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(Pocket-lint) - Nun, es würde immer zumindest ein bisschen komisch werden, nicht wahr? Hideo Kojimas erstes Spiel nach dem Ende seiner Beziehung zum Metal Gear Solid-Franchise wurde jahrelang gehänselt und verfügt über eine Promi-Besetzung, die nicht viel ähnelt, was Sie jemals zuvor gespielt haben.

Death Stranding ist ein Titel, der sich fast absichtlich jeder ordentlichen Beschreibung entzieht, sich aber wie ein Erkundungsspiel spielt, das mit einem Science-Fiction-Thriller gemischt ist, der manchmal durch eine Exposition festgefahren ist, die die meisten Leute sicherlich mehr als ein wenig verblüffend finden werden.

Es ist eine einzigartige Erfahrung, das ist sicher.

Eine lange Wanderung voraus

Es ist wichtig zu betonen, dass Death Stranding ein fleischiges Spiel ist - es wird zwischen 45 und 60 Stunden dauern, bis die meisten Leute fertig sind. Diese Zeit gliedert sich in eine Reihe von Kapiteln, die sich in ihrer Länge stark unterscheiden. Jeder konzentriert sich theoretisch auf einen anderen unterstützenden Charakter.

In den ersten acht oder neun Stunden werden Sie von Zwischensequenzen und Expositionen überwältigt sein, während Kojima die postapokalyptische Welt, die er verfasst hat, verzweifelt etabliert, bevor Sie sich auf ein paar vorhersehbarere Dutzend Stunden einlassen, in denen Sie das Spiel tatsächlich ohne so viele Unterbrechungen spielen. Dann, in den letzten 10 Stunden oder so, bringt Sie Death Stranding zurück zu dem Punkt, an dem es wieder mit einer mehr von der Schiene geprägten Erfahrung auf der Schiene begann.

Auf diese Weise unterscheidet sich dies strukturell nicht so sehr von einigen der Mammutgeschichten, die Kojima in Metal Gear Solid-Spielen der Vergangenheit erzählt hat, und er hat es hier mit ähnlich komplizierten, grenzwertigen arkanen Technobabbles zu tun. Death Stranding spielt Sam Porter Bridges (gespielt von Norman Reedus), einen bedrängten Kurier in einer Welt, die durch das mysteriöse explosive Ereignis, das dem Namen seinen Titel gibt, auseinandergebrochen ist.

Er wird schnell und widerstrebend von der UCA rekrutiert, einer neuen Allianz, die versucht, die unterschiedlichen Gemeinschaften, die technologisch und logistisch in ganz Amerika gestrandet sind, wieder zusammenzuführen. Als Kurier übernehmen die Spieler die Kontrolle über Sam, während er langsam aber sicher durch riesige Landschaften wandert und wichtige Güter und Materialien an Außenposten liefert, ihr Vertrauen verdient und sie in das wachsende Netzwerk des UCA-Gebäudes einbindet.

Während sich die Dinge entwickeln, wird er von seltsamen und wundervollen Nebencharakteren unterstützt und behindert, die von Guillermo del Toro (ähnlich wie Stimme), Léa Seydoux, Mads Mikkelsen und Troy Baker gespielt werden, die alle Linien sprudeln, die sicherlich mehrere genommen haben müssen dauert, um Falten zu vermeiden.

Die Geschichte ist manchmal spannend und manchmal völlig unsinnig, zumindest für einen Gelegenheitsspieler, der sich nicht die Zeit nimmt, Dutzende und Dutzende langer Erläuterungen in den Menüs zu lesen - aber dies ist ein beeindruckend kleines Problem. Death Stranding kommt mit zwei Dingen zurecht, mit unserem Verstand - Stil und Mechanik.

Die erste davon wird durch visuell denkwürdige frühe Begegnungen mit BTs veranschaulicht, schreckliche schwebende Geister, die Sam angreifen, wenn sie ihn in der Nähe hören, und sich manchmal als baumelnde Leichen und später als enorme Tiefseemonstrositäten mit Tentakel manifestieren. Das Design dieser Zukunftswelt ist auch durchweg schick und einzigartig.

Spielweise

Es sind auch diese Mechaniken, die der Schlüssel sind. Death Stranding konzentriert sich größtenteils auf das Durchqueren des Spiels - es ist kein Plattformer, aber das ist möglicherweise der nächste Verwandte in Bezug auf die Fähigkeiten, die es benötigt.

Sam trägt große Gegenstände auf dem Rücken, dem Anzug und den verschiedenen Fahrzeugen, die Sie schließlich freischalten, aber das Gleichgewicht ist durchweg der Schlüssel. Zu Fuß können Sie über alles und jedes stolpern, sei es über einen Felsen oder ein glattes Stück Hang. Sie müssen also ständig die Umgebung mit Ihrem Anzug scannen, um Fallstricke zu erkennen. Sie waten durch rauschende Flüsse, klettern über Steinschläge und errichten Leitern und Kletterseile, um scheinbar unüberwindbare Hindernisse zu überwinden.

Dies ist der Kern von Death Stranding: Kämpfe dich mit Werkzeugen, die du verdient hast, um geniale Abkürzungen zu finden, durch eine feindliche Umgebung und seufze erleichtert, wenn du eine klare Ebene erreichst, um für eine Weile einen angemessenen Fortschritt zu erzielen. Es ist, wenn das Spiel singt, besonders wenn Sie in einer längeren Sitzung spielen oder eine besonders lange Reihenfolge annehmen.

Diese Reisen werden jedoch von menschlichen Feinden unterbrochen, die effektiv als Entführer fungieren und einen Kampf- und Flugstil auslösen, bei dem heimliche Abschaltungen und vereinfachte Schlägereien Ihnen helfen können, Ihre Belästiger zu konfrontieren. In ähnlicher Weise sind auch Stealth-Abschnitte, die darauf abzielen, Cluster unsichtbarer BTs zu vermeiden, relativ häufig. In Wahrheit können diese ablenken, fühlen sich aber schnell wie Hausarbeiten an, die den ruhigen Genuss der Erkundung dieses neuen Amerikas zerstören.

Die vielbeschäftigten Punkte von Death Stranding in Bezug auf Gemeinschaft und Zusammenarbeit kommen auch im Mehrspielermodus ins Spiel - Spieler können nicht an den Sitzungen des jeweils anderen teilnehmen, sondern zusammenarbeiten, um zeitsparende Strukturen wie Autobahnen, Ladepunkte und Wachtürme aufzubauen wird zufällig die Welten anderer Spieler bevölkern.

Dieser Mechaniker kommt mit einem gut platzierten Generator von einem zufälligen Online-Wohltäter wunderbar zur Geltung, was uns mehrfach enorm viel Zeit spart. Die weniger wirkungsvollen Strukturen wie holographische Zeichen und Emojis-Hinweise werden jedoch auch zu einer Form der visuellen Unordnung, die Sie manchmal leichter ignorieren können.

Ausblicke zum Genießen

Schließlich möchten Sie so viel wie möglich von diesen Landschaften sehen, die an manchen Stellen absolut umwerfend sind. Die erste PS4-Version sah gut aus, aber auf einem soliden Gaming-PC glauben wir, dass Death Stranding wirklich glänzt.

Kojima Productions

Die Aussichten umfassen übelriechende Wälder, öde Ödländer, rot gefärbte Schrottplätze und massive zerstörte Strukturen, wobei jeder Felsen und Felsen absichtlich platziert und modelliert aussieht. Kojima setzt auch bereitwillig einen langen Soundtrack aus launischem Synth-Pop ein, um Momente der Ruhe mit musikalischer Begleitung zu unterstreichen und ihre Wirkung weiter zu verstärken.

Es ist ein wunderschönes Spiel, wenn alles zusammenkommt, auch in dramatischen Sequenzen, in denen enorme BTs ganze Gebiete in öligen Teer tauchen und versuchen, Sam davon abzuhalten, seine Verbindungen weiter zu verbreiten. Es gibt auch großartige Motion-Capture-Arbeiten und Performance-Captures, die die ernsthaften Wendungen von Reedus, Seydoux und anderen gut übersetzen, einschließlich der immer beunruhigenden Tränen, die einen Großteil der im Spiel verwendeten Technologie begleiten.

Erste Eindrücke

Death Stranding ist eine weitläufige Reise durch unerkennbare USA und fühlt sich wie ein Projekt an, das auf sehr unterschiedliche Weise mit verschiedenen Menschen in Verbindung tritt. Wenn Sie in der Stimmung für eine manchmal meditative Reise sind, die keine Angst hat, Sie zu sich wiederholenden Wanderungen und Schwierigkeiten zu zwingen, kann die mechanische Komplexität äußerst lohnend sein.

Es ist jedoch auch fair zu sagen, dass das manchmal durcheinandergebrachte Geschichtenerzählen und die tonalen Bizarros bedeutsam sein können und oft nur Ablenkungen abbauen, und dass das Jonglieren zwischen langsamem Gameplay und außerordentlich fummeligem Management und Steuerung das Spiel manchmal unangenehmer erscheinen lässt als absichtlich.

Sie müssen Death Stranding ausprobieren, um selbst zu wissen, wie Sie damit umgehen - und das ist alles andere als eine tödliche Sünde. Wir können nicht anders, als das Gefühl zu haben, dass die Tiefe, nach der es greift, außerhalb seiner Reichweite liegt, aber die Reise, die Sie dabei unternehmen, werden wir immer noch nicht so schnell vergessen.

Schreiben von Max Freeman-Mills. Bearbeiten von Mike Lowe.