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(Pocket-lint) - El gobierno del Reino Unido está trabajando en una aplicación de seguimiento de contactos COVID-19. El Secretario de Salud, Matt Hancock, reveló por primera vez que la rama de innovación digital del Servicio Nacional de Salud, NHSX, estaba trabajando en una aplicación que ayudará a rastrear la propagación de COVID-19 en abril de 2020. La aplicación simplemente se llama NHS COVID-19 y está diseñada para funcionar junto con el esquema de prueba y rastreo del Reino Unido que comenzó el 28 de mayo de 2020.

"Si no se siente bien con los síntomas del coronavirus, puede decirle con seguridad a esta nueva aplicación NHSX, y luego enviará una alerta anónima a otros usuarios de la aplicación con la que ha estado en contacto durante los últimos días, incluso antes tenías síntomas para que sepan y puedan actuar en consecuencia ", explicó Hancock durante una sesión informativa diaria sobre la pandemia en el Reino Unido.

Desde su anuncio original, la aplicación se ha probado, descartado y se está desarrollando una segunda aplicación para reemplazarla. Aquí está todo lo que necesitas saber.

¿Cómo funcionará la aplicación de rastreo de contactos NHSX?

La aplicación de rastreo de contactos NHSX utilizará señales Bluetooth de baja energía (BLE) para realizar un seguimiento de los teléfonos y transmitir esos datos. Detectará cuando esté en contacto significativo con otras personas que ejecutan la aplicación a través de Bluetooth y, utilizando este método, creará un mapa de contacto rastreable.

No compartirá nada hasta que necesite hacer un informe, con todos los datos restantes en su teléfono hasta que necesite informar que tiene síntomas de COVID-19. Cada usuario tendrá números de identificación aleatorios para que no revele quién es usted o con quién entró en contacto.

La aplicación móvil funcionará al permitir a los usuarios autoinformar si experimentan síntomas del virus y luego, a través de ese mapa de contactos anónimos, enviar notificaciones a aquellos contactos importantes con los que el usuario infectado ha estado en contacto. La aplicación utilizará el sistema de seguimiento de contactos de Apple y Google , y el Reino Unido se ha enfrentado a desafíos técnicos al desarrollar su propia aplicación; Según los informes, ahora está trabajando con Alemania para utilizar parte de su código para despegar el sistema del Reino Unido.

El embajador alemán Andreas Michaelis le dijo a BBC R4 que la aplicación alemana funciona y que hasta ahora ha visto 14 millones de instalaciones en el país.

NHS

Si un usuario da positivo por COVID-19, activará una alerta a otras personas a las que estuvo expuesto y que podrían necesitar la cuarentena. Para aquellos que necesitan pruebas, la aplicación debe proporcionar una ruta para obtener una prueba del NHS, así como obtener los últimos consejos del Reino Unido sobre autoaislamiento.

El uso de la aplicación irá de la mano con el sistema de rastreo de contactos HNS Test and Trace realizado por humanos, así como con la red de pruebas más amplia que ahora está disponible en el Reino Unido.

¿Qué papel tienen que jugar Google y Apple?

Google y Apple anunciaron el 10 de abril que estaban trabajando conjuntamente en una API (interfaz de programación de aplicaciones) que permitiría a los dispositivos Android y iPhone compartir anónimamente los datos necesarios para llevar a cabo el rastreo de contactos, utilizando Bluetooth Low Energy. Como Apple y Google controlan conjuntamente casi todo el mercado de teléfonos inteligentes, esto cubriría prácticamente todos los teléfonos inteligentes en uso, excepto algunos modelos mucho más antiguos, de los cuales hay pocos en el Reino Unido.

Las piezas necesarias para este sistema se han actualizado en la mayoría de los teléfonos iPhone y Android activos, lo que significa que están listos para interactuar con la aplicación NHS una vez que se haya desarrollado.

Esto proporciona una plataforma que las agencias de atención médica pueden usar para obtener los datos de los dispositivos para compartir con otros usuarios. En el futuro, el sistema permitiría que los dispositivos de Google y Apple manejen los datos a nivel de sistema, descentralizando esos datos y garantizando que la privacidad esté protegida por los términos de Apple y Google respectivamente. Eso significa que no tendrá que tener la aplicación abierta y ejecutándose todo el tiempo; funcionará en segundo plano y también significaría que los datos permanecen privados.

Originalmente se confirmó que el NHS no usaría el sistema de Apple y Google , sin embargo, Matt Hancock, en respuesta a preguntas de la BBC el 5 de mayo de 2020, confirmó que el NHS continuó trabajando con Apple y Google. El 8 de mayo se supo que NHSX había encargado una segunda aplicación utilizando el sistema Apple-Google según The Financial Times , antes de la confirmación final el 18 de junio de que el Reino Unido estaría cambiando su aplicación al sistema Apple y Google.

El Departamento de Salud y Asistencia Social deseaba enfatizar que las partes de Apple y Google del sistema por sí solas no son una aplicación completa y que se necesita más trabajo, especialmente para estimar la distancia entre los usuarios de la aplicación. En este sentido, el Reino Unido trabajará en colaboración con Apple y Google para compartir sus propios aprendizajes, aunque aún queda por ver cuánta verdad hay en esta afirmación.

"Nuestra respuesta a este virus ha sido y seguirá siendo parte de un esfuerzo internacional. Es por eso que, como parte de un enfoque de colaboración, hemos acordado compartir nuestro propio trabajo innovador para estimar la distancia entre los usuarios de aplicaciones con Google y Apple, un trabajo que esperamos beneficiar a otros, al usar su solución para abordar algunos de los desafíos técnicos específicos identificados a través de nuestras rigurosas pruebas ", dijo la baronesa Dido Harding, presidente ejecutivo de NHS Test and Trace y Matthew Gould, CEO de NHSX en una declaración conjunta.

Hablando en la sesión informativa de Downing Street el 18 de junio de 2020, Matt Hancock, Secretario de Salud, dijo que el sistema de Apple y Google "no mide la distancia lo suficientemente bien ... [y] nuestra aplicación no funcionará porque Apple no cambiará su sistema , "antes de continuar para confirmar que el algoritmo de medición de distancia NHSX se iba a compartir con Apple-Google para ayudar a mejorar sus sistemas.

Es importante destacar que el sistema Apple-Google está descentralizado, mientras que el sistema original propuesto había sido centralizado.

¿Qué es un sistema centralizado y qué es un sistema descentralizado?

Gran parte de la discusión sobre aplicaciones de rastreo de contactos habla sobre sistemas centralizados y descentralizados. En un sistema centralizado, todos los datos se dirigen a un servidor central para su procesamiento. Este es el sistema que Francia, Australia y Noruega, por ejemplo, pretenden utilizar.

La ventaja de un sistema centralizado es que las autoridades pueden usar los datos para obtener más información sobre cómo se está propagando el virus, lugares donde se informan muchos más contactos que podrían indicar un punto de acceso de brote que necesita otra forma de intervención.

Un sistema descentralizado solo comparte datos entre teléfonos, lo que significa que es mucho más privado y seguro, porque nadie más puede acceder a esos datos, como un organismo gubernamental.

Originalmente, NHSX había querido utilizar un sistema centralizado, diciendo: "Sería muy útil, epidemiológicamente, si las personas estuvieran dispuestas a ofrecernos no solo los contactos de proximidad anónimos, sino también la ubicación de esos contactos, porque eso nos permitiría saber que ciertos lugares o ciertos sectores o lo que sea, fueron una fuente particular de contactos de proximidad que posteriormente se volvieron problemáticos ", dijo el CEO de NHSX Matthew Gould, según TechCrunch , cuando se discutió la aplicación en el Comité de Ciencia y Tecnología de Common el 28 de abril de 2020 .

Como la aplicación ahora ha cambiado cómo funcionará en su núcleo, es poco probable que sea posible.

¿Cuántas personas necesitarán usar la aplicación NHS para que sea efectiva?

El NHSX cree que más del 60 por ciento de la población necesita usar la aplicación para que sea efectiva para ayudar al país a volver a la normalidad, pero informes más recientes han sugerido que el 80 por ciento de los usuarios de teléfonos inteligentes (56 por ciento de la población) Tendría que usarlo para obtener los mejores resultados, según expertos de la Universidad de Oxford hablando con la BBC .

El equipo de Big Data en Oxford, asesorando al equipo de NHSX, no ha incluido a los mayores de 70 años en ese grupo, ya que se supone que se protegerán en casa cuando las restricciones de bloqueo comiencen a levantarse, aunque habrá algunos beneficios si la aceptación es un poco más bajo En Singapur, donde se probó un sistema similar, la aceptación fue solo del 12%, aunque el lanzamiento de un sistema similar en Australia, llamado Covidsafe , registró más de 2 millones de instalaciones en cuestión de días.

El problema es lograr que un gran número de personas usen cualquier aplicación, especialmente porque será voluntaria.

¿Cuándo estará disponible la aplicación de rastreo de contactos NHSX?

La aplicación de rastreo de contactos NHSX se encuentra actualmente en desarrollo y aún no está disponible para descargar y usar en dispositivos iPhone y Android.

La versión anterior de la aplicación se probó originalmente en la Isla de Wight. Anunciado por Hancock en la sesión informativa de Downing Street el 4 de mayo de 2020, el Ministro de Salud destacó que la Isla de Wight fue un campo de pruebas perfecto para el sistema porque está aislado, tiene una autoridad y un Fideicomiso del NHS, y actualmente niveles bastante bajos de coronavirus. Esa prueba ha finalizado y la aplicación ha sido descontinuada mientras se desarrolla una nueva solución.

El gobierno del Reino Unido dijo inicialmente que estaban buscando un lanzamiento a mediados de mayo, pero esa fecha ya ha pasado. Se sugirió a mediados de junio, seguido de una declaración que confirma el cambio al sistema Apple-Google en su lugar el 18 de junio, con la línea de tiempo más parecida a la de fin de año.

El Departamento de Salud y Asistencia Social dice que la aplicación del NHS "... aún no presenta una solución viable, en esta etapa parece más probable que una aplicación basada en la API de Google / Apple aborde algunas de las limitaciones específicas identificadas a través de nuestras pruebas de campo . sin embargo, todavía hay mucho trabajo por hacer en la solución de Google / Apple, que actualmente no estimar la distancia en la forma requerida ".

Hablando el 18 de junio en la sesión informativa de Downing Street, Hancock dijo que "estamos trabajando en ello", cuando se le preguntó cuándo estaría disponible la aplicación, antes de insistir en que no iniciarían la aplicación hasta que estuvieran seguros de que lo haría. hacer el trabajo requerido

¿Qué pasa con las normas de la UE?

La UE ha esbozado cómo cree que las aplicaciones de rastreo de contactos deberían funcionar para los estados miembros de la UE, y eso incluirá el escrutinio del sistema de Apple y Google, para garantizar que coincida con las propias decisiones de privacidad de la UE. Esas cosas incluyen que un individuo no debería poder identificarse a través del sistema y que se deshabilita una vez que ha pasado la necesidad de seguimiento de contactos.

La UE ha ordenado esencialmente que se acepte un sistema centralizado o un sistema descentralizado, siempre que solo se use para el rastreo de contactos de coronavirus, anonimizado y voluntario.

Escrito por Chris Hall.