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(Pocket-lint) - Eine der Freuden beim Spielen eines Assassins Creed-Spiels besteht darin, zu sehen, wie sein Gameplay von der jeweiligen historischen Periode beeinflusst wird, in der es spielt. Valhalla spielt im späten neunten Jahrhundert und fühlt sich mit seinen Wikinger-Protagonisten eher wie ein herkömmliches mittelalterliches Rollenspiel an - etwa nach dem Vorbild von The Witcher 3 - als Assassins Creed-Spiele normalerweise.

Das heißt nicht, dass ihm die einzigartige Identität des Franchise fehlt: Es mag eine Game of Thrones-Atmosphäre haben, aber es steckt immer noch voller Parkour, Stealth und Attentaten. Ist es also das perfekte erste Spiel für die neuen Starts von PlayStation 5 und Xbox Series X ?

Nehmen Sie sich seine süße Zeit

Wie viele seiner Vorgänger braucht Valhalla eine Weile, um einen richtigen Dampfkopf aufzubauen. Du triffst deinen Charakter Eivor zuerst als kleiner Junge oder Mädchen: Du kannst wählen, als welche Generation du spielen möchtest, und ungewöhnlich zu jeder Zeit im Spiel zwischen deiner Wahl wechseln. Wir haben Eivor als Frau gespielt und werden fortan das weibliche Pronomen verwenden.

Eine Wirbelwind-Hintergrundgeschichte zeigt Eivors anfängliches hartes Leben in Norwegen: Mit ihren Eltern, die von einem rivalisierenden Clankönig geschlachtet wurden, wird sie von König Styrbjörn des Rabenclans aufgenommen, mit dem ihr Vater verbündet war, und als Bruder erzogen sein Sohn und Erbe Sigurd.

Während Valhalla wütend die frühe Geschichte des Paares erzählt und Ihnen verschiedene Aspekte des Gameplays beibringt - einschließlich Eivors Rekrutierung als Assassine im Kampf gegen den Orden der Alten -, fühlt es sich seltsam an, wenn auch verständlicherweise unzusammenhängend.

Altes England

Aber diese Phase dauert nicht lange: Eivor und Sigurd werden bald nach England verbannt, wo Assassins Creed Valhalla schnell seinen Groove findet. Eivor, Sigurd und ihr Raben-Clan übernehmen ein verlassenes Dorf und müssen, um nützliche Einrichtungen darin zu errichten, in ihrem Langschiff nahe gelegene Flüsse auf und ab fahren und schwer bewachte Klöster überfallen, um Ressourcen zu erhalten.

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Bald reitet Sigurd nach Norden, um sich mit einigen etablierten Wikinger-Angreifern zu treffen, während es Eivor überlassen bleibt, lokale Allianzen zu schmieden (und Sigurd regelmäßig einzuholen). Als sie in benachbarte Landkreise aufbricht, entdeckt sie in jedem einen in sich geschlossenen Hauptgeschichtenbogen.

In Bezug auf die Erzählung versucht Assassins Creed Valhalla einen neuen Ansatz, den seine Autoren als "episodisch" beschreiben - die Handlung jeder Grafschaft enthält Peitschenhiebe von Intrigen, interessanten Charakteren und Elementen im Stil einer Seifenoper und endet im Allgemeinen in einer Belagerung und einem Bosskampf.

Diese innovative Erzählstruktur funktioniert wunderbar, da sie beim Bilden von Allianzen in einer wachsenden Anzahl von Landkreisen das Gefühl eines übergreifenden Fadens erzeugt, ohne den Eindruck zu erwecken, dass irgendetwas eingeweiht wurde, um die Geschichte voranzutreiben.

Explosion der Nebenmission

Da Valhalla ein Assassins Creed-Spiel ist, gibt es eine Vielzahl von Abweichungen von der Hauptgeschichte, einschließlich Besuche in Asgard im Fantasy-Stil.

Eivor hat mystische Visionen, die durch die Seherin des Clans, Valka, und ihre geistesverändernden Elixiere, in denen sie die Rolle des nordischen Gottes Havi annimmt, einen Faden von kämpfenden und rätselhaften Missionen mitbringt und einen Teil der nordischen Mythologie in der Prozess.

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Der Orden der Alten hat in England ein starkes Standbein (und insbesondere in Lunden: Valhallas mittelalterliche Ortsnamen sind eine Freude). Sobald Eivor einige detektivische Grundlagen geschaffen hat, entdeckt sie ein Netz von Mordzielen. Sie kann Besorgungen für einen Händler namens Reda machen, und die Karte ist voller Ereignisse: kurze lokale Nebenmissionen, die befriedigend schrullig und vielfältig sind.

Die Darstellung des Spiels vor dem normannischen England ist äußerst verführerisch. Es ist ein üppiges, grünes Land, aber angesichts der unvermeidlichen Spannungen zwischen den indigenen Sachsen und den Invasoren der Wikinger nicht unbedingt so angenehm. Es ist aber auch voller römischer Ruinen, die die Erkundung mit Beute und Artefakten belohnen, die gegen nützliche Gegenstände und Buffs ausgetauscht werden können, wenn Sie in Ihrer Siedlung ein Museum bauen.

Grünes und unangenehmes Land

In Bezug auf das Gameplay ist Assassins Creed Valhalla makellos. Das Kampfsystem baut auf früheren Assassins Creed-Spielen auf und fühlt sich fein geschliffen und reaktionsschnell an. Besonders dann, wenn Sie ein Level aufsteigen. Dies ist ein Prozess, der RPG-Konventionen umgeht und stattdessen auf Destinys System nickt.

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Durch das Sammeln von Erfahrungspunkten erhalten Sie Fertigkeitspunkte, die Sie in einem riesigen Fertigkeitsbaum ausgeben, für Verbesserungen Ihrer Basisstatistiken sowie für neue Fertigkeiten, die sich als sehr praktisch erweisen. Wenn Sie diesen Fähigkeitsbaum ausarbeiten, erhöht sich Ihre Gesamtleistung und Sie erhalten eine Vorstellung davon, welche Missionen Sie erfolgreich annehmen können.

Darüber hinaus können Sie Fähigkeiten erwerben - spezielle Nahkampf- und Fernkampfangriffe, die durch Adrenalin ausgelöst werden und im Kampf ausgelöst werden können -, indem Sie Bücher des Wissens finden, ein Prozess, der im Allgemeinen eine gewisse Menge an Rätsellösungen beinhaltet. Ihre Stärke im Kampf wächst im Verlauf des Spiels zufriedenstellend und es wird immer angenehmer, sich Feinden zu stellen.

Bilderbuch?

Valhalla ist jedoch nicht perfekt. In mancher Hinsicht ist es nicht ganz so ausgefeilt, wie man es von einem Assassins Creed-Spiel erwarten könnte, was teilweise auf seine hohen Ambitionen zurückzuführen ist.

Ein auffälliges Problem ist die gelegentliche zweifelhafte Wegfindung für Nicht-Spieler-Charaktere, insbesondere wenn Sie sich in einem Kampfszenario befinden. Feinde - und manchmal frustrierender Verbündete - stoßen gegen Mauern und bleiben stecken.

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Bei einem Überfall auf ein Kloster weigerte sich unsere Überfallgruppe, die erforderliche Unterstützung zum Öffnen einer Truhe mit schweren Deckeln anzubieten, die wichtige Ressourcen für den Aufbau der Basis enthielt. Wir konnten später zurückkehren, und das Problem wird zweifellos behoben sein, aber es fühlte sich für ein Assassins Creed-Spiel ungewöhnlich schlampig an.

Letztendlich können solche Pannen jedoch aufgrund des enormen Umfangs des Spiels vergeben werden. Es ist einfach riesig und bietet eine Spieldauer von etwa 80 Stunden mit viel Potenzial für eine Erweiterung nach dem Start (in Orte wie Schottland und Frankreich).

Und so ziemlich die gesamte Zeit, die Sie damit verbringen, ist wunderbar flüchtig und macht großen Spaß - das Schreiben setzt einen hohen Standard, und Sie treffen eine ganze Reihe interessanter Charaktere und haben viele Möglichkeiten im Witcher 3-Stil für virtuelle Liebesbeziehungen.

Erste Eindrücke

Ubisoft hat vielleicht ein Minimum an Assassins Creeds Slickness in Valhalla geopfert, aber es hat dies kompensiert, indem es ihm Charakter verlieh.

Was es vielleicht zum perfekten Lockdown-Spiel macht. Seine Vision vom mittelalterlichen England erweist sich als ein guter Ort, um den Realitäten des von der Pandemie heimgesuchten England des 21. Jahrhunderts zu entkommen.

Schreiben von Steve Boxer.