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(Pocket-lint) - Bowers & Wilkins presentó su primer altavoz Zeppelin en 2007. Originalmente una base para iPod en un enorme sistema de altavoces ovalados, se convirtió en un producto icónico para los fanáticos de los dispositivos Apple.

Los seguimientos posteriores aparecieron en 2011 y 2015, en forma de Zeppelin Air y Zeppelin Wireless , respectivamente, cada uno adoptando un conjunto de características según las tendencias de escucha de música en ese momento. Pero las cosas han estado tranquilas desde entonces, tanto en sentido figurado como literal.

Ahora está de vuelta para 2021, reiniciado y actualizado como el Bowers & Wilkins Zeppelin nuevamente. Sin embargo, se deshace de los últimos restos de conectividad cableada o similar a un muelle, se vuelve más inalámbrico que incluso el modelo inalámbrico, y una vez más trae un conjunto de características de modernización a la mesa.

Al igual que sus antepasados, es una solución de altavoz estéreo premium de una caja y tiene un precio que igualar, pero considerando que el panorama del audio ahora está tan saturado con alternativas más baratas del mercado masivo, ¿ofrece lo suficiente para causar un impacto significativo?

Diseño y facilidad de uso

  • Dimensiones: 210 mm (alto) x 650 mm (ancho) x 194 mm (profundidad) / Peso: 6,5 kg
  • Conexiones: Sin puertos, USB-C solo para servicio
  • Configuración a través de la aplicación Music by Bowers & Wilkins
  • Acabados: gris medianoche, gris perla

Ciertamente parece la parte. Esa forma verdaderamente icónica está de vuelta, elíptica y con forma de zepelín del mismo nombre, pero esta vez colocada en un soporte que hace que parezca que está flotando.

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Está hecho de materiales de primera calidad, con iluminación LED incorporada en el soporte para que obtenga un efecto de iluminación de halo cuando está en funcionamiento. Esto también es regulable, incluida la capacidad de apagarlo por completo, pero nos gusta la estética.

Hay controles en la parte superior trasera del altavoz, aunque son deliberadamente simples. El volumen, reproducción / pausa y un botón de control de voz de Alexa se combinan junto con un botón multifunción que se puede usar para emparejar y encender.

La conectividad también es escasa, con un puerto USB-C para fines de servicio, alimentación (un cable en forma de ocho) y un botón de reinicio.

Todo en el nuevo Zeppelin está diseñado en torno a la facilidad de uso. La idea es que, tras la configuración inicial, apenas tengas que volver a tocarlo. Todo se controla a través de la aplicación dedicada Music by Bowers & Wilkins, una conexión directa Bluetooth / AirPlay 2 o la voz con el asistente Alexa de Amazon que está integrado. No se puede conectar una fuente cableada, lo cual tiene sus desventajas, pero ese es el punto.

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En algún momento de 2022, este Zeppelin también obtendrá compatibilidad con los altavoces Bowers & Wilkins Formation para reproducción en varias habitaciones, pero es un producto independiente en el momento de escribir este artículo.

Unidades de hardware y altavoces

  • Altavoces: 2 tweeters de cúpula de 25 mm, 2 controladores de rango medio de 90 mm, 1 woofer de 150 mm
  • Respuesta de frecuencia: 35 a 24.000 Hz, potencia de salida total: 240 W
  • Bluetooth 5.0 (aptX Adaptive, AAC, códecs SBC), Wi-Fi
  • Micrófonos de campo lejano para el asistente de voz de Alexa

Debajo de la rejilla del altavoz hay auténticas delicias.

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Si bien es estéreo, el sistema cuenta con una configuración 2.1. Hay dos tweeters de doble cúpula desacoplados de 1 pulgada, como los que se encuentran en la excelente gama de estantería y suelo 600 de B&W. Están aislados en cada uno de los bordes más lejanos del Zeppelin para reducir la distorsión creada por las otras unidades de altavoz.

Controlan las altas frecuencias, mientras que un par de controladores de 3,5 pulgadas con tecnología de transductor de suspensión fija (FST) patentada por la compañía manejan el rango medio. Una vez más, estos se han desangrado de otros altavoces en blanco y negro, incluida la línea Diamond de la serie 800.

Por último, pero ciertamente no menos importante, hay un subwoofer dedicado de 6 pulgadas al frente y al centro de la matriz. Naturalmente, maneja el extremo bajo del espectro de frecuencias y, en nuestras pruebas, muy hábilmente para arrancar. Si bien muchos parlantes y barras de sonido dicen ser sub, el Zeppelin no está bromeando: su salida de frecuencia mínima de 35Hz está firmemente en ese campo.

En términos de tecnologías inalámbricas, el Zeppelin es compatible con Bluetooth 5.0 y Wi-Fi. También está certificado para aptX Adaptive, por lo que puede manejar música de alta resolución transmitida a través de un teléfono Android compatible. Nos dijeron que esto está principalmente en el lado de aptX HD, por lo que puede recibir y reproducir pistas transmitidas en hasta 24 bits / 48 kHz (aunque un poco "con pérdida" ya que esa generación del códec no es perfecta). El último formato de Qualcomm, aptX Lossless, no es compatible, pero no se espera que los productos compatibles comiencen a llegar al mercado hasta finales de 2022.

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El soporte de voz de Amazon Alexa está integrado en el propio sistema de altavoces. No hay necesidad de un dispositivo Echo separado, por ejemplo, ya que hay varios micrófonos de campo lejano instalados en el Zeppelin.

Debe configurarlo en la aplicación de B&W, pero una vez conectado a su cuenta de Amazon, puede hacer cualquier cosa que pueda hacer un Echo, incluida la reproducción de música de diferentes servicios de transmisión, incluso brindarle informes meteorológicos y actualizaciones de noticias. Curiosamente, comenzó en inglés de EE. UU. De forma predeterminada para nosotros, con un acento para que coincida, pero puede cambiar eso en la propia aplicación Alexa de Amazon. Por supuesto, está bien si, de hecho, ya se encuentra en los Estados Unidos.

En lo que respecta a la operatividad, funciona tan bien como cualquier dispositivo de Amazon de origen que hayamos utilizado y mejor que muchas alternativas. Cada comando de "Alexa" se entendió la primera vez, todas las veces. Y la respuesta siempre fue rápida y clara. Incluso está acompañado por una luz azul brillante en la parte delantera del Zeppelin que le indica cuándo el asistente está despierto y pensando.

Para un producto audiófilo de alta gama, todo esto es "agradable de tener" en lugar de una necesidad, pero funciona muy bien y al menos tienes la opción de activarlo o no.

Aplicación y servicios

  • Aplicación Bowers & Wilkins Music (iOS y Android)
    • Servicios: Tidal, Qobuz, Deezer, TuneIn, Last.fm, Soundcloud
  • Apple Airplay 2, Spotify Connect

El principal método de control es a través de la mencionada aplicación Music by Bowers & Wilkins para Apple iOS y Google Android.

Debe usarlo para conectarse al dispositivo en primer lugar, luego configurar sus capacidades de red (que lo hace de forma relativamente autónoma). También puede vincular varios servicios de música para transmitir desde.

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Qobuz, Tidal, Deezer y TuneIn se encuentran entre los disponibles y, cuando se vinculan, completan la aplicación con todas las listas de reproducción, álbumes y pistas de búsqueda que podrías desear. No es necesario que salgas de la aplicación para reproducir música de un servicio vinculado y obtienes recomendaciones y barras de contenido "reproducido recientemente" para facilitar las cosas.

Prácticamente, también hay algunas listas de reproducción seleccionadas en blanco y negro que le darán una buena prueba a su nuevo orador.

La aplicación funciona como un centro, por lo que selecciona las melodías en ella, pero el altavoz se transmite directamente desde el servicio en lugar de su teléfono. En la actualidad, Hi-Res Audio solo está disponible a través de Qobuz de esta manera (actualmente no es compatible con las pistas MQA de Tidal, por ejemplo), pero siempre puede usar otros métodos de transmisión directa también.

La transmisión de Apple AirPlay 2 está disponible para usuarios de iPhone, iPad y Mac, al igual que Spotify Connect. Y, como dijimos anteriormente, aptX Adaptive de Qualcomm (que cubre aptX HD) es compatible con aquellos con dispositivos Android compatibles.

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Básicamente, eso significa que puede alimentar audio sin pérdidas o casi sin pérdidas de otros servicios de transmisión, solo por medios alternativos. Una conexión por cable habría sido buena para una conexión verdaderamente sin pérdidas, pero la calidad suprema de la salida de audio incluso en las pistas con más pérdidas significa que es poco probable que escuche mejoras fraccionales o, al menos, que le importe.

Es importante destacar que Bowers & Wilkins hace que sea lo más fácil posible alimentar al Zeppelin con su música, estaciones de radio, podcasts y cualquier otro audio (inalámbrico) que desee escuchar.

Rendimiento

  • Ecualizador dinámico en la aplicación
  • Reproducción de audio de alta resolución

Salvo un pequeño inconveniente o dos, incluido un poco más de trabajo preliminar durante la configuración de lo que esperábamos, este gran renacido es todo lo que esperábamos.

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Bowers & Wilkins es una empresa de audiófilos de pura cepa. Son unos auriculares fantásticos, pero los altavoces son el pan de cada día; su herencia. Este Zeppelin, al igual que los modelos anteriores, continúa el legado de proporcionar el máximo empuje sin necesidad de separadores. Por lo tanto, es ideal para aquellos que desean un diseño elegante y una simplicidad estética, pero sin sacrificar el sonido.

El sistema cuenta con una potencia de salida amplificada total combinada de 240 W y, en realidad, ni siquiera la alcanzará. Reproducimos todas nuestras pistas de prueba a una pequeña fracción del volumen máximo, entre el 10 y el 20 por ciento, e incluso entonces nos preocupábamos por lo que pensarían los vecinos.

Sentados sobre un soporte de audio y video, experimentamos graves guturales que resonaban a través de nuestro pecho, un sonido apropiado de bajas frecuencias que puso carne significativa en los huesos de Come Together de The Beatles. Y la bolsa de papel marrón de Roni Size llenó el aire con ritmos tangibles de la jungla que casi podrías tocar. Todo sin enturbiar la electrónica que lo acompaña.

El espaciado también es genial. No espere una onda de sonido similar a la de una barra de sonido, esto ofrece sin vergüenza una experiencia frontal, como se espera de una salida estéreo, pero sí obtiene un escenario de sonido amplio que ofrece cada nota, cada tirón de una cuerda de guitarra, todo sin compromiso.

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Esto se evidencia en gran medida en Started Out With Nothin , de Seasick Steve, con la capacidad de detectar cada debilidad de grabación y los sonidos únicos de su estilo de rasgueo y percusión casera. Los gorjeos al estilo ASMR de Billie Eilish en No Time To Die rara vez han sonado mejor.

En resumen, esta es una potencia de un sistema de altavoces pero con un control fino. También suena excelente a cualquier volumen.

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Primeras impresiones

Sin duda, Bowers & Wilkins se habrá puesto nervioso al reintroducir uno de sus productos más icónicos, especialmente porque ahora hay tantas alternativas a todos los precios. Incluso hay competidores directos, como Sonos Five, que te costarán menos.

Sin embargo, puede contar con un dedo la cantidad de altavoces que combinan la simplicidad de transmisión con tal destreza audiófila. El Zeppelin 2021 es una solución de música inalámbrica bastante magnífica, con el aspecto adecuado.

Sí, hay un par de pequeñas objeciones, como la falta de una conexión de fuente por cable, pero es fácil pasarlas por alto cuando el homónimo Led Zeppelins Kashmir te está envolviendo por completo.

Este es un regreso triunfal de un favorito muy querido y vale la pena considerarlo si desea mantener la vida simple.

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Escrito por Rik Henderson. Publicado originalmente el 23 Octubre 2021.