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El regulador de medios del Reino Unido, Ofcom, obtendrá poderes ampliados para obligar a las empresas de medios sociales a asumir la responsabilidad de la seguridad de los usuarios en línea. La medida se produce después de una consulta realizada por el gobierno del Reino Unido en 2019 para analizar los peligros del contenido extremo en línea.

Según las nuevas reglas, Ofcom podrá hacer cumplir la idea de que las empresas tecnológicas son responsables de proteger a los usuarios del contenido dañino, ya sea que eso signifique violencia, extremismo, intimidación o abuso, y de hecho de eliminar ese contenido rápidamente y tomar medidas para reducirlo. probable que aparezca en primer lugar.

La medida se produce antes de una imposición legalmente más vinculante de una obligación de "deber de cuidado" que se dice que el gobierno está planeando. Sin embargo, todavía no hay detalles de cómo Ofcom hará cumplir las reglas exactamente, si esto significa multas y de qué gravedad, por ejemplo.

Las reglas se dirigirán a las empresas que alojan contenido generado por los usuarios, lo que significa que los gustos de Facebook, Twitter, YouTube y más deberían estar bajo su paraguas.

Si bien el gobierno establecerá la política, Ofcom como regulador tendrá el poder de adaptar los detalles de sus estándares y demandas a medida que se desarrollen las situaciones. Esto significa que, si el panorama de las redes sociales cambia repentinamente, como es habitual, no debería tomar largos y nuevos procedimientos para que la adaptación se ponga al día.

¿El fin de la autorregulación?

La regulación llega en un momento interesante para las redes sociales: un número creciente de países está comenzando a imponer regulaciones a la industria, con multas impuestas si no se cumplen las responsabilidades. Sin embargo, los gustos de Facebook y Twitter aún abogan en gran medida por la autorregulación, con la creencia de que pueden adaptar más rápidamente sus sistemas para satisfacer las necesidades de los usuarios.

El Reino Unido claramente no está de acuerdo, y será interesante ver si este tipo de regulación se extiende con el tiempo. Por supuesto, el tiempo también dirá si Ofcom puede manejar el problema en primer lugar, y si estas nuevas reglas se aplicarán de manera efectiva.

Otro problema podría ser si las nuevas reglas son lo suficientemente amplias. Caroline Normand, directora de defensa de Which? comentó que "hay una serie de áreas no cubiertas por estas propuestas en las que los consumidores sufren cada vez más daños graves".

Desde el punto de vista de Which?, Las estafas en línea, los productos falsos que se venden como granjas de revisión genuinas y falsas también deben abordarse mediante regulación. Queda por ver si hay algún plan en esas áreas.