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(Pocket-lint) - Virgin Media O2 hat Sky übertrumpft, indem es seine Internet-TV-Plattform zuerst auf den Markt gebracht hat.

Stream von Virgin Media folgt dem ähnlichen Stream Puck von Sky in Bezug auf den Zeitpunkt der Ankündigung, wird aber als eigenständiges Produkt ab dem 27. April 2022 verfügbar sein. Die Alternative von Sky wird "später in diesem Jahr" auf den Markt kommen.

Es bietet Virgin TV und Streaming-Plattformen nebeneinander an, die alle über eine kleine Box und ohne langfristigen Vertrag zugänglich sind. Es ist exklusiv für Virgin Media-Breitbandkunden, kostet aber nicht die Welt.

Aber taugt das Gerät überhaupt etwas?

Wir haben uns das Gerät und den Dienst bei der Einführungsveranstaltung vorführen lassen. Hier sind unsere ersten Gedanken.

Unsere Kurzfassung

Unser erster Eindruck von Stream ist positiv. Es ist ein kleines, unscheinbares Gerät und ein einfacher, benutzerfreundlicher Dienst.

Auch das Bezahlsystem hat etwas für sich: 30-Tage-Verträge für das Basis-TV-Paket und spätere Zusatzangebote. Sie können Netflix oder Sky Sports für nur einen Monat hinzubuchen und dann wieder abbestellen, wenn die Finanzen etwas knapper sind oder es keine Veranstaltungen oder Sendungen gibt, die Sie interessieren.

Derzeit gibt es keine Multiroom-Option - abgesehen von der Virgin TV Go-App für Mobil- oder Tablet-Geräte - aber die Box ist so leicht und tragbar, dass Sie sie bei Bedarf einfach in einen anderen Raum stellen können.

Unsere einzige große Sorge ist, dass das Gerät eine Virgin Media-Breitbandverbindung benötigt und nicht funktioniert, wenn Sie bei einem anderen Anbieter sind - das könnte den Nutzerkreis erheblich einschränken.

Dennoch ist dies eine saubere und aufgeräumte TV-Lösung für alle, die Fernsehen und Streaming an einem Ort haben wollen, ohne sich mit einem 18-monatigen Vertrag herumschlagen zu müssen. Wir freuen uns darauf, das Gerät bald für einen ausführlichen Test zu bekommen.

Stream von Virgin Media im ersten Test: Vertragsfreies Internet-TV in einer kleinen Box

Stream von Virgin Media im ersten Test: Vertragsfreies Internet-TV in einer kleinen Box

Vorteile
  • Volles TV-Erlebnis über das Internet
  • Kleines und übersichtliches Gerät
  • Einfache und übersichtliche Benutzeroberfläche
  • 4K HDR-Ausgabe
  • 30-tägige Laufzeitverträge
  • Sprachsteuerung
Nachteile
  • Nur für Virgin Media-Breitbandkunden verfügbar
  • Erfordert eine Geschwindigkeit von mindestens 50 Mbit/s

Gestaltung

  • Größe: 80 x 80 x 16 mm

Das Stream-Gerät ist eine kleine Set-Top-Box - viel kleiner als die dazugehörige Fernbedienung.

Pocket-lintStream von Virgin Media erste Bewertung: Vertragsfreies Internet-TV in einer Box Foto 4

Das Design ist so ziemlich das Gleiche wie bei einem klassischen Roku oder Amazon Fire TV - mit der Ausnahme, dass das Material auf der Oberseite wie ein Stück Teppich aussieht. Das ist es natürlich nicht wirklich, aber es mildert den typischen Plastikcharakter dieser Art von Geräten ab.

Die Fernbedienung entspricht eher dem, was man mit dem Kabelservice von Virgin TV bekommt, mit der üblichen Tastenanordnung und Form. Das Interessanteste ist vielleicht die Taste für die Sprachsteuerung, die sicher häufig verwendet wird.

Stream ist einfach einzurichten und lässt sich drahtlos mit Ihrem Netzwerk und über HDMI 2.0 mit Ihrem Fernseher verbinden. Sie können das Gerät auch über Ethernet anschließen, wobei eine kabelgebundene Netzwerkverbindung über den Micro-USB-Anschluss möglich ist, der auch für die Stromversorgung genutzt wird.

Das Demomodell, das wir gesehen haben, war jedoch über Wi-Fi verbunden und hatte nur ein Strom- und ein HDMI-Kabel an der Rückseite, das reibungslos und schnell funktionierte (sogar von einem Zimmer in einem Londoner Hotel aus).

Spezifikationen

  • Anschlüsse: 1x HDMI 2.0b, 1x Micro-USB
  • Wi-Fi 5 (802.11ac), Bluetooth 4.2
  • Kabelgebundene Internetverbindung über Micro-USB möglich
  • HDR10, HLG, Dolby Digital, Dolby Atmos (Passthrough)

Wir wissen nicht genau, welchen Chipsatz oder Arbeitsspeicher er verwendet, aber Virgin Media hat bestätigt, dass er in der Lage ist, 4K HDR(HDR10 und HLG) und mit bis zu 60 Hz auszugeben.

Dolby Digital Audio-Decodierung wird unterstützt, sowie Passthrough für Dolby Atmos. Das ist vor allem für Netflix, Disney+ und Amazon Prime Video sowie für den BT Sport Ultimate-Kanal relevant.

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Der Dienst erfordert eine Mindest-Breitbandgeschwindigkeit von 50 Mbit/s, was einer der Gründe dafür ist, dass er wahrscheinlich nur für Virgin Media-Breitbandkunden verfügbar ist. Auf diese Weise kann die Marke sicherstellen, dass Ihre Internetverbindung schnell genug ist, damit der Dienst korrekt funktioniert.

Die Fernbedienung lässt sich über Bluetooth verbinden.

Erleben Sie

  • Unterstützte Dienste: Netflix, Disney+, Prime Video, YouTube, Vimeo, Britbox
  • Kostenlose Dienste: BBC iPlayer, ITV Hub, All 4, My5, STV Player

Wir müssen Stream unbedingt in unseren Testlabors ausprobieren, um eine bessere Vorstellung davon zu bekommen, wie es im Alltag funktioniert, aber in unserer Demo ist es erfreulich festzustellen, dass die Benutzererfahrung übersichtlich und einfach zu navigieren ist.

Pocket-lintStream von Virgin Media erste Bewertung: Vertragsfreies Internet-TV in einer Box Foto 1

Das Konzept von Stream sieht vor, dass Sie nie einen langfristigen Vertrag abschließen müssen, weder mit Virgin Media noch mit anderen unterstützten Streaming-Diensten. Außerdem können Sie die Dienste ad hoc hinzufügen und entfernen - Sie zahlen jeweils nur für 30 Tage Zugang.

Das Benutzererlebnis ist ebenfalls in diese Richtung ausgerichtet: Auf dem Startbildschirm werden Apps, Live-TV, On-Demand- und Catch-up-Inhalte in eigenen Abschnitten angezeigt, ohne dass es zu kompliziert wird. Und wenn Sie sich dafür entscheiden, Netflix oder Disney+ hinzuzufügen, werden deren Inhalte auf dem Startbildschirm in einer eigenen Leiste angezeigt. Sie erscheinen nicht auf der Benutzeroberfläche für diejenigen, die sie nicht hinzugefügt haben.

Das bedeutet, dass alles, was auf dem Bildschirm angezeigt wird, sofort zum Anschauen verfügbar ist. Abgesehen von Kinofilmen und Leihfilmen werden Ihnen keine Inhalte angeboten, für die Sie nicht bereits bezahlt haben. Und wenn Sie einen Partnerdienst zu Ihrem Erlebnis hinzufügen möchten, können Sie dies per Tastendruck tun.

Es gibt auch eine Sprachsteuerung für die Suche innerhalb des Haupterlebnisses und innerhalb von Apps sowie für das Öffnen von Kanälen und Apps. Das macht die Sache noch einfacher.

Pocket-lintStream von Virgin Media erste Bewertung: Vertragsfreies Internet-TV in einer Box Foto 8

Virgin Media bietet auch ein raffiniertes 10-Prozent-Guthabenprogramm an, bei dem Sie jeden Monat einen Rabatt für jeden der Dienste erhalten, die Sie auf derselben Rechnung bezahlen. Sie können sich in Ihr bestehendes Netflix-Konto bei Stream einloggen, aber wenn Sie es über Virgin Media nutzen, erhalten Sie 10 % Rabatt auf die Abonnementgebühr. Das ist ein sehr guter Anreiz, den wir gerne näher untersuchen würden.

Abgesehen davon wird Live-TV durch einen vollständigen elektronischen Programmführer (EPG) unterstützt.

Es ist jedoch erwähnenswert, dass die Stream-Box keinen Tuner enthält, so dass Sie keine Sendungen sehen können, wenn Ihre Internetverbindung unterbrochen wird.

Zur Erinnerung

Stream von Virgin Media ist eine längst überfällige Möglichkeit, Virgin TV und Partner-Streaming-Dienste in einem Paket zu erhalten, ohne ein Kabel installieren zu müssen. Der vielleicht coolste und überraschendste Aspekt ist jedoch, dass Sie keinen langfristigen Vertrag abschließen müssen und Unterhaltungspakete und -plattformen in einem 30-tägigen Rhythmus hinzufügen können. Das macht es zu einer sehr attraktiven Option für alle, die ihren Fernsehkonsum vereinfachen wollen und sich Sorgen machen, wie sich die Lebenshaltungskosten in Zukunft auswirken könnten.

Schreiben von Rik Henderson.