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En los tiempos modernos, el advenimiento de una tecnología informática más inteligente significa que la potencia de procesamiento se puede utilizar para ayudar con la investigación científica.

Esa investigación implica el uso de simulaciones para analizar la composición de proteínas en el cuerpo humano y cómo se "pliegan".

Las proteínas que se pliegan incorrectamente a menudo son la causa de enfermedades como el Alzheimer, el Parkinson, varios tipos de cáncer, ELA y más.

El uso de la tecnología para investigar estas proteínas permite a los científicos desarrollar medicamentos de manera más eficiente y más rápida para ayudar a combatir los problemas.

Esto es particularmente relevante en este momento con la pandemia de Coronavirus.

La buena noticia es que puedes ayudar con esto y hacerlo también es muy simple. Todo lo que necesita hacer es involucrarse con Folding @ home.

¿Qué es Folding @ home?

Folding @ home es un proyecto de computación distribuida dirigido por la Universidad de Stanford. El objetivo del proyecto es examinar cómo se pliegan las proteínas y lo hace utilizando una potencia informática adicional.

Primero escribimos acerca de fold @ home en 2007, pero con la creciente preocupación por el coronavirus, y la confirmación de la participación del proyecto en la investigación de COVID-19, ahora es un buen momento para volver a visitar este proyecto y prestar algún apoyo.

¿Cómo funciona Folding @ home?

La idea detrás del proyecto gira en torno a la potencia informática compartida.

Mucha gente tiene computadoras y la mayoría de las veces esas computadoras no están haciendo nada, solo están sentadas con una potencia computacional adicional. Folding @ home aprovecha ese poder adicional para ponerlo en una buena causa: investigar varias enfermedades.

Es algo muy técnico, tanto en términos de cómo funciona un proyecto de computación distribuida como de investigar proteínas plegables, pero afortunadamente, no tiene que comprender ninguna de esas cosas para prestar su apoyo, porque todo sucede en un segundo plano.

La idea es que cuando hay millones de computadoras que realizan un poco de trabajo en segundo plano, el proyecto tendrá mayor poder de cómputo a su disposición, lo cual es un gran beneficio para los investigadores.

Para ayudar, solo necesita descargar el software a su computadora y configurarlo para que se ejecute. Luego, el programa descarga "unidades de trabajo" y las procesa para enviar los datos de vuelta.

En general, aún podrá usar su computadora como lo haría normalmente sin problemas, pero mientras trabaja, juega, transmite o navega, estará ayudando a combatir las enfermedades.

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Cómo comenzar a usar Folding @ home

Todo lo que tiene que hacer es dirigirse al sitio web plegable @ home y puede descargar el software para cualquier plataforma en la que se encuentre. Instalará un pequeño programa que se conectará a la parte posterior del proyecto y luego comenzará a batir datos.

Puede descargar Folding @ home para máquinas Windows, Mac o Linux, así que sea lo que sea que esté usando, es fácil comenzar.

También se puede descargar gratis, por lo que no le costará nada hacer su parte.

También hay guías detalladas sobre cómo instalar el software Folding @ home para Windows , Mac y Linux en el sitio.

Sin embargo, el proceso de instalación es realmente simple. Descargue el software, instálelo, configure una identidad y comience a plegar.

Puedes abrir Folding @ home en un navegador para ver cómo te va. También tiene la opción de ajustar cuánta potencia de procesamiento está utilizando el software. Si no está utilizando su computadora, puede configurarla como "llena" para hacer el mayor trabajo o "ligera" si está haciendo algo más intenso y necesita volver a marcar el plegado por un momento.

¿Cuáles son los beneficios de Folding @ home?

Los beneficios de Folding @ home son bastante sencillos. Con muy poco conocimiento técnico, puede configurar su computadora para ayudar a encontrar curas para la enfermedad.

Cuantas más personas se involucren, mayor será el poder de procesamiento para simular el plegamiento de proteínas y más rápido se lograrán los resultados.

Este sistema también significa que la organización no necesita pagar por las supercomputadoras, ya que todo el mundo está echando una mano.

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¿Cómo elegir un proyecto?

Al ejecutar Folding @ home , es posible elegir un proyecto. Esto significa que puede dedicar su poder de procesamiento para ayudar a combatir una enfermedad en particular. Puede elegir entre Alzheimer, Cáncer, Huntington, Parkinson o cualquier enfermedad.

No hay una forma actual de seleccionar el coronavirus como una enfermedad para combatir, pero el equipo ha dicho que seleccionar cualquier enfermedad aún ayudará con la investigación de la pandemia.

¿Para qué sirven los puntos Folding @ home?

Cuando comiences a usar el software, verás que acumularás puntos lentamente. Estos puntos están diseñados para fomentar la competencia amistosa entre usted, sus amigos y otras personas en línea.

Los puntos se calculan en función de las unidades de trabajo que complete y los puntos varían según la complejidad de esas unidades de trabajo. Parte del trabajo consiste en estudiar proteínas pequeñas, otras están en proteínas más complejas y, por lo tanto, los puntos otorgados variarán dependiendo de eso.

También puede unirse a un equipo para ayudar a subir una escalera de estadísticas para competir por la posición del mejor equipo. Las estadísticas de los equipos se pueden ver aquí . Aunque no necesita unirse a un equipo y puede retirarse de forma anónima si lo prefiere.

Cómo unirse a un equipo

Si prefiere formar parte de un esfuerzo grupal, puede unirse a un equipo fácilmente desde la interfaz de control web que se abre en un navegador.

En "Estoy doblando como", encontrará un enlace para "cambiar identidad". Si hace clic en eso, verá una ventana emergente que le permite elegir un nombre y un equipo.

Para unirte a un equipo necesitas saber el número del equipo. Puede encontrar los números del equipo en la página de estadísticas .

Alternativamente, puede crear su propio equipo completando este sencillo formulario . Una vez que haya configurado su equipo, tome nota del número y haga que sus amigos se unan también para ayudarlos a hacer su parte.

¿Folding @ home es seguro?

Folding @ home está diseñado para ser seguro. Se ha probado cuidadosamente y los servidores están detrás de firewalls de alta seguridad para mantener todo seguro y protegido. No tendrá problemas para ejecutar este software en su computadora.

Plegable @ home vs COVID-19

El equipo de fold @ home ha confirmado que está apoyando a los investigadores del Memorial Sloan Kettering en la ciudad de Nueva York para desarrollar tratamientos para COVID-19. Como parte de un enfoque científico abierto, los hallazgos se comparten con otros investigadores, con el objetivo global de desarrollar medicamentos o terapias para combatir el coronavirus.

Este video muestra las simulaciones Folding @ home de la proteína COVID-19. Es este tipo de simulación la que ayuda a los investigadores a comprender qué sucede con las proteínas y cómo están infectando las células humanas.

Esos datos podrían usarse para desarrollar formas de bloquear el virus en primer lugar.

Los problemas mundiales con COVID-19 han llevado a que más y más personas usen Folding @ home. Eso, a su vez, ha llevado a un aumento masivo en la potencia de procesamiento del proyecto. El proyecto ahora ha roto la barrera exaFLOP, lo que significa que es más poderoso que incluso la supercomputadora más poderosa. Esto también significa que está llevando a cabo más de 1,000,000,000,000,000,000 de operaciones por segundo.

El Dr. Greg Bowman reveló recientemente que la cantidad de personas que se retiraron ha alcanzado casi cinco veces la cantidad que había antes del brote de la pandemia.

¿Que estas esperando? Descarga el software y haz tu parte también.