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(Pocket-lint) - Als die erste Virgin Media TiVo-Box vor fast fünf Jahren auf den Markt kam, galt sie als bahnbrechend, auf dem neuesten Stand der Technik und erheblich besser als alles andere zu dieser Zeit. Sky brauchte eine Weile, um aufzuholen, ähm, Aufholjagd. Die Integration von On-Demand-Inhalten durch Virgin Media war eine ganze Weile unübertroffen.

Fünf Jahre sind jedoch zu lang, als dass ein technologischer Fortschritt so lange anhalten könnte. Und leider spürt die TiVo-Box selbst in ihrer neueren 1-TB-Iteration die Belastung. Es ist nicht schnell genug, leise genug oder glatt genug. Das Laden von Apps dauert einige Zeit, und selbst das Menüsystem scheint über den Sinn des Lebens nachzudenken, bevor es auf Tastendrücke reagiert. Kurz gesagt, seit einigen Jahren ist ein Upgrade dringend erforderlich.

Besser spät als nie, und die von TiVo betriebene Virgin TV V6-Box ist dieses Upgrade. Es ist kleiner, intelligenter und erheblich schneller. Es funktioniert auch geschickt mit vorhandenen TiVo-Boxen und verbessert so das Kundenerlebnis von Virgin Media, anstatt es zu ersetzen.

Es gibt nur einen Nachteil: Aufgrund seiner Verspätung hat Sky Q einen Vorsprung von einem Jahr. Ist es also gut genug, um mit einem etablierteren Markt-Flaggschiff zu konkurrieren?

Virgin TV V6 Box Test: Zukunftssichere 4K HDR-Spezifikation

  • Acht TV-Tuner, sechs für Aufnahmen
  • Kann 4K HDR-Videos aufnehmen
  • HDMI 2.0 mit HDCP 2.2

Komischerweise bezweifeln wir, dass wir ohne Sky Q eine so fähige Virgin Media-Alternative hätten. Lassen Sie uns erklären.

Die Virgin TV V6 Box ist ein Produkt im Nachhinein. Es macht viele der Dinge, die Sky Q macht, mit ein paar Änderungen hier und da. Es gibt Unterschiede, aber Kunden müssen nicht mehr grünäugig werden, wenn sie das Haus eines Sky-Kunden besuchen. Und wenn sie Shows aufnehmen wollen, können sie selbst einen Punkt der One-Upmanship spielen - zumindest bis Sky ein bevorstehendes Update für den Wettbewerb vorantreibt.

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Das liegt daran, dass die V6-Box mit acht TV-Tunern ausgestattet ist, von denen sechs für Aufnahmen und zwei für zukünftige Entwicklungen vorgesehen sind. Das bedeutet, dass Sie bis zu sechs Shows gleichzeitig aufnehmen können, während Sie eine vorherige Aufnahme wiedergeben oder etwas über Netflix, YouTube oder einen der verfügbaren terrestrischen Nachholdienste streamen. Sky plant, seinem 2 TB Sky Q in einem Software-Update die gleiche Aufnahmefunktionalität hinzuzufügen, aber das Virgin Media-Gerät ist bislang beispiellos.

In der V6-Box ist außerdem etwas integriert, das Sky allein durch Software nicht erreichen kann: Auf der Rückseite befindet sich ein HDMI 2.0-Anschluss mit HDCP 2.2-Kopierschutzunterstützung. Dies bedeutet, dass die Box 4K HDR-Videos (High Dynamic Range) ausgeben kann - letztere nach einem ausstehenden Update. Sky Q ist in der Lage, 4K-Bilder zu präsentieren, aber sein HDMI 1.4-Ausgang kann HDR nicht verarbeiten - was bedeutet, dass es ohne Hardware-Änderung niemals HDR-fähig sein wird.

HDR fügt einem Bild einen breiteren Farbumfang und einen höheren Kontrast hinzu, was zu realistischeren, natürlicheren Farben und mehr Details sowohl in hellen als auch in dunklen Bereichen eines Bildes führt. Es ist ein echter Game Changer, und wenn Ihr Fernseher dies unterstützt, ist es möglicherweise optisch wirkungsvoller als die höhere Auflösung von Ultra HD 4K.

Der zuvor erwähnte Rückblick hat Virgin Media die Möglichkeit gegeben, die Technologie für seine Box zu übernehmen. Und obwohl es noch nicht mit einem eigenen zukünftigen Software-Patch implementiert ist, macht die Tatsache, dass Sie bald HDR-Kompatibilität für Netflix, andere Content-Partner und Broadcasts erhalten, diese Box so zukunftssicher wie möglich.

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Dies ist auch wichtig, da Virgin Media bei 4K-Inhalten hinter den Konkurrenten zurückbleibt. Derzeit können Sie Netflix-Shows wie The Crown, Stranger Things und Narcos in 4K ansehen, sofern Sie ein Premium-Netflix-Abonnement haben (Preis £ 8,99 pro Monat). Andere haben Ultra HD Footy und Filme in Hülle und Fülle, befinden sich also bereits auf einer höheren Stufe der Leiter. Geben Sie der V6-Box jedoch Zeit und ihre Bibliothek wird zweifellos wachsen. Es hat sicherlich ein großes Expansionspotential und Sie werden sich in ungefähr einem Jahr darüber freuen.

Virgin TV V6 Box Bewertung: Design

  • Maßnahmen: 55 x 230 x 152 mm

Was wir uns weniger sicher sind, ist Ihre Reaktion auf das Aussehen. Bisher ist die Form und das Design der V6-Box gelinde gesagt umstritten. Es ist wie die Antwort der Technologiebranche auf Marmite. Du hasst es entweder oder erträgst es.

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Wir sind definitiv in der letzteren Kategorie (mit der Box statt Marmite, die wir verabscheuen). Es ist kleiner als viele Vermutungen aus Pressebildern und dergleichen. Es ist ungefähr halb so groß wie die vorhandene TiVo-Box und hat ähnliche Abmessungen wie eine Sky Q Mini-Box.

Es ist sicher dicker, aber einige scheinen zu vergessen, dass es voller Technik ist. Und wir waren schon immer der Überzeugung, dass eine Fernsehbox in einem Schrank versteckt und nicht freigelegt werden sollte - schließlich verpassen Sie den Punkt, wenn Sie Zeit damit verbringen, sich die Box anzusehen. Und deine Programme.

Ein abgerundeter Knopf auf der Vorderseite leuchtet in verschiedenen Farben, je nachdem, ob er aktiviert oder im Standby-Modus ist. Dies ist ungefähr die einzige herausragende Funktion. Das gefällt uns - es ist bescheiden und leicht zu verstecken. Und wenn man bedenkt, dass einige Kabel an der Rückseite angeschlossen sind, einschließlich eines Ethernet-Internetkabels, möchten Sie es sowieso nicht stolz in einem Regal ausstellen.

Virgin TV V6 Box Bewertung: Neue Fernbedienung

  • RF-Fernbedienung enthalten

Wie die Hauptbox ist auch die Fernbedienung geschrumpft. Es hat eine ähnliche Designästhetik wie die vorhandene TiVo-Fernbedienung, fühlt sich aber besser an. Diesmal ist es auch RF-fähig, sodass es nicht auf die V6-Box gerichtet werden muss. Dies ist ein weiterer Beweis dafür, dass Sie die Box in einen Schrank stecken sollten, als sie stolz auf einem Silbertablett anzuzeigen. Es braucht überhaupt keine Sichtlinie.

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In Bezug auf die Funktionalität ist die Fernbedienung in allen anderen Aspekten nahezu identisch mit der aktuellen Version. Es gibt dieselben Tasten für Daumen hoch / Daumen runter - es wird immer noch von TiVo betrieben - obwohl wir ehrlich gesagt noch nie jemanden getroffen haben, der die Vorschlagsmodi länger als die ersten Tage nach der Installation verwendet hat.

Das Setup für Schnellvorlauf, Wiedergabe, Pause und Rücklauf ist besser platziert und verteilt, und es gibt jetzt eine neue Suchschaltfläche für die erweiterten Suchfunktionen (mehr dazu gleich).

Im Übrigen handelt es sich um eine Fernbedienung, die Virgin Media-Kunden bekannt vorkommt. Wir hätten gerne einige Touch-Steuerelemente wie den Sky Q-Clicker gesehen, aber sie sind nicht unbedingt erforderlich. Die V6-Fernbedienung verfügt jedoch über eine ähnliche Suchfunktion. Wenn Sie acht Sekunden lang auf die Taste "+" auf der Box drücken, ertönt ein Signalton, sodass Sie sie leicht finden können.

Virgin TV V6 Box Test: Multiroom-fähig

  • Daisy-Chain-TiVo-Boxen zur Speichererweiterung
  • Kostenlose Virgin TV Anywhere App für iOS und Android

Sie können die Box auch über die kostenlose Virgin TV Anywhere-App für iOS oder Android steuern. Mit einem Smartphone oder Tablet können Sie auf Aufnahmen zugreifen und diese einstellen, einschließlich Series Link +, Aufhol- und On-Demand-Inhalte abspielen, Live-TV schauen oder Kanäle auf einem Virgin Media-Gerät wechseln.

Die App gibt es schon seit Jahren, aber ein kürzlich veröffentlichtes Update lässt sie nicht nur hübscher aussehen, sondern hat auch zusätzliche Funktionen erhalten. Die wichtigste ist die Möglichkeit, Aufzeichnungen anzuzeigen, die auf einer Ihrer Home-Boxen gespeichert sind, solange Sie mit der verbunden sind gleiches Heimnetzwerk. Sie können auch Aufzeichnungen zur Offline-Anzeige auf Ihr Mobilgerät herunterladen.

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Dies ist etwas, das Sky Q bietet und das wir seit der Installation dieser bestimmten Plattform am häufigsten verwendet haben. Wir lieben die Option und für Virgin Media ist die Implementierung auch ein Glücksfall für ihre Kunden. Es gibt nichts Schöneres als die Möglichkeit, Homes Under the Hammer in der U-Bahn zu sehen. Nun, vielleicht nicht Homes Under the Hammer, aber Sie bekommen das Bild. Buchstäblich in diesem Fall.

Wir haben aufgrund von Lizenzrechten einige Einschränkungen festgestellt - insbesondere bei Sportveranstaltungen auf Sky-Kanälen in unserem Fall, einschließlich WWE-Shows -, aber die überwiegende Mehrheit der allgemeinen Inhalte hat für uns funktioniert.

Virgin TV Anywhere funktioniert auch gut in einem Multiroom-Setup. Es kann von demselben Mobilgerät aus auf alle Boxen in Ihrem Netzwerk zugreifen, unabhängig davon, ob es sich um V6- oder Original-TiVo-Boxen handelt. Und hier funktioniert das neue System von Virgin Media besonders gut.

Sky Q erfordert zusätzliche, dedizierte Hardware, um ein Multiscreen-Erlebnis zu bieten: die Sky Q Mini-Boxen. Virgin Media hingegen hat seine Multiroom-Lösung entwickelt, um Kunden die Möglichkeit zu geben, originale TiVo-Boxen in anderen Räumen zu verwenden, wobei eine V6-Box der Hauptknotenpunkt im Wohnzimmer ist. Sogar mehrere V6-Boxen.

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Wenn Sie mehr als eines der beiden Geräte in Ihrem Heim haben und diese über Ethernet mit Ihrem Heimnetzwerk verbunden sind, kommunizieren sie miteinander und kombinieren Ressourcen effektiv, um das Potenzial beider Boxen zu erweitern. Eine vorhandene TiVo-Box kann beispielsweise zu einer Schlafzimmermaschine werden und auf alle Aufzeichnungen auf der Festplatte Ihrer V6-Box zugreifen. Es funktioniert auch umgekehrt, da die Technologie abwärtskompatibel ist.

Wir haben Powerline-Adapter verwendet, um sicherzustellen, dass wir in einem Schlafzimmer eine Kabelverbindung haben, die es uns ermöglicht, unsere ältere TiVo-Box mit dem Heimnetzwerk zu verbinden. Die V6-Box erfordert ohnehin eine Kabelverbindung. Da beide miteinander kommunizieren können, tauchten sie jeweils in „Meine Shows“ als zusätzliche Quelle für Aufnahmen auf. Sie können dann alle Aufnahmen, unabhängig davon, wo sie gespeichert sind, auf jedem der Geräte in Ihrem Haus wiedergeben. Es erhöht auch effektiv Ihre Speicherkapazität.

Die Virgin TV V6-Box verfügt standardmäßig über 1 TB Speicherplatz, weniger als die Sky Q-Box der Spitzenklasse (mit 2 TB). Fügen Sie dem Mix jedoch eine zweite V6-Box oder 1 TB TiVo-Box hinzu, und Sie haben auch 2 TB zum Spielen. Fügen Sie ein drittes hinzu und Sie haben 3 TB.

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Darüber hinaus verfügt jede Box über eigene TV-Tuner, wodurch die Anzahl der Programme erhöht wird, die Sie gleichzeitig aufnehmen können. In unserem Fall, in dem wir eine V6-Box und eine TiVo-Box im selben Setup hatten, konnten wir bis zu neun Shows gleichzeitig aufnehmen - drei auf der TiVo-Box und sechs auf der V6.

Ein weiterer netter Trick besteht darin, dass separate Boxen gleichzeitig auf dieselbe Aufnahme zugreifen und diese wiedergeben können, sie jedoch von verschiedenen Punkten aus anzeigen können. Es ist eine überzeugende Funktion, die genauso wichtig ist wie die 4K HDR-Kompatibilität.

Virgin V6 Box Review: Software und Erfahrung

  • Intelligente Suche in allen Inhalten, einschließlich Netflix
  • TiVo-Vorschläge gelten weiterhin
  • Series Link + bietet auch On-Demand-Inhalte

Wie Sie bisher gelesen haben, gibt es an der V6-Box viel zu mögen. Es ist technisch versiert und voller interessanter Funktionen. Das einzige, woran wir weniger interessiert sind, ist das Menüsystem.

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Als Kompromiss für die Multiroom-Kompatibilität mit älteren TiVo-Boxen verfügt die V6-Box über genau dieselbe Software, mit der die Show ausgeführt wird - etwas, das ästhetisch datiert. Andere Systeme und Dienste, einschließlich des Netflix-eigenen Frontends, auf das über die Box zugegriffen werden kann, sind moderner und einfach schöner.

Die TiVo-Benutzeroberfläche sieht seit einiger Zeit veraltet aus, wobei der Schwerpunkt mehr auf Text als auf Cover-Grafiken liegt. Dadurch wirkt sie langweilig. Es funktioniert gut und Sie können Ihre Inhalte schnell und einfach finden, aber bei so vielen anderen, die Miniaturansichten anbieten, können wir nicht anders, als das Gefühl zu haben, dass es die leichte Achillesferse im gesamten Setup ist.

Einige Leute geben jedoch nicht zwei Schreie. Und wenn man bedenkt, dass dasselbe System erforderlich ist, um mit Multiroom so effektiv zu arbeiten, ist dies eine vernünftige Einschränkung. Virgin Media hat auch eine intelligente Suche im Ärmel, mit der Sie Ihre Inhalte ohnehin schneller finden und so weniger Zeit wie möglich auf der lila Plattform verbringen können.

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Intelligente Suche ist ausgezeichnet. Wie bei einigen Medienstreamern wie Apple TV , Amazon Fire TV und solchen, die auf Android TV basieren, ist die Suche in der V6-Box kontextabhängig und funktioniert unabhängig von der Quelle für alle Inhalte.

Wenn Sie auf der Box nach einer Show suchen, werden Ihnen alle Ergebnisse angezeigt, unabhängig davon, wo sie gehostet werden. Es könnte Teil der Kanäle von UKTV Play, eines Nachholdienstes oder von Netflix sein. Und wenn es das letztere ist und Sie die Show starten, umrundet es automatisch den Startvorgang der Netflix-App und startet das Programm direkt - im bestmöglichen Format, einschließlich 4K.

Wir haben zum Beispiel nach The Crown gesucht und es erschien auf dem Bildschirm, als wäre es eine normale Sendung. Aber als ich es startete, öffnete sich Netflix und sprang direkt in die Episode. Diese Art von Freiheit für Inhalte ist hervorragend und verschafft Virgin Media einen aktuellen Vorteil gegenüber Konkurrenten.

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Virgin Media ist auch der einzige Dienst, der derzeit Series Link + anbietet. Wie bei einem normalen Serienlink, der automatisch alle zukünftigen Episoden in einer ausgewählten Serie aufzeichnet, sucht die V6-Box (und heutzutage die TiVo-Boxen) auch nach Episoden, die bei Bedarf verfügbar sind, und fügt sie Ihrer Aufnahmeliste hinzu. Da sie jedoch gestreamt und nicht heruntergeladen werden können, belegen sie keinen Speicherplatz auf Ihrer Festplatte.

Dies gilt auch für Shows, die Sie aufgenommen haben. Sie können sie technisch löschen, behalten jedoch den Platzhalter für die On-Demand-Version bei und können ihn stattdessen streamen. Und weil die V6-Box blitzschnell ist - viel schneller als die älteren Boxen -, kennen Sie nicht einmal den Unterschied zwischen der Wiedergabe von lokal oder über das Internet gespeicherten Inhalten. Diese 1 TB an Bord sind größer als es auf den ersten Blick klingen mag.

Virgin V6 Box Bewertung: Preise

  • £ 99,95 einmalige Vorabkosten für Kunden mit Mix-Paket oder höher
  • Oder £ 49,95 einmalige Vorabkosten für Kunden im Full House- oder VIP-Paket

Die Preise für die Box sind relativ einfach. Um die V6-Box zu erhalten, müssen keine zusätzlichen monatlichen Abonnementgebühren anfallen. Dies ist eine einmalige Ausgabe.

Sie müssen sich jedoch in einem relevanten Virgin Media-Paket befinden, da Sie Breitbandgeschwindigkeiten benötigen, die schnell genug sind, um 4K-Streaming-Inhalte zu verarbeiten. Das bedeutet, dass Sie das Mix-Paket oder höher haben.

Die monatlichen Gebühren variieren je nach Paket- und Inhaltsauswahl. Dies ist jedoch bei allen Bezahlfernsehdiensten der Fall. Neukunden können im ersten Jahr mit einem Rabatt ab 55 GBP pro Monat rechnen (nach 12 Monaten auf 76 GBP pro Monat).

Erste Eindrücke

Wir sind uns absolut sicher, dass Sie als bestehender Virgin Media TV-Kunde ein Upgrade auf die V6-Box durchführen sollten. Es ist erheblich schneller, 4K HDR-fähig und wird mit einer RF-Fernbedienung geliefert, für deren Funktion keine Sichtverbindung erforderlich ist.

Die Tatsache, dass die Box so gut mit einem vorhandenen TiVo-Gerät zusammenarbeitet, um eine Multiroom-Lösung bereitzustellen, sollte ebenfalls berücksichtigt werden. Es ist eine großartige Upgrade-Option für bestehende TV-Abonnenten.

Die Wahl zwischen Virgin und Sky Q hängt jedoch hauptsächlich von den Umständen und der persönlichen Wahl ab. Es besteht kein Zweifel, dass Sky mit seinen Filmen, Box-Sets und Live-Fußball (plus F1 ab Beginn der neuen Saison) überzeugendere Inhaltsoptionen bietet, insbesondere wenn es um 4K geht. Es gibt jedoch kein Netflix in 4K. Es ist auch nicht in der Lage, HDR-Videos in Zukunft auszugeben. Die Virgin TV V6-Box tut es und das könnte es für Puristen schwingen.

Wir bezweifeln, dass Sie enttäuscht sein werden, egal für was Sie sich entscheiden. In der Virgin TV V6-Box hat Virgin Media ein Gerät entwickelt, das endlich im gleichen Stadion wie seine Konkurrenten spielen kann. Und eine, die ihre Fähigkeiten im Laufe der Zeit sogar verbessern kann.

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Die zu berücksichtigenden Alternativen

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Sky Q 2 TB Box

Sky hat sein Sky Q-System im Laufe der Zeit stetig verbessert und sein 4K-fähiges Flaggschiff wird bald die Möglichkeit erhalten, sechs Shows gleichzeitig aufzunehmen, passend zur V6-Box. Ein Hauptunterschied besteht darin, dass Sie Inhalte nach Bedarf herunterladen und nachholen müssen, anstatt sie zu streamen, aber der zusätzliche Speicherplatz ist dafür verantwortlich.

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BT Ultra HD YouView

Wie Sky generiert BT auch eigene 4K-Inhalte in Form von Live-Fußballspielen auf seinen BT Sports-Kanälen. Die Ultra HD YouView-Box ist derzeit die einzige Option, um sie anzuzeigen. Es kommt auch mit Dolby Atmos-Unterstützung, die die anderen noch nicht anbieten können (Sky fügt sie später in diesem Jahr zu Sky Q hinzu).

Schreiben von Rik Henderson.