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(Pocket-lint) - Tradicionalmente, cuando navega por la web, las cookies realizan un seguimiento de su actividad. Simplemente, las cookies son bits de datos que se descargan en su dispositivo y luego se utilizan para rastrear sus movimientos en la web.

Así es como ve los anuncios en varios sitios web que se adaptan y son relevantes para sus intereses. Las cookies, por lo tanto, hacen que sea más probable que compre y garantizan que vea anuncios relevantes.

Sin embargo, tienen algunos problemas de privacidad, y se cree que las cookies de terceros saben demasiado sobre usted y sus hábitos.

El aprendizaje federado de cohortes de Google es una tecnología de preservación de la privacidad diseñada para reemplazar las cookies de terceros para hacer que sus datos sean anónimos. ¿Pero cómo? Siga leyendo para averiguarlo.

¿Qué es FLoC?

El aprendizaje federado de cohortes (FLoC, por sus siglas en inglés) es un compromiso de Google para eliminar las cookies de terceros y reemplazarlas por algo más anónimo.

FLoC sigue siendo una tecnología publicitaria, pero en lugar de rastrear su movimiento individual en la web, está diseñado para agrupar al usuario en grandes grupos según su interés.

La idea aquí es agrupar a los usuarios y mantener privado el historial web de un usuario individual en el navegador.

Google afirma que "... los anunciantes pueden esperar ver al menos el 95% de las conversiones por dólar gastado en comparación con la publicidad basada en cookies". En otras palabras, que el sistema sigue siendo eficaz, pero que también ofrecerá una mayor privacidad al usuario.

¿Cómo funciona FLoC?

Con la tecnología implementada, su navegador web (solo Chrome actualmente) utilizará algoritmos de aprendizaje automático para calcular la agrupación en función de los sitios que visite.

La única información que luego se carga es la cohorte a la que se le asigna en función de los sitios que visita. La agrupación de cohortes puede cambiar con el tiempo, como lo hacen sus hábitos de navegación, pero sus datos seguirán siendo privados.

Todos los sitios que visite cuando no esté navegando en modo incógnito se incluirán en el cálculo de cohorte para establecer su grupo relevante.

Dentro de esos grupos, habrá miles de otros usuarios con intereses similares. Aunque vale la pena señalar que la guía dice que se bloqueará el uso de cohortes que puedan revelar categorías sensibles como raza, sexualidad o historial médico. Lo que de nuevo debería proteger la privacidad de los usuarios finales pero también evitar agrupaciones inapropiadas.

Los anunciantes utilizarán su agrupación para ofrecerle anuncios relevantes.

FLoC forma parte de las versiones más recientes de Chrome. Con el lanzamiento de Chrome 90 que incluye controles para el llamado Privacy Sandbox, que brinda a los usuarios el control de la configuración, pero también vendrán más en el futuro.

¿Podría el FLoC seguir siendo un problema de privacidad?

La guía oficial y el explicador sobre FLoC señalan que hay algunos casos en los que se podría abusar de la tecnología y revelar los datos del usuario.

Se nota que:

"Los sitios que conocen la PII de una persona (por ejemplo, cuando las personas inician sesión con su dirección de correo electrónico) pueden registrar y revelar su cohorte. Esto significa que la información sobre los intereses de una persona puede eventualmente hacerse pública".

Se dice que esto es un problema menor que en la actualidad, donde su historial de navegación exacto podría estar vinculado a su dirección de correo electrónico u otra información de identificación personal, pero aún así no es ideal.

Lo que otros piensan

DuckDuckGo no piensa mucho en los planes de Google y está de acuerdo con Electronic Frontier Foundation (EFF) en que FLoC es malo para la privacidad .

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El motor de búsqueda de DuckDuckGo bloquea FLoC de forma predeterminada, la compañía también tiene una extensión de Chrome para ayudarlo a bloquear FLoC si le preocupa.

La Electronic Frontier Foundation (EFF) ha creado un sitio web llamado ¿Estoy FLoCed? Que está diseñado para indicarle si su navegador Chrome se ha convertido en un conejillo de indias para el aprendizaje federado de cohortes y le permite saber cuál es su ID de cohorte.

Mientras tanto, Microsoft ha desactivado el seguimiento de FLoC en Microsoft Edge . Wordpress también sugiere que FLoC debería tratarse como un problema de seguridad y está agregando código para deshabilitar FLoC en su plataforma de blogs.

El tiempo dirá cómo la web en su conjunto lo acepta.

Escrito por Adrian Willings.