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(Pocket-lint) - Con Windows 95 a los 25 años, repasamos la historia completa de Microsoft Windows.

Pero Windows no siempre fue conocido como Windows. Si una rosa con cualquier otro nombre hubiera tenido un olor tan dulce, entonces todos estaríamos usando Interlace Manager cada vez que encendiéramos nuestras computadoras. Así fue como comenzó todo para el proyecto de Microsoft en 1981, cuando lo que se convirtió en Windows se desarrolló por primera vez.

Afortunadamente, para cuando se lanzó Windows 1.0 en 1985, algún alma inteligente pensó que un nombre un poco más centrado en el consumidor podría ser mejor. Tenían razón. Y el resto, como dicen, es historia.

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Windows 1.0 (1985)

Inicialmente, Windows era poco más que un complemento de entorno operativo para DOS. MS DOS Executive fue otro de sus nombres que quedó en el camino, pero describió con más precisión la adición de GUI fácil de usar a la informática.

Microsoft había trabajado en las primeras computadoras Apple , antes de las Mac, en sus accesorios de escritorio y gran parte del aspecto de Windows tenía licencia de Apple. No podía haber superposición de ventanas, por lo que se utilizó el mosaico para colocarlas una al lado de la otra, y tampoco había un bote de basura, como se implementó en el sistema operativo Apple.

A pesar de la adición de algunas caras conocidas en forma de Calculadora, Calendario, Cardfile, Visor de portapapeles, Reloj, Panel de control, Bloc de notas, Paint, Reversi, Terminal y el predecesor de Word, Write, no hubo gran popularidad para el sistema.

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Windows 2.0 (1987)

Dos años después, la segunda iteración se centró fundamentalmente en mejoras en la gestión de la memoria y en la propia interfaz; dos de las áreas más importantes de cualquier sistema operativo.

Windows 2.0 abrió la memoria expandida para que la usen los programas, que normalmente se guardaba para ejecutar periféricos. Significó una mayor capacidad para realizar múltiples tareas y comenzó a parecerse más a la imagen real con Microsoft introduciendo ventanas superpuestas en el diseño.

El sistema introdujo nuevos atajos de teclado y las ahora famosas aplicaciones de Excel y Word. Sin embargo, el verdadero impulso para el sistema operativo fue que el popular software de autoedición Aldus PageMaker (luego sucedido por Adobe InDesign) fue lanzado en una variante de Windows.

Fue la primera pieza importante de software de terceros que llegó tanto en Windows como en Mac y es el momento que muchos historiadores anuncian como el punto de inflexión para Microsoft. El sistema era ahora, en un nivel, igual al de Apple.

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Windows 3.0, 3.1 y 3.11 (1990)

Windows 3.0 fue el primer éxito de Microsoft en el sentido comercial. La compañía había reescrito las operaciones críticas en Assembly en lugar de C, haciéndolas más ligeras y rápidas, y la introducción de la memoria virtual y las tarjetas VGA significó una plataforma más eficiente, más poderosa y con más capacidad gráfica.

La memoria virtual pudo engañar a las aplicaciones para que pensaran que estaban usando grandes bloques de espacio de direcciones cuando en realidad estaba fragmentado y, a menudo, se derramaba en el disco de almacenamiento en lugar de simplemente usar la RAM.

Significaba que Windows podía ejecutar con éxito más programas a la vez. El sistema también era flexible al mismo tiempo, lo que significa que si prefieres ofrecer a las aplicaciones la protección de ejecutarlas en un bloque, también puedes asignar automáticamente un espacio específico para eso.

Windows 3.0 vendió 2 millones de copias en sus primeros seis meses y aumentó a 10 millones durante los siguientes 18.

3.1 fue lanzado en reacción al software del sistema operativo OS / 2 2.0 de IBM que inicialmente había sido una empresa conjunta con Microsoft. Contenía las mismas correcciones de errores y soporte multimedia. Para cuando salió la versión 3.11, Microsoft se había asegurado de haber superado la amenaza de IBM y Windows se había convertido en 32 bits.

Durante el mismo período, Microsoft había agregado más y más características de estilo Mac OS a su sistema operativo hasta que el antiguo empleador demandó a la compañía bajo 189 cargos relacionados con el "aspecto" de Apple de Windows. De ellos, 179 fueron descartados y los últimos 10 se consideraron ideas que simplemente no tenían derechos de autor.

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Windows 95 (1995)

Diez años después del lanzamiento de la versión inicial de Windows y era hora de un serio lavado de cara.

Windows 95, originalmente con el nombre en código Chicago, experimentó un cambio significativo en la interfaz de usuario con el menú Inicio y la barra de tareas, además de ofrecer mejoras impresionantes bajo el capó.

Introdujo la multitarea preventiva en el sistema operativo, que era una forma de garantizar que cada aplicación obtenga una parte justa de la CPU mientras intenta ejecutarse. Es posible gracias a un mecanismo de interrupción que puede suspender aplicaciones que ya están en ejecución y ordenar sus demandas de recursos de energía. Cada programa de 32 bits ahora también tenía un espacio de direcciones separado, lo que significa que un programa defectuoso no haría que todo el sistema colapsara. Gracias a estos dos avances, Windows ahora era mucho más estable que antes.

La gran adición por parte del usuario fue Plug and Play, que hizo que las búsquedas de controladores anteriores fueran mucho menos importantes junto con una gran cantidad de CD-ROM que venían con varios bits de kit periférico. El sistema permitió la detección e instalación automáticas de hardware con considerablemente menos faff que nunca en las PC.

Los nombres de archivo ahora podían tener hasta 250 caracteres y la RAM admitida en Windows 95 era de hasta 512 MB con un efecto virtual de 2 GB. DOS fue prácticamente ignorado y ahora solo se usa como un dispositivo de carga de arranque.

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Windows 98 (1998)

A pesar de un mejor soporte para el sistema de archivos FAT-32, nuevos controladores de hardware y asignaciones para particiones de disco mayores de 2GB, Windows 98 fue fuertemente criticado por su lentitud y falta de confiabilidad en comparación con la versión anterior.

La mayoría de los problemas se solucionaron con la segunda edición (Windows 98 SE) un año después, pero hubo más controversias en la interfaz de usuario con la integración de Internet Explorer en el diseño y en el Explorador de Windows.

Eventualmente llevó a la acusación de que Microsoft estaba abusando de su posición a expensas de la menguante competencia de navegadores que era Netscape Navigator (el precursor de Mozilla Firefox). En última instancia, el caso tuvo poco efecto en el éxito de cualquiera de las empresas y, finalmente, los consumidores de todo el mundo apreciaron Windows 98.

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Windows ME (2000)

Windows ME - Millennium Edition - nunca recibió mucho cariño y debe ser marcado como un fracaso.

El sistema operativo del cambio de siglo fue más un recurso provisional que cualquier otra cosa, mientras que los planes estaban en marcha para fusionar la línea de negocio de Windows, Windows NT, con la corriente del consumidor (esto sucedió con Windows XP).

Esencialmente, ME tenía el mismo núcleo que Windows 98 pero adoptó muchas de las características del último participante de la gama NT: el muy popular Windows 2000.

Había mejorado las capacidades multimedia e Internet con la introducción de Windows Movie Maker, así como Universal Plug and Play, que permitió un enfoque automático mucho más fluido para conectar dispositivos de red.

Ya no podía iniciar el sistema operativo en DOS y era la última versión que no incluía el sistema de activación de productos en línea.

ME fue criticado por su inestabilidad (tristemente cierto) y a menudo se lo mencionaba con siglas alternativas como Mistake Edition. Quizás su único momento en el sol fue la introducción de Restaurar sistema, que todavía existe hoy.

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Windows XP (2001)

Con el nombre en clave de Whistler, Windows XP fue posiblemente la mejor versión de Windows a pesar de su aspecto divisivo.

Unificó los productos Windows para empresas y consumidores de Microsoft, lo que significa que la versión para consumidores tenía mejor seguridad y estabilidad.

Se agregó el nuevo enfoque de un sistema operativo con varias variantes, por lo que obtuvimos Windows XP Home Edition y Windows XP Professional. Tenía un montón de características nuevas agregadas en la gran actualización del Service Pack 2, y se convirtió en el sistema operativo Windows más duradero, vendiéndose desde 2001-2007.

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Windows Vista (2006)

Sin embargo, comparado con XP, Vista fue un fracaso. Se convirtió en uno de los sistemas operativos más polémicos de Microsoft. Primero disponible para las empresas, el software (con nombre en código Longhorn) finalmente se entregó al público a principios de 2007 con una nueva interfaz de usuario, recibió algunas críticas muy duras.

Además de presentar el aspecto Windows Aero con sus diseños más estéticos (pero requisitos de tarjetas gráficas sedientas), Vista también tenía un fuerte enfoque en la seguridad, aunque el Control de cuentas de usuario, esas ventanas emergentes que se obtienen cuando instala cosas, irritaba a los usuarios. Sin embargo, UAC todavía está con nosotros hoy, aunque de una manera más relajada.

A pesar de todos los problemas, Vista todavía vendió más que XP en su primer mes equivalente con 20 millones de copias saliendo de los estantes. Sin embargo, en una encuesta de empresas, solo el 8% estaba satisfecho con el producto en comparación con el 41% que había estado satisfecho con XP. Hubo informes de muchos usuarios que regresaron a Windows XP, pero un grupo que se mostró complacido fueron los jugadores. Vista incluyó DirectX 10, que les ofreció una diversión gráfica aún mejor que nunca.

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Windows 7 (2009)

Curiosamente, la octava versión para el consumidor del sistema operativo Microsoft, Windows 7, era realmente muy similar a Visat, pero con muchas mejoras, mientras que el hardware ahora podía ejecutarlo de manera mucho más efectiva.

Tenía el nombre en código Blackcomb y Vienna y caña en versiones de 32 y 64 bits. Tenía un tiempo de arranque significativamente más rápido, mejores opciones de administración de energía para los usuarios de portátiles y también presentaba multitáctil. Fue tan bueno que obstaculizó Windows 8. Hablando de eso ...

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Windows 8 (2012)

Windows 8 se introdujo solo unos pocos años después del lanzamiento de Windows 7 y decir que trajo una serie de nuevos cambios gráficos y de interfaz de usuario es quedarse corto. El problema era que simplemente no era tan intuitivo, Microsoft hizo un mal trabajo comunicando los cambios.

Esta nueva versión se centró en dispositivos de pantalla táctil y fue diseñada con ese fin con un nuevo sistema de interfaz de usuario que dejó a muchos confundidos y frustrados. Si bien muchas PC cuentan con tecnología táctil ahora, ese no fue necesariamente el caso en 2012.

Las aplicaciones también fueron un gran problema en este sistema operativo y Microsoft estaba ansioso por impulsar la Tienda Windows para descargarlas y comprar nuevo software. Es justo decir que Microsoft ha tenido un éxito desigual aquí.

A pesar de las quejas de que Windows 8 es confuso, en enero de 2013 se habían vendido más de 60 millones de copias. Sin embargo, eso se debe en parte a que la primera versión recibió una actualización ...

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Windows 8.1 (2013)

A finales de 2013, Microsoft lanzó Windows 8.1, una actualización gratuita para los usuarios de Windows 8 que tenía como objetivo solucionar muchos de los problemas de los que la gente se quejaba en ese momento.

Esto implicó ajustes en el diseño de la interfaz de usuario, y lo más importante es recuperar el botón Inicio clásico.

Otras mejoras incluyeron la mejora de varias aplicaciones, cambios en la pantalla de Inicio y una variedad de mejoras en la usabilidad y el diseño general. Era mucho mejor para usar en computadoras portátiles y de escritorio tradicionales que Windows 8 estándar.

Windows 8.1 fue recibido con muchos más elogios y en general le gustó a la mayoría. También se redujo, lo que permitió que Windows se instalara en computadoras con especificaciones más bajas que incluyen tan solo 1 GB de RAM y 16 GB de almacenamiento.

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Windows 10 (2015)

Windows 10 llegó en los días nebulosos de 2015. Esta versión de Windows era, en ese momento, una actualización gratuita para todos los usuarios de Windows 7, 8 y 8.1 y, como tal, una opción sensata para casi todos. Los requisitos del sistema eran básicamente los mismos que los de Windows 7.

Mientras que Windows 8 se centra en la experiencia de la interfaz táctil de la tableta, Windows 10 vuelve a poner el escritorio en el centro del escenario, incluso si queda un modo tableta al que se puede cambiar automáticamente.

Windows 10 esencialmente restauró el diseño probado y comprobado del sistema operativo mientras le da nueva vida con un diseño fresco, limpio y moderno.

También apareció el soporte para el inicio de sesión con huellas dactilares y reconocimiento facial, lo que permitió una experiencia de inicio de sesión mucho más fácil de usar en tabletas y dispositivos móviles.

Con Windows 10, Microsoft también cambió la forma en que el sistema operativo obtuvo sus actualizaciones, tanto que los parches, controladores y más se descargan e instalan automáticamente sin la necesidad de que los usuarios participen.

Las actualizaciones periódicas de funciones de la compañía significan que el sistema operativo también mejora constantemente; actualmente recibe dos actualizaciones importantes al año y, como tal, Microsoft no ha sentido la necesidad de lanzar una versión completamente nueva en los últimos cinco años.

Escrito por Adrian Willings y Dan Grabham.