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(Pocket-lint) - Wir haben einige Fehlstarts beim Cloud-Gaming gesehen. OnLive war 2015 ein großes Opfer, während Nvidia und PlayStation ihre jeweiligen Plattformen seit dem Start dramatisch verändert haben.

Aber frühere Enttäuschungen haben das Konzept für uns nie begraben. Wir haben immer an der Hoffnung festgehalten, dass Cloud-Game-Streaming eine gültige Alternative zu herkömmlichen Konsolenspielen werden kann, wenn es einem Unternehmen gelingt, die technischen Einschränkungen gut zu bewältigen. Sogar die Ausweitung der Popularität von Videospielen auf Menschen und Bereiche, die von einer klobigen Box unter dem Fernseher abgeschreckt werden.

In Stadia hat Google dies erreicht. Oder ist zumindest sehr, sehr nahe gekommen.

Stadien ist vielleicht überraschend sehr gut. Es läuft besser als wir vielleicht angenommen hätten und ist das erste Beispiel für eine Cloud-Gaming-Plattform, die wirklich auf die Notwendigkeit einer vollständigen Spielekonsole verzichten könnte. Zumindest für Nicht-Hardcore-Gamer.

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Es hat zwar einen ähnlich beeindruckenden Konkurrenten in Project xCloud , ist jedoch der erste mit vollständiger Verfügbarkeit und hat daher einen Vorsprung, bevor Microsoft sein System im Jahr 2020 aus der Vorschau nimmt. Wir vermuten, dass dies ausreichen wird, um eine anständige Benutzerbasis zu gewinnen die Zwischenzeit.

Kopf in den Wolken

Für diejenigen, die nicht wissen, was Cloud-Gaming ist oder warum Stadia besser funktioniert als Vorgänger auf demselben Gebiet, lassen Sie uns dies erklären.

Cloud-Gaming ist eine Streaming-Technologie, bei der Sie Zugriff auf vollständige Spiele haben, jedoch keine Discs kaufen oder Kopien online herunterladen müssen. Stattdessen werden die Spiele auf Remote-Servern gehostet, und wie bei Netflix oder Amazon Prime Video werden Ihrem Fernseher, Mobiltelefon, Computer oder Tablet über das Internet Videos zum Gameplay zugeführt. Im Gegenzug werden alle Ihre Controller-Bewegungen und Tastendrücke in die entgegengesetzte Richtung gesendet, sodass Sie sich in jeder Hinsicht so fühlen, als würden Sie ein Spiel lokal spielen, benötigen aber nichts anderes als eine anständige Internetverbindung, einen Controller und einen Gerät mit einem Bildschirm.

Der Feind dieser Art von Technologie ist die Latenz - die Zeit zwischen dem Drücken einer Taste und der Aktion, die auf Ihrem Bildschirm ausgeführt wird. Und das hat in der Vergangenheit immer ähnliche Dienstleistungen behindert.

Zum Beispiel muss viel passieren, nachdem Sie den Controller bewegt haben. Ihre Bewegung muss vom Gamepad gelesen und dann an Ihr Gerät gesendet werden, das sie anschließend über das Internet an den Remote-Server sendet. Der Server liest dann diese Bewegung, veranlasst den Bildschirmcharakter, sich in diese Richtung zu bewegen, und sendet dann das Video Ihrer resultierenden Aktion über das Internet zurück an Ihr Gerät. Sie sehen dann das Ergebnis.

Jeder dieser Schritte kann eine Latenz von Millisekunden hinzufügen. Addiere sie und ein Spiel kann sich verzögert anfühlen. Während dies bei einigen Titeln in Ordnung sein kann - bei langsamen, ist es im Allgemeinen keine Hilfe in einem Multiplayer-Shooter oder einem Spiel, in dem das Ergreifen eines Überhangs perfekt abgestimmt sein muss.

Stadia bewältigt Latenz und Verzögerung auf verschiedene Weise. Zunächst einmal besitzt Google Server-Center überall als Teil einer der größten Netzwerkinfrastrukturen der Welt, sodass Sie wahrscheinlich von einem bedient werden, der weitaus näher dran ist, als es Konkurrenten bieten könnten. Je kürzer der Abstand zum Server ist, desto geringer ist höchstwahrscheinlich die Latenz.

Darüber hinaus schneidet Stadia einen der oben aufgeführten Schritte aus. Wenn Sie den dedizierten Stadia-Controller verwenden (der in den Founders- oder Premiere Edition-Sets oder als eigenständiger Kauf erhältlich ist), stellt er eine direkte Verbindung zum Internet her, sodass keine zusätzliche Latenz entsteht, indem zuerst Steuercodes an Ihr angeschlossenes Gerät gesendet werden.

Derzeit gibt es eine Einschränkung: Der Controller unterstützt derzeit nur das vollständige drahtlose Spielen auf einem Chromecast Ultra, wird jedoch bis 2020 eine Standardfunktion sein. Sie müssen es über ein USB-C-Kabel anschließen, wenn Sie gerade auf einem Pixel-Telefon spielen möchten, da die Unterstützung für Bluetooth-Mobilgeräte noch nicht aktiviert ist.

Zumindest reduziert dies aber auch die Latenz.

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Abgesehen davon unterstützt Stadia auf Pixel-Telefonen tatsächlich Xbox One- und PS4-DualShock-Controller, sodass Sie weiterhin auf Ihrem Telefon spielen können, ohne das USB-C-Kabel zu benötigen, obwohl dies den von uns beschriebenen Bluetooth-Latenzschritt hinzufügt. Trotzdem haben wir Red Dead Redemption 2 auf einem Pixel 3a XL mit einem verknüpften Xbox One-Controller gespielt und nicht wirklich viel Verzögerung bemerkt. Sicherlich nicht genug, um die Tatsache zu trüben, dass wir eines der besten Spiele aller Zeiten portabel gespielt haben.

Wenn Sie zu Hause auf einem großen Bildschirm spielen möchten, benötigen Sie den offiziellen Stadia-Controller - obwohl er ohnehin mehr Kompatibilität und Optionen bietet.

Stadien-Controller

Der Controller, den wir in unseren Tests verwendet haben, ist der Midnight Blue, der mit der Founders Edition geliefert wird - eine exklusive Vorbestellung. Es funktioniert genauso wie die anderen, die verfügbar sind, hat jedoch nur ein exklusives Farbschema.

Es ist ein Kinderspiel, es einzurichten - über die Stadia-App für iOS oder Android - und obwohl einige seiner Funktionen beim Start nicht verfügbar sind, kann es mehr als andere Controller, die Sie möglicherweise gewohnt sind.

Es wird über USB-C aufgeladen, wobei etwa drei Stunden Ladezeit erforderlich sind, um den Akku von leer auf voll zu bringen, und es verfügt über einen 3,5-mm-Anschluss zum Anschließen eines Headsets.

Es gibt ein eingebautes Mikrofon mit Unterstützung von Google Assistant in der Pipeline. Auf der Vorderseite des Pads befindet sich eine spezielle Taste. Beim Drücken wird jedoch nur die Meldung "In Kürze" angezeigt. Zu den weiteren einzigartigen Schaltflächen gehören eine Aufnahmetaste zum automatischen Speichern von Screenshots Ihres Fortschritts sowie eine Stadia-Schaltfläche, mit der der Controller nicht nur zum Starten des Dienstes eingeschaltet, sondern auch Spiele oder Stadia vollständig beendet werden können.

Der Controller selbst ist gut zu bedienen - eine Art Kreuzung zwischen einem Xbox One-Äquivalent und DualShock 4. Er ist gut gebaut und gut gewichtet.

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Google Chromecast

Das andere Gerät in der Founders Edition (und Premiere Edition, wenn Sie sich dafür entschieden haben) ist Google Chromecast Ultra.

Es ist wichtig, wenn Sie Stadia-Spiele im Fernsehen spielen möchten, da dies das einzige unterstützte Gerät beim Start ist, außer für Pixel-Telefone. Und es muss die Ultra-Version sein, auch wenn Sie kein Stadia Pro-Abonnent sind.

Auch das ist mithilfe der Google Home-App einfach einzurichten und bietet während der Wiedergabe eine hervorragende Video- und Audioleistung. Sie können es natürlich auch zum Streamen von Netflix, Amazon Prime Video und anderen gießbaren Video- und Musikdiensten verwenden.

Wir empfehlen jedoch, dass Sie es über Ethernet fest mit Ihrem Router verbinden - insbesondere, wenn Sie ein Stadia Pro-Mitglied sind und ein stabiles 4K HDR-Erlebnis wünschen. Wir haben unsere als Teil unseres Tests zuerst über eine drahtlose Verbindung betrieben, und sie ist umgefallen und hat uns nach einer Warnung aus dem Spiel geworfen.

Sobald wir es über Ethernet verbunden hatten, war alles in Ordnung (und seitdem).

Zur Offenlegung haben wir durchschnittlich 300-350 Mbit / s Breitband (Download) und 11-13 ms Ping, so dass einige ihre Videoläufe möglicherweise etwas weniger stabil oder mit einer etwas niedrigeren Auflösung finden, abhängig von langsameren Geschwindigkeiten. Wir stellen jedoch fest, dass Sie auch mit Stadia keine Probleme haben sollten, wenn Netflix in 4K HDR auf Ihrem Fernseher / Gerät gut läuft.

Google

Andere Geräte

Stadia bietet beim Start nur eingeschränkte Geräteunterstützung, da nur die oben genannten Chromecast Ultra- und Pixel-Telefone (ab Pixel 3) zunächst Kompatibilität bieten. Sie können auch auf einem PC, Mac oder Google Chrome-Laptop spielen - über den Chrome-Browser - aber das wars auch schon.

Es gibt offizielle Android- und iOS-Apps, aber Sie können Ihr Konto nur zum Zeitpunkt des Schreibens verwalten und Spiele über diese kaufen.

Wenn Sie Stadia-Spiele spielen möchten, benötigen Sie eines der oben genannten Geräte. Eine weitere Anomalie ist, dass Sie keine neuen Spiele über den Chromecast-Homescreen kaufen können. Daher muss die App trotzdem auf einem anderen Gerät installiert sein.

Apropos Stadia-Homescreen: Es wird Ihnen schwer fallen, eine sauberere und benutzerfreundlichere Benutzeroberfläche zu finden, in der Sie Ihre Spiele finden und zum Spielen bringen können. Die Ladezeiten sind weitaus kürzer, als wir uns auch auf unseren lokalen Konsolen erinnern.

Die Spiele

Bei aller mitgelieferten (oder nicht enthaltenen) Hardware sind die Spiele der wichtigste Teil von Stadia. Und hier ist Stadia gleichermaßen vorbildlich und enttäuschend.

Das Beste - und Wichtigste - ist, dass sie auf der Plattform hervorragend spielen. Wir haben eine gute Handvoll der Starttitel gespielt, darunter Destiny 2, Red Dead Redemption 2 und Shadow of the Tomb Raider, und es fiel uns schwer, Unterschiede im Gameplay zwischen ihnen und den Gegenstücken der Konsole zu bemerken.

Sie reagieren bemerkenswert gut, insbesondere wenn man bedenkt, dass sie über die Cloud gestreamt werden. Und sie sehen großartig aus, auch wenn die Grafik, die ursprünglich für Stadia Pro-Abonnenten versprochen wurde, etwas abweichend zu sein scheint.

Kürzlich wurde bekannt, dass Entwickler beim Start offenbar beschlossen haben, die Auflösung ihrer Spiele in Stadia zu begrenzen, wobei das System und Chromecast Ultra das Video dann auf 4K hochskalieren. Das ist also nicht ideal.

Berichten und Tests zufolge wird Destiny 2 beispielsweise mit 1080p 30fps ausgeführt und dann über die Pipeline auf 4K 60fps hochskaliert.

Trotzdem läuft es unserer Erfahrung nach genauso reibungslos wie die Version, die wir auf PS4 Pro gespielt haben - obwohl es ein extrem schnelles Action-Spiel ist. Wir haben noch nie eine Verzögerung erlebt, die unseren Fortschritt beeinflusst hat, und die HDR-Grafik und 5.1-Audio sorgen immer noch für ein großartiges Erlebnis. Es ist auch klar und detailliert, unabhängig davon.

Nur wenn Sie es neben dasselbe Spiel auf PS4 Pro oder Xbox One X stellen, werden Sie Unterschiede feststellen. Und wenn Sie es bereits auf Xbox One X oder PS4 Pro besitzen, warum sollten Sie es auch auf Stadia kaufen?

Mit einem Stadia Pro-Abonnement ist Destiny 2 außerdem völlig kostenlos - einschließlich aller vorherigen und neuesten DLCs (Shadowkeep) -, sodass wir unsere Liebe zum Spiel noch lange wiederentdeckt haben, nachdem wir es hinter uns gelassen haben.

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Unsere einzigen anderen Probleme bei Stadia-Spielen sind die Startbibliothek und die Preisgestaltung.

Die einzige große Enttäuschung, die wir mit der gesamten bisherigen Erfahrung hatten, war die Erkenntnis, dass Google für seine Spiele Konsolenpreise über PC eingeführt hat. Spiele kosten zwischen 40 und 50 Pfund - eine Menge, wenn man bedenkt, dass man sie technisch nicht besitzt. Ja, es handelt sich um die Vollversionen, die Ihnen jederzeit zur Verfügung stehen (Sie haben eine Datenverbindung), aber PC-Entsprechungen sind in der Regel etwas billiger, und genau das sind sie auch.

Darüber hinaus erhalten Sie mit einer Stadia Pro-Mitgliedschaft (für 8,99 £ / 9,99 $ pro Monat) nur Zugriff auf (bis zu) 4K HDR 60fps-Video- und Surround-Sound-Streaming. Die Mitgliedschaft in der Stadia Base ist kostenlos, aber Sie erhalten nur 1080p und Stereo-Sound.

Um eine anständige Bibliothek von Stadia-Spielen zu füllen, die in 4K spielbar sind, müssen Sie einen anständigen Keil abhusten. Trotzdem ist es billiger als der Kauf einer tatsächlichen Spielekonsole und von Titeln, um darauf zu spielen, nehmen wir an. Und sie können alle zu Hause und unterwegs gespielt werden (wenn Sie einen Stadia-Controller-Adapter haben).

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Die letzte Einschränkung ist die Spielebibliothek. Zum Start sind nur 22 Spiele verfügbar.

Einige von ihnen sind ausgezeichnete Titel wie Red Dead 2 und Destiny 2, aber 22 Spiele sind im Vergleich zu anderen Plattformen winzig. Sogar Apple Arcade wurde mit einer größeren Auswahl gestartet - und es handelte sich eher um exklusive Versionen als um Ports.

Dennoch werden sich die Dinge in den kommenden Monaten zweifellos erheblich verbessern und Stadia wird 2020 einige der größten Spiele wie Cyberpunk 2077, Watch Dogs Legion, Doom Eternal und Marvels Avengers erhalten. Und es geht mehr darum, wie Spiele derzeit in Stadia gespielt werden, als wie viele es gibt. Es ist also weitaus besser, wenn zuerst die Grundlagen richtig verstanden werden.

Erste Eindrücke

Cloud-Gaming hat uns früher Sorgen gemacht, weil es einfach nicht so gut gespielt hat. Sie konnten die Verzögerung nicht überwinden, die durch das Spielen von Spielen aus der Ferne über das Internet verursacht wurde.

Stadien sind jedoch Sachen der nächsten Generation. Hardcore-Gamer bemerken vielleicht subtile Unterschiede zwischen dem Ausführen eines Spiels auf einer Konsole oder einem PC und dem gleichen Titel in Stadia, aber das ist das Schöne am Hobby - jetzt ist wirklich für jeden etwas dabei.

Wo sich Googles Plattform auszeichnet, ist Bequemlichkeit. Während die Spiele den gleichen Preis haben wie die Xbox- und PlayStation-Spiele, müssen Sie nicht lange auf das Herunterladen warten, um zu spielen. Sie müssen sich auch keine Gedanken über das Verkratzen einer Disc machen oder sich mit externen Festplatten herumschlagen und Spielespeicher sparen.

Wenn Sie ein Spiel auf einem Chromecast Ultra in einem Raum beenden und in einem anderen weitermachen möchten, müssen Sie nicht warten, bis Ihr gespeichertes Spiel synchronisiert ist, oder es manuell aus der Cloud auf den Computer verschieben, wie dies auch der Fall ist Fall mit der PS4.

Wir müssen sagen, dass wir diese Bewertung seit der ersten Veröffentlichung aktualisiert haben, um die Bestätigung widerzuspiegeln, dass Spiele derzeit nicht mit nativen 4K 60fps ausgeführt werden - angeblich aufgrund der Wahl des Entwicklers und nicht von Google. Obwohl wir die Punktzahl um einen halben Stern gesenkt haben, sind wir immer noch von der Technologie und ihrem Potenzial begeistert.

Tatsächlich haben wir täglich mehrere Spiele auf dem Dienst gespielt und es hält immer noch sehr gut - auch wenn wir gerade eher hochskaliert werden als echte 4K-Grafiken. Wir werden uns noch einmal die Punktzahl und das Urteil ansehen, ob und wann Entwickler in Zukunft die nativen Auflösungen ihrer Spiele verbessern.

In der Zwischenzeit verstärkt dies unser Gefühl, dass Stadia niemals einen herkömmlichen, dedizierten Spielautomaten ersetzen wird, sondern eine sehr glaubwürdige, technisch beeindruckende Alternative für diejenigen darstellt, die Bequemlichkeit bevorzugen.

Schreiben von Rik Henderson.