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Bowers & Wilkins debe haberse cansado de las preguntas sobre cuándo entraría en el mercado de altavoces Bluetooth. Después de todo, fue uno de los pioneros de las bases para iPod y iPhone premium con su gama Zeppelin. Incluso adoptó Airplay como una tecnología inalámbrica de transmisión de música.

Por lo tanto, su negativa a adoptar Bluetooth desconcertó a muchos, lo que llevó a la compañía a ser uno de los últimos fabricantes de parlantes en poder ofrecer un dispositivo verdaderamente portátil, uno que se adapte a una habitación de hotel con tanta capacidad como una cocina o adornar un aparador de la sala de estar.

Pero la tecnología Bluetooth no era lo suficientemente buena, afirma B&W. No fue diseñado para transmitir una transmisión de música sin agregar niveles propios de compresión audiblemente aparente. Estaba y sigue estando bien para pistas MP3 de baja velocidad de bits, que muchos tienen en sus dispositivos, pero no para niveles de detalle y claridad de audiófilos, los cuales son de vital importancia para una de las marcas más respetadas de Gran Bretaña.

Luego apareció aptX y cambió todo. La extensión tecnológica de CSR centrada en audio para Bluetooth le dio a Bowers & Wilkins el ímpetu necesario para mirar hacia atrás en el mercado de altavoces inalámbricos portátiles y el T7 es el resultado final de ese nuevo entusiasmo. Entonces, ¿vale la pena la espera?

Estilo pesado

El T7 es un altavoz Bluetooth portátil con cada gramo de la marca registrada de Bowers & Wilkins, tanto en términos de diseño como de rendimiento de audio. A £ 300 no es barato, pero tampoco está hecho de cartón.

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Para ser sincero, en apariencia es bastante "clave". Y su peso de 940 g en nuestras propias escalas posiblemente lo hará un poco demasiado pesado para llevarlo en un estuche cuando viaje. Por lo tanto, su uso más común será para transferir música de una habitación a otra alrededor de una casa, aunque conocemos a algunos que felizmente lo llevarían en sus viajes en su equipaje.

Sin embargo, el peso es un mal necesario ya que cada parte de la apariencia y construcción refleja la calidad de los componentes de audio utilizados.

La característica estética más llamativa del T7, por ejemplo, también sirve para mejorar el rendimiento de audio: alrededor del borde de la rejilla del altavoz frontal hay una estructura de panal que está hecha de la tecnología Micro Matrix de Bowers & Wilkins, la única aplicación que tiene convertido en un producto disponible en el mercado.

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Su estructura permite que el gabinete mantenga la integridad y proporcione una plataforma sólida, pero más ligera, para alojar las unidades de accionamiento. También se ve bastante genial, especialmente con la luz que fluye desde la parte trasera.

El borde de goma también se eligió a propósito por razones de audio, no solo visuales. Proporciona un amortiguador entre el altavoz compacto y la superficie en la que se asienta, lo que reduce la vibración y garantiza que los sonidos provengan de las unidades de disco, no de la mesa o el gabinete debajo.

Nos dijeron que esta es también la razón por la que solo viene en negro en este momento, ya que el caucho particular elegido solo está disponible en ese color.

Caja pequeña, gran audio

Dentro del altavoz Bowers & Wilkins T7 hay dos controladores de 50 mm con diafragmas hechos de fibra de vidrio y pueden mantener la claridad y la verdad al subir el volumen. También utiliza radiadores de bajos gemelos con cancelación de fuerza que, en lugar de depender de un puerto masivo, funcionan de forma sincronizada para mantener frecuencias ridículamente bajas, incluso desde una caja tan pequeña (mide aproximadamente 210 x 115 x 55 mm).

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El concepto es similar al muy apreciado subwoofer PV1 de Bowers & Wilkins y es emblemático de gran parte de la tecnología utilizada en todo el T7. Años de refinamiento en la elaboración de altavoces de audio de alta gama han dado como resultado que las tecnologías de primer nivel se desmoronen en la caja portátil. Puede ser pequeño, pero en talento es poderoso.

Otro gran ejemplo de esto está en los convertidores de audio digital a analógico utilizados. Estos DAC son los mismos que se encuentran en los altavoces Zeppelin mucho más grandes y muy elogiados. Se aseguran de que la salida del paisaje sonoro permanezca libre de cualquier interferencia o advertencia causada en la traducción. En resumen, obtienes un sonido rico y detallado que coincide con la fuente de audio casi a la perfección.

Rock todo el día

La última característica de la tribuna que no es una simple casualidad es la duración de la batería del B&W T7. Con una carga completa, el primer altavoz Bluetooth portátil de Bowers & Wilkins es capaz de durar 18 horas de reproducción continua.

Todavía tenemos que agotarnos, incluso una vez a tiempo para esta revisión, y hemos estado usando uno a alrededor de tres días de uso regular, pero se nos informa que la duración de la batería tiene en cuenta la música rock reproducida al 75% como máximo volumen sin parar. Eso es realmente espectacular para un altavoz portátil, y mucho menos uno de esta calidad.

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Otras características incluyen el hecho de que puede emparejar hasta ocho dispositivos a la vez, un conjunto de señales de audio que se reproducen para diferentes funciones que fueron creadas por el músico Mira Calix, y una afinación que se centra en las voces, quizás más que la mayoría de los productos comparativos en el mercado.

Pero el mayor logro del T7 es que si estaba escuchando audio con calidad de CD transmitido desde un dispositivo compatible pero no podía ver el altavoz, juraría que venía de una configuración de alta fidelidad estéreo más grande y dedicada . Ni siquiera pudimos bombearlo al máximo en la prueba. Sospechamos que nuestros oídos se rendirían ante la unidad.

Primeras impresiones

Bowers & Wilkins acertó al esperar la tecnología aptX de CSR para mejorar la transmisión inalámbrica de audio a través de Bluetooth antes de presentar su primer altavoz portátil. Es un excelente ejemplo de estilo y sustancia del que la marca puede estar orgullosa.

Además del hecho de que el precio estará fuera del alcance de algunos, el único otro inconveniente no es tanto la fabricación de Bowers & Wilkins, sino la integración del dispositivo aptX. A menos que tenga un teléfono inteligente compatible, por ejemplo, principalmente emparejado con el HTC One (M8), de lo contrario no obtendrá el beneficio del mejor audio de calidad de CD posible, suponiendo que sus archivos fuente estén a la altura.

Pero incluso si no, el T7 todavía suena excelente. También nos asociamos con un iPhone 6 Plus (no hay aptX allí) y quedamos más que impresionados con el control del T7 sobre MP3 y otros tipos de archivos, especialmente aquellos extraídos a velocidades de bits cercanas a la calidad de CD. Y con Qualcomm comprando CSR, creador y propietario de aptX, puede apostar que la tecnología vendrá como estándar en la mayoría de los teléfonos en el futuro. Simplemente no es de Apple.