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El UE Blast y Megablast se alejan del Boom 2 y Megaboom para formar una nueva familia de altavoces Ultimate Ears, pero con una historia similar que contar: se trata de la diosa y la portabilidad. Estos son altavoces diseñados para usarse en cualquier lugar y en cualquier momento.

También abarcan completamente los cambios recientes en la tierra de los hablantes, como resultado de Amazon. El Echo ha convertido el mercado de los altavoces en su cabeza, al agregar control de voz en forma de Alexa, creando una nueva categoría de dispositivo.

Cuando Amazon anunció que Alexa Voice Services estaría disponible para terceros fabricantes, el anuncio fue bastante silencioso. La implementación, sin embargo, es bastante ruidosa. Y pocos altavoces son más fuertes que el UE Megablast. Desde su lanzamiento, Megablast y Blast se han actualizado para ser aún más inteligentes.

Un diseño para la vida.

  • Protección IP67 contra el agua y el polvo.
  • Diseño de goma y malla
  • Gama de colores brillantes
  • 237 mm de alto, 88 mm de diámetro
  • Pesa 1185 g

El control de voz de Alexa es un punto focal clave de Megablast. El asistente inteligente de Amazon vive dentro, lo cual es bastante inusual para un altavoz conectado. El Echo Tap ofreció algo similar (pero nunca se lanzó en el Reino Unido, imagínense), mientras que el mayor altavoz rival con Alexa que hemos visto, el Sonos One , es estrictamente un asunto cableado.

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De todos los altavoces Bluetooth que existen, Ultimate Ears siempre se las arregla bien. Es esa combinación de conveniencia impermeabilizada, un diseño resistente, por lo que se adapta bien a una vida activa, al tiempo que ofrece un excelente sonido de 360 grados, con mucho volumen y graves.

Nada de eso cambia en el Megablast. Es grande, audaz y muy parecido a Boom, pero se adhiere a ese diseño cilíndrico con extremos de goma y una tira de goma en el costado. Los controles de volumen grandes y casi bíblicos se ubican a un lado, ese es el gran "+" y "-", y si ha visto un altavoz UE Boom antes, sabrá de qué se trata. También hay dos botones superiores, la energía central iluminada que parpadea cuando se consulta a Alexa y un botón más pequeño que puede presionar para activar el emparejamiento de Bluetooth. También puede silenciar el Megablast presionando este botón más pequeño y bajar el volumen al mismo tiempo.

Viene en una gama de colores con nombres divertidos: grafito (negro), Blizzard (blanco), Blue Steel (azul, por supuesto), Merlot (rojo), Mojito (verde) y limonada (amarillo).

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El Megablast tiene una clasificación IP67, lo que significa que es resistente al agua y al polvo, por lo que es una buena opción para llenar su casa de la piscina con melodías o entretener en la cubierta trasera de su yate, sin ninguna preocupación si es arrojado al agua, empapado cerveza o simplemente pateado por el piso por un entusiasta juerguista. Si solo quieres escuchar a Phil Collins en la ducha, tampoco hay problema (de hecho, se recomienda).

Esa protección viene en parte gracias al puerto Micro-USB en la parte inferior que está cubierto con un tapón de goma que se mantiene en su lugar mediante un tapón de rosca con un anillo en D que podría, potencialmente, usar para asegurar el Megablast a su embarcación ( o lo que sea).

Pero en serio: ¿qué puede hacer Alexa en el UE Megablast?

  • Conectividad Bluetooth y Wi-Fi
  • Servicio de voz de Alexa
  • No hay llamadas de Alexa
  • No se puede agregar a grupos de varias habitaciones

Megablast utiliza el servicio de voz de Alexa para reflejar esencialmente la experiencia que obtienes de Alexa en Amazon Echo . Funciona de la misma manera, siempre escuchando su voz, por lo que puede hablar con el altavoz y Alexa responderá.

Alexa es un servicio conectado a la nube, por lo que Megablast agrega Wi-Fi a su conectividad para conectarse a una red doméstica, dándole a Alexa acceso a todas las habilidades que necesita. Sin conexión, sin habilidades.

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La configuración del altavoz comienza con la aplicación UE, pero luego cambia a la aplicación Alexa para completar el proceso, lo que le permite iniciar sesión con sus credenciales de Amazon. Esta aplicación UE le brinda algunos detalles, como el estado del altavoz, y le permite controlar la red Wi-Fi a la que está conectado.

Es a través de la aplicación Alexa que asignará habilidades al Megablast, así como también administrará la información y los servicios a los que Alexa puede acceder. Esto cubre una gran variedad de cosas, desde el control inteligente del hogar, como configurar la calefacción de su Nest hasta encender las luces Hue , así como también poder comprar cosas de Amazon, rastrear su peso de Fitbit o configurar temporizadores y alarmas. Si ya eres usuario de Alexa, entonces el Megablast simplemente recoge tu perfil de Alexa existente y adopta todas esas habilidades y configuraciones.

Probablemente sea más fácil decir lo que el Megablast no hace, en lugar de enumerar todo lo que hace (ya que el conjunto de habilidades de Alexa es enorme y crece semanalmente). En comparación con el Amazon Echo (que ofrece la experiencia más completa de Alexa), el Megablast no es compatible con las llamadas de Alexa o la agrupación de varias habitaciones del Echo. De lo contrario, la experiencia de Alexa es muy parecida.

Hay otro punto menor en la experiencia de Alexa que los propietarios de Echo notarán. Cuando hablas con Alexa en Megablast, la música se detiene por completo, mientras que en los dispositivos Echo, el nivel de música disminuye y continúa en segundo plano. Creemos que la sutil diferencia lo convierte en una experiencia musical interactiva un poco más agradable en el Echo en comparación con el UE. El silencio instantáneo cuando hablas con Alexa usando Megablast se siente un poco brusco.

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También tenemos la sensación de que los micrófonos no son tan buenos en Megablast como lo son en Echo (¿tal vez eso explica la interrupción de la música?). Aunque puede subir el volumen de Echo lo suficiente para que tenga que gritarle para obtener una respuesta, tenemos la sensación de que llegará a ese punto antes en el altavoz UE, y a menudo tendrá que gritarle.

¿Qué pasa con la música: el Megablast es compatible con Spotify?

  • Lo mejor para Amazon Music
  • Soporte de Spotify a través de la actualización, con Spotify Connect
  • Música bluetooth

Por supuesto, lo más probable es que le pidas al Megablast que toque música. El UE Megablast funcionará perfectamente con Amazon Music, como lo hace el Echo. Si eres un suscriptor de Prime (pero no un suscriptor de Amazon Music), entonces obtienes acceso a Prime Music, que también te da algo de música. Esto también incluirá música de extracción automática de álbumes que podría haber comprado en Amazon a lo largo de los años y todos los compradores de Megablast obtienen una prueba de 3 meses de Amazon Music.

También podrá utilizar otros servicios, como TuneIn, que brindan todas las estaciones de radio que se le ocurran, simplemente diciendo "Alexa, reproduzca BBC Radio 4".

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El UE Megablast no era compatible con Spotify en el lanzamiento, pero gracias a una actualización de firmware de la compañía, ahora lo hace. Eso trae una de las habilidades más populares para este orador, por lo que puede reproducir esas listas de reproducción de Spotify a través de Alexa. La actualización también trae Spotify Connect, por lo que puede controlar el altavoz directamente desde la aplicación Spotify, que si es un fanático de Spotify, es un gran problema.

Cuando revisamos inicialmente este altavoz, la falta de soporte nativo de Spotify fue una de nuestras críticas: después de la actualización, esta es una oferta más completa y competitiva. Tan buen trabajo UE!

UE también ha anunciado que viene un modo estéreo, que permite conectar hasta ocho altavoces Blast o Megablast para una experiencia de sonido aún mayor, una vez más, mejorando la oferta.

Calidad de sonido UE Megablast

  • Megablast es el orador más ruidoso de la UE con 98dBC
  • Más fuerte y de mejor calidad que cualquier eco

La mayor crítica al Amazon Echo siempre ha sido la calidad del sonido. Eso es algo más pertinente ahora que tenemos el Echo 2 como una opción más barata, que también suena bastante barata. Si bien el Echo original y el Echo Plus están bien, si eres fanático de la música y quieres algo más que el rendimiento de la radio de la cocina, es probable que estés viendo algo como UE Blast o Megablast.

Cuando se trata de volumen, Ultimate Ears dice que el Megablast es un 40 por ciento más alto que el Megaboom, lo que significa que es muy ruidoso: 98dB para poner una figura en él.

Como hemos mencionado, eso puede tener algunas desventajas, a saber, que cuando el volumen sube más de aproximadamente siete, el micrófono ya no puede captar su voz. Pero lo que está obteniendo en ese nivel de volumen es fidelidad que Echo no puede ofrecer. El Echo disminuye notablemente en rendimiento con una mayor distorsión a medida que el volumen aumenta a niveles más altos, pero el Megablast permanece sin distorsión en niveles mucho más altos.

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Sin embargo, el perfil de sonido cambia en los volúmenes superiores, con los medios y los agudos sonando un poco estridentes a medida que el bajo cae, pero todavía es muy audible, llena mucho la sala con tu música a niveles molestos para los vecinos. Los altavoces Boom de Ultimate Ears siempre han sido conocidos por ofrecer un golpe de bajo carnoso, y también lo obtienes de Megablast.

Este bajo tiene profundidad y precisión cuando escuchas a niveles sociables, que es una de las alegrías de estos altavoces: no tienen que ser demasiado fuertes para cantar a niveles óptimos. Ya sea que esté utilizando Megaboom tonto, Wonderboom o Megablast inteligente, lo mismo se aplica. En comparación con el Amazon Echo, solo podemos decir que mejora fácilmente la calidad del sonido en todas las dimensiones.

El segmento de altavoces inteligentes se ha estado calentando recientemente con más opciones de calidad, desde Apple HomePod hasta la GA10 de Panasonic , pero la propuesta única aquí es la portabilidad gracias a la energía de la batería.

Se trata de la base de Power Up ... y eso cuesta extra

  • Batería de 16 horas para el Megablast
  • Wi-Fi se puede caer
  • La base de carga de Power Up cuesta £ 34.99

Ahora, lo más importante de Megablast, aparte de dispositivos como Sonos One o Echo, es que funciona con batería y ofrece 16 horas de escucha con una sola carga.

Eso le brinda portabilidad que los demás no tienen, por lo que su experiencia con Alexa no se limita a la única habitación en la que lo configura: puede cortar el cordón y abrazar la libertad. Si desea trasladarlo a su garaje mientras le da servicio a su Harley (sin tener que preocuparse de tocarlo con las manos grasientas), o si desea enviarlo a la guarida con los niños para sacarlos del camino , entonces se adapta perfectamente a eso.

Ultimate Ears dice que el Wi-Fi es bueno para aproximadamente 330 pies y el Bluetooth para 150 pies, pero esto dependerá en gran medida de su entorno. Dentro de la casa no tuvimos ningún problema, pero estamos usando BT Whole Home WiFi , por lo que es de esperar. También logramos caminar un buen camino hacia el jardín, unos 100 pies, antes de que el Megablast comenzara a perder la conexión y se pusiera un poco irregular con la música. Para la mayoría, esto significará que llevar música a su patio o al jardín no es ningún problema.

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Por supuesto, cuando esté conectado a Wi-Fi, disfrutará de la experiencia completa de Alexa, pero si llega a la playa sin Wi-Fi, es probable que use Bluetooth. Si estás desesperado por Alexa cuando estás móvil, puedes conectar este altavoz a un punto de acceso Wi-Fi en tu teléfono. Hemos probado esto y no hemos tenido problemas.

Al mismo tiempo, en las muchas horas que pasamos probando el UE Megablast, descubrimos que deja de funcionar con Wi-Fi con más frecuencia de lo que cabría esperar. Para nosotros, esto no ha sido un problema tal que es realmente molesto escuchar, pero no ha sido tan estable como el Amazon Echo que normalmente usamos.

Sin embargo, para aquellos que buscan gastar £ 269 en un altavoz, sospechamos que estará destinado a un uso más regular que solo el aire libre. Ahí es donde la base de Power Up se vuelve realmente importante. Esta es una placa de carga en la que pueden sentarse tanto el Blast como el Megablast. Cuesta £ 35 y es una verdadera lástima que no tenga uno en la caja, porque es esto lo que significa que puede darle a su Megablast un hogar y luego tratarlo como un altavoz inteligente conectado normal, al igual que el Echo.

Lo único que tiene que hacer es cambiar el tornillo inferior a un tipo diferente para permitir la carga de la batería de forma inalámbrica, luego simplemente puede sentarse en la parte superior del Power Up todo el tiempo, y en realidad, doblar el sello de goma hacia atrás conectar un cable Micro-USB al Megablast es un poco falso, por lo que se gastan £ 35 bien, no solo en términos de ayudar al Megablast a realizar su potencial doméstico, sino también para facilitarle la vida.

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Si no tiene la base Power Up, el Megablast entrará en modo de espera cuando no se esté utilizando, como lo haría cualquier altavoz Bluetooth normal. De forma predeterminada, esto se establece en 15 minutos, por lo que si detiene la música, se aleja y luego regresa un poco más tarde, le gritará a un altavoz que está apagado. Lo mismo se aplica si configura un temporizador o una alarma, tal vez para recordarle que saque un pastel del horno o para que llegue a esa entrevista de trabajo a tiempo. Si su altavoz está en espera, entonces no hay alarmas. Puede aumentar el tiempo de reposo automático, incluso hacer que el altavoz nunca se apague, pero luego lo cargará constantemente, lo que hace que esa base de Power Up sea esencial.

Puede ver lo que estamos haciendo aquí: si está acostumbrado a un dispositivo con cable en el hogar como Amazon Echo, y la experiencia completa de Alexa que lo acompaña, entonces deberá comprar el Power Up base para la mejor experiencia que el Megablast puede ofrecer. Y esta posición debilita la experiencia, ya que pone en duda la unión práctica de estos mundos: Alexa es predominantemente una experiencia hogareña y los altavoces de la UE son los más adecuados para una vida más dura.

Sin embargo, mientras UE estableció el precio minorista en £ 269, lo hemos visto en Amazon UK por £ 169 ( Amazon US ), lo que significa que puede comprarlo con la base Power Up y tener una experiencia mucho mejor que cualquiera de sus rivales , a un precio mucho más competitivo.

¿Cómo se compara con el Sonos One?

  • Sonos One cuesta £ 199
  • Sonos One admite las funciones de varias habitaciones de Sonos

No vamos a negar que amamos a Sonos One. Lo que tiene en común con Megablast es que ambos mejoran los dispositivos Amazon Echo en términos de calidad de sonido, especialmente a medida que las cosas se vuelven más fuertes (y diríamos que, en general, la calidad de sonido entre Sonos y UE es comparable). El Megablast es un altavoz más grande en general y más caro ( pero echa un vistazo a Amazon ).

Sonos tiene un diseño más contemporáneo, se adapta a los altavoces Sonos existentes y es compatible con el sistema más amplio de Sonos , por lo que se puede agrupar con otros altavoces para la experiencia normal de Sonos. También brinda una gran cantidad de flexibilidad para las fuentes de música e incluso Alexa podría tener dificultades para darle todas esas opciones. Sin embargo, Sonos carece de Bluetooth, que Megablast ofrece para cubrir todas las bases restantes.

Sonos es estrictamente un sistema basado en el hogar y siempre necesita estar conectado, que es donde Megablast atraerá a un tipo diferente de usuario. Si bien ambos ofrecerán una experiencia similar de Alexa, el UE te brinda protección, portabilidad y, en última instancia, un excelente altavoz que puedes llevar contigo a cualquier parte.

Primeras impresiones

Esperas todo el año por una alternativa decente al Amazon Echo y luego dos llegan a la vez en UE Blast y Megablast.

Originalmente estábamos súper emocionados por el Megablast: se capta en uno de nuestros altavoces favoritos y le da un toque moderno para que sea relevante en un sentido conectado con esas habilidades de control de voz de Alexa.

Al mismo tiempo, el Megablast cae en una grieta: como un altavoz resistente e impermeable, está diseñado para resistir el abuso y ser utilizado en movimiento, pero sin Wi-Fi cuando está fuera y en el exterior, perderá esa conexión de Alexa. y conjunto de habilidades. Además, sin la base Power Up incluida en la caja, que proporciona esa conexión siempre activa en el hogar, para que Alexa no caiga en oídos sordos, el Megablast se convierte en una especie de nicho directamente de la caja.

Si desea un altavoz Bluetooth que sea sólido en su entrega y ofrezca un poco más de conectividad que el rango existente de UE, entonces nos complace recomendar el UE Megablast. Se ahorra con descuentos ampliamente disponibles, lo que significa que puede obtenerlo y su base de Power Up por el mismo precio que sus rivales de calidad.

Sin embargo, si eres propenso a los accidentes, anhelas el volumen o tienes una piscina en casa, entonces el Megablast podría ser el mejor altavoz portátil. Y suena mucho mejor que cualquier producto de Amazon Echo.

Publicado originalmente en octubre de 2017

Alternativas a considerar

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Sonos One

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El anticipado Sonos One agregó las habilidades de Alexa al sistema de música ya conectado de Sonos. Este altavoz combina estos dos universos, brindándole el beneficio del sistema de música en red de Sonos, y trabajando dentro de ese sistema si es un propietario actual de Sonos, al tiempo que ofrece las habilidades de Alexa en la otra cara. Eso significa que puede agregarlo a una configuración de varias habitaciones de Sonos para escuchar música o llenarlo de manera independiente, tomar comandos de voz y controlar su hogar inteligente. No solo eso, sino que también suena bien.

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Amazon Echo Plus

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El Amazon Echo Plus no puede igualar el UE Megablast para volumen o rendimiento musical, pero es una mejor experiencia de Alexa. Mientras que Megablast pierde las llamadas de Alexa y los grupos de varias habitaciones, Echo Plus lo ofrece todo. También ofrece control nativo de sus dispositivos domésticos inteligentes (para una configuración más fácil) a la vez que tiene un precio mucho más barato. Si a Alexa le apetece más que la portabilidad y el sonido de la fiesta en casa, entonces puede encontrar que el Echo Plus le quedará bien.

  • Lea el artículo completo: revisión de Amazon Echo Plus