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(Pocket-lint) - Casting, Google Cast oder Chromecast sind einer der größten Schritte in der neuesten Verbrauchertechnologie. Die Möglichkeit, Inhalte von einem Telefon oder Mobilgerät auf einen Großbildfernseher zu übertragen und von Ihrer Handfläche aus zu steuern, ist einfach, aber großartig.

Für uns ist es besser als druckempfindliche Displays oder automatisch abstimmende Kopfhörer, besser als Wearables und Smartwatches, besser als angeschlossene Heizung. Warum? Weil es einfach gut gemacht ist und sich alles um Unterhaltung dreht.

Das ist der Grund, warum Chromecast ein so bahnbrechendes Gerät ist, aber auch, warum es so missverstanden wird: Es hat keine dedizierte Fernbedienung, es bietet keine Benutzeroberfläche, es bringt einfach Dinge mühelos auf Ihren Fernseher. Es ist die Einfachheit, die Menschen oft nicht bekommen, weil sie so viel bewirkt, indem sie so wenig tun, und die Menschen in eine Klappe schickt.

Der Chromecast Ultra ist ein einfaches und logisches Upgrade gegenüber dem Standard-Chromecast und bietet die Möglichkeit, 4K Ultra HD mit üppigem HDR (hoher Dynamikbereich) zu übertragen, wenn Sie über einen der neuesten und besten Fernseher verfügen.

Pucky aber unsichtbares Design

  • 58 mm Durchmesser x 14 mm; 47 g Gewicht
  • HDMI-Steckerausgang, Micro-USB-Stromeingang
  • Netzstrom für 4K-Inhalte erforderlich

Wir werden uns nicht zu sehr mit dem Design befassen, da der Chromecast Ultra das Format von Chromecast 2 und 3 annimmt: eine Disc mit einem Micro-USB-Stromeingang, der an ein kurzes Kabel mit HDMI angeschlossen ist. Das HDMI wird an Ihr Fernsehgerät angeschlossen, während die Stromversorgung über das Stromnetz erfolgt.

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Die beiden Teile sind magnetisch, sodass Sie das Gerät diskret hinter Ihrem Fernseher verstecken können. In Ihrem AV-Schrank ist kein Platz erforderlich. Sie müssen nicht in Sichtweite einer IR-Fernbedienung oder sonst etwas sitzen. Chromecast Ultra ist grundsätzlich unsichtbar.

Nun, es ist und es ist nicht. Der Ultra benötigt Strom, um zu funktionieren, und daher müssen Sie diese USB-Verbindung über das Stromnetz speisen, damit Sie über ein zusätzliches Kabel nachdenken müssen. Es ist jedoch ein 2 m langes Kabel, sollte also einen an der Wand montierten Fernseher erreichen.

Dies ist eine geringfügige Änderung gegenüber früheren Chromecasts, die möglicherweise über eine USB-Buchse auf der Rückseite Ihres Fernsehgeräts mit Strom versorgt werden (sofern die erforderliche Stromversorgung vorhanden ist). Wenn Sie jetzt eine Verbindung zu diesen Steckdosen mit geringerem Stromverbrauch herstellen, können Sie mit dem Ultra nicht in Ultra HD / 4K streamen, und Sie erhalten auf dem Bildschirm eine Benachrichtigung, in der Sie aufgefordert werden, eine Verbindung zum mitgelieferten Netzteil herzustellen. Grundsätzlich müssen Sie tun, was Ihnen gesagt wurde, sonst wird der Ultra nicht ultra.

Einfache Einrichtung

  • Wi-Fi zu 802.11ac
  • Option für kabelgebundene Ethernet-Verbindung
  • Unterstützt Android (4.1+), iOS (8.0+), Mac OS X (10.9+), Windows (7+)

Die Einrichtung ist so einfach wie das Anschließen des HDMI an der Rückseite Ihres Fernsehgeräts (oder Ihres Receivers oder eines anderen Geräts, wenn es 4K-Passthrough unterstützt) und das Anschließen an die Stromversorgung. Das ist alles, was Sie physisch tun müssen, damit Chromecast Ultra ausgeführt werden kann, und der Rest wird über die App abgewickelt.

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Natürlich benötigen Sie einen Fernseher, der 4K Ultra HD und HDR unterstützt, um solche Inhalte anzeigen zu können. Wenn Sie Dolby Vision-Inhalte ansehen möchten, müssen Sie auch sicherstellen, dass Ihr Display dies unterstützt - aber die Liste der kompatiblen Fernseher wächst.

Es ist auch wichtig, die Einstellungen Ihres Fernsehgeräts zu überprüfen, um sicherzustellen, dass für den von Ihnen ausgewählten HDMI-Eingang die Ultra HD-Einstellungen aktiviert sind. Dies befindet sich normalerweise im Einstellungsmenü Ihres Fernsehgeräts und hat viele verschiedene Namen, wie z. B. Ultra HD Color. Obwohl Chromecast Ultra ohne Änderung dieser Einstellung funktioniert, sehen Sie möglicherweise keine 4K-Inhalte, es sei denn, Sie ändern die TV-Einstellungen oder es treten Streifen oder Verfärbungen auf - insbesondere bei älteren Fernsehgeräten.

Nachdem dies alles sortiert ist, ist es an der Zeit, den Chromecast Ultra mit Ihrem Netzwerk zu verbinden. Hierfür gibt es zwei Möglichkeiten. Das erste ist über Wi-Fi, das über die App - jetzt Home - eingerichtet werden kann, um nach Ihren Geräten zu suchen, Ihren Ultra zu identifizieren und sicherzustellen, dass Sie eine Verbindung zum richtigen Gerät herstellen.

Natürlich funktioniert das Streaming von 4K HDR-Inhalten über WLAN möglicherweise nicht für alle, je nachdem, wo sich Ihr Fernseher im Haus befindet und wo sich Ihr Router befindet. Wenn sich Ihr Chromecast Ultra in Ihrer unterirdischen Höhle befindet, bevorzugen Sie möglicherweise eine kabelgebundene Option, die für diese Version von Chromecast neu ist.

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Am Netzteil befindet sich eine Ethernet-Buchse an der Seite des Wandsteckers, sodass Sie ihn über ein Kabel mit einem kabelgebundenen Netzwerk verbinden können. Dies muss zu Beginn des Einrichtungsprozesses erfolgen, und der Ultra stellt dann eine nahtlose Verbindung zum Netzwerk her, ohne dass Sie etwas tun müssen.

Wir haben es mit einem Homeplug-Gerät verbunden und festgestellt, dass es überhaupt keine Probleme gibt. Wenn Sie also kein weiteres Wi-Fi-Gerät hinzufügen möchten, bietet Ultra diese Option, was in dieser neuen Version ein großer Vorteil ist.

Abhängig von Ihrem Fernseher gibt es auch die Option, 50 Hz für den britischen Markt zu erzwingen. Wenn Sie einen älteren Fernseher verwenden, der keine unterschiedlichen Standards für 50 Hz und 60 Hz unterstützt (letzterer für den US-Markt), kann es bei einigen Inhalten zu einem Ruckeln kommen. Diese Option in der Home-App kann das Problem möglicherweise beheben.

Herrliche 4K-Inhalte ansehen

  • Maximale Auflösung 3840 x 2160 (4K)
  • HDR-Unterstützung, einschließlich Dolby Vision
  • Unterstützung für Surround-Sound

Chromecast bildet eine Brücke zwischen Ihrem Fernseher und dem Internet, wo sich die Quelle Ihres 4K auf einem Server befindet. Die Verwendung von Chromecast Ultra ist genau das gleiche wie bei anderen Casting-Geräten. Auf Ihrem Telefon öffnen Sie den Dienst, den Sie ansehen möchten - z. B. Netflix oder YouTube - und klicken normalerweise in der oberen rechten Ecke der App auf die Cast-Schaltfläche. Sie finden dann den Inhalt, den Sie auf Ihrem Telefon ansehen möchten, und klicken auf Wiedergabe, und er wird auf Ihrem Fernseher abgespielt.

Das Telefon ist einfach der Controller und Sie erhalten Wiedergabefunktionen wie Pause oder Vor- und Zurückspulen auf Ihrem Telefon, um den Besetzungsinhalt zu steuern. Sie können Ihr Telefon verwenden, um nach anderen Inhalten zu suchen, E-Mails zu lesen oder Selfies auf Instagram zu teilen, da der Chromecast die ganze Arbeit erledigt.

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Es ist wichtig zu verstehen, dass Ihr Telefon diese Daten nicht an Ihren Fernseher sendet. Sie müssen lediglich den Chromecast Ultra anweisen, diesen Inhalt aus der Online-Quelle zu erfassen. Es findet dann die beste Qualität, die es kann, und überträgt es für Sie. So können Sie beispielsweise Luke Cage nicht in 4K auf Ihrem Smartphone ansehen, aber wenn Chromecast es sammelt, erhalten Sie es (solange Sie ein Abonnement für den 4K-Dienst mit Netflix haben).

Netflix ist das beste Beispiel dafür, dass Chromecast Ultra optimal funktioniert. Sobald Sie die Cast-Taste gedrückt und eine Verbindung zu Ultra hergestellt haben, zeigt die Netflix-App die verfügbare Qualität an, z. B. Ultra HD oder HDR.

Andere Quellen sind nicht so klar. Auf YouTube können Sie beispielsweise die Qualität der Videowiedergabe auf Ihrem Telefon ändern, aber Sie vertrauen grundsätzlich darauf, dass Chromecast Ultra die beste Qualität bietet, die YouTube bietet.

Qualität und Leistung

Starten Sie Marco Polo auf Netflix und Sie erhalten das Beste mit einer gestochen scharfen 4K-Auflösung für jede Menge Details und dramatischen Kontrast dank der HDR-Bereitstellung auf Netflix. Obwohl es eine Reihe von Ultra HD-Programmen gibt, ist HDR ein wenig rar, da nur die neuesten Titel dieses neueste Format anbieten.

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Die Wiedergabe beginnt mit einem Stream geringer Qualität und wird mithilfe eines Systems mit variabler Bitrate hochgefahren, je nachdem, aus welchem Feed Sie ihn entnehmen. Das Ziel ist es, Inhalte schnell und ohne Pufferung wiederzugeben, und Sie werden feststellen, dass sie nach einem kurzen Moment wirklich scharf und klar sind. Für uns sind es normalerweise ungefähr 10 Sekunden, aber dies wird unter anderem von Ihrem Heimnetzwerk geregelt.

Einer der offensichtlichen Nachteile ist, dass der Chromecast Ultra unabhängig vom empfangenen Stream immer ein 2160p-PCM-Signal ausgibt. Möglicherweise sehen Sie einen blockartigen 640 x 480-Stream, der dem Fernseher jedoch weiterhin mitteilt, dass es sich um 2160p handelt. Im Gegensatz zu nativen TV-Apps, die normalerweise über eine Info-Taste auf der Fernbedienung Ihres Fernsehgeräts unterstützt werden, gibt es keine einheitliche Möglichkeit, Informationen über das zu erhalten, was Sie gerade ansehen.

Die einzige Ausnahme ist HDR. Wenn Sie mit der Wiedergabe einer HDR-Quelle beginnen, erhalten die meisten HDR-Fernseher eine Benachrichtigung, dass Sie eine HDR-Quelle ansehen, und ändern die Anzeigeeinstellungen entsprechend. Bei Netflix erfolgt die Umstellung auf HDR sofort. Bei YouTube muss das Video gestartet werden, bevor der HDR-Stream eintrifft. Dies wird dann vom Fernsehgerät bestätigt, aber auch angezeigt, wenn Sie auf Pause klicken, wenn der Videotitel und die Qualität angezeigt werden (z. B. 4K HDR).

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Obwohl YouTube oft als Einzahlung für hausgemachte Videos angesehen wird, ist ein Teil des verfügbaren HDR-Inhalts atemberaubend, obwohl es erst seit Ende 2016 offiziell unterstützt wird. Wenn Sie in 4K auf ein YouTube-HDR-Video stoßen, sind die Ergebnisse unglaublich. Aber seien Sie gewarnt: Es gibt viele Videos mit dem Titel HDR, die nicht in HDR enthalten sind, sondern nur 4K.

Chromecast unterstützt auch Surround-Sound, aber Sie sind wieder abhängig von der Quelle und dem, was mit dem Stream geliefert wird, und damit Ihr Fernseher oder Soundsystem die Dekodierung durchführt.

Apps und Dienste

Es gibt eine Reihe von 4K-Quellen auf Chromecast Ultra, aber die beiden genannten - Netflix und YouTube - sind derzeit die größten Player in 4K Ultra HD.

Google Play wird auch Ultra HD-Inhalte anbieten (obwohl wir zumindest in Großbritannien noch keine großen Bewegungen bei den Inhalten gesehen haben), sorgt aber auch hier für ein nahtloses Casting mit Chromecast Ultra.

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Die andere Hauptquelle für Inhalte ist Amazon Video . Als der Ultra 2016 zum ersten Mal auf den Markt kam, unterstützte Amazon Google Cast nicht, jetzt jedoch. Dies bedeutet, dass Sie diesen Inhalt auch über das Google-Gerät auf Ihren Fernseher übertragen können.

Dienste wie All4 , BBC iPlayer und Now TV unterstützen alle Chromecast Ultra, wenn auch nicht in dieser "ultra" höheren Qualität - das Erlebnis unterscheidet sich also nicht von den vorhandenen Geräten, außer es ist vielleicht ein Hauch schneller als zuvor (wir denken wieder viel wird von Ihrem Netzwerk beim Casting definiert). Es gibt auch Unterstützung in vielen anderen Apps wie Vimeo.

Chromecast Ultra unterstützt auch Audio und wird als unterstütztes Gerät für Spotify angezeigt, sodass Sie problemlos Musik an Ihr Fernsehgerät (mit Albumcover) senden können, um sie über Ihr Heimkinosystem abzuspielen. Es unterstützt auch Google Play Music, sodass Sie diese Inhalte sowie andere Musikplattformen problemlos wiedergeben können.

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Abgesehen von diesen offensichtlichen Media-Streaming-Anwendungen gibt es die Punkt-zu-Punkt-Unterstützung, mit der Sie von einem Telefon oder Browser an Ihren Fernseher senden können. Apps wie Google Fotos unterstützen das Casting auf Ihrem Fernseher, sodass Sie Heimvideos ansehen oder Fotos durchsuchen, Ihre Sammlung auf Ihrem Telefon durchsuchen und sie auf Ihrem Telefon anzeigen können, was sehr cool ist.

Dann gibt es Spiegelung für Ihr Android-Gerät sowie Casting über einen Chrome-Browser. Dies wird direkt auf Ihrem Fernseher gespiegelt, ist also in Ihrem Netzwerk etwas intensiver, kann jedoch verwendet werden, um im Wesentlichen alles von Ihrem PC auf Ihren Fernseher zu übertragen.

Es gibt auch eine breite Unterstützung für Chromecast von eingebetteten Videos in Websites. Wenn Sie beispielsweise auf Zero Punctuation landen, können Sie dieses Video von der Website aus übertragen, um es auf Ihrem Fernseher anzusehen.

Es gibt auch Unterstützung für Google Assistant, dh Sie können mit Google sprechen und einige Antworten auf Ihre Fragen auf Ihrem Fernseher erhalten und Inhalte steuern. Wir haben jedoch immer festgestellt, dass es einfacher ist, das Telefon nur zur Steuerung zu verwenden.

Warum das alles irrelevant sein könnte

Bisher war dies eine Geschichte von Einfachheit, großer Leistung und Flexibilität. Das unterscheidet sich nicht von vorhandenen Chromecast-Geräten, aber es gibt eine kleine Barriere für Chromecast Ultra: Sie haben einen 4K Ultra HD-Fernseher gekauft, der die meisten dieser Aufgaben bereits ausführen kann.

Die neuesten Ultra HD-Fernseher sind Smart-TVs und viele von ihnen bieten die großen Apps an, über die wir bereits gesprochen haben. Für Netflix bedeutet dies, dass Sie wahrscheinlich bereits über die vorhandene App Ihres Fernsehgeräts auf 4K zugreifen können.

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Es gibt zusätzliche Komplikationen und das ist das von Netflix unterstützte DIAL-Casting-Protokoll, mit dem Sie die TV-App trotzdem über Ihr Telefon steuern können. Wenn Sie auf Ihrem Smart-TV bei Netflix angemeldet sind, bietet das Drücken der Cast-Taste normalerweise den TV als Casting-Ziel, und die Erfahrung ist dieselbe, jedoch ohne Chromecast. YouTube bietet auch ein ähnliches System mit der Möglichkeit, die Smart TV-App über Ihr Telefon zu steuern, da es über Ihr Google-Konto weiß, wer Sie sind.

Dies macht Chromecast Ultra für die Mehrheit der 4K-Wiedergaben, die wir über Netflix machen, irrelevant, da der Fernseher bereits den gleichen Dienst anbietet. Und wir vermuten, dass die meisten Menschen in der gleichen Position sein werden.

Wenn Sie einen 4K-Fernseher gekauft haben, der etwas älter oder nicht "intelligent" ist (dh aus dem unteren Bereich eines Herstellers stammt), ist Chromecast Ultra natürlich eine der billigsten und bequemsten Möglichkeiten, eine vollständige Palette von Streaming freizuschalten Inhalt (Amazon ist die Hauptauslassung). Mit dem Start von Google Stadia - Googles Spiel-Streaming-Dienst -, der Ultra als Teil des Pakets verwenden wird, wird Chromecast Ultra auch ein neues Leben erhalten. Wenn Sie bereits einen haben, müssen Sie nur den Stadia-Controller kaufen, und schon kann es losgehen.

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Es gibt eine Ausnahme in dieser Debatte, bei der es um die Aktualisierung von Apps geht. Smart-TV-Hersteller sind nicht sehr schnell beim Aktualisieren von Apps, Smartphone-Apps jedoch häufig. Wenn Sie also einen Dongle verwenden, können Sie schneller auf neuere Dienste zugreifen.

Erste Eindrücke

Chromecast Ultra ist ein einfaches und vorhersehbares Upgrade für Google und ein Gerät, das durch die Unterstützung der neuesten Formate für das Video-Streaming auf Ihren Fernseher absolut sinnvoll ist. Im Gegensatz zu den beiden vorherigen Chromecast-Geräten, die eine Lücke in den Fähigkeiten Ihres Fernsehgeräts geschlossen haben, wird der Chromecast Ultra wahrscheinlich die Funktionen nutzen, die Ihr Fernsehgerät bereits bietet. Und das wird es für viele unnötig machen.

Obwohl wir den Chromecast Ultra ohne zu zögern empfehlen würden, müssen wir noch jemanden mit einem Fernseher finden, der die überwiegende Mehrheit der von diesem Gerät angebotenen Funktionen noch nicht ausführen kann. Dadurch wird es von einem unverzichtbaren Gerät zu einem Gerät, das seine Fähigkeiten schnell erweitern und sein Angebot erweitern muss, um seine Ultra HD-Zielgruppe anzusprechen.

Das Navigieren in Inhalten auf Ihrem Telefon (iPhone oder Android) ist jedoch häufig viel schneller als auf Ihrem Fernseher. Der Reiz, die neuesten Apps mit umfassenderer Unterstützung für Chromecast Ultra zu haben, kann das Gleichgewicht zugunsten Ihres Fernsehgeräts verbessern.

Überlegen Sie sich Chromecast Ultra genau. Es ist ein wundervolles Gerät, der bisher größte Zaubernde, der es perfekt für 1 Prozent macht, die vielleicht Verwendung dafür finden. Für die anderen 99 besteht jedoch die Möglichkeit, dass Sie es in Ihrem Leben einfach nicht brauchen.

Erste Überprüfung Dezember 2016.

Zu berücksichtigende Alternativen ...

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Roku Streaming Stick +

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Roku ist ein großer Name im Bereich Streaming und bietet Zugriff auf alle wichtigen Dienste in einem schlanken Gerät, das auch die neuesten 4K HDR-Formate unterstützt. Eine einfache Fernbedienung erleichtert die Steuerung, während der größte Vorteil eine solide drahtlose Konnektivität ist. Es ist ein großartiger Künstler.

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Amazon Fire TV Stick 4K

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Amazon ist aggressiv in Bezug auf seine Hardware und bietet ein 4K HDR-fähiges Streaming-Gerät zu Verkaufspreisen an - ganz zu schweigen von den Vorteilen regelmäßiger Rabatte. Der Fire TV Stick bietet Amazon-Inhalte sowie andere beliebte Dienste mit dem Vorteil der Alexa-Integration und einer Fernbedienung.

Schreiben von Chris Hall.