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(Pocket-lint) - Siempre hay una pequeña curva de aprendizaje cuando se trata de dominar nuevas aplicaciones y WhatsApp no es diferente. Es muy popular y extremadamente fácil de usar, pero tiene algunas peculiaridades que no son obvias al principio. También hay algunas funciones ocultas que no son las más sencillas de activar.

Si ya estás familiarizado con los aspectos básicos, consulta nuestra guía de trucos y consejos secretos de WhatsApp que quizá no conozcas.

Aquí repasamos todo lo que podrías querer saber sobre WhatsApp para empezar.

¿Qué es WhatsApp y cómo funciona?

WhatsApp es una aplicación de mensajería instantánea que Facebook adquirió en 2014. La aplicación está disponible para dispositivos iPhone y Android, así como una aplicación de escritorio para Windows y macOS. También está disponible en la web en cualquier navegador.

Funciona junto con tus contactos telefónicos. Si alguien está en tus contactos, puedes comunicarte con él. Una vez instalado, se te pedirá que introduzcas tu número de teléfono móvil; básicamente funciona a partir de él, por lo que siempre está vinculado a tu número de teléfono.

En primer lugar, WhatsApp es una aplicación de chat que se utiliza normalmente para enviar mensajes de texto, imágenes, vídeos e incluso documentos. Funciona a través de Internet, por lo que utilizará tu asignación de datos si no estás conectado a una red Wi-Fi.

Puedes enviar mensajes a personas de forma individual o crear grupos, y es esto lo que la gente encuentra más útil, a pesar de que rivales como Mensajes de Apple y el propio Messenger de Facebook pueden hacer lo mismo.

También se utiliza para llamadas de voz y videollamadas. Puedes hacer videollamadas con hasta ocho personas a la vez.

En la actualidad, WhatsApp no tiene anuncios y es gratuito tras el desguace de la tarifa de suscripción anual que existía hace unos años.

Los mensajes y las llamadas de WhatsApp están cifrados de extremo a extremo para mayor seguridad. Todos los mensajes, fotos, vídeos, archivos y llamadas son completamente seguros: sólo el emisor y el receptor de cualquier mensaje podrán ver su contenido. Ni siquiera WhatsApp puede tener acceso al contenido del mensaje. También puedes proteger la aplicación con un PIN (conocido como verificación en dos pasos).

Cómo utilizar WhatsApp

WhatsApp tiene una barra de menús que recorre la parte inferior de todas las pantallas de la aplicación. Tiene las siguientes cinco pestañas: Estado, Llamadas, Cámara, Chats y Ajustes. Pulsa en cualquier pestaña para acceder a una nueva pantalla y a sus funciones y ajustes relacionados.

El estado es un poco inútil en realidad y te permite elegir un estado para mostrar a los contactos. Podría ser: "Estoy en reuniones todo el día" o "Sólo chatear, no llamar". Ese tipo de cosas. También se puede utilizar para compartir fotos, vídeos, textos y enlaces que desaparecen después de 24 horas también, como Instagram Stories. En realidad, poca gente utiliza esto.

Llamadas te muestra tu lista de llamadas recientes, tanto de voz como de vídeo: todas las llamadas realizadas y perdidas de WhatsApp.

Chats es la pestaña clave. Se trata de un registro continuo de todos tus mensajes activos. Toca el símbolo de borrador en la esquina superior derecha para iniciar un nuevo chat con un solo amigo, o puedes tocar "Nuevo grupo" para iniciar un chat de grupo con hasta 100 personas a la vez. Cada grupo tiene uno o más administradores (si inicias un grupo, tú eres el administrador, aunque puedes asignar a otros).

También puedes notar una función llamada Listas de Difusión en los Chats. La mensajería de difusión te permite enviar un mensaje a muchas personas a la vez, sin revelar los destinatarios. Es como la copia oculta (bcc) del correo electrónico, y cada destinatario puede responderte individualmente. La gente tendrá que tenerte en sus contactos para ver el mensaje.

La posibilidad de crear Listas de Difusión le permite conservar una lista guardada de contactos a los que envía Mensajes de Difusión. Para enviar un mensaje de difusión a un contacto específico, esa persona debe tener tu número de teléfono guardado en su agenda.

La quinta y última pestaña es Ajustes. En esta pantalla encontrarás opciones de privacidad, formas de cambiar tus alertas de notificación, estadísticas de uso de la red, una herramienta para archivar chats, una opción para bloquear WhatsApp, entre otras muchas cosas.

Cómo enviar mensajes en WhatsApp

Mientras estás en una ventana de chat con un amigo o grupo, puedes enviar cualquier cosa, desde fotos hasta archivos de audio. Pulsa en el campo de texto de la parte inferior del chat para que aparezca un teclado e introduce un mensaje, o pulsa el símbolo "+" de la izquierda para obtener más opciones.

El "+" debería mostrar las opciones para tomar una foto/vídeo o enviar una desde tu biblioteca, así como para compartir una ubicación o un contacto. También puedes enviar o tomar una foto tocando el símbolo de la cámara que se encuentra a la derecha del campo de texto en el chat.

También hay un símbolo de micrófono a la derecha del campo de texto que puedes tocar para grabar y enviar un mensaje de audio.

También puedes enviar GIFs o stickers.

Cómo hacer una videollamada o una llamada de voz en WhatsApp

Para hacer una llamada, ve a la pestaña Llamadas y pulsa el icono del teléfono+ en la parte superior derecha. Selecciona el contacto que desees y, a continuación, toca el icono del teléfono o del vídeo.

Durante cualquier videollamada siempre tienes la opción de apagar el vídeo para volver a una llamada de voz y/o silenciar el micrófono. Igualmente, puedes "pasar" de una llamada de voz a una de vídeo activando la cámara.

¿Quieres una llamada de grupo? Selecciona Nueva llamada de grupo. Consulta nuestra guía completa sobre las llamadas de grupo de WhatsApp.

Utiliza WhatsApp en la web o en el escritorio

WhatsApp no se limita a tu teléfono móvil. Hay una aplicación web que sincroniza todo desde tu teléfono. Ve a la página web de WhatsApp o descarga la aplicación de escritorio desdewhatsapp.com/download/

Tendrás que escanear un código QR con la aplicación de WhatsApp en tu teléfono para sincronizarlo, pero después obtendrás todos tus chats y conversaciones en la pantalla de tu ordenador, lo que te permitirá responder con facilidad. Para obtener más información sobre la aplicación de escritorio de WhatsApp, puedesleer nuestro artículo aparte.

Te servirá los chats y las alertas en tu ordenador, permitiéndote responder rápida y fácilmente. Sin embargo, tu teléfono debe estar conectado para que funcione, así que si pierdes la conexión, la aplicación web dejará de sincronizarse hasta que recuperes la conexión telefónica.

¿Qué son los "ticks" y la información sobre lo último visto?

Las marcas de verificación aparecen junto a cada mensaje que envíes. Una marca de verificación gris le indica que el mensaje se ha enviado con éxito al destinatario, mientras que dos marcas de verificación grises indican que el mensaje se ha entregado con éxito en el teléfono del destinatario. Dos marcas de verificación azules le avisan cuando el destinatario ha leído su mensaje.

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Pocket-lint¿Qué es WhatsApp? La aplicación de chat de voz y video llamada explica la imagen 2

Cuando miras una ventana de chat o incluso un contacto dentro de WhatsApp, a menudo verás una marca de tiempo de "Visto por última vez" debajo de su nombre. Es un pequeño y práctico indicador de cuándo el contacto consultó WhatsApp por última vez. Si no quiere que la gente vea exactamente cuándo está utilizando WhatsApp, puede ocultar la marca de tiempo de "Visto por última vez". Sólo tienes que ir a Ajustes, luego a Cuenta y a Privacidad.

Asegúrate de activar la opción de "Nadie", pero al hacerlo también evitarás poder ver la última vez que se ha visto a todo el mundo. En esta sección, también verás que puedes ocultar tu foto de perfil, tu estado y los recibos de lectura. Incluso puedes gestionar tu lista de contactos bloqueados.

Evitar que los medios entrantes se guarden automáticamente

Por defecto, WhatsApp guarda automáticamente las imágenes y los vídeos de los destinatarios en las Fotos en los dispositivos iOS o en la Galería o la aplicación Fotos en Android.

Puedes detener esto en iOS yendo a Ajustes y luego a Ajustes de Chat. Desde allí, desactiva "Guardar en el rollo de la cámara".

Comprueba la configuración del uso de datos de tus llamadas de WhatsApp

Como hemos mencionado, WhatsApp utiliza tus datos móviles si no estás en Wi-Fi. A continuación te explicamos cómo controlar el uso.

Silenciar las notificaciones de grupo

Las conversaciones en grupo pueden ser lo peor. Puede que no puedas abandonar la conversación, pero puedes silenciar las notificaciones para que no te despierten cada vez que alguien suelta su opinión.

Si utilizas un iPhone, sólo tienes que abrir el chat de grupo, tocar el asunto para acceder a la pantalla de información del grupo y, a continuación, tocar Silencio. En Android, abre el chat, toca el botón Menú y toca Silenciar.

Haz una copia de seguridad de tus chats

Cuando cambies de teléfono, puedes llevarte tu historial de chat de WhatsApp. Solo tienes que ir a Ajustes dentro de la aplicación, tocar Ajustes de chat y seleccionar Copia de seguridad del chat.

Desde ahí, haz una copia de seguridad del chat ahora o activa la copia de seguridad automática. Puedes restaurar tus chats cuando reinstales WhatsApp en un nuevo teléfono.

Esto hace una copia de seguridad en iCloud de Apple o en Google Drive, dependiendo del sistema que estés utilizando. Ten en cuenta que puedes restaurar los chats de un iPhone a otro iPhone, pero no entre un iPhone y Android.

Escrito por Maggie Tillman y Dan Grabham. Edición por Britta O'Boyle.