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(Pocket-lint) - Hacemos un repaso de la historia completa de Microsoft Windows.

Pero Windows no siempre fue conocido como Windows. Si una rosa con otro nombre hubiera olido igual de dulce, todos estaríamos utilizando el Gestor de Entrelazado cada vez que encendiéramos nuestros ordenadores. Así fue como empezó todo el proyecto de Microsoft en 1981, cuando se empezó a desarrollar lo que se convirtió en Windows.

Afortunadamente, cuando se lanzó Windows 1.0 en 1985, algún alma inteligente pensó que un nombre un poco más centrado en el consumidor podría ser mejor. Y tenían razón. Y el resto, como se dice, es historia.

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Windows 1.0 (1985)

Al principio, Windows era poco más que un complemento del entorno operativo para DOS. MS DOS Executive fue otro de sus nombres que se quedó en el camino, pero que describía con mayor precisión el complemento de interfaz gráfica de usuario de la informática.

Microsoft había trabajado en los primeros ordenadores de Apple -antes de los Mac- en sus accesorios de escritorio y gran parte de la apariencia de Windows tenía licencia de Apple. No podía haber superposición de ventanas, por lo que se utilizó el mosaico para ponerlas una al lado de la otra, y tampoco había papelera, como se implementó en el SO de Apple.

A pesar de la incorporación de algunas caras conocidas como la calculadora, el calendario, el fichero de tarjetas, el visor del portapapeles, el reloj, el panel de control, el bloc de notas, el Paint, el Reversi, el terminal y el predecesor del Word, el Write, el sistema no gozó de gran popularidad.

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Windows 2.0 (1987)

Dos años después, la segunda iteración consistió fundamentalmente en mejoras en la gestión de la memoria y en la propia interfaz; dos de las áreas más importantes de cualquier sistema operativo.

Windows 2.0 abrió la memoria expandida para que los programas la utilizaran, que normalmente se guardaba para ejecutar periféricos. Significó una mayor capacidad para la multitarea y empezó a parecerse más a la imagen real con Microsoft colando ventanas superpuestas en el diseño.

El sistema introdujo nuevos atajos de teclado y las ya famosas aplicaciones Excel y Word. Sin embargo, el verdadero impulso del sistema operativo fue el lanzamiento del popular software de autoedición Aldus PageMaker (al que más tarde sucedería Adobe InDesign) en una variante para Windows.

Fue la primera pieza importante de software de terceros que apareció tanto en Windows como en Mac y es el momento que muchos historiadores anuncian como el punto de inflexión para Microsoft. El sistema era ahora, en un nivel, igual al de Apple.

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Windows 3.0, 3.1 y 3.11 (1990)

Windows 3.0 fue el primer éxito de Microsoft en el sentido comercial. La empresa había reescrito las operaciones críticas en ensamblador en lugar de C, haciéndolas más ligeras y rápidas, y la introducción de la memoria virtual y las tarjetas VGA supuso una plataforma más eficiente, más potente y con mayor capacidad gráfica.

La memoria virtual era capaz de engañar a las aplicaciones haciéndoles creer que estaban utilizando grandes bloques de espacio de direcciones cuando en realidad estaba fragmentado y a menudo se derramaba en el disco de almacenamiento en lugar de utilizar sólo la RAM.

Esto significaba que Windows podía ejecutar con éxito más programas a la vez. Al mismo tiempo, el sistema era flexible, lo que significaba que si se prefería ofrecer a las aplicaciones la protección de ejecutarse en un solo bloque, también se podía asignar automáticamente un espacio específico para ello.

Windows 3.0 vendió 2 millones de copias en sus primeros seis meses y llegó a los 10 millones en los siguientes 18.

La versión 3.1 se lanzó como reacción al sistema operativo OS/2 2.0 de IBM, que inicialmente había sido una empresa conjunta con Microsoft. Contenía las mismas correcciones de errores y soporte multimedia. Para cuando salió la 3.11, Microsoft se había asegurado de haber eliminado la amenaza de IBM y Windows había pasado a ser de 32 bits.

Durante el mismo periodo, Microsoft había ido añadiendo más y más características al estilo de Mac OS a su sistema operativo hasta que el antiguo empleador demandó a la empresa por 189 cargos relacionados con el "aspecto" de Apple de Windows. De ellos, 179 fueron desestimados y los últimos 10 se consideraron ideas que simplemente no eran susceptibles de ser protegidas por derechos de autor.

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Windows 95 (1995)

10 años después del lanzamiento de la versión inicial de Windows, llegó el momento de un serio lavado de cara.

Windows 95, cuyo nombre en clave era Chicago, supuso un cambio significativo en la interfaz de usuario con el menú Inicio y la barra de tareas, además de ofrecer impresionantes mejoras bajo el capó.

Introdujo la multitarea preventiva en el sistema operativo, que era una forma de garantizar que cada aplicación obtuviera una buena parte de la CPU mientras intentaba ejecutarse. Esto es posible gracias a un mecanismo de interrupción que puede suspender las aplicaciones que ya están en ejecución y ordenar sus demandas de recursos energéticos. Además, cada programa de 32 bits disponía de un espacio de direcciones independiente, lo que significaba que un programa defectuoso no haría que todo el sistema se viniera abajo. Gracias a estos dos avances, Windows era ahora mucho más estable que antes.

La gran adición desde el punto de vista del usuario fue Plug and Play, que hizo que la búsqueda de controladores anterior fuera mucho menos importante, junto con un montón de CD-ROM que venían con varios bits de kit de periféricos. El sistema permitía la detección e instalación automática de hardware con mucha menos dificultad que antes en los PC.

Los nombres de los archivos podían tener hasta 250 caracteres y la memoria RAM admitida en Windows 95 era de hasta 512 MB, con un efecto virtual de 2 GB. El DOS fue prácticamente obviado por completo y ahora sólo se utilizaba como dispositivo de carga de arranque.

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Windows 98 (1998)

A pesar de la mejor compatibilidad con el sistema de archivos FAT-32, los nuevos controladores de hardware y la posibilidad de crear particiones de disco de más de 2 GB, Windows 98 fue muy criticado por su lentitud y falta de fiabilidad en comparación con la versión anterior.

La mayoría de los problemas se solucionaron con la segunda edición (Windows 98 SE) un año después, pero hubo más controversia en la interfaz de usuario con la integración de Internet Explorer en el diseño y en el Explorador de Windows.

Esto acabó provocando la acusación de que Microsoft estaba abusando de su posición a costa de la menguante competencia de navegadores que era Netscape Navigator (el precursor de Mozilla Firefox). En última instancia, el caso tuvo poco efecto en el éxito de ambas empresas y, finalmente, Windows 98 fue apreciado por los consumidores de todo el mundo.

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Windows ME (2000)

Windows ME -Millennium Edition- nunca recibió mucho amor y tiene que ser marcado como un fracaso.

Este sistema operativo de principios de siglo fue más un parche que otra cosa mientras se planeaba fusionar la línea empresarial de Windows, Windows NT, con la corriente de consumo (lo que ocurrió con Windows XP).

Esencialmente, ME tenía el mismo núcleo que Windows 98, pero adoptó muchas de las características del último participante en la gama NT, el muy popular Windows 2000.

Tenía capacidades multimedia y de Internet mejoradas con la introducción de Windows Movie Maker, así como Universal Plug and Play, que permitía un enfoque mucho más fluido y automático para conectar dispositivos de red.

Ya no se podía arrancar el sistema operativo en DOS y fue la última versión que no incluyó el sistema de activación de productos en línea.

ME fue criticado por su inestabilidad (tristemente cierto) y a menudo se le llamaba con acrónimos alternativos como Mistake Edition. Quizás su único momento de gloria fue la introducción de System Restore, que todavía existe.

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Windows XP (2001)

Con el nombre en clave de Whistler, Windows XP fue posiblemente la mejor versión de Windows de todos los tiempos, a pesar de su controvertido aspecto.

Unificó los productos Windows de Microsoft para empresas y consumidores, lo que significó que la versión para consumidores tenía mayor seguridad y estabilidad.

Se incorporó el nuevo enfoque de un sistema operativo con varias variantes, por lo que se creó Windows XP Home Edition y Windows XP Professional. Tuvo un montón de nuevas características añadidas en la enorme actualización Service Pack 2, y se convirtió en el SO Windows más duradero, vendiéndose desde 2001 a 2007.

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Windows Vista (2006)

Sin embargo, comparado con XP, Vistafue un fracaso. Se convirtió en uno de los sistemas operativos más polémicos de Microsoft. Disponible primero para las empresas, el programa (cuyo nombre en clave es Longhorn) se puso finalmente a disposición del público a principios de 2007 con una interfaz de usuario totalmente nueva, y recibió críticas muy duras.

Además de introducir el aspecto de Windows Aero con sus diseños más estéticos (pero con unos requisitos de tarjeta gráfica muy exigentes), Vista también se centró en la seguridad, aunque el Control de Cuentas de Usuario -esas ventanas emergentes que aparecen cuando se instalan cosas- irritó a los usuarios. Sin embargo, el UAC sigue con nosotros hoy en día, aunque de forma más relajada.

A pesar de todos los problemas, Vista superó en ventas a XP en su primer mes equivalente, con 20 millones de copias en las estanterías. Sin embargo, en una encuesta realizada a empresas, sólo el 8% estaba satisfecho con el producto, frente al 41% que lo estaba con XP. Muchos usuarios volvieron a cambiar a Windows XP, pero un grupo que estaba satisfecho era el de los jugadores. Vista incluía DirectX 10, que les ofrecía más diversión gráfica que nunca.

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Windows 7 (2009)

Curiosamente, la octava versión para consumidores del sistema operativo de Microsoft, Windows 7, era en realidad muy similar a Vista, pero con muchas mejoras, mientras que el hardware era ahora capaz de ejecutarlo con mucha más eficacia.

Su nombre en clave era Blackcomb y Vienna, y estaba disponible en versiones de 32 y 64 bits. Tenía un tiempo de arranque mucho más rápido, mejores opciones de gestión de la energía para los usuarios de portátiles y también contaba con multitáctil. Era tan bueno que llegó a obstaculizar a Windows 8. Hablando de que....

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Windows 8 (2012)

Windows 8 se introdujo apenas unos años después del lanzamiento de Windows 7 y decir que trajo una serie de nuevos cambios gráficos y de interfaz de usuario es un eufemismo. El problema es que no era tan intuitivo, Microsoft hizo un mal trabajo en la comunicación de los cambios.

Esta nueva versión se centró en los dispositivos de pantalla táctil y fue diseñada con ese fin con un nuevo sistema de interfaz de usuario que dejó a muchos confundidos y frustrados. Aunque muchos PCs son táctiles ahora, no era necesariamente el caso en 2012.

Las aplicaciones también eran un elemento importante en este sistema operativo y Microsoft se empeñó en impulsar Windows Store para descargarlas, así como para comprar nuevo software. Es justo decir que Microsoft ha tenido un éxito desigual aquí.

A pesar de las quejas sobre la confusión de Windows 8, en enero de 2013 se habían vendido más de 60 millones de copias. Sin embargo, eso se debe en parte a que la primera versión recibió una actualización...

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Windows 8.1 (2013)

A finales de 2013, Microsoft lanzó Windows 8.1, una actualización gratuita para los usuarios de Windows 8 que pretendía solucionar muchos de los problemas de los que se quejaba la gente en ese momento.

Se trataba de retocar el diseño de la interfaz de usuario, sobre todo recuperando el clásico botón de inicio.

Otras mejoras incluían la mejora de varias aplicaciones, cambios en la pantalla de inicio y una serie de mejoras en la usabilidad y el diseño general. Era mucho mejor para su uso en ordenadores portátiles y de sobremesa tradicionales que el Windows 8 estándar.

Windows 8.1 fue recibido con muchos más elogios y en general gustó a la mayoría. También se redujo su tamaño, permitiendo que Windows se instalara en ordenadores con especificaciones más bajas, incluyendo tan solo 1 GB de RAM y 16 GB de almacenamiento.

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Windows 10 (2015)

Windows 10 llegó en los nebulosos días de 2015. Esta versión de Windows era, en ese momento, una actualización gratuita para todos los usuarios de Windows 7, 8 y 8.1 y, como tal, una opción sensata para casi todo el mundo. Los requisitos del sistema eran básicamente los mismos que los de Windows 7.

Mientras que Windows 8 se centró en la experiencia de la interfaz táctil de la tableta, Windows 10 volvió a poner el escritorio en el centro del escenario, aunque sigue habiendo un modo de tableta al que se puede cambiar automáticamente.

Windows 10 ha recuperado el diseño probado del sistema operativo y le ha dado nueva vida con un diseño fresco, limpio y moderno.

La compatibilidad con el inicio de sesión mediante huella dactilar y reconocimiento facial también ha aparecido, lo que permite una experiencia de inicio de sesión mucho más sencilla en tabletas y dispositivos móviles.

Con Windows 10, Microsoft también cambió la forma en que el sistema operativo recibía sus actualizaciones, hasta el punto de que los parches, controladores y demás se descargan e instalan automáticamente sin necesidad de que los usuarios intervengan.

Las actualizaciones periódicas de las funciones de la empresa hacen que el sistema operativo mejore constantemente: actualmente recibe dos actualizaciones importantes al año, por lo que Microsoft no ha sentido la necesidad de lanzar una versión completamente nueva en los últimos cinco años.

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Windows 11 (2021)

Windows 11 se lanzó en octubre de 2021 con algunos cambios sutiles pero con bastantes similitudes con Windows 10. Fue una actualización gratuita para los usuarios de Windows 10, por lo que fue una adición bienvenida para muchos.

Windows 11 tuvo algunos problemas iniciales, pero no muchos, y contiene muchas características agradables que disfrutamos, como la mejora del ajuste de ventanas, la agrupación y más.

Escrito por Adrian Willings y Dan Grabham.