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(Pocket-lint) - La mayor tendencia en audio recientemente ha sido la conectividad. Partiendo de la noción de tener un sistema de alta fidelidad sentado en una habitación de su casa, el consumidor de música moderna quiere poder acceder a la música que quieran, donde quieran.

Los tradicionalistas pueden burlarse de este enfoque moderno para el consumo de contenido, pero Bowers & Wilkins es muy consciente de que no ha estado jugando en este segmento, mientras que sirve a otros segmentos con algunos de los mejores altavoces pasivos que el dinero puede comprar.

Si bien la llegada de auriculares y altavoces Bluetooth accesibles ha atraído a Bowers & Wilkins a la atención de una gama más amplia de consumidores, no ha podido ofrecer un sistema completo de habitaciones múltiples. Hasta ahora.

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¿Por qué ha tardado tanto en llegar a este punto?

Andy Kerr, gerente senior de marketing de productos en Bowers & Wilkins, explicó en la demostración en el Reino Unido de la serie Formation que la barrera eran los protocolos inalámbricos que han existido hasta la fecha.

Si bien esos formatos multisala podrían funcionar para muchos de los sistemas disponibles hasta el momento, no ofrecerían la calidad que Bowers & Wilkins necesitaría para sus altavoces de mayor calidad, por lo que B&W tuvo que hacer algo diferente.

El lanzamiento de la serie Formation ve cinco productos, pero está claro que este es el comienzo y hay mucho más por venir. Sin embargo, este es un sistema cerrado, por lo que no funcionará con otros altavoces de otros fabricantes.

¿Cómo funciona este sistema inalámbrico?

Bowers & Wilkins ha desarrollado un sistema inalámbrico patentado que tiene como objetivo ofrecer la mejor sincronización posible entre sus altavoces, lo que significa que hay una transferencia de música de 1 ms o menos entre las partes del sistema. Eso significa que no hay problemas de sincronización detectables entre izquierda y derecha, el subwoofer u otras partes en otras habitaciones.

El sistema utiliza una red de malla a medida que transmite audio de 24 bits / 96 kHz y el conjunto de productos de formación tiene tres radios diferentes: una a 2.4 GHz para conectarse a su punto de acceso inalámbrico (su red Wi-Fi) y 5 GHz en alta y baja canales que se conectan con otros productos en la habitación y otros productos de la casa, respectivamente.

El uso de diferentes radios significa que no depende de uno para hacer toda la comunicación, cada uno tiene su propio trabajo de comunicación dentro del sistema, y eso genera una red de mayor rendimiento.

Por supuesto, eso no significa que no sea accesible para todos, admitirá Bluetooth, así como también admitirá formatos convenientes como AirPlay 2 y Spotify Connect listos para usar. También están listos para Roon . Las conversaciones para admitir otros formatos de forma nativa están en curso, y ciertamente no se descartan, por lo que si bien el objetivo es un alto rendimiento, la facilidad de uso no se ha sacrificado.

El punto importante a tener en cuenta es que todas las partes funcionarán con todas las demás partes en Formación, lo que le permite reproducir sin problemas en todos los dispositivos de su casa o mover música al instante de un altavoz a otro.

Bowers promete que la configuración lleva menos de un minuto en la mayoría de los casos, con una aplicación de teléfono inteligente para guiarlo a través del proceso. También hay características inteligentes: por ejemplo, una vez que un dispositivo está conectado a la red Wi-Fi de su hogar, puede pasar las credenciales de forma segura a otros dispositivos de formación, por lo que no tiene que escribir constantemente su contraseña.

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Cuña de formación

  • £ 899.99

Bowers describió a The Wedge como el "sucesor espiritual del Zeppelin", un altavoz estéreo independiente que llenará una habitación de manera elegante y elegante con un excelente audio. Es un altavoz diseñado para funcionar por sí solo (no puede emparejarlo en estéreo ya que ya contiene altavoces estéreo), pero puede combinarlo con el Bajo de formación si lo desea, y usarlo como parte del sistema multisala, por supuesto.

El Wedge ha sido diseñado para proyectar su música, ubicando el subwoofer de 6 pulgadas en el centro y colocando los controladores principales de 3.5 pulgadas a izquierda y derecha con los tweeters de 1 pulgada ubicados arriba. Está diseñado para brindar un amplio escenario estéreo con mucha altura tal como lo sugiere el diseño. Hay controles táctiles en la parte superior.

Estos no son solo altavoces insertados en un gabinete, sin embargo, todos están desacoplados y diseñados para la excelencia acústica. Escuchamos un par de pistas de prueba, la pureza de Laura de Bat for Lashes realmente apareciendo con esas voces fantasmales y un acompañamiento de piano limpio.

Suntoucher de Groove Armada le dio a la cuña la oportunidad de mostrar sus habilidades de bajo. Ese bajo era nítido y distintivo, pero no solo lo golpea, sino que se administra dinámicamente en función del volumen del altavoz. Suena excelente

Con un precio de £ 899.99, es un punto de entrada ideal para Bowers & Wilkins con la conveniencia de una conectividad fácil, tanto una declaración de diseño como un altavoz capaz. Viene en negro o plateado y hay un soporte de pared para montar si lo desea, pero recuerde que todavía tendrá que lidiar con el cable de alimentación.

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Dúo de formación

  • £ 3,499.99

A diferencia del Wedge, el Duo es quizás lo que normalmente esperarías de Bowers & Wilkins, junto con el alto precio. Este es un par de altavoces estéreo, con un controlador de rango medio de graves de cono continuo de 6 pulgadas y un tweeter de cúpula de carbono de 1 pulgada inspirado en los altavoces de la serie 800 de Bowers & Wilkins, ubicados en la parte superior del altavoz.

El gabinete aquí es UPM, un material polimérico, ya que es mejor para la recepción inalámbrica que la madera por la que Bowers & Wilkins es conocido en sus altavoces de alta gama. Es un diseño de campana agrietada, esa línea en la parte trasera diseñada para garantizar que los gabinetes no resuenen.

A diferencia del Wedge, que es una sola unidad, el Duo es un par de parlantes estéreo, nuevamente completamente inalámbrico. Duo se puede asociar con el Bajo de formación para aumentar la entrega de graves, pero sospechamos que no será necesario para muchos. Una vez más, estos son altavoces totalmente activos con dos amplificadores de 125W incorporados.

Escuchamos una serie de pistas de prueba de la talla de Death Row de Chris Stapleton, pero también probamos Take Me To The Alley de Gregory Porter en vinilo, reproduciéndolo a través del audio de formación, más sobre eso a continuación. La calidad del sonido es espectacular, pero el Duo es una inversión sustancial en comparación con las otras partes del paquete de formación.

Los soportes son sustanciales pero opcionales, pero contienen canales para el cable de alimentación para una instalación ordenada. Un altavoz Duo mide 395 x 197 x 305 mm y hay algunos botones discretos en el frente para control directo si es necesario.

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Barra de formación

  • £ 999.99

La barra de formación podría verse como la carne en el sándwich, con Bowers & Wilkins yendo directamente al mercado de la televisión con una barra de sonido. Está diseñado para televisores de 55 pulgadas y más, ya que tiene 1240 mm de ancho. Solo presenta una entrada óptica, no hay HDMI, y Bowers justifica que dice que es el formato más utilizado en sus mercados objetivo. Eso significa que no hay paso HDMI o cualquier otra cosa.

La barra de formación alberga tres tweeters de 1 pulgada y seis controladores de 2.6 pulgadas, dispuestos para darle un canal central, izquierdo y derecho. Se puede combinar con el Subformación, pero Bowers & Wilkins dice que no es totalmente necesario y que el Bar ofrecerá amplios bajos como una unidad independiente.

¿Qué pasa con los canales traseros para sonido envolvente? Mire este espacio básicamente: si bien no hay altavoces que hagan ese trabajo en la alineación de lanzamiento, Bowers & Wilkins lanzarán más, y esperamos que se anuncie algún tipo de altavoz satelital más adelante en 2019.

Naturalmente, admite todas las funciones de conveniencia como parte de la familia Formation, por lo que puede enviar música directamente al Bar, diseñado tanto para películas como para música. Vimos algunos de Mission Impossible Fallout y el Bar ofrece un excelente audio envolvente, así como los locos Cymatics de Nigel Stanford.

Lo que quizás sea más sorprendente de la barra de formación es el precio de £ 999. Sí, es caro, pero ese es el mismo tipo de precio que pagaría por las mejores barras de sonido de Sony o Samsung. Aquí, por supuesto, el subwoofer está separado y es una pieza bastante costosa.

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Bajo de formación

  • £ 899.99

Lo mejor de Formation Bass es que funciona en toda la suite de formación, no se limita a estar emparejado con la barra, como es el caso de muchos paquetes de barra de sonido. En ese sentido, es más como el Sonos Sub , capaz de actuar en toda la familia.

El bajo de formación tiene dos woofers opuestos de 6.5 pulgadas sentados en cada extremo del bajo en forma de barril. Esto está diseñado para garantizar que se reduzca la distorsión. El bajo en sí mide 254 x 281 x 260 mm, por lo que no es enorme.

Sin embargo, está elegantemente diseñado, por lo que no te importará este sub sentado en tu salón.

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Audio de formación

  • £ 599,99

La parte final del rompecabezas es el audio de formación. Esto realmente proporciona un puente al sistema, lo que significa que puede conectar dispositivos heredados o analógicos y agregarlos a su sistema inalámbrico de múltiples habitaciones.

Por ejemplo, si tiene un reproductor de discos, puede conectarlo al audio (necesitará un escenario / preamplificador de fono) para que luego pueda enviar su vinilo a los altavoces inalámbricos. Como mencionamos anteriormente, fuimos testigos de este trabajo con los altavoces Duo con gran efecto.

El audio de formación ofrece entradas ópticas y analógicas, por lo que sus dispositivos más antiguos no se vuelven obsoletos, pero si es completamente digital, no es esencial.

Una palabra sobre control de voz

Fuera de la transmisión multisala, el control por voz ha sacudido completamente los altavoces en los últimos años, desde el humilde Amazon Echo hasta el soporte de muchos otros fabricantes. La suite Formation no admite el control por voz en el lanzamiento, pero Bowers & Wilkins no lo descarta en algún momento.

Andy Kerr, respondiendo a la pregunta sobre el control por voz, dijo que había una serie de consideraciones, en primer lugar, sobre qué plataforma tendrías que soportar y, en segundo lugar, considerando la presión de sonido que producirán los altavoces de formación: realmente no quieres ser gritando sobre ellos para poder usar el control por voz.

Sin embargo, Kerr continuó diciendo que podría ser compatible con un dispositivo separado, en lugar de integrado. Lo importante es que los dispositivos de formación tienen el poder de procesamiento para poder evolucionar para admitir funciones más amplias en el futuro.

Escrito por Chris Hall.