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(Pocket-lint) - Desde hace 15 años, la radio R1 DAB de Ruark ha sido la elección predeterminada de los aficionados a las radios más exigentes y el sueño de cualquier ambientador. Combinando un rendimiento sonoro indiscutible con un buen aspecto discretamente sofisticado, el R1 se ha convertido en la abreviatura de "buen gusto".

Sin embargo, 15 años es bastante tiempo en lo que respecta a un producto como este, y muchas marcas rivales le venderán un dispositivo de altavoz inteligente atractivo con bastantes cuerdas más en su arco que el R1.

Entonces, ¿la cuarta generación de radios de nivel de entrada de Ruark tiene lo que se necesita para mantener la preeminencia de la compañía cuando uno ni siquiera puede gritarle instrucciones?

Diseño

  • Dimensiones: 175 × 130 × 135 mm / Peso: 1,5 kg
  • Acabados: Laca Crema Claro o Espresso
  • Rejilla de listones de madera hecha a mano

Discreto no empieza a cubrirlo. El R1 Mk4 es lo suficientemente compacto como para sentarse cómodamente más o menos en cualquier lugar que desee.

Pocket-lintRuark Audio R1 Mk4 revisión foto 3

Sin embargo, sería una pena esconderlo, porque es un diseño industrial superior. El gabinete tiene un contorno suave, la rejilla de listones de madera es precisa y los acabados crema y espresso añaden un poco de modernidad al aspecto también.

Todo encaja a la perfección, y el diseño general es elegante y adulto, donde una gran cantidad de altavoces inteligentes de precio similar solo buscan estar a la moda. Pero, como sabemos, el problema con moda es que inevitablemente debe volverse pasado de moda, lo cual es un dilema que Ruark ha esquivado cuidadosamente con el R1 Mk4.

Características

  • Recepción de radio DAB, DAB + y FM
  • Entrada y salida analógica
  • Conectividad bluetooth

Hay mucho que decir sobre el minimalismo en lo que respecta al diseño, pero en lo que respecta a las características, es un arma de doble filo. La pureza de propósito de una persona puede fácilmente ser la falta de características de otra.

El R1 Mk4 es, ante todo, una radio. Por lo tanto, hay recepción DAB, DAB + y FM incorporada, y una gran antena telescópica en el panel trasero para asegurarse de que esas señales se reciban en su totalidad.

Pocket-lintRuark Audio R1 Mk4 revisión foto 5

El panel trasero también cuenta con tomas analógicas de 3,5 mm, una entrada (para cablear un reproductor de música) y una salida (para auriculares), y una toma USB-C para reproducción (admitirá archivos de audio digital de hasta 24 bits / 96 kHz) o cargando.

En la parte inferior del gabinete hay un puerto réflex, diseñado para ofrecer un poco de refuerzo de baja frecuencia al sonido del Ruark.

La conectividad Bluetooth a bordo del Ruark es la variedad v4.2, que no está a la vanguardia, pero es más que suficiente para transmitir archivos Tidal Masters con tecnología MQA o contenido de 96 kHz de Qobuz. Lo que solo puede ser una buena noticia.

Sin embargo, no importa cómo se obtenga la información de audio, se trata con 9 vatios de amplificación de Clase A / B (una mejora en el papel de la alternativa más habitual de Clase D) y luego se sirve con un rango completo de 75 mm orientado hacia adelante. Controlador dinámico NaturalSound +.

Pocket-lintRuark Audio R1 Mk4 revisión foto 8

Eso es siempre y cuando esté enchufado a la red eléctrica, por supuesto; tiene la opción del paquete de baterías Backpack MkII de Ruark si desea que su R1 Mk4 sea portátil, pero le costará algo de dinero extra.

Pero, de ninguna manera, el R1 Mk4 está un poco restringido por los estándares de sus competidores más obvios. Básicamente, no es un altavoz inteligente, por lo que no se puede solicitar, no puede integrar su cuenta de Spotify (o similar), no puede ser de ninguna ayuda cuando desee saber cómo estará el clima mañana. ..

Interfaz

  • Control RotoDial
  • Mando a distancia opcional
  • Pantalla OLED integrada

Ruark encontró una solución de control elegante y distintiva con su RotoDial hace algún tiempo, y se ha demostrado que no ve ninguna buena razón para cambiarlo ahora. Y no podemos decir que culpemos a la empresa: la combinación de un botón de girar / presionar con ocho teclas de función dispuestas a su alrededor es una de las interfaces físicas más agradables que jamás haya disfrutado un producto como este.

Pocket-lintRuark Audio R1 Mk4 revisión foto 4

La pantalla OLED nítida y brillante que le permite saber lo que está haciendo el R1 Mk4 también es decente, pero no hay duda de que está empezando a parecer un poco anticuada. El desplazamiento lento de una sola línea, la falta de ilustraciones y la falta de funciones táctiles capacitivas no gritan realmente "¡modernidad!". La ausencia de una aplicación de control, entonces, no es una gran sorpresa.

Lo que es un poco sorprendente es que un control remoto para el Ruark es un extra opcional, no incluido en la caja. ¿Somos solo nosotros, o parece bastante ajustado querer dinero extra para un control remoto para la radio por la que acaba de pagar una gran cantidad de dinero en efectivo?

Calidad de sonido

  • Ruark NS + river de 75 mm, amplificador lineal de 9 W
  • Soporta: AAC, FLAC, WAV, WMA
  • Ecualizador ajustable

Después de todo el esfuerzo que Ruark ha hecho para ofrecer un dispositivo adulto y atractivo, sería una sorpresa si sonara como el Vauxhall Nova de un corredor de niños que pasa, y efectivamente, el sonido que hace el R1 Mk4 es tan considerado. y juicioso como el gabinete del que proviene.

Con el sintonizador DAB produciendo Chemtrails Over the Country Club de Lana del Rey a través de BBC 6 Music, el Ruark es una escucha impresionantemente equilibrada. Ningún área del rango de frecuencia recibe una prominencia indebida o se subestima; en cambio, hay un viaje agradable y suave desde la parte superior hasta la parte inferior del rango operativo del R1 Mk4.

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No es especialmente profundo (Ruark afirma una extensión de 55Hz, que parece casi creíble), pero los sonidos graves están bien formados y controlados, con una cantidad decente de detalles y texturas junto con ellos.

En el extremo opuesto, los sonidos agudos se reducen un poco, lo que, aunque no es absolutamente ideal, probablemente sea sensato en el contexto de dónde es probable que se coloque el Ruark y los volúmenes con los que probablemente se le pida que maneje. La última gota del ataque de alta gama es un intercambio justo por un sonido que no se endurece ni se afila, incluso si el gabinete está rodeado por (por ejemplo) azulejos de la cocina.

En el medio, el rango medio es comunicativo, rico en detalles y articulado, por lo que se describe a un cantante con destreza. El control en todo el rango de frecuencias es muy aceptable, por lo que, a pesar de que el Ruark no genera un escenario sonoro tan expansivo, la presentación nunca suena abarrotada o demasiado confinada.

Cambiar a la misma canción que un archivo Tidal Masters a través de Bluetooth quita un poco el brillo. La positividad de la presentación de rango medio, en particular, da un paso o dos hacia atrás, y la unidad general del sonido de Ruark también se vuelve menos evidente.

Pocket-lintRuark Audio R1 Mk4 revisión foto 7

Sin embargo, el problema real aquí, y no importa la fuente de la música que esté escuchando, es la reticencia del R1 Mk4 en lo que respecta a la dinámica y la conducción directa. Nueve de cada diez veces, una actitud cortés e inofensiva es exactamente lo que se requiere, pero en las raras ocasiones en las que podría ser necesaria para eliminar los atascos.

Con una escucha de Los derechos románticos de Death From Above 1979, por ejemplo, el Ruark realmente no tiene lo que se necesita. No hay una gran cantidad de margen dinámico disponible aquí para poner mucha distancia entre hervir y hervir, y la grabación suena (hablando en términos relativos) castrada como resultado. El mordisco y la rutina en la que prospera la melodía son subestimados y minimizados, y lo que se supone que suena mocoso suena suave.

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Primeras impresiones

Puede parecer un producto un poco excéntrico en la actualidad, pero hay mucho que decir sobre un receptor real y adecuado si eres un oyente de radio: solo tienes que compararlo con el estándar del rendimiento DAB del R1 Mk4 para las mismas transmisiones transmitidas a través de Internet por un altavoz inteligente para escuchar a qué nos referimos.

Agregue un aspecto extremadamente agradable y una alta calidad de acabado, y el Ruark comienza a tener mucho sentido. En última instancia, depende de cuánto esté dispuesto a gastar en todo este buen sentido. Puede que no sea barato, pero es un poco de lujo que recorrerá un largo camino.

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Un aspecto mucho más funcional que el Ruark, pero con Wi-Fi y Ethernet además de DAB y Bluetooth, un poco más flexible. Y también un sonido más grande, más amplio y asertivo, aunque no es tan elocuente.

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Escrito por Simon Lucas. Edición por Mike Lowe. Publicado originalmente el 29 Junio 2021.