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(Pocket-lint) - Shenmue III zu spielen ist eher eine Übung in der Videospielarchäologie: Seit 18 Jahren ist es eines der großartigen Spiele, die noch nie stattgefunden haben, aber jetzt ist es hier wie ein noch pelziges Tier aus der Eiszeit, das aus dem schmelzenden Permafrost hervorgeht. Die große Frage ist, ob es sich in einer Spielumgebung behaupten kann, die seit 2001 einen langen Weg zurückgelegt hat.

Was ist die Geschichte?

Im Jahr 2001 brachte Shenmue II seinem Schöpfer Yu Suzuki endloses Lob ein. Es wurde als Meisterwerk unter den größten Spielen aller Zeiten gefeiert. Leider sattelte es auch seinen Verlag Sega mit einem Titanic-Verlust - verschwendet mit einem Budget von über 50 Millionen US-Dollar, kam es gerade an, als Sega (nach verschiedenen Marketing-Debakeln) die Konsole zurückziehen wollte, für die es gemacht war, den Dreamcast, vom Verkauf und für immer das Geschäft aufgeben, sogar Konsolen herzustellen.

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Ironischerweise verdankt Shenmue III seine Existenz aufgrund seiner versteinerten Natur moderner Technologie oder zumindest modernen Finanzierungsmodellen: Suzuki sammelte sein Entwicklungsgeld über Kickstarter. Da es in Unreal Engine 4 erstellt wurde, sieht es nicht wie ein Fossil aus (obwohl seine Grafiken eher perfekt als modern sind), und es bewahrt das unverwechselbare stilisierte Aussehen der Shenmue-Spiele.

Stapelt sich alles?

Leider gibt es zwei Bereiche, in denen Shenmue III nicht den modernen Standards entspricht. Die Charakteranimationen sind lückenhaft - obwohl sie in Ordnung sind, wenn Sie sich streiten, sind sie im weiteren Spiel oft leicht, aber beunruhigend. Und der Dialog - insbesondere der zwischen der Protagonistin Ryo Hazuki und Shenhua, dem chinesischen Mädchen, dem er hilft - ist enttäuschend hölzern und wird von der Sprachausgabe schlecht geführt.

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Diese offensichtlichen Mängel sollten nicht unbedingt als Beweis dafür interpretiert werden, dass Yu Suzuki seinen Kontakt verloren hat: Sie spiegeln eher das knappe Budget wider, in dem er nach seiner Crowdfunding-Runde operieren musste. Letztendlich erweisen sie sich als gelegentliche Belästigungen auf dem riesigen Spielplatz der Freuden, den Shenmue III bietet.

Herrlich frei

Das erste, was Ihnen beim Starten von Shenmue III auffällt, ist, dass es absichtlich den modernsten Trend beim Spielen übertrifft: hin zu konstanter, narrationsfreier Aktion, die auf einer Endlosschleife wiederholt wird, wie es Spiele wie Fortnite, Overwatch und PUBG verkörpern. Shenmue III ist fantastisch, herrlich langsam - besonders in der Anfangsphase - und lädt Sie ein, seine Welt in gemächlichem Tempo zu erkunden und sie näher kennenzulernen. Erst dann werden Sie die zahlreichen Dopamin-Hits entdecken, die es enthält.

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Jeder, der die Originalspiele gespielt hat, findet sie so vertraut wie seinen Lieblingssessel. Die Geschichte setzt genau dort an, wo Shenmue II aufgehört hat: im winzigen chinesischen Dorf Bailu. Shenhuas Vater Yuan, ein Steinmetz, ist verschwunden, nachdem Berichten zufolge eine Bande von Schlägern das Dorf terrorisiert hatte. Ryo beschließt, ihr zu helfen, ihn zu finden (mit dem Gedanken, den Tod seines eigenen Vaters zu rächen, immer noch im Hinterkopf). Es folgt eine typisch epische Suche.

Wie ist es zu spielen?

Das Gameplay von Shenmue III hat viele Aspekte. Das Herzstück ist der Kung-Fu-Kampf, der von einem System gesteuert wird, das seltsam kompliziert klingt, aber Sinn macht, da es Sie dazu zwingt, ein tiefes Wissen darüber zu entwickeln, wie es funktioniert. Bei den eigentlichen Kämpfen geht es darum, Spezialbewegungen aneinander zu reihen und bei Bedarf zu blockieren. Ryo kann jedoch nur über Fertigkeitsbücher neue Spezialattacken erwerben, die teuer sind, aber auch als Belohnung für das Abschließen von Nebenmissionen oder anderen Aktivitäten (z. B. das Sammeln vollständiger Sätze von Kapselspielzeugen) gewährt werden.

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Außerdem kann Ryo seine Basis-Kung-Fu-Fähigkeiten verbessern, indem er verschiedene Minispiele spielt, die seine Gesundheit und Ausdauer verbessern. Die Fähigkeiten müssen dann durch Sparring bei Dojos (die reichlich vorhanden sind) verbessert werden. Später können Sie durch Preiskämpfe Geld verdienen.

Wie im Rest von Shenmue III müssen Sie die Feinheiten des Systems selbst entdecken, aber sobald Sie dies tun, ist es sehr zufriedenstellend. Wenn Sie sich dem Kampf gegen Bosse nähern, müssen Sie außerdem von verschiedenen anfangs nicht kooperativen Kampfkunst-Experten besondere Bewegungen lernen, was einen Karate Kid-ähnlichen Handlungsbogen hinzufügt.

Such dir einen Job

Zunächst beschäftigt Sie Shenmue III hauptsächlich mit Detektivarbeit: Befragung von Einheimischen und Suche nach versteckten Hinweisen. Aber als sich die Geschichte zu entfalten beginnt, entstehen sehr unterschiedliche Aktivitäten. An wichtigen Punkten müssen Sie scheinbar riesige Geldbeträge sammeln, was Sie dazu zwingt, sich auf die skurrile, aber umfangreiche Wirtschaft des Spiels einzulassen.

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Der mit Abstand beste Weg, um Geld zu verdienen, ist das Sammeln von Kräutern, was banal klingt, sich aber als seltsam süchtig erweist. Sie können auch verschiedene Jobs annehmen - einschließlich alter Shenmue-Favoriten wie Holzhacken und Gabelstaplerfahren -, bei denen Sie Minispiele spielen. Videospielhallen sind zurück und enthalten einige alte Shenmue-Favoriten. Oder Sie können spielen: Spiele und Casinos im Fairground-Stil gibt es zuhauf, und Sie können Gewinne gegen Preise eintauschen und diese dann bei Pfandleiher in Geld verwandeln.

Erste Eindrücke

Die allgemeine Stimmung von Shenmue III ist charmant, naiv und nostalgisch, ohne auch nur einen winzigen Hinweis auf die Körnung der Yakuza-Spiele (hergestellt von vielen der ursprünglichen Shenmue-Spieler). Wieder scheint Suzuki darauf hinzuweisen, vergangene Zeiten zu beschwören. Bailu Village ist so bukolisch, dass man, obwohl das Spiel 1987 spielt, fast in die Zeit des Mittelalters zurückversetzt werden könnte. Der zweite Hauptstandort des Spiels, Niaowu, ist eine geschäftigere Hafenstadt, aber immer noch kaum eine ausgewachsene Metropole.

Das Endergebnis ist, dass Sie, sobald Sie sich mit der Spielwelt von Shenmue III vertraut gemacht haben, diese nicht mehr verlassen möchten - sie bietet eine unglaublich verlockende Flucht aus der realen Welt. Sie werden von allen möglichen trivialen Aktivitäten besessen sein. Besonders in Bailu fühlt es sich oft ein bisschen wie Animal Crossing an, außer dass es von Menschen bevölkert wird.

Shenmue III ist zu offensichtlich fehlerhaft, um als eiskalter Klassiker gefeiert zu werden, und sein Ende ist enttäuschend abrupt und nicht schlüssig. Aber auch das hat einen Silberstreifen, da es allzu offensichtlich die Aussicht auf Shenmue IV begründet. Wenn es Suzuki-san gelingt, dafür reichlichere Mittel zu beschaffen - und die unzureichenden Bereiche von Shenmue III in diesem Prozess anzugehen -, könnte er endlich die Rehabilitation seines einst einwandfreien Rufs abschließen. Hoffen wir, dass er noch ein Meisterwerk in sich hat.

Schreiben von Steve Boxer.