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(Pocket-lint) - El precio de Bitcoin se ha disparado en los últimos años, pero muchas personas todavía están desconcertadas por qué es exactamente, ¡así que déjenos explicarlo!

Bitcoin es una moneda virtual conocida como "criptomoneda". Ha permitido que las personas muevan dinero por todo el mundo a gran velocidad sin supervisión central, lo que ha permitido una variedad vertiginosa de nuevas aplicaciones. Cualquiera puede poseer y usar Bitcoin, y comenzar es sencillo.

¿Cuál es la historia de Bitcoin?

Bitcoin se describió por primera vez en un documento técnico, subido en 2008 al sitio web de la Fundación P2P por un autor anónimo conocido sólo como "Satoshi Nakamoto". Detallaba una moneda virtual, con una estructura descentralizada que significaba que no necesitaba un banco central. Es posible usar blockchain, un libro de contabilidad público que registra cada transacción y asegura que los piratas informáticos no puedan huir con las criptomonedas de las personas.

Desde la perspectiva de un forastero, puede parecer una gran exageración. Los precios de Bitcoin han seguido aumentando con el tiempo, desconcertando a algunos, pero si ve que Bitcoin juega un papel importante en las finanzas futuras, está severamente infravalorado dado que su capitalización de mercado sigue creciendo.

¿Bitcoin es seguro?

Parte de lo que hace que Bitcoin sea tan revolucionario es blockchain, que resuelve un gran problema informático sobre cómo confiar en los datos digitales. En resumen, todos en la red tienen el mismo libro de contabilidad público en su computadora. Cuando se gasta un Bitcoin, un "minero" usa su computadora para resolver un problema matemático complejo y agregar los cambios al libro mayor público. Si los demás mineros están de acuerdo, se realiza el cambio.

Si la red no puede aceptar que un nuevo bloque es válido, se rechaza para protegerlo contra piratería. Este método de consenso ha entusiasmado a los desarrolladores, ya que blockchain también podría almacenar información de identidad, votos y otra información segura que podría estar sujeta a ataques.

¿Cómo se gana Bitcoin?

El minero es recompensado por su poder de cómputo con algo de Bitcoin, y así es como las nuevas monedas ingresan a la red. La recompensa por crear un bloque y agregarlo a las mitades de la cadena a intervalos regulares. El número máximo de Bitcoins está diseñado para ser de 21 millones, pero gracias al proceso de reducción a la mitad, no se espera que los mineros alcancen esa cifra hasta el año 2140.

En realidad, usar Bitcoin es simple. La gente usa una "billetera" para almacenar Bitcoin, un método para almacenar claves privadas que hacen referencia a monedas. Estos pueden estar basados en software o hardware, pero la parte importante es que es seguro. Luego, las personas usan los intercambios para comprar y vender sus monedas utilizando monedas del mundo real u otras criptomonedas. Servicios como Coinbase y Abra combinan un intercambio con una billetera, lo que permite a los usuarios comprar Bitcoin, almacenarlo y venderlo todo a través de una sola aplicación.

¿Cómo comercia con Bitcoin?

Para enviar y recibir Bitcoin, la gente usa direcciones. Al igual que la gente usa direcciones de correo electrónico para enviar mensajes digitales en todo el mundo, las direcciones de Bitcoin son la forma en que las personas envían monedas de criptomonedas a amigos y negocios, independientemente de la hora o la ubicación. Si bien normalmente es una cadena indescifrable de letras y números, algunas billeteras ofrecen un código QR para permitir al usuario escanear con su teléfono inteligente.

Tenga en cuenta que puede enviar cualquier valor de Bitcoin que desee. A diferencia de las monedas como la libra esterlina, que son divisibles por 100 en centavos y nada más, la gente intercambia Bitcoin en cualquier tamaño todo el tiempo. Si ve un jersey de £ 6 en línea y desea comprarlo con Bitcoin, no importa si el precio de una sola moneda es de £ 3 o £ 30,000, puede enviar una cantidad equivalente a £ 6 en cualquier momento.

¿Qué impacto ha tenido Bitcoin?

Debido a estos beneficios, Bitcoin ha habilitado nuevos modelos comerciales. Dumbo Moving Company, con sede en la ciudad de Nueva York, fue noticia en diciembre de 2017 cuando comenzó a aceptar criptomonedas para trabajos. Al trabajar en una ciudad internacional, la empresa solía recibir muchos pedidos de clientes que deseaban pagar con una tarjeta de crédito en el extranjero.

A diferencia de las tarjetas de crédito susceptibles de retrasos y fraudes, Bitcoin es una criptomoneda universal que funciona igual para todos en el mundo. También es similar al efectivo, en el sentido de que el intercambio de la moneda le da al destinatario la tranquilidad de que la transacción no se puede revertir.

Varias empresas han comenzado a aceptar Bitcoin como forma de pago. Microsoft acepta pagos en su tienda en línea, mientras que Wikipedia acepta donaciones en la criptomoneda. También se sabe que las pequeñas empresas en Etsy e Instagram aceptan Bitcoin como un método de pago internacional seguro que no requiere ninguna configuración. La empresa de punto de venta Square también ha implementado soporte.

¿Cuáles son las desventajas de Bitcoin?

Sin embargo, Bitcoin también enfrenta algunos desafíos. Ese minero que resuelve problemas matemáticos complejos está siguiendo lo que se llama "prueba de trabajo", y es un proceso que ha atraído críticas por usar demasiado poder y recompensar a las personas por establecer granjas informáticas gigantes.

El investigador Alex de Vries descubrió en diciembre de 2017 que Bitcoin usaba alrededor de 32,26 teravatios-hora de energía al año, más que Serbia. Otras criptomonedas utilizan métodos como la "prueba de participación", que incentiva a las personas en función de su participación en una red, pero estos métodos plantean otros problemas.

La criptomoneda también lucha con la velocidad. Si bien una red de tarjetas de crédito normal puede procesar alrededor de 50.000 transacciones por segundo a nivel mundial, Bitcoin solo puede procesar alrededor de siete. Los desarrolladores están buscando formas de acelerar esto, con una solución propuesta llamada Lightning Network que potencialmente permite miles de millones de transferencias por segundo.

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Si bien Bitcoin ha dominado el espacio de las criptomonedas durante la mayor parte de la última década, es un mercado que se diversifica. Más de la mitad del valor del mercado está vinculado a las llamadas "altcoins" como Ethereum, Ripple, Bitcoin Cash y Litecoin. Estos promocionan cambios variables que los hacen ideales para diferentes usos: Ethereum, por ejemplo, tiene un buen soporte para "contratos inteligentes" que mueven el dinero automáticamente cuando se cumplen ciertas condiciones.

Sin embargo, por ahora, el uso generalizado de Bitcoin y el dominio del mercado lo hacen ideal para intercambiar criptomonedas con la mayor cantidad de personas.

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Escrito por Mike Brown. Edición por Max Freeman-Mills.