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Windows Phone 8.1 está (más o menos) aquí y es un impulso muy necesario para el sistema operativo de Microsoft. Mejor presentación, más personalización, la asistencia de voz de Cortana, acciones rápidas y notificaciones a través del Centro de actividades y una serie de otros ajustes a lo largo.

En esta etapa, WP8.1 se encuentra en su versión preliminar para desarrolladores, con el producto de consumo final en breve. Algunas características no se implementarán en el Reino Unido hasta más tarde, mientras que el lanzamiento por separado de Nokia Cyan y los extras específicos que esto trae no son algo que podamos ver todavía. Actualizaremos esta revisión para reflejar esos cambios cuando lleguen.

Con las nuevas funciones, ¿Windows Phone 8.1 se suma a una experiencia completa y ahora puede defenderse de los dispositivos Android e iOS? Aquí hay un resumen de las principales actualizaciones de WP8.1 y lo que hacemos de ellas.

Nueva pantalla de inicio

La familiar pantalla de inicio basada en mosaicos se parece mucho a la versión anterior de Windows Phone 8 de forma predeterminada, incluso después de instalar 8.1. Pero hay mucha más personalización disponible: tres columnas de mosaico están a su disposición (no restringidas solo a dispositivos de alta resolución) y se puede aplicar una imagen de fondo personalizada a los mosaicos de Windows Live. Evoluciona la paleta anterior de colores primarios para estos mosaicos en algo con más profundidad visual. Los mosaicos clásicos siguen siendo de un color sólido, como la Cámara Nokia.

El fondo principal es negro por defecto o se puede cambiar por blanco, el software lo denomina "oscuro" y "claro", lo que evita que las cosas sean un crisol de color demasiado complejo. Si pudieras elegir entre un millón de tonos diferentes, sospechamos que el diseño limpio y ordenado se vería como la cena de un perro. En cambio, hay un puñado de "acentos" de colores primarios disponibles para que el texto brinde un punto de interés adicional.

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Sin embargo, sigue siendo la única pantalla de inicio que está disponible. No puede deslizarse a pantallas adicionales: el deslizamiento a la derecha está reservado para una lista de aplicaciones de todos modos, y si, como nosotros, arroja una gran cantidad de aplicaciones y accesos directos a la pantalla de Inicio, puede comenzar a parecer ocupado.

Los mosaicos también se pueden organizar en tres tamaños: alargado sobre dos columnas, cuadrado sobre un espacio de columna, o como un cuadrado pequeño de la mitad de la altura y el ancho del cuadrado más grande. Con los mosaicos más pequeños ya no hay una limitación en cuanto a la cantidad que puede usar. Nos gustaría ver algunos tamaños adicionales para aprovechar al máximo el ancho de tres columnas, incluidos los tamaños personalizables para aprovechar más la vista previa de mosaico en vivo.

Centro de Acción

Hurra, Windows Phone 8.1 presenta una pantalla de configuración y notificaciones deslizable hacia abajo llamada Centro de actividades. Esto hace una gran diferencia en el uso porque no necesita salir de una aplicación para mirar ese correo electrónico que acaba de llegar. Tienda, llamadas telefónicas, mensajes y más también aparecen aquí.

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En la parte superior del Centro de actividades hay cuatro botones de "acciones rápidas". De manera predeterminada, estos son Wi-Fi, Bluetooth, modo avión y bloqueo de rotación de pantalla, pero se pueden cambiar a otras opciones si lo desea. Aunque tendrá que saltar obstáculos adicionales para acceder a la sección de notificaciones en el menú de configuración para ajustarlos.

Nos gustaría ver más espacios de acciones rápidas disponibles, ya que Android ofrece 12 en el último recuento, y consideramos que este es un punto de acceso más ordenado a la configuración general. En general, puede lanzar accesos directos a aplicaciones y configuraciones en la pantalla de Inicio, pero como decimos, esto se llena.

Cortana

El asistente de voz de Windows Phone está aquí. Bueno, lo es si estás en los Estados Unidos. Cortana, sí, es el mismo nombre que la chica virtual de la serie de juegos Halo, se lanzará en el Reino Unido y China en la segunda mitad de 2014.

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Pero hemos engañado a nuestro dispositivo de vista previa para que piense que todos somos estadounidenses. No con nuestros mejores acentos, sino con algunos ajustes de configuración. Si desea hacer lo mismo (si no es propietario de un HTC 8S o 8X), siga nuestra guía paso a paso a continuación.

LEA: Cómo obtener Cortana en Windows Phone en el Reino Unido

La gran pregunta: ¿puede Cortana enfrentarse a Google Now y Siri de Apple? Sí puede. Microsoft ha logrado generar un sistema de voz decente que es fácil de entender y está vinculado a su motor de búsqueda Bing, mapas y más.

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La otra gran pregunta: ¿nos importa? Realmente no. Por mucho que siempre hayamos visto el potencial en Google Now, por ejemplo, nunca hemos visto más o menos uso para él. Y Cortana esencialmente cae en el mismo campamento para nosotros. Es el epítome del futurismo, pero esta es la vida real en lugar de una película de ciencia ficción.

Para hablar con Cortana, deberá abrir la aplicación o mantener presionada la tecla de búsqueda que está conectada a los dispositivos con Windows Phone. Una vez abierto, al presionar el símbolo del micrófono virtual se abre el diálogo, por lo que no hay comunicación manos libres en esta etapa. Aunque si, y de la misma manera que "Xbox on", podría decir "Cortana", entonces estamos seguros de que algún asno inteligente en un tren público se reiría con un carro lleno de dispositivos Windows Phone de los viajeros gritando ruidoso. Dependiendo, es decir, de cuántos usuarios de Windows Phone componen el porcentaje de viajeros. Entonces podemos ver por qué se requiere presionar físicamente una tecla virtual.

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Cortana entra en uso menos el lado del habla de las cosas y más con su enlace a sus intereses personales, conocido como "cuaderno". Su mosaico en vivo mostrará las noticias actuales, conoce su ubicación actual para el clima en vivo, se puede vincular a lo que está a su alrededor cuando lo solicita, por texto o voz, depende de usted, y puede saber cuándo el teléfono debe estar en silencio para que pueda dormir tranquilo por la noche. Sin embargo, si hay una emergencia, entonces sus contactos del "círculo interno" aún pueden pasar, es solo un caso de actualizar el portátil para decirle a Cortana sus preferencias.

Ahorro de batería

La tecnología de ahorro de batería decente ha tardado mucho en llegar a Windows Phone. En 8.1, el sistema maneja el consumo de batería con un detalle considerable, poniéndolo a la par con los teléfonos Android más recientes, como el HTC One (M8) y sus diversos modos de ahorro de energía y ahorro extremo de energía.

LEA: HTC One (M8) revisión

En la actualización WP8.1, una opción de ahorro de batería limita la funcionalidad del teléfono para disminuir el agotamiento y extender la vida útil por carga. Se puede apagar, configurar para activar cuando la batería está baja, o hay opciones para tenerla siempre encendida, o solo hasta la próxima carga. Esa opción final puede ser útil para cuando se está en festivales y sin acceso a cargos durante un par de días a la vez.

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Lo que falta es la capacidad de definir qué significa "cuando la batería está baja". En algunos otros sistemas, como el modo de ahorro de energía de Sony en Android, puede proporcionar el porcentaje preciso de la vida restante de la batería que debe cumplirse antes de que el modo se active. Nos gustaría ver a Windows Phone recoger esa función.

También hay muchos controles adicionales específicos, como definir qué aplicaciones pueden ejecutarse cuando se activa el ahorro de batería. Las aplicaciones se pueden enlazar para que no se ejecuten en segundo plano o deshabilitarse por completo cuando el modo está activo. Sin embargo, querrá vigilar lo que seleccione dentro de las opciones para no hacer que su teléfono sea demasiado "tonto", aunque ese podría ser su objetivo si todo lo que desea son mensajes de texto y llamadas.

Data Sense también regresa, proporcionando una forma de limitar y rastrear el uso de datos. Algunos operadores extranjeros no admiten esta aplicación, pero no es un problema que hayamos tenido en el Reino Unido.

Sentido de Wi-Fi

Más sentido, menos alboroto. Ese es el nombre del juego. Windows Phone 8.1 es la primera plataforma en optar por un sistema inteligente de Wi-Fi que siempre está buscando puntos de acceso Wi-Fi para conectarse automáticamente.

¿Sabes cuándo estás en el aeropuerto y hay una red que ofrece 30 minutos gratis, o cuando estás en Starbucks y necesitas ingresar una dirección de correo electrónico para obtener acceso? Es todo un faff para inscribirse. Windows Phone 8.1 tiene como objetivo erradicar esa parte lenta y laboriosa del proceso de entrada de datos. Puede confirmar los detalles de inicio de sesión de nombre y correo electrónico con anticipación y dejar que el teléfono acepte los términos de uso por usted.

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Hasta ahora, muy impresionado. Pero va un paso más allá: puede compartir redes Wi-Fi con contactos de Outlook y Skype y amigos de Facebook. Se requiere permiso, pero este aspecto del servicio nos toma menos. El envío de dicha información a través de Outlook no parece particularmente seguro para nosotros, y de todos modos no querríamos que muchos de nuestros contactos utilicen necesariamente las mismas redes que nosotros por el ancho de banda.

Además, no todas las redes Wi-Fi son seguras, lo dice en blanco y negro en la página de configuración para garantizar que ciertos traseros estén cubiertos, y con Wi-Fi Sense activado, podría estar entrando y saliendo de todo tipo de conexiones de red desconocidas . Afortunadamente, la información financiera no se mantiene, por lo que el sistema no puede iniciar sesión en un servicio de pago.

Nos gusta el concepto de Wi-Fi Sense. Es el tipo de cosas que hacen la vida más fácil, y nos gusta una vida fácil. Este es Windows adelantándose a la competencia, aunque estamos seguros de que escucharemos sobre algunas futuras historias de terror. El simple hecho de que un dispositivo pueda confirmar automáticamente el cumplimiento de los términos y condiciones sin que usted los lea muestra cuán poco se le da valor a dichos términos, pero también abre a los usuarios a posibles problemas si esos términos no son amigables.

Calendario

A veces son las pequeñas cosas las que hacen una gran diferencia. Y el antiguo calendario de Windows Phone 8 era más o menos pantalones. Ingresa a Windows Phone 8.1 y las cosas están mucho mejor. Hay una vista semanal para empezar, no solo la oferta de día o mes como antes. Como decimos, son las pequeñas cosas.

Es posible sincronizar todo tipo de cuentas al calendario a través de la configuración de "correo electrónico + cuenta". Múltiples calendarios no son un problema y pueden estar codificados por colores, por lo que su Gmail podría ser azul para el trabajo y su Outlook personal podría ser rojo, por ejemplo. Optamos por la lila, obviamente.

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Las cuentas de correo electrónico pueden obtenerse de Exchange, Outlook, Nokia Mail, Yahoo Mail, Google, IBM Notes Travelers, iCloud, Facebook, Twitter, Sina Weibo, POP, IMAP o manualmente a través de una configuración avanzada. Los calendarios relevantes se pueden sincronizar donde estén disponibles.

Parece que cada base está cubierta, pero no lo está. En nuestra actualización tuvimos problemas con el protocolo CalDev que usa Gmail. Se requirieron actualizaciones manuales para que funcionara, después de lo cual parece que las cuentas delegadas dentro del Calendario de Gmail no pueden sincronizarse. Eso suena como algo pequeño, pero nuestro calendario de trabajo proviene de aquí, por lo que es una gran molestia para nuestras necesidades, ya que no podemos hacer que se muestre en Windows Phone. En Android e iOS no necesitamos hacer nada excepto iniciar sesión y todo se presenta solo.

Pequeños cambios, gran diferencia

Hay otros pequeños cambios que también son importantes. Puede ajustar el volumen del timbre / notificaciones por separado para la reproducción de medios. Una obviedad, pero un error que ha sido un problema durante mucho tiempo en esta plataforma.

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Con múltiples aplicaciones abiertas, el visor de aplicaciones multitarea adopta el estilo Android de deslizar para salir. Ya no es necesario perder el tiempo haciendo clic en los botones "x" para cerrar las cosas.

Para navegar, Internet Explorer 11 hace su debut, presentando excelentes características como la capacidad de compartir entre dispositivos. Sincronice los dispositivos de Windows y puede leer un puñado de pestañas del navegador en IE11 en su PC con Windows y luego abrir su teléfono para continuar desde donde lo dejó. Muy genial.

La tienda renovada adquiere un concepto similar. Compre una aplicación, compártala en su ecosistema de Windows. Toda la tienda también se ve mucho mejor en el departamento de imágenes. Es limpio y fácil de navegar.

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Por último, el teclado Word Flow aborda el enfoque rápido de arrastrar y escribir, al igual que las aplicaciones que Swype y SwiftKey han ofrecido durante mucho tiempo en la plataforma Android. Nuevamente, esto es Microsoft jugando a ponerse al día, pero de hecho se ha puesto al día. Y eso es lo que cuenta.

Áreas para mejorar

Muchos de nuestros elogios positivos parecen basarse en que Windows Phone adopta muchas de las cosas lógicas que Android e iOS han tenido durante un período de tiempo más largo. A medida que esos sistemas operativos se han centrado en lo que es importante, se han vuelto menos acerca de "mi sistema operativo es mejor que su sistema operativo" y más acerca de ofrecer una interfaz de usuario que los usuarios desean. Cuanto más similares sean estas plataformas, más familiar se volverá el lenguaje para todos.

Y, sin embargo, Windows Phone 8.1 todavía tiene algunos bordes ásperos. El acceso alargado a varias configuraciones se siente un poco desaliñado, la limitación a la cantidad de acciones rápidas que se pueden implementar en el Centro de actividades, el hecho de que tendremos que esperar hasta mediados de 2014 para que todo esto esté en su lugar. el Reino Unido. Para entonces, anticipamos ver lo que Apple entregará en iOS 8.

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La otra área con la que cae Windows Phone 8.1 es su velocidad general. Es algo pequeño, pero la necesidad de ver los mosaicos que se archivan fuera de la pantalla en una animación antes de que se abra una aplicación parece muy lenta en comparación con muchos otros teléfonos modernos. Los usuarios avanzados sentirán esto, y hemos estado usando una crema del cultivo Lumia 1020.

Todavía hay alguna rareza general también. Los mapas de Microsoft aparecen junto a los mapas Aquí, por ejemplo, los cuales son más o menos los mismos. Que ambos aparezcan no tiene sentido y es confuso. La forma en que Nokia solía manejar sus múltiples opciones de aplicación de cámara era igualmente confusa, antes de condensarla más recientemente en el único punto de acceso de la aplicación. Aunque, nuevamente, en WP8.1 hay múltiples opciones de cámara desde la aplicación nativa y la Nokia. Simplemente no hay necesidad.

Primeras impresiones

Windows Phone 8.1 actualiza el sistema operativo. Es más colorido, más personalizable, más inteligente y más utilizable que antes. En todo caso, es más Android e iOS que antes, pero con ese giro de Windows y algunas peculiaridades adicionales.

Se han solucionado muchos de los pequeños errores que los usuarios tenían con el sistema operativo anterior. Todavía nos gustaría una experiencia general más rápida y algunas opciones de acceso más rápido, pero ya casi está allí.

Cuando se trata de aplicaciones, hay más que nunca disponibles, una tienda más elegante, y Cortana es notable por su integración personal en lugar de su discurso interactivo que no lo usará. Aún así, en general, hay menos aplicaciones disponibles que las ofertas de la competencia. Algunos juegos y aplicaciones de terceros que carecen, aunque no hasta ese punto, duelen demasiado para esas tareas cotidianas. Twitter, Facebook, Skype y más cubren la mayoría de las bases.

Windows Phone ha evolucionado y WP8.1 es un indicador de cuán lejos podría llegar. Gran parte de lo que está haciendo es mantener un espejo frente a los sistemas Android e iOS de este mundo, pero a medida que ese lenguaje y usabilidad se vuelven más universales, Microsoft está en el camino correcto para adaptarse a sus propias necesidades y agregar algunos de sus giros positivos. y gira también.