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El espacio es un lugar asombroso. La humanidad ha soñado con explorar los bordes distantes del Universo desde que pisamos la luna por primera vez. Sin embargo, la mayor parte permanece lejos de nuestro alcance y solo podemos soñar con las delicias y maravillas que están más allá de nuestro alcance.

A pesar de eso, las sondas de la NASA, los satélites de largo alcance y los súper telescopios han visto muchas de las cosas interesantes que existen: estrellas, agujeros negros y otros planetas. Hay un lugar increíble allá arriba en las estrellas.

Durante años, las organizaciones espaciales como la NASA han encargado a los artistas que creen representaciones de las maravillas más allá de las estrellas con el objetivo de entusiasmar al laico promedio ante la posibilidad de la exploración espacial.

Hemos reunido 50 imágenes increíbles que muestran lo que podría haber en la inmensidad del espacio y lo asombrosamente hermoso que podría ser el Universo.

NASA/JPL-Caltech

Mundo de lava caliente

Esta ilustración muestra cómo podría verse el exoplaneta rocoso y caliente llamado 55 Cancri e. Los datos del telescopio espacial Spitzer de la NASA muestran que este planeta, también conocido como el mundo de Lava, tiene diferencias extremas de temperatura de un lado del planeta a otro. El resultado de esto es una gran presencia de piscinas de lava en la superficie.

55 Cancri e es dos veces más ancho que la Tierra pero tiene algunas similitudes. Por ejemplo, está bloqueado por las mareas, al igual que la Tierra, pero en lugar de un océano que fluye, las mareas aquí son probablemente lava líquida.

M. Garlick/University of Warwick/ESO

Sistema de estrellas binarias exóticas AR Scorpii

Esta estrella doble única se compone de una enana blanca que gira rápidamente y se sienta junto a su enana roja compañera. Al girar la enana blanca, los electrones se acercan a la velocidad de la luz, esta reacción libera ráfagas de radiación que hacen que todo el sistema pulse cada dos minutos. Este pulso se puede ver desde lejos y cruza una amplia gama de espectros desde ultravioleta hasta radio.

ESO/M. Kornmesser

Estrellas nacidas en vientos de agujeros negros supermasivos

Esta obra de arte está inspirada en datos del Very Large Telescope de ESO que ha observado estrellas formándose a partir de materiales que emanan de agujeros negros supermasivos. Una vista impresionante de hecho.

ESO/M. Kornmesser

La estrella enana ultra fría TRAPPIST-1 desde la superficie de uno de sus planetas

A 40 años luz de la Tierra, tres planetas orbitan una estrella enana ultrafría. Estos planetas fueron descubiertos originalmente usando el telescopio TRAPPIST en el Observatorio La Silla de ESO y los datos muestran que es probable que sean similares en temperatura y tamaño a la Tierra y Venus.

Esta impresión artística imagina cómo sería la vista desde uno de estos planetas.

ESO/M. Kornmesser

El sistema Gliese 667C

Esta imagen muestra un ejemplo teórico de la vista del exoplaneta Gliese 667Cd. Con una vista del horizonte que muestra la estrella principal del sistema y otras dos estrellas ubicadas en el mismo sistema solar.

Se ha demostrado que este sistema solar tiene al menos tres planetas que se encuentran en órbita suficiente desde las estrellas para sugerir la probabilidad de que el agua pueda existir en la superficie y el potencial de presencia de vida.

ESO/L. Calçada/Nick Risinger

Los anillos alrededor de Chariklo

Chariklo es un asteroide remoto en el sistema solar. Es interesante que el objeto más pequeño del sistema tenga anillos similares a los de Júpiter y Saturno. El asteroide está rodeado por dos anillos densos, cuyo origen se desconoce. Esta impresión artística muestra cómo se verían los anillos desde la superficie del asteroide.

ESO/M. Kornmesser

La estrella supergigante roja Antares

El interferómetro del telescopio muy grande de ESO ha revelado información detallada sobre el sol supergigante rojo "Antares" de la constelación Scorpius. A partir de ella, los astrónomos han construido la imagen más detallada que se haya hecho de una estrella que no sea la nuestra. Esta obra de arte se basa en esa imagen y muestra la velocidad del material dentro de la atmósfera del sol.

ESO/L. Calçada/Nick Risinger

La superficie del planeta enano Makemake

Makemake es un planeta enano distante que tiene dos tercios del tamaño de Plutón y viaja en una órbita alrededor del sol que está más lejos que la órbita de Plutón. Esta imagen muestra la impresión de un artista de la superficie de Makemake y cómo puede aparecer más cerca.

ESO/M. Kornmesser

La estrella enana Ultracool TRAPPIST-1 desde cerca de uno de sus planetas

Esta imagen es una impresión de la vista potencial de uno de los planetas que orbitan alrededor de la estrella enana ultra fría TRAPPIST-1. Como una de las colecciones de planetas más interesantes descubiertas en la medida en que tienen el tamaño y la temperatura correctos necesarios para mantener la vida.

ESO/M. Kornmesser

Multitud de núcleos de hielo en el cinturón de Kuiper

Esta obra de arte presenta la impresión de un artista del Cinturón de Kuiper que contiene los núcleos de hielo de una multitud de cometas. Una vista impresionante por la que no querrás volar una nave espacial.

ESO/M. Kornmesser

Fábricas de estrellas en el lejano universo

Esta imagen muestra una galaxia distante con grandes nubes brillantes que tienen varios cientos de años luz de tamaño. Estas regiones nubladas de la galaxia muestran áreas de formación estelar activa, que son 100 veces más brillantes que las de la Vía Láctea. Esto sugiere que las formaciones de estrellas aquí están en su vida temprana y son mucho más activas que las que se encuentran típicamente en otras galaxias locales.

La maravilla del Universo y la creación en acción capturada en una sola imagen hermosa.

ESO/L. Calçada

Tritón

Tritón es la luna más grande de Neptuno y se muestra aquí con una vista de nuestro Sol junto con una media luna azul de Neptuno en la distancia. Se muestra que la superficie de la luna es muy parecida a la nuestra, marcada con cráteres y daños por impactos a lo largo de los años a medida que los desechos espaciales golpean a casa.

ESO/L. Calçada/M.Kornmesser

Un agujero negro estelar

Las observaciones del Very Large Telescope de ESO y el telescopio de rayos X Chandra de la NASA han demostrado que este agujero negro estelar emana dos poderosos chorros de gas caliente. Se cree que el agujero negro tiene 1,000 años luz de diámetro y es el doble de grande y 10 veces más poderoso que cualquier otro agujero negro conocido hasta ahora.

ESO/L. Calçada/M. Kornmesser

Un disco alrededor de una estrella bebé masiva

Esta imagen muestra la formación de una estrella bebé masiva, imágenes de nuevas estrellas como esta han sido capturadas por astrónomos y muestra discos quemados que destacan su nacimiento. Se cree que los discos se extienden aproximadamente 130 veces la distancia que la corriente de la Tierra se encuentra desde nuestro propio sol y tienen una masa similar a la estrella misma, 20 veces la de nuestro Sol.

ESO/L. Calçada and Nick Risinger (skysurvey.org)

El planeta enano Eris y su luna Dysnomia

A lo lejos de esta imagen, se sienta el planeta enano Eris, cubierto de una helada que probablemente se formó a partir de los restos de su atmósfera. Observaciones astronómicas recientes han demostrado que Eris es más pequeño que Plutón y mucho más pequeño de lo que se pensó inicialmente cuando se descubrió por primera vez.

NASA/ESA and G. Bacon (STScI)

La estrella giratoria más rápida

En una de las galaxias satelitales de la Vía Láctea se encuentra esta estrella giratoria. Esta estrella masiva y brillante conocida como VFTS 102 es la estrella giratoria más rápida conocida por el hombre. Gira a unos dos millones de kilómetros por hora. Esta velocidad ha obligado a la estrella a una forma inusual con un disco de plasma caliente circundante.

ESO/L. Calçada

Puesta de sol en el mundo súper-Tierra Gliese 667 Cc

Los astrónomos creen que hay miles de millones de planetas como este que orbitan estrellas enanas rojas en toda la Vía Láctea. Esta imagen está destinada a representar uno de los planetas rocosos que orbitan alrededor de la enana roja Gliese 667 C, que forma parte de un sistema estelar triple.

ESO/M. Kornmesser/S.E. de Mink

Impresión artística de una estrella vampiro y su víctima

Los datos de investigación del Very Large Telescope de ESO sugieren que las estrellas más calientes y brillantes a través del Universo a menudo son así: dos estrellas, juntas, transfieren masa entre sí regularmente. Estas llamadas estrellas vampiro se conocen como estrellas O y son un fenómeno fascinante.

APFL/ESO

Cristal de agua helada

En esta imagen, una estrella moribunda se ve en la distancia mientras realiza un último espectáculo de fuego antes de su muerte. En primer plano, se ve un cristal de agua helada orbitando el borde mismo del sistema.

ESO/L. Calçada/P. Delorme/R. Saito/VVV Consortium

El planeta flotante libre CFBDSIR J214947.2-040308.9

Este planeta azul claro aparece de esta manera porque solo es detectable por infrarrojos. Esto se debe a que solo emite un tenue brillo en la inmensidad del espacio, ya que es uno de los pocos planetas que flotan libremente en el sistema solar. No orbita una estrella como los planetas normales y, por lo tanto, no refleja la luz de la manera normal.

ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Orion KL

La nebulosa Orion KL es una región activa del espacio que forma estrellas en el centro de una nube molecular. La impresión de este artista muestra la belleza y el poder de la creación en una sola imagen colorida.

ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/M. Kornmesser (ESO)/Nick Risinger (skysurvey.org)

El disco y las corrientes de gas alrededor de HD 142527

El Atacama Large Millimeter Array (ALMA) capturó e imaginó los restos de esta Supernova explotada. Las regiones internas se resaltan en rojo debido a su naturaleza fría. El color de los anillos exteriores está muy contrastado debido a la región interna que explota con el exterior y golpea los gases previamente expulsados de la Supernova antes de su detonación.

ESO/NASA/JPL-Caltech/M. Kornmesser/R. Hurt

El bulto central de la Vía Láctea

Esta imagen muestra cómo se vería la galaxia de la Vía Láctea desde afuera mirando hacia adentro. Ciertamente ofrece una vista diferente de la vista actual que tenemos desde la Tierra. En el centro se encuentra el cúmulo central de estrellas y los brazos espirales de la galaxia se extienden como una banda estrecha que la rodea.

ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/Alexandra Angelich (NRAO/AUI/NSF)

Supernova 1987A

El Atacama Large Millimeter Array (ALMA) capturó e imaginó los restos de esta Supernova explotada. Las regiones internas se resaltan en rojo debido a su naturaleza fría. El color de los anillos exteriores está muy contrastado debido a la región interna que explota con el exterior y golpea los gases previamente expulsados de la Supernova antes de su detonación.

ESO

La estrella hipergigante amarilla HR 5171

Esta estrella es una hipergigante, lo que la hace 1.300 veces más grande que nuestro propio Sol. Esta estrella en particular es una de las 10 estrellas más grandes encontradas hasta ahora en nuestra exploración del espacio. La forma extraña de esta estrella se muestra en realidad como una estrella compañera sentada cerca y en contacto directo con la estrella principal.

ESO/L. Calçada

El sistema de doble estrella GG Tauri-A

Los datos del Atacama Large Millimeter Array (ALMA) han detectado este sistema binario con un disco grande alrededor del exterior. Se cree que esta área podría contener planetas similares a la Tierra ya que alrededor de la mitad de las estrellas similares al Sol en el Universo nacen en sistemas binarios como este.

ESO/M. Kornmesser/N. Risinger (skysurvey.org)

Marte hace cuatro mil millones de años

Con evidencia previamente descubierta de que puede haber habido agua en Marte , esta imagen muestra cómo podría haber sido el planeta rojo hace cuatro mil millones de años. Es probable que la superficie haya acumulado agua como nuestros océanos, con la mayoría cubriendo el hemisferio norte.

Mark Garlick (www.markgarlick.com) and University of Warwick/ESO

El brillante disco de material alrededor de la enana blanca SDSS J1228 + 1040

Esta magnífica imagen muestra una estrella enana blanca rodeada por un anillo de polvo y escombros. Este anillo fue creado cuando un asteroide cercano fue destrozado por la gravedad de la enana blanca.

ESO/M. Kornmesser

Espagueti Cósmico

Esta es una impresión de los artistas del gran poder de un agujero negro, cuyas fuerzas gravitacionales son tan intensas que básicamente convertirían a cualquier persona o cosa cercana en espagueti cósmico. Estirar la masa y el material fuera de forma a medida que se introduce en el orificio.

ESO/L. Calçada

Un agujero de gusano a través del tiempo y el espacio.

Esta imagen es una impresión artística de un agujero de gusano que se extiende a través del espacio y el tiempo. Los agujeros de gusano son solo teóricos y esta representación también lo es, ya que nadie sabe realmente cómo se vería dentro de un túnel que cambia tanto el espacio como el tiempo.

ESO / ESRI World Imagery, L. Calçada

Estrella de neutrones sobre Munich

Esta es una estrella de neutrones. Estas estrellas son las estrellas más pequeñas que existen. Son el resultado del colapso de una estrella masiva que explotó y se redujo a un tamaño mucho más pequeño. Aunque más pequeñas (no son mucho más grandes que la ciudad de Munich), las estrellas de neutrones son extremadamente densas. Se cree que una cucharadita de materia de estas estrellas pesaría tanto como toda la raza humana.

M. Weiss/CfA

El recién descubierto exoplaneta rocoso, LHS 1140b

Este planeta se encuentra en una órbita alrededor de una débil estrella roja en un área que podría significar que tiene agua en su superficie. Se cree que este planeta pesa alrededor de seis veces el peso de la Tierra y puede ser habitable.

ESO/N. Bartmann/spaceengine.org

Vista desde el planeta en el sistema planetario TRAPPIST-1

A 40 años luz de la Tierra, siete planetas orbitan una estrella enana ultrafría. Se cree que están a una distancia ideal de la estrella para permitir que haya agua en la superficie en varias, si no en todas. Esta imagen muestra cómo se vería la vista desde la superficie de uno de los planetas en función de cómo sabemos que son los parámetros físicos de los planetas.

ESO/M. Kornmesser

El cuásar más lejano

Un cuásar consiste en un agujero negro supermasivo rodeado por una masa de gas. A medida que el gas se empuja hacia el agujero negro, se libera radiación electromagnética que es tan poderosa que se puede observar en una variedad de espectros, incluidos radio, infrarrojo, ultravioleta y más. Este cuásar en particular es el más distante que hemos encontrado y uno de los objetos más brillantes del Universo conocido.

ESO/L. Calçada

La estrella doble conmovedora más caliente y masiva

Situadas a 160,000 años luz de la Tierra, estas dos estrellas gigantes se sientan en contacto constante y comparten material de un lado a otro. También forman las estrellas dobles más calientes y más grandes que la humanidad ha descubierto hasta ahora.

ESO/M.Kornmesser

Agujero negro pasando por la tierra

La impresión de este artista muestra un desastre catastrófico cuando un agujero negro pasa cerca de la Tierra y su gravedad destruye nuestro planeta y extingue toda la vida.

NASA/JPL-Caltech

La superficie de TRAPPIST-1

Esta es otra imagen de TRAPPIST-1: la zona de los planetas que probablemente sea capaz de mantener la vida. Estos planetas se encuentran a 235 billones de millas de la Tierra, por lo que pasará un tiempo antes de que los veamos correctamente, pero ciertamente tienen gente emocionada.

Charles Carter/Keck Institute for Space Studies

El medio interestelar

Esta imagen es esencialmente un mapa de la galaxia, tal como la conocemos, que muestra "el medio interestelar": la materia y la radiación que existe entre los sistemas de la galaxia. Esta área en sí es un destino válido para las sondas espaciales, ya que revelaría información y datos que aún no conocemos sobre la galaxia.

Obtenga más información aquí: https://www.nasa.gov/feature/jpl/interstellar-crossing-the-cosmic-void

NASA/Ames/SETI Institute/JPL-Caltech

Kepler-186f, el primer planeta del tamaño de la Tierra en la zona habitable

Esta es una representación de Kepler-186f, otro planeta del tamaño de la Tierra en órbita de una estrella distante que bien podría hacerlo habitable. Sin embargo, Kepler-186f es ligeramente diferente de la Tierra. Solo orbita su sol una vez cada 130 días. También se cree que debido a que Kepler-186f se encuentra en el borde exterior de la órbita habitable, el sol no sería tan brillante como el nuestro: la luz del sol del almuerzo solo es tan brillante como nuestras puestas de sol.

NASA/JPL-Caltech/University of Western Ontario/Stony Brook University

Clima enano marrón

Las enanas marrones son bolas gigantes de gas que comienzan la vida como estrellas, pero no tienen el poder de crear la fusión nuclear necesaria para convertirse en lo que deben ser. El resultado es una superficie inestable plagada de tormentas y otras actividades. Esta imagen es una representación de cómo se vería.

NASA/JPL-Caltech

Estrella rodeada por un disco protoplanetario

Esta ilustración muestra una estrella rodeada por un disco protoplanetario. El material del disco grueso fluye a lo largo de las líneas del campo magnético de la estrella y se deposita en la superficie de la estrella. Cuando el material golpea la estrella, se ilumina brillantemente.

NASA/JPL-Caltech

Agujeros negros: monstruos en el espacio

Esta es una hermosa representación de uno de los objetos más peligrosos del Universo: un agujero negro supermasivo. Este tipo de agujeros negros generalmente se encuentran enterrados en el corazón de una galaxia y se pueden ver rodeados por una masa de gas y polvo que atrae al agujero por su atracción gravitacional.

NASA/SOFIA/Lynette Cook

Sistema Epsilon Eridani

El Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA) es parte del observatorio volador de la NASA. Este observatorio ha estado involucrado en el estudio de un sistema cercano con una composición similar a la nuestra. Este sistema se conoce como el sistema Epsilon Eridani y sorprende a los científicos debido a lo notablemente similar que es para nuestro sistema. En esta imagen, se puede ver un planeta similar a Júpiter orbitando el sol del sistema en el borde exterior de un cinturón de asteroides.

NASA/Ames/JPL-Caltech

Kepler-20e

Este es Kepler-20e, uno de los dos planetas del tamaño de la Tierra que se encuentran orbitando una estrella muy similar a nuestro Sol en otro sistema solar. Ambos planetas están demasiado cerca de la estrella para poder mantener la vida, uno está tan cerca que un año solo dura seis días. Se cree que la temperatura de la superficie es de alrededor de 760 grados centígrados (1.400 grados Fahrenheit). ¡Entonces es demasiado tostado!

Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics/David Aguilar

Sistema Kepler-10

Ubicado a unos 560 años luz de la Tierra, se encuentra Kepler-10c, un planeta rocoso gigante que pesa 17 veces más que nuestro planeta de origen y es más del doble del tamaño. Es un planeta rocoso, del tipo que los astrónomos no creían que pudiera existir. Los planetas de este tamaño suelen ser cuerpos gaseosos, no hechos de roca. Kepler-10c orbita su estrella similar al sol cada 45 días, lo que significa que hace demasiado calor para mantener la vida tal como la conocemos, pero sigue siendo fascinante.

NASA/W. Stenzel

Colección de planetas descubiertos por Kepler

Hasta ahora, la misión Kepler de la NASA ha descubierto 1.284 planetas nuevos, la mayor cantidad de planetas encontrados hasta ahora. Esta imagen es una muestra de los descubrimientos planetarios realizados hasta este punto.

CfA/Mark A. Garlick

Estrella muerta vaporizando un mini planeta

A medida que las estrellas envejecen y se acercan a su muerte, se convierten lentamente en gigantes rojas y finalmente se reducen a estrellas enanas blancas. Las enanas blancas tienen una atracción gravitacional extrema y la evidencia ha demostrado que otros planetas están siendo destruidos por la atracción de estas estrellas que colapsan. Esta imagen es un concepto de la devastación causada cuando esto ocurre y representa una visión aterradora del futuro de la Tierra.

ESO/M. Kornmesser

ESO descubre un planeta del tamaño de la Tierra en la zona habitable de la estrella más cercana

Nuestra estrella vecina más cercana se conoce como Proxima Centauri y esa estrella se encuentra en el sistema solar más cercano al nuestro. Orbitando esa estrella está Proxima Centauri, un planeta del tamaño de la Tierra que podría ser capaz de sostener la vida y el agua superficial. Esta imagen muestra la vista imaginada desde la superficie, que en la distancia incluye una vista de la estrella doble de Alph Centauri AB y Proxima Centurai. Toda una vista!

NASA/ESA/K. Retherford/SWRI

Pluma de vapor de agua Europa

Esta imagen muestra la superficie de la luna joviana Europa, que se encuentra a unos 500 millones de millas del Sol. Se ven columnas regulares de vapor de agua saliendo de la superficie helada de la luna. Esto, combinado con otra evidencia, sugiere la presencia de un océano debajo de la superficie debajo de la superficie de la luna incrustada de hielo.

NASA/JPL-Caltech

Posible colisión en Europa

La impresión de este artista muestra cómo podría ser una colisión a alta velocidad con Europa. Europa es la luna de Júpiter y los datos de la misión Galileo de la NASA han mostrado evidencia de un cometa o asteroide colisionando con la luna en un ángulo poco profundo. Estas colisiones dejan minerales arcillosos y compuestos orgánicos, del tipo de los que se encuentran en los asteroides y cometas antiguos.