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El Harman Kardon Aura puede parecer que la nave espacial del Jetson ha chocado con una licuadora de cocina ultramoderna, pero esta carcasa de diseño peculiar es en realidad un altavoz inalámbrico para el hogar.

Si está buscando un showtopper en el diseño de altavoces que también sea lo suficientemente pequeño y compacto como para vivir en cualquier lugar de la casa, entonces el HK Aura ciertamente cumple los requisitos. ¿Pero su diseño distintivo mejora u obstaculiza su capacidad de entregar audio de calidad? Hemos estado viviendo con el Aura durante varias semanas para descubrirlo.

Una imagen de modernidad

En un mercado bullicioso es importante tener un producto que se destaque. Los diseños de altavoces han pasado por todo tipo de formas visuales a lo largo de los años, siendo el HK Aura uno de los más interesantes de ver. Decimos interesante en su luz más positiva, mientras que otros podrían mirar el Aura y pensar "¿qué diablos es eso?".

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El Aura tiene una huella circular con un diámetro de aproximadamente 21,5 cm, mientras que la altura mide alrededor de 28 cm. Eso lo convierte en el tamaño perfecto para sentarse en un escritorio, un estante, el piso o donde desee exhibir este imán de diseño. Hemos tenido la compañía del Aura para que nos vea a través de una mudanza de la casa donde su escala ha facilitado la conexión en varias habitaciones, dependiendo de dónde haya un espacio libre entre las cajas de cartón.

La parte superior de la cúpula de plástico capta algo de iluminación de un anillo de luz hacia el centro de la estructura que representa el nivel de volumen y se ve bien cuando se apagan las luces. Otras luces y botones se mantienen al mínimo: hay un control deslizante de volumen sensible al tacto (y queremos decir muy sensible al tacto), junto al cual se encuentran los botones de fuente de luz, encendido y Wi-Fi.

Sin embargo, estos botones no brindan retroalimentación cuando se presionan, lo cual es un poco extraño, ya que no hay una protuberancia física distinta, retroalimentación audible o visual. Bueno, ese último es un tramo porque la fuente / las conexiones están representadas por diferentes colores de LED, pero como estos colores se muestran en el centro de cada botón, su dedo lo cubrirá al presionar y mantener presionado. Una lectura rápida del manual para asegurarse de que está haciendo las cosas bien y que las cosas no son demasiado complicadas de entender.

Conectividad

El HK Aura se vende como un altavoz doméstico inalámbrico, aunque necesita ser enchufado a una toma de corriente, pero es igualmente confiable en las entradas cableadas. Alrededor de la parte posterior hay un conector de 3,5 mm y una entrada óptica también, lo que significa que es adecuado para usar como salida de todo tipo de fuentes, o incluso como un producto para mejorar el sonido de la TV si lo desea.

Pero la conectividad inalámbrica es su principal venta. Aura proporciona conectividad Wi-Fi a través de DLNA y AirPlay, mientras que Bluetooth funciona a través de muchos dispositivos y se mejora aún más con una aplicación remota Harman Kardon.

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El emparejamiento a través de Bluetooth es fácil y funcionó como un sueño desde nuestro teléfono inteligente HTC One, pero fue una calamidad a través de nuestro MacBook Pro. A menudo detectamos una conexión Bluetooth antes de que el Wi-Fi se interrumpa, iTunes se abre y comienza la reproducción, aunque no se lo habíamos pedido. A veces, esto reduciría la reproducción de Bluetooth, a veces habría un choque de la salida de iTunes, aparentemente también a través de Bluetooth, no Wi-Fi, lo que crearía un desastre de audio con dos pistas diferentes, ya que nuestro otro reproductor también emitía sonido.

Otras veces, el volumen caería a casi silencioso solo para luego saltar al volumen completo sin presionar ningún botón. Este comportamiento de volumen errático a menudo continuaría con un pulso hacia arriba y hacia abajo del volumen, o simplemente se mantendría al máximo a un volumen incontrolable que requeriría que se extraiga el enchufe o que se apague el sonido del dispositivo emparejado. Obviamente pensamos que el producto estaba roto. Pero no, después de recibir nuestro segundo dispositivo Aura, hemos tenido exactamente los mismos problemas de nivel de volumen, pero solo a través de esta Mac. Como el Aura es un producto vendido de Apple Store, pensamos que sería hermético en este frente.

Es frustrante porque toda nuestra música está almacenada en el MacBook Pro y no usamos iTunes para todo. Como no se incluye ningún manual en la caja, descargamos debidamente el en línea que no ofrece ninguna forma de apagar el Wi-Fi: presionamos y mantuvimos el botón de Wi-Fi al costado del Aura y vimos cómo cambiaba su condición de parpadeo, pero nunca logró que se desconectara. Desde el lado de iTunes, la exploración a través de los menús no reveló nada más para ayudar a nuestra situación musical y el nivel de volumen.

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Hemos probado muchos altavoces Bluetooth y esto no ha sido un problema para nosotros antes. Si eres un usuario de Mac, quizás quieras pensarlo dos veces. Dicho esto, una vez que las cosas se calman, el Aura tiende a funcionar a un volumen fijo. Ya sea un problema de Bluetooth con nuestra Mac específicamente o un problema de software más amplio entre dispositivos de comunicación que no podemos verificar.

Calidad de sonido

Y a pesar de estos problemas de conectividad, nos sentimos bastante indulgentes al escuchar el Aura. Porque suena muy brillante. De acuerdo, este no es un altavoz económico en £ 349, pero cada centavo se invierte en sonido de calidad.

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Realmente no debería sorprendernos: Harman Kardon es un reconocido especialista en audio. Tal vez fue más que este diseño de licuadora podría ofrecer un sonido tan completo y de su tamaño bastante pequeño. Pero es el diseño mismo el que ayuda al sonido porque proyecta todo de una manera omnidireccional inmersiva.

Metidos en la base hay seis controladores de 1.5 pulgadas sintonizados para atender diferentes frecuencias medias-altas, mientras que un subwoofer de 4.5 pulgadas maneja los graves. El bajo es tan cálido sin ser abrumador; es un poco como un suave abrazo bajo. Muy reconfortante

Dondequiera que se encuentre en relación con el Aura, los niveles de frecuencia media y alta suenan nítidos y bien separados. Capturará esos centelleantes charles sin Hemos tenido el producto en el piso y sonaba tan bien como cuando está montado a la altura de los ojos, y que algo que los altavoces estándar no podrían abordar tan bien. Impresionante.

En resumen: no podemos criticar la salida de sonido del Harman Kardon Aura. Es ruidoso sin ser dominante, suena bien en todos los volúmenes y la calidad distintiva en todas las frecuencias maneja todo tipo de géneros con facilidad.

Primeras impresiones

Los looks de la era espacial ofrecen un sonido que se basa en el aquí y el ahora: el Harman Kardon Aura es un altavoz doméstico inalámbrico inmensamente capaz, sea cual sea el género que le des.

En términos de calidad de audio, este es un producto completo. La única razón por la que no logra ese reconocimiento es simple: hay problemas de conectividad y problemas de volumen que, al menos desde nuestro MacBook Pro y probado en dos productos separados para verificar el problema, no son lo suficientemente buenos de un producto de alta especificación como esto. No podemos verificar si otros usuarios replicarán este problema de volumen, y tengamos en cuenta que solo ha sido un problema a través de Mac: cuando se usa con nuestro teléfono inteligente HTC One, encontramos que el HK Aura funciona perfectamente a través de Bluetooth.

Cada vez que las melodías comenzaron a rodar a un volumen constante, aunque nos impresionó la gran calidad del Aura y nos encanta la salida omnidireccional que ofrece un sonido que lo abarca todo. No se puede evitar: el HK Aura es un producto de audio excepcional en términos de salida, aunque parece tener algunos problemas de comunicación de software y, desafortunadamente, es una marca negra contra su nombre que nos haría pensar dos veces antes de comprar uno.