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(Pocket-lint) - Es justo decir que el HomePod , a pesar de sonar increíble, no se ha puesto de moda cuando se trata de historias de éxito de altavoces inteligentes. Ya sea el desempeño aparentemente mediocre de Siri contra la excavadora interminable que es la serie Echo de Alexa y Amazon, o el precio, a las masas simplemente no les ha importado.

¿Puede Apple ganarse los corazones y las mentes de los fanáticos de la música y aquellos que desean controlar su hogar inteligente con un modelo mucho más asequible, más pequeño y, nos atrevemos a decirlo, más lindo? Saluda al HomePod mini.

Diseño

  • Dimensiones: 84,3 mm de alto, 97,9 mm de diámetro / Peso: 345 g
  • Panel superior iluminado con controles táctiles
  • Tejido de malla acústicamente transparente
  • Acabados: Blanco, Gris espacial
  • Cable de alimentación USB-C

Atrás quedó el diseño alto e imponente del HomePod original, reemplazado por una estética similar a una pelota de tenis diseñada para desvanecerse en el fondo. En realidad, es aproximadamente el doble del tamaño de una pelota de tenis, con la parte superior e inferior cortadas para ofrecer controles y un taburete con pedal en el que sentarse. Es muy 2020, ya que, eh, se hace eco de la forma esférica del Amazon Echo Dot y el Echo de cuarta generación .

Y para aquellos que recuerdan el " ring-gate " del HomePod original, son buenas noticias, hemos probado y podemos confirmar que el material del HomePod mini se ha cambiado para que no marque las superficies de madera.

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El panel superior, que en realidad es una interfaz de pantalla táctil, presenta botones para subir y bajar el volumen, así como la capacidad de tocar la pantalla para iniciar una serie de comandos de toque. Eso incluye la reproducción de música, por ejemplo, o iluminarse con los mismos colores que Siri en sus otros dispositivos Apple cuando está escuchando. De nuevo, muy lindo.

Un cable revestido de tejido único e indetectable desaparece en el diseño de malla de tela con una conexión USB-C en el otro extremo. Se incluye un cargador de pared USB-C en la caja, por lo que no necesita preocuparse por encontrar uno de repuesto.

Altavoces

  • Fuentes de música: Apple Music, iTunes, Apple Podcasts, estaciones de radio (varias, pero no BBC)
  • 1x controlador de rango completo, radiadores pasivos duales
  • Campo de sonido de 360 grados

Cuando se trata de altavoces, el HomePod mini no es tan avanzado como el Apple HomePod. Pierde ese escenario de sonido virtual y la capacidad de recalibrarse si se mueve. Sin embargo, aún puede emparejarse en estéreo para mejorar la experiencia (solo mini a mini, no con un HomePod original; de todos modos, este último no tendría mucho sentido para el equilibrio).

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Para ser justos, eso es completamente comprensible dada la diferencia de precio, el HomePod es casi tres veces el precio del HomePod mini, pero eso no ha impedido a Apple garantizar que el HomePod más pequeño aún suene bien.

Los altavoces, ocultos fuera de la vista, están diseñados para ofrecer un sonido de 360 grados para reducir la necesidad de que usted se siente en ese punto óptimo de audio y, sin embargo, intente ofrecer un sonido rico en graves con el que la mayoría estará contenta.

Hemos reproducido varias pistas, desde The Weekend hasta Pink Floyd, Massive Attack, Adele, Metallica y, bueno, casi cualquier otra cosa que se nos ocurra, y el altavoz se adapta bien a todo, prácticamente a cualquier volumen.

A veces puede sonar un poco plano en comparación con otros sistemas más caros, lo que nos muestra que, aunque Apple lo ha intentado, todavía existen limitaciones en lo que puede lograr un altavoz de $ 99 / £ 99.

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Y tampoco es necesario que lo reproduzca en voz alta para obtener los mejores resultados, lo cual es ideal para escuchas a bajo volumen. En ningún momento de nuestras pruebas, el altavoz sonó distorsionado o vibró en exceso, sin importar el volumen.

Este pequeño altavoz reemplazará felizmente a la mayoría de los altavoces de gama media del mercado que son el doble de tamaño cuando se trata de interpretación musical. Pero hay productos que suenan más grandes y audaces.

Hola Siri

  • Cuatro micrófonos para control de voz Siri de campo lejano
  • Emparejamiento estéreo con otro HomePod
  • Audio en varias habitaciones con AirPlay 2

Una de las características más impresionantes del HomePod original es lo buena que es la captación del micrófono, y lo mismo puede decirse del HomePod mini.

Susurra tus elecciones de música, o cualquier otra instrucción, incluso desde el otro lado de una habitación grande, y el HomePod mini lo escuchará y entrará en acción.

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Cualquiera que haya usado el Sonos One con Alexa en una habitación llena de gente le dirá que el micrófono no es tan bueno, pero con el HomePod mini nos ha impresionado mucho la captación de audio independientemente del ruido en la habitación (sí , niños, los estamos mirando).

Sin embargo, una vez que se comunica con Siri, es una suerte saber si obtiene lo que busca. Qué escuchar a continuación, controlar lo que se está reproduciendo, la pregunta extraña, la automatización del hogar y muchos otros controles están disponibles a medida que salen de su boca.

Siri obtiene lo que buscas o te dirá que ha enviado los resultados a tu teléfono para que puedas seguir leyendo. Haga una pausa a la mitad de lo que está buscando y tendrá que dictarlo nuevamente.

Parece que a Siri no le gusta que pierdas el tiempo. Tienes que estar listo y preparado; de lo contrario, recibirás mensajes de texto, recordatorios y otras instrucciones interrumpidos. Eso tiene que ver en parte con la excelente respuesta del altavoz, pero en parte, creemos, con el hecho de que Siri está listo para ti, ya sea que estés listo o no.

Siri ha avanzado a pasos agigantados desde su lanzamiento, pero todavía no está allí.

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No es que no pueda responder la mayoría de las preguntas, es solo que cuando lo hace, todavía suena increíblemente torpe. Pronuncia mal las palabras y los nombres de las personas de vez en cuando, casi de forma vergonzosa. Llegar a ti con un audio encantador y nítido solo sirve para hacer eco de sus deficiencias. Alexa todavía suena mucho más natural.

Y aunque la casa inteligente ha cambiado drásticamente en los últimos años, sus dispositivos deberán estar habilitados para HomeKit para funcionar. Para ser justos, esa es la mayoría de los dispositivos, pero todavía no son todos los dispositivos, y en comparación con Alexa de Amazon y el Asistente de Google, HomeKit cojea a casa en un tercio lejano.

Inteligente hasta que no lo es

Y luego hay una falta de aplicaciones de terceros de las que hablar cuando se trata de reproducción de música. Por supuesto, hay Apple Music de serie (se requiere suscripción, por supuesto), Pandora en los EE. UU., TuneIn en todo el mundo (que ofrece la mayoría de las estaciones de radio), pero todavía no hay Spotify, y en el Reino Unido todavía no hay radio de la BBC.

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"Buscaremos una integración más estrecha con HomePod en algún momento, pero por el momento puede transmitir sonidos a HomePod a través de AirPlay", dijo la BBC a Pocket-lint cuando le preguntamos por qué no podía obtener BBC Radio 4 o Radio 2 o Radio 1 y otros en el HomePod o HomePod mini mediante un comando de voz.

Haciendo la misma pregunta a Apple, la respuesta es: "La BBC puede unirse y participar, ya que el programa está abierto a todos".

Si bien, por supuesto, puede transmitir a través de AirPlay 2, no es ideal, por lo que para muchos usuarios del Reino Unido que ya están acostumbrados a ladrar instrucciones de radio de la BBC a su altavoz inteligente, aún no pueden hacerlo en el HomePod mini.

Intercomunicador

Gracias a que iOS 14.2 ya está disponible, los usuarios de HomePod y HomePod mini obtienen Intercom, lo que le permite transmitir mensajes a los altavoces de su casa sin tener que levantar la voz para gritar el mensaje. Es un tipo de función que ya está disponible para los propietarios de Google Assistant y Amazon Alexa, bueno, con diferentes nombres de marketing, por supuesto.

Sin embargo, Intercom es inteligente, ya que le permite transmitir sus mensajes a todos los miembros de su familia a través de su dispositivo iOS, donde sea que estén. Eso podría ser a través del HomePod mini, su iPhone, su iPad o incluso su Apple TV. Eso podría ser ruido o un cambio de juego para muchos.

Primeras impresiones

Habiendo conocido al equipo y visitado los laboratorios donde se creó el HomePod en 2017, estaba claro en ese momento que el enfoque de Apple era ofrecer lo mejor que podía y luego dejar que la tecnología se filtrara en una fecha posterior. El problema es que el enfoque de Amazon con el Echo ha sido el polo opuesto: comenzar de manera barata y simple para hacer crecer la audiencia y luego preocuparse por la calidad después de haber ganado el mercado.

Entonces, si bien el HomePod mini es un movimiento en la dirección correcta, que suena genial y sin duda atraerá a muchos usuarios de Apple, también es el altavoz que debería haberse lanzado en 2017. Como resultado, el mercado quiere barato y alegre, un reemplazo de la radio de la cocina si lo desea, en lugar de una experiencia de audio que gana contra todo lo demás.

Para un altavoz asequible, el HomePod mini suena fantástico, se ve muy bien y la experiencia del micrófono es excelente. Para el usuario de Apple que rara vez sale del ecosistema de Apple, le encantará. Pero para la mayoría, los dispositivos Amazon Echo y Echo Dot más económicos ofrecen una experiencia excelente por una fracción del precio.

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Escrito por Stuart Miles.