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(Pocket-lint) - Las autoridades antimonopolio federales de EE. UU. Y varios estados se están enfrentando a Facebook , con dos demandas que intentan rectificar años de quejas sobre el dominio de la red social y deshacer su compra de Instagram y WhatsApp.

Tanto los fiscales generales demócratas como los republicanos de 48 estados de Estados Unidos, incluida Nueva York, están detrás de una de las demandas anunciadas el 9 de diciembre de 2020. Se espera que la segunda demanda, de la Comisión Federal de Comercio, se presente pronto, según Politico . Ambas demandas alegan que Facebook usó ilegalmente su poder y recursos para reprimir y comprar a la competencia.

"Durante casi una década, Facebook ha utilizado su dominio y poder de monopolio para aplastar a rivales más pequeños y acabar con la competencia", dijo el miércoles la procuradora general de Nueva York, Letitia James. "Facebook utilizó grandes cantidades de dinero para adquirir rivales potenciales antes de que pudieran amenazar el dominio de la empresa".

Los fiscales analizaron las adquisiciones de empresas por parte de Facebook, que podrían haberse convertido en rivales más grandes si no las hubiera adquirido, y su investigación también se centró en la conducta de las redes sociales, incluidos los momentos en que cortó el acceso de los competidores a los datos de los usuarios de Facebook. Sus casos dejan en claro que el poder descontrolado de Facebook es una amenaza para los rivales y los estadounidenses.

La FTC citó la práctica de Facebook de cortar el acceso a la API como un medio para mitigar las "amenazas competitivas percibidas". Dio un ejemplo en el que Facebook detuvo la función de búsqueda de amigos de Vine después de que Twitter adquiriera la aplicación de video.

Las comunicaciones internas reveladas recientemente también alegan que el CEO Mark Zuckerberg y otros altos ejecutivos de Facebook apuntaron repetidamente a bloquear las amenazas competitivas a la red social, según los investigadores del Comité Judicial de la Cámara . Según los informes, descubrieron correos electrónicos en los que Zuckerberg describía la compra de Instagram como un "seguro" para proteger a Facebook.

"Una forma de ver esto es que lo que realmente estamos comprando es tiempo. Incluso si surgen nuevos competidores, comprar Instagram, Path, Foursquare, etc. ahora nos dará un año o más para integrar sus dinámicas antes de que alguien pueda obtener cerca de su escala de nuevo ", supuestamente escribió Zuckerberg. "Dentro de ese tiempo, si incorporamos la mecánica social que estaban usando, esos nuevos productos no obtendrán mucha tracción, ya que ya tendremos sus mecánicas implementadas a escala".

Zuckerberg supuestamente también dijo que Facebook "siempre puede simplemente comprar cualquier startup competitiva". En conversaciones internas sobre el acuerdo de WhatsApp, los ejecutivos de Facebook dijeron que la fusión era necesaria para "apuntalar nuestra posición" y evitar que la empresa más pequeña supere a Messenger. “Odio la palabra acaparamiento de tierras pero creo que es el argumento más convincente”, cita el informe de la Cámara.

Otros ejemplos incluyen un acuerdo de octubre de 2013, en el que Facebook compró la startup israelí Onavo por 115 millones de dólares. Esa compra supuestamente permitió a Facebook implementar un "sistema de alerta anticipada" para posibles competidores, según el informe de la Cámara. Los investigadores afirman que Facebook usó datos de Onavo para ayudar a justificar su adquisición de WhatsApp.

Facebook también supuestamente usó los datos para monitorear Snapchat, que intentó comprar.

Tenga en cuenta que Facebook, que tiene 2,74 mil millones de usuarios en todo el mundo el año pasado, ha negado constantemente que sea un monopolio tanto para el público como para los reguladores. Compró Instagram por $ 1 mil millones en 2012 y WhatsApp por $ 19 mil millones en 2013.

También se espera que el Departamento de Justicia de Estados Unidos y varios estados presenten demandas adicionales contra Google en las próximas semanas.

Escrito por Maggie Tillman.