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(Pocket-lint) - Als die Nachricht von Half-Life: Alyx zum ersten Mal auftauchte, murrten die Leute, dass es nicht Half-Life 3 war. Aber wie wir festgestellt haben, ist dies nicht die Art, darüber nachzudenken, denn Alyx ist etwas mehr - ein Virtual-Reality-Abenteuer vom Feinsten.

Wir haben unser Oculus Rift S- Headset aufgesetzt, unsere Controller gepackt und jeden Moment wieder in die Half-Life-Welt investiert.

Die perfekte Atmosphäre

"Oh wow " - das war die erste Äußerung unserer Familie, als wir sie ihrer Coronavirus-Isolation überließen, um in die VR-Welt von Half-Life zu entkommen. Bevor wir überhaupt richtig gespielt hatten, waren wir von der Grafik überwältigt. Nicht nur, weil Alyx ein atemberaubend schönes Spiel ist, sondern auch, weil es durch und durch Nostalgie auslöst.

Wir haben verschwommene Erinnerungen daran, wie wir vor all den Jahren die ursprünglichen Half-Life-Spiele gespielt haben und wie beeindruckend die Grafik für die damalige Zeit war. Aus diesem Grund ist es für Half-Life so sinnvoll, sein neues Leben in VR zu beginnen. Ja, ein Standardspiel erreicht möglicherweise mehr Leute, aber es ist unwahrscheinlich, dass es auf die gleiche Weise begeistert.

Halbwertszeit: Alyx Liebe zum Detail ist absolut großartig. Jeder Zentimeter des Spiels ist hervorragend verarbeitet: von der deutlich lesbaren winzigen Beschriftung auf Plakaten, die die Spielwelt verunreinigen, über die feinen Federn der lokalen Tauben bis hin zu den hervorragenden Zugentfernungen.

Charaktere sind auch unglaublich sympathisch. Sicher, Sie spielen vielleicht nicht als Gordon Freeman, aber Alyx ist schrullig und macht Spaß. Ihr entfernter Begleiter für den größten Teil des Spiels - das ist Russell, der vom Komiker Rhys Darby geäußert wird - verleiht den Abenteuern viel Heiterkeit, selbst wenn Sie gelegentlich eine Kopfkrabbe im Gesicht haben.

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Und das bringt uns zu einem anderen Grund, warum wir es lieben, Half-Life in der virtuellen Realität zu sehen: der atmosphärischen Erfahrung. VR ist so viel eindringlicher als die traditionellen Spielerlebnisse und Half-Life: Alyx nutzt dies auf vielfältige Weise.

Gänsehaut in Hülle und Fülle

Kopfkrabben haben unsere Haut immer krabbeln lassen, und diese Erfahrung wird tausendmal verstärkt, wenn Sie sie in den Lüftungsschlitzen über Ihnen hören oder an einem unbekannten Ort in der Nähe huschen. Wir werden gerne zugeben, mehr als einmal in Panik zu geraten, wenn sie aus der Dunkelheit heraussprangen, um unseren Noggin zu ergreifen und uns in einen hirnlosen Zombie zu verwandeln.

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Dies wird durch das klassische Ego-Shooter-Problem eines Munitionsmangels verschärft und durch die Tatsache verschlimmert, dass es keine Nahkampfwaffe oder Brechstange gibt, auf die man zurückgreifen kann. Es sind Kugeln oder nichts. Und wenn eine dieser Kreaturen aus der Dunkelheit herausspringt, wenn Sie auf Ihrem letzten Magazin sind, ist das ein echter Nervenkitzel, der Gänsehaut verursacht.

Versteh uns nicht falsch, Half-Life: Alyx ist kein Horrorspiel. Es ist sicherlich nicht beängstigend wie andere VR-Spiele, die wir gespielt haben und die erschrecken sollten. Es ist einfach hervorragend atmosphärisch.

Die Geschichte führt Sie auf eine Suche durch eine Quarantänezone (wie angemessen, wie?), Verschiedene unterirdische Orte und sogar eine alte, kaputte Wodka-Brennerei, während Sie sich verschiedenen bösen Kreaturen gegenübersehen, von Kopfkrabben bis zu Ameisenlöwen und mehr.

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Es gibt auch zahlreiche Begegnungen mit Kombinationskräften, von denen einige ernsthafte Feuerkraft und sogar Energieschilde aufweisen. Die Kämpfe sind geradezu herausfordernd, besonders bei spärlichen Munitionsreserven.

Handzentriertes Lösen von Rätseln

Um voranzukommen, kreuzen sich verschiedene relativ einfache Rätsel. Unabhängig davon, ob Waffenschränke geöffnet, Türen geöffnet oder Kraftfelder deaktiviert werden sollen, haben wir festgestellt, dass sie größtenteils zufriedenstellend verarbeitet sind. Es gibt nichts Schlimmeres als ein Rätsel, das so schwierig ist, dass man es ohne ein YouTube-Tutorial nicht lösen kann.

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Die Rätsel gibt es in verschiedenen Formen, meistens wird jedoch ein Multitool verwendet, um eine Art interaktives Rätsel zu aktivieren. Dazu gehören Dinge wie die Neuverdrahtung von Stromkabeln durch Verlegen von Kabeln in einem Raum, das Ändern von elektrischen Anschlüssen innerhalb einer Wand und mehr praktische Rätsel.

Unsere Lieblingspuzzles haben vor unseren Augen holographische Kugeln hervorgebracht. Dazu müssen Sie beispielsweise einen Punkt des Puzzles (einen virtuellen Schlüssel) greifen und ihn zum anderen (dem virtuellen Schloss) um den Rand der Kugel bewegen, während Sie Gefahrenpunkten ausweichen. Sie werden aufgefordert, die Kugel mit einer Hand zu bewegen, während Sie gleichzeitig Ihr Multi-Tool mit der anderen bewegen. Das Ergebnis ist ein fantastischer Einsatz der VR-Mechanik.

Einfaches Ressourcenmanagement

Viele der Dinge in der Half-Life: Alyx-Welt können mit ihnen interagiert, aufgenommen, bewegt oder herumgeworfen werden. Sie können Stifte aufheben, um auf Whiteboards zu zeichnen, Steine durch Fenster werfen, leere Flaschen werfen, um Feinde abzulenken, und vieles mehr.

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Aber Valve, der Entwickler des Spiels, ist nicht in die Falle geraten, alles plünderbar zu machen. Sie können wirklich nur eine Handvoll Dinge tragen - Munition, medizinische Spritzen, Waffen, Granaten, Harz (für Waffen-Upgrades), Kraftzellen und die seltsame zerquetschbare außerirdische Kreatur in einem Zylinder - und der Rest ist nur Futter. Sie können nur zwei Gegenstände aufbewahren (das sind nicht Ihre Waffen) - und selbst diese werden in Ihren Handgelenken aufbewahrt (was etwas seltsam und gewöhnungsbedürftig ist).

Munition kann gepackt und über die Schulter geworfen werden, um sie aufzubewahren, was sehr einfach ist. Zum Nachfüllen greifen Sie einfach wieder über die Schulter, um zu greifen, was Sie brauchen, und Sie erhalten die Munition für die Waffe, die Sie halten. Diese Waffen sind auf sehr wenige beschränkt - eine Pistole, eine Schrotflinte, eine befreite Kombinationswaffe und Granaten -, sodass sowohl das Waffen- als auch das Munitionsmanagement kinderleicht ist.

Bei den meisten VR-Spielen können Sie Waffen in Beinholstern, über der Schulter oder an Ihrer Taille aufbewahren. Halbwertszeit: Alyx beseitigt all diesen Unsinn zugunsten eines leicht zugänglichen Waffenrads, das durch Drücken eines der Steuerknüppel und einfaches Bewegen der Hand in die richtige Richtung aktiviert werden kann. Es sind einfache Mechaniken wie diese, die das Spiel hervorragend befriedigend machen.

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Es gibt keine Nahkampfwaffen und die klassische Brechstange fehlt leider. Sie können jedoch Weltobjekte greifen, um Dinge zu zerschlagen - wir haben Fenster mit allen möglichen Dingen eingeschlagen - und Sie können sogar Hämmer, Schraubenzieher und mehr finden, die über die Welt verstreut sind, diese aber nicht im Kampf einsetzen. Wir haben es auf die harte Tour herausgefunden, als wir versucht haben, mit einem Hammer eine Kopfkrabbe einzubrechen, wenn die Kugeln niedrig sind - aber es hat uns ausgelacht und versucht, unser Gehirn zu nominieren.

Intelligente Körperlichkeit

Alyx beginnt das Spiel mit einigen raffinierten Power-Handschuhen, mit denen Sie Objekte aus der Ferne im Wesentlichen mit Gewalt greifen, in die Luft werfen und zu sich werfen können, bevor Sie sie ergreifen.

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Sie beugen sich also nicht einmal ständig vor oder drehen sich unbeholfen, um Munition vom Boden, hohen Regalen oder anderen Orten aufzunehmen. Wir haben uns so an diesen Mechaniker gewöhnt, dass wir die Fähigkeit dazu verpasst haben, als wir mit dem dumpfen Schlag in die langweilige Realität des täglichen Lebens zurückkehrten.

Wenn Sie sich durch die Welt plündern, finden Sie auch verstreutes Harz, das gesammelt und verwendet werden kann, um die Waffen auf verschiedene Weise zu verbessern. Verbesserte Visiere, zusätzlicher Munitionsspeicher, Burst-Fire-Modi und Laser-Visiere erleichtern das Überholen Ihrer Feinde.

Erste Eindrücke

Die Entscheidung, diesen Ausflug von Half-Life zu einer Virtual-Reality-Erfahrung zu machen, mag von Valve mutig getroffen worden sein - aber es war die richtige Entscheidung.

Alyx ist alles, was wir uns von einem Half-Life-Follow-up wünschen können, mit fantastischen Highlights, darunter zufriedenstellende Puzzlespiele, atemberaubende Bilder und eine großartige Geschichte.

Für einige mag es etwas kurz sein - wir haben es in ungefähr 11 Stunden fertiggestellt -, aber wir waren gründlich mit seiner atmosphärischen Welt beschäftigt. Wenn nur noch die klassische Brechstange verfügbar wäre, hätten wir mehr oder weniger keine Beschwerden.

Half-Life: Alyx ist ein brillant gestaltetes und atmosphärisches Spiel. Wir denken, es ist der bisher größte Triumph von VR.

Schreiben von Adrian Willings.