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(Pocket-lint) - Der NHS plant die Veröffentlichung einer COVID-19-App , die im Rahmen der Test-, Track & Trace-Strategie der Regierung helfen wird, die dazu beitragen wird, dass Großbritannien nicht mehr gesperrt wird.

Die App wird derzeit auf der Isle of Wight getestet, bevor sie voraussichtlich Mitte Mai veröffentlicht wird. Die Debatte darüber, ob die App genau so funktioniert, wie es der NHS wünscht, hat sich aufgrund von Einschränkungen, die den Android- und iPhone-Betriebssystemen von Google in Android und Apple eigen sind, heftig ausgewirkt.

Um diese Art von Einschränkungen zu bewältigen, die den Zugriff auf Bluetooth im Hintergrund einschränken, wenn eine App nicht verwendet wird, haben Apple und Google eine eigene API - Anwendungsprogrammschnittstelle - entwickelt, mit der App-Entwickler effizienter auf diese Dienste zugreifen können.

In der aktuellen Form verwendet der NHS COVID-19 diese Tools nicht, sondern ein anderes System, um die Einschränkungen zu umgehen. Das Problem ist, dass dies keine bewährte Methode ist und einige andere Regionen, wie Australien, festgestellt haben, dass die App nicht kommuniziert, wenn sie nicht auf dem Bildschirm angezeigt wird - ein Problem, mit dem Großbritannien möglicherweise konfrontiert sein könnte.

Die Financial Times berichtet jedoch, dass NHSX - der digitale Zweig des NHS, der für die Entwicklung der App verantwortlich ist - dieses Problem geringfügig geändert und sich an eine Schweizer Entwicklungsfirma, Zuhlke Engineering, gewandt hat, um die Integration von Apple-Google zu untersuchen Lösung.

Die Informationen, die Berichten zufolge aus Vertragsdokumenten stammen, besagen, dass der Zeitrahmen für diese Arbeit zwei Wochen beträgt - was mehr oder weniger dem geplanten Starttermin für die Einführung der NHS COVID-19-App entspricht.

Das könnte eine Kehrtwende signalisieren, obwohl dies immer eine Möglichkeit war. Die britische Regierung bestätigte die Entwicklung einer Kontaktverfolgungs- App, bevor Apple und Google ihre API bekannt gaben. Zu diesem Zeitpunkt sagte die Regierung, dass sie sich ansehen würde, was dies bietet, und sehen würde, wie es eine Rolle in dem Prozess spielen könnte, so dass dieser Richtungswechsel für niemanden, der die Geschichte verfolgt, eine große Überraschung sein sollte.

Es gibt jedoch eine interessante Wendung, wie The Sun berichtet. Laut der Boulevardzeitung leidet die aktuelle Version der NHSX-App nicht unter den Problemen der australischen App, da eine Problemumgehung für die Apple Bluetooth-API gefunden wurde.

"Dies ist das erste Mal, dass API auf diese Weise verwendet wird. Eine solche Verwendung ist nicht bewiesen und kann zu Batterieproblemen führen", berichtet The Sun im Gespräch mit einer Quelle bei Apple. Dies kann bedeuten, dass die App, die derzeit auf der Isle of Wight getestet wird, funktioniert, jedoch nicht so effizient wie die App, die die Apple-Google-API verwendet.

Warum ist das alles wichtig? Der von NHSX und den US-amerikanischen Technologiegiganten Apple und Google vorgeschlagene Ansatz unterscheidet sich grundlegend. Die NHS-Lösung möchte in der Lage sein, die Daten in einer zentralen Datenbank zu sammeln, damit die britischen Behörden Informationen über lokalisierte Ausbrüche erhalten können. Durch die Analyse zusätzlicher Daten könnte der NHS möglicherweise in der Lage sein, Problembereiche zu erkennen und zu beheben. Darüber hinaus ist die NHS-App als Testroute konzipiert, sodass jemand, der mit einem bestätigten Fall des Virus in Kontakt steht, einen Test erhalten kann.

Apple und Google verfolgen einen anderen Ansatz, bei dem die Daten privat bleiben. Sie alarmieren nur diejenigen, die über ihre Telefone mit jemandem in Kontakt gekommen sind, der Symptome des Virus entwickelt - und erlauben dem NHS keinen Zugriff auf diese Informationen. Dies würde im Wesentlichen bedeuten, dass der NHS nicht auf alle Daten zugreifen konnte. Dies könnte zwar die Privatsphäre des Einzelnen besser schützen, verringert jedoch möglicherweise die nationale Reaktion der Behörden.

Die Testphase, in der sich die NHSX-App derzeit befindet, ist genau das - eine Testphase. Wir wären nicht überrascht, wenn sich in den nächsten Wochen Änderungen ergeben würden - aber da es ein technisches und ethisches Argument für die App gibt, bezweifeln wir, dass alle Seiten jemals vollständig mit dem Ergebnis zufrieden sein werden.

Schreiben von Chris Hall.