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(Pocket-lint) - Si alguna vez escuchó una grabación de CD de su álbum favorito junto a una transmisión de Spotify o Apple Music, es posible que note una diferencia. Esto se debe a que la calidad de la grabación en el CD es significativamente mayor que la transmisión comprimida, especialmente cuando está escuchando su transmisión a través de Bluetooth.

El audio de alta resolución tiene como objetivo brindarle un sonido similar a un CD, o mejor que el de un CD, en el conveniente paquete de transmisión desde su teléfono o como un archivo digital en un reproductor dedicado.

Tidal es quizás uno de los servicios más conocidos que ofrece audio de alta resolución cuando lo compró Jay Z. Sin embargo, otros proveedores han mejorado su juego y ahora tanto Spotify como Apple Music ofrecen "HiFi" o "sin pérdidas" de mayor calidad. audio.

Entonces, si se pregunta cuál es la diferencia entre el sonido de alta resolución y el de alta fidelidad, permítanos explicarlo.

¿Por qué se comprime la música?

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Antes de entrar en audio de alta resolución, comencemos hablando de la compresión.

No es ningún secreto que la industria de la música pasó de los formatos físicos (como el vinilo) a los formatos digitales (como los MP3), pero la mayoría de la gente no se da cuenta de que la calidad del sonido se vio afectada durante esa transición debido a la demanda de reducir el tamaño de los archivos de música. En pocas palabras: son más fáciles (y más baratos) de distribuir a los consumidores que descargan o transmiten.

Para hacer un archivo de música más pequeño, debe pasar por una compresión sin pérdida o con pérdida. Con la compresión sin pérdida, todos los datos originales del archivo de música se pueden restaurar después de descomprimirlo, mientras que la compresión con pérdida reduce permanentemente el archivo de música al eliminar algunos datos durante el proceso de codificación.

Siempre que se pierda o elimine algún dato de un archivo de música durante la compresión, la resolución se verá afectada negativamente. Si desea escuchar la diferencia entre sin pérdida y con pérdida, consulte la excelente demostración de Tidal aquí .

¿Qué es el audio de alta resolución?

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No existe un estándar universal para el audio de alta resolución, que también se llama audio de alta resolución o HRA, aunque The Digital Entertainment Group (junto con la Consumer Electronics Association y The Recording Academy) ha publicado la siguiente definición formal para el término:

  • El audio de alta resolución es: "Audio sin pérdida que es capaz de reproducir la gama completa de sonido de grabaciones que se han masterizado a partir de fuentes de música con calidad de CD mejor que las de un CD".

Ahora, cuando la música se digitaliza con fines de descarga y transmisión, básicamente se divide en una serie de instantáneas de audio (algo así como varios fotogramas fijos que componen una película), y nuestro cerebro interpreta todas estas instantáneas juntas como un sonido continuo. Cuantas más instantáneas se tomen, más detalles tendrá un archivo de música digital.

No nos volveremos demasiado científicos, pero sepa que la frecuencia de muestreo es la cantidad de instantáneas tomadas por segundo cuando las ondas de sonido analógicas se convierten en digitales. Hay otro aspecto llamado profundidad de bits. Es la amplitud de la forma de onda en cada punto de muestra (8 bits tiene 256 niveles para cada muestra; 16 bits tiene hasta 65,536 niveles).

Entonces, para recapitular: el audio de alta resolución se refiere a archivos de audio que tienen una frecuencia de muestreo más alta y más profundidad de bits que un CD (y generalmente es mejor tener la combinación más alta posible). Un CD tiene una frecuencia de muestreo de 44,1 kHz y una profundidad de bits de 16 bits, mientras que los archivos de alta resolución tienen una frecuencia de muestreo que suele oscilar entre 96 kHz y 192 kHz a 16 o 24 bits.

Ahora, hablemos de la tasa de bits. Se refiere a la cantidad de bits, o la cantidad de datos, que se procesan durante un cierto período de tiempo. Entonces, en audio, significa kilobits por segundo. Una canción de iTunes tiene 256 kilobits de datos almacenados en cada segundo de una melodía. Al igual que las tasas de muestreo y las profundidades de bits, es mejor tener una tasa de bits más alta.

Pero si descarga un archivo de alta resolución con una alta tasa de bits, naturalmente ocupará más espacio en su computadora.

¿Cuáles son algunos formatos de archivo de alta resolución?

Tidalqué es el audio de alta resolución y qué servicios de transmisión ofrecen imagen 2

Hay varios formatos de archivos de audio de alta resolución disponibles con velocidades de muestreo y profundidades de bits increíbles. Dos de los tipos más populares son FLAC (Free Lossless Audio Codec) y ALAC (Apple Lossless Audio Codec), los cuales están comprimidos pero afirman retener y recuperar cada bit de datos de un archivo.

Otros formatos de archivo que puede haber visto que se consideran de alta resolución incluyen WAC, AIFF y DSD.

Tidal ofrece algo llamado "sonido de alta fidelidad", que describió como "archivos de música que no se han comprimido". Eso no es del todo cierto. Tidal transmite archivos de audio FLAC. Están comprimidos, como mencionamos anteriormente, y diseñados para empaquetar eficientemente los datos de audio para que (en teoría) no se pierda información.

Los archivos FLAC tienen en promedio una frecuencia de muestreo de 44,1 KHz, una profundidad de bits de 16 bits y una frecuencia de bits de 1411 Kbps. Los CD también tienen una tasa de bits de 1411 kbps, mientras que los MP3 de "menor calidad" tienen una tasa de bits de 320 kbps. (Como referencia: el cuadro anterior compara las tasas de bits de formato de archivo ofrecidas por Tidal, Spotify e iTunes).

¿Qué servicios ofrecen audio de alta resolución?

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Tidal, por supuesto, es un servicio de transmisión que ofrece audio de alta fidelidad por £ 19.99 por mes. Tiene un catálogo de 25 millones de pistas y se transmite a 1411 kbps. Tidal también funciona con hasta 35 plataformas, incluidas Android e iOS.

Apple Music ofrece calidad de CD (16 bits / 44,1 kHz), Apple Music Lossless (24 bits / 48 kHz) y Hi-Res Lossless (hasta 24 bits / 192 kHz). Se espera que Spotify HiFi se lance también en algún momento de este año y ofrecerá "calidad de CD".

Qobuz es un servicio de transmisión de música y una tienda de descargas. Ofrece transmisiones de música de audio de alta resolución en FLAC de 16 bits / 44,1 kHz. El nivel de alta resolución cuesta £ 19.99 por mes y puede escuchar su música a través de las aplicaciones Qobuz para dispositivos iOS y Android. También está integrado con el hardware de Sonos, Samsung y Astell & Kern.

Aquí hay una lista de otros servicios de transmisión y tiendas de descargas que ofrecen archivos de audio de alta resolución:

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Escrito por Elyse Betters. Edición por Adrian Willings. Publicado originalmente el 8 Mayo 2015.