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(Pocket-lint) - Es gibt eine dünne Linie, wenn man ein Kunstwerk schafft oder sich inspirieren lässt. In Spielen, wenn es um Spielmodi und Genre-Tropen geht, wird im Allgemeinen fast jeder Grad an Nachahmung vergeben, insbesondere wenn die Qualität eines Spiels diese Freundlichkeit verdient.

Ori und der Wille der Irrlichter fühlen sich wie ein solcher Fall an: Es hat eindeutig große Lehren aus dem Hollow Knight der Superlative 2017 gezogen und setzt diese Erkenntnisse geschickt um. Dieses leichte Versagen der totalen Originalität hätte sie jedoch möglicherweise daran gehindert, am obersten Tisch des Spiels Platz zu nehmen.

Eine expansive Fortsetzung

Will of the Wisps ist eine direkte Fortsetzung von Ori and the Blind Forest aus dem Jahr 2015 und setzt genau dort an, wo das Spiel endete. Ori, der titelgebende kleine leuchtende Geist, hat eine von Verfall und Dunkelheit zerrissene Insel repariert und wurde mit der entzückenden, rundlichen Elternfigur Naru und ihrem schlaksigen Helfer Gumo wieder vereint.

Nachdem sie die schreckliche Eule Kuro besiegt haben, haben sie ihr letztes Ei als Familie aufgenommen, und als sich Will of the Wisps öffnet, schlüpft dieses Ei, um Ku zu produzieren, eine entzückende kleine Eule. Sie werden Ku durch eine leichte, entzückende Einführung wachsen sehen, bevor Ori ihr hilft, zum ersten Mal zu fliegen und sich auf eine andere nahe gelegene Insel zu wagen.

Dort erdet ein Sturm Ori und wirbelt Ku weg, und das Spiel beginnt richtig. Sie werden diese neue Insel erkunden, um Ihren neuen Freund zu finden, und ziemlich schnell feststellen, dass dieses Reich genauso beunruhigt ist wie das, das Sie zurückgelassen haben. Es ist ein harter narrativer Reset, machen Sie keinen Fehler, der erste von nur wenigen kleinen Fehltritten, die Will of the Wisps macht.

Wieder werden Sie eine (bedeutend größere) Insel erkunden, eine Auswahl ihrer Bewohner treffen und von der Tragödie erfahren, die sie in trüber Dunkelheit getaucht hat. Wieder werden Sie von einer bösen Eule verfolgt, diesmal namens Shriek, die schrittweise humanisiert wird, und wieder werden Sie daran arbeiten, das Licht eines zentralen Baumes wiederherzustellen, um das Leben der Insel zu retten. Natürlich ist es wichtig zu sagen, dass all dies auch wieder mit wirklicher Sorgfalt animiert und erklärt wird.

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Manchmal fühlen sich Oris kurze Zwischensequenzen wie ein einzigartiger Animationsfilm an, mit gut gezeichneten und charaktervollen Protagonisten, die ihren Weg zu tiefen Gefühlen über die Wichtigkeit familiärer Liebe und selbstlosen Opfers nachahmen und murmeln. Es ist gut gemeinte und unbestreitbar schön.

Höchste Plattform

Wir haben jedoch das Gefühl, dass Will of the Wisps nicht existiert, weil es nach Blind Forest viel mehr Geschichte zu erzählen gab, sondern weil es viel mehr Spiel zu machen gab.

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Dieses Spiel ist eine weitere Mischung aus Plattform-Erkundung und Kampf, die sich mehr auf das erstere konzentriert, aber mit einigen Boss-Begegnungen, die Ihre Kampffähigkeiten immer noch auf die Probe stellen, abwechselnd mit anderen, bei denen Sie aus Sicherheitsgründen laufen.

In Bezug auf die Navigation ist Will of the Wisps ungefähr so flüssig und reaktionsschnell wie ein Plattformer. Von Anfang an werden Sie mühelos durch die sich langsam erweiternde Welt huschen, aber im Laufe Ihres Fortschritts werden Sie regelmäßig weitere Optionen freischalten - sei es ein Doppelsprung, ein Boost in der Luft oder die Fähigkeit, feindliche Projektile als Punkte zu verwenden abschwingen und durchbohren.

Bei vielen der größten Herausforderungen des Spiels, die eine erweiterte Kapazität für Ihre Lebens- und Energiepools bieten, werden Sie versuchen, eine scheinbar unmögliche Höhe zu erreichen, oder herausfinden, wie Sie in eine mit Stacheln gefüllte Gletscherspalte eintauchen und wieder herauskommen können, ohne zu sterben. Es ist ein äußerst reaktionsschnelles System, bei dem Sie sich nach dem Ende des Spiels flink und inspiriert fühlen - ähnlich wie beim ersten Spiel.

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Oris charakteristische Fluchtsequenzen kehren zurück, einmalige Momente, in denen Sie alle Ihre Bewegungsfähigkeiten einsetzen müssen, um vor zusammenbrechenden Strukturen oder heranstürmenden Monstern zu entkommen, aber dankenswerterweise weniger frustrierend langwierig sind als im vorherigen Spiel. Das ist eine willkommene Glättung von Schwierigkeitsgraden, die im Blind Forest falsch eingeschätzt wurden.

Kampf gibt es zuhauf

Eine weitere Verbesserung gegenüber Blind Forest bietet das erweiterte Kampfsystem der Fortsetzung, das eine Reihe von Waffen umfasst, mit denen Sie gegen Tiere mit mehr Kontrolle über Ihren Spielstil kämpfen können.

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Egal, ob Sie sie mit einem Geisterbogen oder Feuerbällen aus der Ferne abschießen oder sie aus nächster Nähe mit schwereren Angriffen zuschlagen möchten, Sie können eine Vielzahl von Fertigkeiten auswählen, die Ihrem Stil entsprechen, und durch den Kauf von Upgrades für diese Fertigkeiten werden Ihre Kampfoptionen noch weiter differenziert .

Dies ist ein großartiges Upgrade mit mehr Entscheidungsfreiheit, aber es muss gesagt werden, dass Will of the Wisps, wie Blind Forest zuvor, immer noch absolut hart im Nehmen sein kann, besonders wenn Sie nicht nach Gesundheits- und Energie-Upgrades suchen viel.

Hinzu kommt, dass Sie sich auf einen der drei Schwierigkeitsstufen festgelegt haben, die Sie zu Beginn ausgewählt haben. Dies fühlt sich wirklich wie eine bizarre Entscheidung an, zumal nur der Kampf eine wichtige Variable ist, da der größte Teil der Plattform von Ihrem Schwierigkeitsgrad nicht beeinflusst wird. Zum Glück gibt es hier im Gegensatz zu Blind Forest Autosaves, die für viel großzügigere Resets sorgen, wenn Sie umkommen.

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In Bezug auf den Ton und das Genre ist es jedoch eine Designentscheidung, zu erwarten, dass die Leute eine Schwierigkeit auswählen, bevor sie ein Spiel gespielt haben, das in die Geschichtsbücher gehört. Moon Studios, der Entwickler des Spiels, sollte es besser wissen oder jetzt die Möglichkeit verbessern, es zu ändern. In Bloodborne in einem Bosskampf stecken zu bleiben, fühlt sich in Bloodborne angemessen an - obwohl es uns immer noch dazu bringt , zu weinen oder uns die Haare auszureißen -, kann aber der reinen Frustration in einem Spiel näher kommen, das ansonsten so schön ist wie Will of the Wisps.

Prächtiges Kunstwerk

Es ist auch wirklich wunderschön. Wir haben Will of the Wisps auf einer Xbox One S gespielt , der am wenigsten beeindruckenden Hardware, und es hat uns immer noch sehr beeindruckt mit seinen üppigen Umgebungen und seinem Sinn für Tiefe. In Bezug auf die Bewegung ist es ein 2D-Spiel, das jedoch dreidimensionale Räume mit überlagerten Elementen sowie häufig höhlenartige Räume hinter Oris zentraler Position auf dem Bildschirm hervorruft.

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Egal, ob Sie eine ausgedörrte Wüste erkunden, die hallenden Hallen eines angehaltenen Wasserrads, die zitterenden Tiefen feuchter Höhlen oder die sprudelnden Teiche eines Sumpfes, Will of the Wisps ist einfach wunderschön anzusehen.

Darüber hinaus wird der Soundtrack von Blind Forest aufgenommen, um während der Erkundung herrlichere klingelnde Klaviermusik zu bieten, und krachende Orchesterschwellungen, wenn Momente von hohem Drama und Gefahr ihre Köpfe aufrichten.

Es ist ein visuelles und akustisches Paket von höchster Qualität, aber es ist auch klar, dass die Xbox One S zumindest kaum damit fertig wird. Bei der aktuellen, gepatchten Consumer-Version traten häufig Leistungsprobleme auf. Manchmal bedeutete dies erhebliche Probleme, wenn man sich schnell durch Gebiete bewegte, und bei anderen bedeutete dies völlige Abstürze (obwohl der Fortschritt zum Glück nie verloren ging).

In einem späten Bosskampf fehlten bestimmte Klangschichten vollständig, wodurch der größte Teil der Wirkung wegfiel. Selbst bei einem reibungslosen Ablauf waren bestimmte größere Zeichen und Hintergrunddetails immer verschwommen. Wir gehen davon aus, dass sie die Ressourcen der Konsole stark belasten.

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Diese Pannen sind eine echte Schande und beeinträchtigen die herausragende Arbeit, die anderswo geleistet wird. Während die Leistung auf einer Xbox One X oder einem PC möglicherweise gleichmäßiger ist, sollten Sie dies je nach Plattform berücksichtigen.

Nachahmung als Schmeichelei

Während Will of the Wisps von seiner besten Seite ein fließendes und herausforderndes Designstück ist, das Sie sanft bewegt und begeistert, hat es auch eine spürbare Verschuldung in seinen Büchern. Hollow Knight ist für unser Geld möglicherweise das größte Spiel in diesem Genre, das jemals gemacht wurde. Und in Will of the Wisps gibt es mehr als eine Andeutung davon.

Wir waren zuallererst beeindruckt von der neuen Einführung eines Spirit Shard-Systems, mit dem Sie bestimmte Modifikatoren zu Ihrer Fülle an Fähigkeiten hinzufügen können, von zusätzlicher Gesundheit bis zu Feinden, die härter treffen, aber selbst weniger Gesundheit haben. Genau so funktioniert auch das Charm-System von Hollow Knight.

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Wir waren erneut beeindruckt von der Hinzufügung eines neuen, entzückend unbeholfenen Kartographen - Lupo mit seiner summenden, skurrilen Stimme -, den Sie in Ecken und Winkeln auf der ganzen Welt finden und der Ihnen Karten in Gebiete verkauft, die Sie vielleicht noch nicht vollständig erkundet haben. Lupo ist dem denkwürdigen Mapping-Experten von Hollow Knight, Cornifer, etwas vertraut.

All dies ist an und für sich kein Verbrechen, sondern eine Bestätigung dafür, wie die Erwartungen der Spieler den Spielstil beeinflussen. Die Mischung dieser bewährten Designpunkte mit Oris bereits vorhandener Plattform-Exzellenz ergibt ein stärkeres Ganzes, daran besteht kein Zweifel. Verglichen mit der verblüffenden Originalität von Hollow Knight - oder, weiter hinten betrachtet, so etwas wie Symphony of the Night - fühlen sich die unbestreitbaren Erfolge von Will of the Wisps dementsprechend etwas weniger verdient an.

Erste Eindrücke

Ori und der Wille der Irrlichter ist einfach wunderschön. Es ist ein wunderbarer Plattformer, der das vorherige Spiel mit Elan erweitert.

Sie werden eine Menge Spaß haben, während Sie durch die komplizierten Levels stöbern, Geheimnisse und versteckte Ecken erkunden und entdecken und den ganzen Weg kämpfen. Außerdem können Sie eine sanfte, gutherzige Geschichte genießen, die mit wunderschönen Bildern und Musik gemalt ist.

Die Tatsache, dass einige der wichtigsten Änderungen aus zweiter Hand erfolgen, ist eine leichte Schande, ebenso wie die Leistungsprobleme. Dennoch ist es ohne Zweifel eine Reise wert, insbesondere für Game Pass-Abonnenten , die bereits kostenlos spielen können.

Schreiben von Max Freeman-Mills.