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(Pocket-lint) - UE Blast y Megablast se alejan de Boom 2 y Megaboom para formar una nueva familia de altavoces Ultimate Ears, pero con una historia similar que contar: se trata de loudess y portabilidad. Estos son altavoces que están diseñados para usarse en cualquier lugar y en cualquier momento.

También adoptan por completo los cambios recientes en la tierra de los hablantes, como resultado de Amazon. El Echo ha revolucionado el mercado de los altavoces al agregar control por voz en forma de Alexa, creando una nueva categoría de dispositivo.

Cuando Amazon anunció que los servicios de voz de Alexa estarían disponibles para terceros fabricantes, el anuncio fue bastante silencioso. La implementación, sin embargo, es bastante ruidosa. Y pocos altavoces son más ruidosos que el UE Megablast. Desde su lanzamiento, Megablast y Blast se han actualizado para ser aún más inteligentes.

Un diseño de por vida

  • Protección IP67 al agua y al polvo
  • Diseño de goma y malla
  • Gama de colores brillantes
  • 237 mm de alto, 88 mm de diámetro
  • Pesa 1185g

El control por voz de Alexa es un punto focal clave de Megablast. El asistente inteligente de Amazon vive dentro, lo cual es bastante inusual para un altavoz conectado. El Echo Tap ofreció algo similar (pero nunca se lanzó en el Reino Unido, imagínate), mientras que el altavoz con tecnología Alexa más grande que hemos visto, el Sonos One , es estrictamente un asunto cableado.

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De todos los altavoces Bluetooth que existen, Ultimate Ears siempre se las arregla bien. Es esa combinación de comodidad a prueba de agua, un diseño que es resistente, por lo que se adapta bien a una vida activa, al mismo tiempo que ofrece un excelente sonido de 360 grados, con mucho volumen y bajos.

Nada de eso cambia en el Megablast. Es grande, audaz y muy parecido a un boom, pero se adhiere a ese diseño cilíndrico con extremos de goma y una tira de goma en el costado. Los controles de volumen grandes, casi bíblicos, se encuentran a un lado, ese es el gran "+" y "-", y si ha visto un altavoz UE Boom antes, sabrá de qué se trata. También hay dos botones superiores, el encendido central iluminado que parpadea cuando se consulta a Alexa y un botón más pequeño que puede presionar para activar el emparejamiento Bluetooth. También puede silenciar el Megablast con solo presionar este botón más pequeño y bajar el volumen al mismo tiempo.

Viene en una gama de colores con nombres divertidos: Graphite (negro), Blizzard (blanco), Blue Steel (azul, por supuesto), Merlot (rojo), Mojito (verde) y Lemonade (amarillo).

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El Megablast tiene clasificación IP67, lo que significa a prueba de agua y polvo, por lo que es una buena opción para llenar su casa de la piscina con melodías o para entretenerse en la cubierta trasera de su yate, sin preocuparse si se arroja al agua, empapado. cerveza o simplemente pateado por el suelo por un juerguista entusiasta. Si solo quieres escuchar a Phil Collins en la ducha, tampoco hay problema (de hecho, se recomienda).

Esa protección viene en parte gracias a que el puerto Micro-USB en la parte inferior está cubierto con un tapón de goma que se mantiene en su lugar con un tapón roscado con un anillo en D que, potencialmente, podría usar para asegurar el Megablast a su bote ( o lo que sea).

Pero en serio: ¿Qué puede hacer Alexa en UE Megablast?

  • Conectividad Bluetooth y Wi-Fi
  • Servicio de voz de Alexa
  • Sin llamadas de Alexa
  • No se puede agregar a grupos de varias habitaciones

El Megablast utiliza el servicio de voz de Alexa para reflejar esencialmente la experiencia que obtienes de Alexa en Amazon Echo . Funciona de la misma manera, siempre escuchando su voz, por lo que puede hablar con el altavoz y Alexa responderá.

Alexa es un servicio conectado a la nube, por lo que Megablast agrega Wi-Fi a su conectividad para conectarse a una red doméstica, lo que le da a Alexa acceso a todas las habilidades que necesita. Sin conexión, sin habilidades.

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La configuración del altavoz comienza con la aplicación UE, pero luego cambia a la aplicación Alexa para completar el proceso, lo que le permite iniciar sesión con sus credenciales de Amazon. Esta aplicación de UE le brinda algunos detalles, como el estado del altavoz, y le permite controlar la red Wi-Fi a la que está conectado.

Es a través de la aplicación Alexa que asignará habilidades al Megablast, así como también administrará la información y los servicios a los que Alexa puede acceder. Esto cubre una amplia gama de cosas, desde el control inteligente del hogar, como configurar la calefacción de su Nest hasta encender las luces Hue , además de poder comprar cosas en Amazon, rastrear su peso Fitbit o configurar temporizadores y alarmas. Si ya es un usuario de Alexa, entonces el Megablast simplemente toma su perfil existente de Alexa y adopta todas esas habilidades y configuraciones.

Probablemente sea más fácil decir lo que Megablast no hace, en lugar de enumerar todo lo que hace (ya que el conjunto de habilidades de Alexa es vasto y crece semanalmente). En comparación con Amazon Echo (que ofrece la experiencia de Alexa más completa), Megablast no admite llamadas de Alexa ni la agrupación de varias habitaciones de Echo. De lo contrario, la experiencia de Alexa es muy parecida.

Hay otro punto menor en la experiencia de Alexa que los propietarios de Echo notarán. Cuando hablas con Alexa en el Megablast, la música se detiene por completo, mientras que en los dispositivos Echo, el nivel de la música desciende y continúa en segundo plano. Creemos que la sutil diferencia hace que la experiencia musical interactiva sea un poco más agradable en el Echo en comparación con el UE. El silencio instantáneo cuando hablas con Alexa usando Megablast se siente un poco brusco.

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También tenemos la sensación de que los micrófonos no son tan buenos en el Megablast como en el Echo (¿quizás eso explica la interrupción de la música?). Aunque puede subir el volumen del Echo lo suficiente como para tener que gritarle para obtener una respuesta, tenemos la sensación de que llega a ese punto antes en el altavoz UE, y a menudo tendrá que gritarle.

¿Qué pasa con la música? ¿El Megablast es compatible con Spotify?

  • Lo mejor para Amazon Music
  • Soporte de Spotify vía actualización, con Spotify Connect
  • Música bluetooth

Por supuesto, lo más importante que puede hacer es pedirle al Megablast que reproduzca música. El UE Megablast funcionará a la perfección con Amazon Music, como lo hace el Echo. Si es un suscriptor de Prime (pero no un suscriptor de Amazon Music en toda regla), entonces obtiene acceso a Prime Music, que también le brinda algo de música. Esto también incluirá la extracción automática de música de álbumes que haya comprado en Amazon a lo largo de los años y todos los compradores de Megablast obtendrán una prueba de 3 meses de Amazon Music.

También podrá utilizar otros servicios, como TuneIn, que ofrece todas las estaciones de radio que pueda imaginar, con solo decir "Alexa, reproduce BBC Radio 4".

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UE Megablast no era compatible con Spotify en el lanzamiento, pero gracias a una actualización de firmware de la compañía, ahora sí. Eso aporta una de las habilidades más populares a este altavoz, por lo que puede reproducir esas listas de reproducción de Spotify a través de Alexa. La actualización también incluye Spotify Connect, por lo que puede controlar el altavoz directamente desde la aplicación Spotify, que si es un fan de Spotify, es un gran problema.

Cuando revisamos inicialmente a este orador, la falta de soporte nativo de Spotify fue una de nuestras críticas: después de la actualización, esta es una oferta más completa y competitiva. ¡Buen trabajo UE!

UE también ha anunciado que viene un modo estéreo, que permite conectar hasta ocho altavoces Blast o Megablast para una experiencia de sonido aún mayor, nuevamente, mejorando la oferta.

Calidad de sonido UE Megablast

  • Megablast es el altavoz UE más ruidoso a 98dBC
  • Más fuerte y de mejor calidad que cualquier eco

La mayor crítica del Amazon Echo siempre ha sido la calidad del sonido. Eso es algo que es más pertinente ahora que tenemos el Echo 2 como una opción más barata, que también suena bastante barata. Si bien el Echo original y el Echo Plus están bien, si eres un fanático de la música y quieres más que un rendimiento de radio de cocina, es probable que estés viendo algo como UE Blast o Megablast.

En lo que respecta al volumen, Ultimate Ears dice que el Megablast es un 40 por ciento más alto que el Megaboom, lo que significa que es muy alto: 98dB para poner una cifra.

Como hemos mencionado, eso puede tener algunas desventajas, a saber, que cuando el volumen se sube a más de siete, el micrófono ya no puede captar su voz. Pero lo que está obteniendo a ese nivel de volumen es una fidelidad que el Echo no puede ofrecer. El Echo cae notablemente en rendimiento con una mayor distorsión a medida que el volumen sube a niveles más altos, pero el Megablast permanece libre de distorsiones en niveles mucho más altos.

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Sin embargo, el perfil de sonido cambia en los volúmenes máximos, con los medios y los agudos sonando un poco estridentes a medida que desaparecen los graves, pero sigue siendo muy audible, llenando la habitación con su música a niveles molestos para los vecinos. Los altavoces Boom de Ultimate Ears siempre han sido conocidos por ofrecer un potente golpe de graves, y eso también lo obtienes del Megablast.

Hay profundidad y precisión en estos graves cuando escuchas a niveles sociables, que es una de las alegrías de estos altavoces: no tienen que ser demasiado fuertes para cantar a niveles óptimos. Ya sea que esté usando el tonto Megaboom, Wonderboom o el inteligente Megablast, se aplica lo mismo. En comparación con el Amazon Echo, solo podemos decir que mejora fácilmente la calidad del sonido en todas las dimensiones.

El segmento de altavoces inteligentes se ha estado calentando recientemente con más opciones de calidad, desde Apple HomePod hasta GA10 de Panasonic , pero la propuesta única aquí es la portabilidad gracias a la energía de la batería.

Se trata de la base Power Up ... y eso cuesta más

  • Batería de 16 horas para Megablast
  • Wi-Fi se puede quitar
  • La base de carga Power Up cuesta £ 34.99

Ahora, lo más diferente del Megablast, aparte de dispositivos como Sonos One o Echo, es que funciona con batería y ofrece 16 horas de escucha con una sola carga.

Eso le brinda una portabilidad que los demás no tienen, por lo que su experiencia con Alexa no se limita a la única habitación en la que lo instaló: puede cortar el cable y abrazar la libertad. Si desea trasladarlo a su garaje mientras realiza el mantenimiento de su Harley (sin necesidad de preocuparse por tocarlo con las manos grasientas), o si desea enviarlo al estudio con los niños para sacarlos del camino. , entonces se adapta perfectamente a eso.

Ultimate Ears dice que el Wi-Fi es bueno para unos 330 pies y el Bluetooth para 150 pies, pero esto dependerá en gran medida de su entorno. Dentro de la casa no experimentamos ningún problema, pero estamos usando BT Whole Home WiFi , por lo que es de esperar. También logramos caminar un buen camino hacia el jardín, unos 100 pies, antes de que el Megablast comenzara a perder la conexión y se volviera un poco irregular con la música. Para la mayoría, esto significará que llevar música a su patio o al jardín no es ningún problema.

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Por supuesto, cuando esté conectado a Wi-Fi disfrutará de la experiencia completa de Alexa, pero si llega a la playa sin Wi-Fi, es probable que utilice Bluetooth. Si está desesperado por Alexa cuando está móvil, puede conectar este altavoz a un punto de acceso Wi-Fi en su teléfono. Hemos probado esto y no hemos tenido problemas.

Al mismo tiempo, en las muchas horas que hemos pasado probando el UE Megablast, descubrimos que deja de funcionar con Wi-Fi con más frecuencia de lo que cabría esperar. Para nosotros esto no ha sido un problema que nos moleste mucho escuchar, pero no ha sido tan estable como el Amazon Echo que usamos normalmente.

Sin embargo, para aquellos que buscan gastar £ 269 en un altavoz, sospechamos que estará destinado a un uso más regular que solo al aire libre. Ahí es donde la base de Power Up se vuelve realmente importante. Esta es una placa de carga en la que pueden sentarse tanto el Blast como el Megablast. Cuesta £ 35 y es una verdadera lástima que no tenga uno en la caja, porque esto significa que puede darle un hogar a su Megablast y luego tratarlo como un altavoz inteligente conectado normal, como el Echo.

Lo único que tiene que hacer es cambiar el tornillo inferior a un tipo diferente para permitir la carga de la batería de forma inalámbrica, luego puede sentarse en la parte superior del Power Up todo el tiempo y, en realidad, doblar el sello de goma hacia atrás. conectar un cable Micro-USB al Megablast es un poco complicado, por lo que se gastan 35 libras esterlinas bien, no solo en términos de ayudar al Megablast a realizar su potencial doméstico, sino también para hacer su vida más fácil.

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Si no tiene la base Power Up, el Megablast entrará en modo de espera cuando no se esté utilizando, como lo haría cualquier altavoz Bluetooth normal. De forma predeterminada, esto está configurado en 15 minutos, por lo que si detiene la música, se aleja y luego regresa un poco más tarde, estará gritando a un altavoz que está apagado. Lo mismo se aplica si configura un temporizador o una alarma, tal vez para recordarle que saque un pastel del horno o para que llegue a la entrevista de trabajo a tiempo. Si su altavoz está en espera, entonces no hay alarmas. Puede aumentar el tiempo de reposo automático, incluido que el altavoz nunca se apague, pero luego lo estará cargando constantemente, lo que hace que la base de encendido sea esencial.

Puede ver a qué nos referimos aquí: si está acostumbrado a un dispositivo con cable en el hogar como Amazon Echo, y la experiencia completa de Alexa que lo acompaña, entonces deberá comprar el Power Up base para la mejor experiencia que el Megablast puede ofrecer. Y esta posición de alguna manera socava la experiencia, porque pone en duda la unión práctica de estos mundos: Alexa es predominantemente una experiencia hogareña y los altavoces de UE son los más adecuados para una vida más dura.

Sin embargo, mientras UE fijó el precio minorista en £ 269, lo hemos visto en Amazon Reino Unido por £ 169 ( Amazon EE . UU. ), Lo que significa que puede comprarlo con la base Power Up y tener una experiencia mucho mejor que cualquiera de sus rivales. , a un precio mucho más competitivo.

¿Cómo se compara con el Sonos One?

  • Sonos One cuesta £ 199
  • Sonos One es compatible con las funciones multisala de Sonos

No vamos a negar que amamos el Sonos One. Lo que tiene en común con el Megablast es que ambos mejoran los dispositivos Amazon Echo en términos de calidad de sonido, especialmente a medida que las cosas se vuelven más fuertes (y diríamos que, en general, la calidad de sonido entre Sonos y UE es comparable). El Megablast es un altavoz más grande en general y más caro ( pero echa un vistazo a Amazon ).

Sonos tiene un diseño más contemporáneo, se adapta a los altavoces Sonos existentes y es compatible con el sistema más amplio de Sonos , por lo que se puede agrupar con otros altavoces para la experiencia normal de Sonos. También brinda una gran cantidad de flexibilidad para las fuentes de música e incluso Alexa podría tener dificultades para brindarle todas esas opciones. Sin embargo, Sonos carece de Bluetooth, que Megablast ofrece para cubrir todas las bases restantes.

Sonos es un sistema estrictamente hogareño y siempre debe estar conectado, que es donde el Megablast atraerá a un tipo diferente de usuario. Si bien ambos ofrecerán una experiencia similar de Alexa, el UE te brinda protección, portabilidad y, en última instancia, un gran altavoz que puedes llevar contigo a cualquier parte.

Primeras impresiones

Esperas todo el año por una alternativa decente al Amazon Echo y luego llegan dos a la vez en UE Blast y Megablast.

Originalmente estábamos súper emocionados con Megablast: capta uno de nuestros parlantes favoritos y le da un toque moderno para hacerlo relevante en un sentido conectado con esas habilidades de control de voz de Alexa.

Al mismo tiempo, el Megablast cae en una grieta: como un altavoz resistente e impermeable, está diseñado para resistir el abuso y ser utilizado en movimiento, pero sin Wi-Fi cuando estés al aire libre, perderás esa conexión de Alexa. y conjunto de habilidades. Además, sin la base Power Up incluida en la caja, que proporciona esa conexión siempre activa en el hogar, para que Alexa no caiga en oídos sordos, el Megablast se convierte en una especie de nicho desde el primer momento.

Si desea un altavoz Bluetooth que sea sólido en su entrega y ofrezca un poco más de conectividad que la gama existente de UE, nos complace recomendar el UE Megablast. Se ahorra gracias a los descuentos ampliamente disponibles, lo que significa que puede obtenerlo y su base Power Up por el mismo precio que sus rivales de calidad.

Sin embargo, si es propenso a sufrir accidentes, desea volumen o tiene una piscina en casa, entonces el Megablast podría ser el altavoz portátil definitivo. Y suena mucho mejor que cualquier producto de Amazon Echo.

Publicado originalmente en octubre de 2017

Alternativas a considerar

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Sonos One

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El anticipado Sonos One agregó las habilidades de Alexa al sistema de música ya conectado de Sonos. Este altavoz combina estos dos universos, lo que le brinda el beneficio del sistema de música en red de Sonos, y funciona dentro de ese sistema si ya es propietario de Sonos, al tiempo que ofrece las habilidades de Alexa en el lado opuesto. Eso significa que puede agregarlo a una configuración de varias habitaciones de Sonos para la música que llena la casa o puede tenerlo de forma independiente, tomando comandos de voz y controlando su hogar inteligente. No solo eso, también suena bien.

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Amazon Echo Plus

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El Amazon Echo Plus no puede igualar al UE Megablast en volumen o rendimiento musical, pero es una mejor experiencia de Alexa. Mientras que el Megablast pierde las llamadas de Alexa y los grupos de varias habitaciones, el Echo Plus lo ofrece todo. También ofrece control nativo de sus dispositivos domésticos inteligentes (para una configuración más fácil) y a un precio mucho más económico. Si es Alexa lo que anhelas más que portabilidad y sonido de fiesta en casa, entonces es posible que el Echo Plus se adapte bien a ti.

Escrito por Chris Hall.