información, Wi-Fi (para control remoto), vista previa de reproducción y bloqueo, para deshabilitar las funciones del botón y evitar presiones accidentales.

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Un solo clic en el controlador de navegación lo lleva a través de los menús propiamente dichos, luego de lo cual lo usará para moverse hacia arriba y hacia abajo por las opciones.

También hay NFC para la conexión de un toque a un dispositivo compatible, como un teléfono inteligente Android, siempre que tenga la aplicación de imagen Panasonic para controlar su cámara. Esto proporciona una manera fácil de cambiar la configuración, en lugar de hacerlo en la cámara del dispositivo, ya que tiene mucho más espacio en la pantalla en su teléfono para ver qué es qué.

La aplicación no está tan bien diseñada como la aplicación GoPro y la interfaz de usuario podría funcionar con algunas actualizaciones para agregar atractivo, pero funciona lo suficientemente bien si la está utilizando para el control remoto o la reproducción de sus imágenes capturadas.

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El modo de disparo determinará las opciones que obtendrá. En el disparo normal, puede tener 4K a 25 fotogramas por segundo (fps) o 1920 x 1080 a 50 fps. Cambie a cámara lenta y obtendrá la opción de 1280 x 720 a 100 fps u 848 x 480 a 200 fps.

Además de la captura de video con todas esas opciones, también puede capturar a varios intervalos para producir un lapso de tiempo, y también existe la opción de tomar fotografías. En el modo de imágenes fijas, puede optar por una lente "estándar" o "gran angular", la primera pierde gran parte de la distorsión común a las cámaras de acción.

La calidad de imagen

Cuando se trata de capturar, lo que hay que recordar es que la escritura en el cañón de la cámara debe ser más o menos recta y nivelada. Eso asegurará que la cámara cilíndrica esté nivelada para comenzar en su montura.

Comenzar la captura es simplemente un caso de presionar el botón de grabación una vez. Un pitido confirmará y comenzará la captura. Se detiene de la misma manera, ofreciendo una mejor solución que el Toshiba Camileo X-Sport, que necesita una prensa para activarlo y luego otra para iniciar la grabación.

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La calidad del video capturado es muy buena: aquí es donde la Panasonic realmente sobresale. Los colores son realistas y hay muchos detalles en exhibición. El modo Full HD de 50 fps proporciona excelentes resultados, con una captura suave y agradable para una acción de movimiento más rápido. Con una captura de alrededor de 25 Mbps, no es la velocidad de datos más alta que hemos visto en una cámara de acción (GoPro suele ser de 30 Mbps), pero nos encantan los resultados.

También puede capturar con esa resolución 4K de titular, a 25 fps, lo que le proporciona aproximadamente 50 Mbps (variable). Eso significa muchos detalles, aunque podría no ser el mejor para capturar una acción más rápida. Sin embargo, los resultados se ven impresionantes si tienes un UHD para verlos.

Impresionantemente el audio también es bueno. Donde otros sufren de ser metidos en una funda impermeable, el A500 se adapta mejor porque el cuerpo en sí es resistente al agua. Puede que solo funcione a 3 m de profundidad, pero le brinda un audio limpio porque el micrófono no se amortigua instantáneamente por la carcasa.

Es bueno para capturar la voz de la persona que usa la cámara, así como los ruidos de respiración que es algo a considerar, aunque perderá algo de esa calidad si la cámara se moja, ya que el micrófono se bloquea un poco.

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También hay estabilización de imagen y nivelación automática. Descubrimos que la estabilización de la imagen es realmente efectiva, lo que lleva a resultados suaves y agradables cuando las cosas se ponen un poco más difíciles y puedes correr usando el A500 sin las sacudidas que a veces afectan a las cámaras.

El rendimiento con poca luz también es bastante bueno. Aparece un ruido de imagen, que es de esperar, pero no es demasiado perjudicial para la imagen final. También descubrimos que el A500 se ajustó rápidamente a diferentes condiciones de iluminación, por lo que pasar de claro a oscuro se maneja bien.

Duración de la batería

La batería del A500 está integrada, por lo que no se puede cambiar en días largos, lo cual es una limitación. Se carga a través de Micro-USB, con el puerto y la ranura para tarjeta microSD debajo de una tapa de bloqueo segura en el lateral. Eso es esencial, y querrás una tarjeta de gran capacidad si tienes la intención de grabar 4K o solo muchas imágenes.

La duración de la batería le dará aproximadamente dos horas de captura antes de que comience a recibir advertencias, dependiendo de lo que esté haciendo y de la configuración que esté usando. Aunque no parece largo, eso es bastante típico de este tipo de dispositivo, y más largo que GoPro, pero la falta de batería reemplazable es una limitación.

Primeras impresiones

En general, lo que impresiona de la Panasonic HX-A500 es la calidad de sus resultados. Aunque es agradable tener la opción 4K, y sin duda será de interés para muchos, si no es la atracción principal para comprar, es la configuración 1080 / 50p la que sospechamos que tendrá el mayor uso. Y es aquí donde sobresale el A500.

Nos gusta la naturaleza portátil de la cámara. Es práctico y cómodo, pero tiene algunas limitaciones cuando se trata de usar el A500 en diferentes roles. Como cámara personal es excelente, pero carece de la versatilidad que ofrece un diseño más convencional.

Eso podría ser algo problemático dado el alto precio de £ 380. Si solo buscas acción en primera persona, entonces la Panasonic HX-A500 se entrega por carga de cubo. Si desea diversidad, será mejor que se adhiera al diseño GoPro ya establecido y físicamente más pequeño.

Escrito por Chris Hall.