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(Pocket-lint) - Las VPN (redes privadas virtuales) son cosas brillantes. Protegen su privacidad, evaden la censura y le permiten ver la televisión para ponerse al día cuando está de vacaciones. Pero también tienden a costar dinero. ¿Es posible obtener una VPN gratuita que ofrezca una protección decente sin sorpresas desagradables? Vamos a averiguar.

¿Cuál es la diferencia entre una VPN gratuita y una VPN por la que tiene que pagar?

La gran diferencia, por supuesto, es que solo uno de ellos recibe dinero de usted. Ejecutar una red VPN no es barato, y comprar, ejecutar y mantener todos los servidores que necesita para ofrecer un servicio decente cuesta mucho dinero. Ese dinero tiene que venir de alguna parte.

¿Cómo generan dinero los servicios VPN gratuitos?

Ésta es la pregunta más importante que debe hacer. La respuesta variará de un servicio a otro. Algunas VPN gratuitas toman la ruta probada y probada de la aplicación gratuita de llenarse de anuncios; los anuncios están ahí para pagar las facturas. Desafortunadamente, la publicidad en Internet no paga muy bien, por lo que es posible que los servicios VPN gratuitos tengan que publicar más anuncios y tipos de anuncios más invasivos para llamar su atención.

Algunos servicios VPN gratuitos ilustran la famosa máxima de Internet de que si no estás pagando por algo, eres el producto que está vendiendo: pueden vender datos de navegación a terceros, como redes publicitarias. Si eso suena como que frustra el propósito de usar una VPN para proteger su privacidad, bueno ... sí. Lo hace.

En caso de duda, debe asumir que, a menos que indiquen lo contrario, una VPN gratuita hará algo con sus datos personales. Los proveedores de VPN que no lo expresan mucho.

Sin embargo, no todo está mal. El enfoque más común con los servicios VPN gratuitos es hacer una versión reducida del producto pago con algunas restricciones clave. Por ejemplo, la versión gratuita puede limitarlo a una cierta cantidad de datos o puede acelerar su conexión, por lo que no es buena para transmitir videos HD o descargar torrents a alta velocidad. Las cuentas gratuitas también suelen estar limitadas a un solo dispositivo.

La esperanza es que encuentre la aplicación y el servicio tan atractivos que una vez que los haya probado, con gusto pagará por la versión completa. Es exactamente el mismo enfoque adoptado por empresas como Dropbox, Evernote y Spotify.

¿Debería obtener una VPN gratuita o una de pago?

Personalmente, usamos VPN pagas: la diferencia en la calidad del servicio y la protección de la privacidad es realmente dramática, y si se toma en serio la protección de su privacidad, ya sea cuando usa Wi-Fi público o un activista político que lucha contra regímenes represivos, las tarifas son tan pequeños que creemos que es una falsa economía optar por una opción gratuita. Pero no todo el mundo es tan paranoico como nosotros, o necesita ese nivel de protección, y también comenzamos con versiones gratuitas. Es posible que descubra que esa es la mejor opción para usted si solo va a usar una VPN muy raramente.

¿Dónde puedo obtener una VPN gratuita que sea segura?

Hemos probado muchos servicios VPN y hay varios que sabemos que son confiables. Hotspot Shield ofrece cifrado de grado militar para un solo dispositivo a cambio de publicidad; el súper lindo TunnelBear es un placer de usar, pero lo limita a solo 500 MB de navegación segura cada mes; ProtonVPN Free ofrece una gran privacidad, pero reserva su servicio de alta velocidad para clientes que pagan.

Otras opciones buenas y confiables incluyen Speedify, Windscribe y Hide.Me. La asignación de datos de Hide.Me es más generosa que muchas (son 10 GB al mes), pero limita la cantidad de servidores entre los que puede elegir y, como la mayoría de los servicios gratuitos, no admite la transmisión.

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¿Es una VPN gratuita adecuada para mí?

La única persona que puede responder eso eres tú. Si solo necesita asegurar la conexión Wi-Fi pública ocasional, entonces un servicio gratuito está absolutamente a la altura del trabajo; Si desea proteger su privacidad mientras hace torrents o transmite, es casi seguro que no lo sea.

Escrito por Carrie Marshall. Edición por Dan Grabham.