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(Pocket-lint) - Das Amazon Echo hat im Laufe der Zeit einige Änderungen erfahren. Nach dem Original mit dem hohen Zylinder kam der Stoffzylinder der zweiten Generation, dann der besser aussehende Stoffzylinder für die dritte Generation und jetzt für die vierte Generation… es ist eine Kugel. Ja, die Überarbeitung des Amazon Echo 2020 nimmt eine etwas überraschende Form an, nicht zuletzt, weil der Zylinder nur Teil der Existenzberechtigung des Echos zu sein schien.

Das neue Echo ist jedoch nicht nur eine Designüberarbeitung, sondern auch intern ein technisches Upgrade - und sollte daher als eine würdige Verbesserung angesehen werden. Das Echo Plus ist nun aus der Reichweite verschwunden - was angesichts des Einschaltens des Standard-Echos im Jahr 2019 unvermeidlich war - und lässt das sphärische Echo in der Reihe der intelligenten Lautsprecher einen herausragenden Platz einnehmen.

Design

  • Abmessungen: 144 x 144 x 133 mm / Gewicht: 970 g
  • Oberflächen: Holzkohle, Dämmerungsblau, Gletscherweiß
  • Tasten: Aktion, Mikrofon ein / aus, Lautstärke erhöhen / verringern
  • Eingang: 3,5 mm Line In / Out

Die Kugel ist der neue Zylinder, nicht nur für dieses Echo, sondern auch, wie Sie an anderer Stelle im Sortiment sehen werden: Der neue Echo Dot und der Echo Dot mit Uhr werden ebenfalls aktualisiert, um dieser neuen Designsprache zu entsprechen.

Während das Echo der 4. Generation in der Höhe dem Vorgängermodell ähnlich ist, hat es jetzt eine größere Stellfläche. Was nicht unbedingt gut ist. Diese Geräte werden häufig in Bücherregalen, Fensterbänken oder Arbeitsplattenecken aufgestellt - wo nicht gerade genügend Platz vorhanden ist.

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Aber dann hat sich das Echo zu einer Echo Plus-Position im Sortiment entwickelt, was zwar nicht annähernd so raumfüllend wie Echo Studio ist , aber bedeutet, dass es wahrscheinlich der Hauptlautsprecher in einem Raum sein wird - als solches gibt es ein Argument, dass es wahrscheinlich ist wird nicht versteckt werden.

Zufälligerweise ist es auch deutlich schwerer als das Gerät, das es ersetzt - um fast 200 g mehr -, was Ihnen einen Hinweis auf das aktualisierte Audio gibt. Zufälligerweise sagt Amazon jetzt, dass Echo zu 50 Prozent aus recyceltem Kunststoff besteht, während der verwendete Stoff und das verwendete Aluminium zu 100 Prozent recycelt werden.

Es ist auch ein Schritt weg vom traditionellen "Echo Top" und verfügt über einen Lichtring um vier Tasten - Mikrofon stumm schalten, Action und Lautstärke erhöhen / verringern. Diese Knöpfe sind noch vorhanden, aber sie sind in den Stoff integriert - ja, der Stoffbezug bleibt erhalten und ist in Schwarz, einem leichten Blauton oder Weiß erhältlich. Die Schaltflächen funktionieren jedoch gut und haben einen guten Klick darauf.

Über das kleine eingerückte Bedienfeld auf der Rückseite können Sie die Stromversorgung anschließen, während ein 3,5-mm-Audioeingang oder -ausgang vorhanden ist. In der Alexa-App können Sie steuern, was Sie möchten.

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Beim Echo der 4. Generation befindet sich der Lichtring jetzt unten. Und wir haben ein kleines Problem damit: Wenn Sie in der Nähe des Echo sind und es sich auf einer Arbeitsplatte befindet (unsere lebt normalerweise auf einer normalen Küchenarbeitsplatte) und Sie keine kleine Person sind, können Sie nicht wirklich sehen Der Lichtring wird aktiviert, es sei denn, er wird vom Lichtring auf der Oberfläche reflektiert. Entscheidend ist, dass es schwieriger ist, aus dem Augenwinkel zu sehen.

Natürlich warten die meisten Leute nicht darauf, dass der Lichtring aktiviert wird, bevor sie einen Befehl an Alexa senden, aber es kann schwieriger sein zu sagen, dass Alexa Ihre Anfrage bearbeitet und das ist keine gute Sache.

Wir haben es verstanden, ein neues Design erfrischt die Echo-Reihe. Aber mit ein paar anderen sphärischen Geräten - und mit dem ähnlich aussehenden Apple HomePod mini, der bald auf den Markt kommt - können wir nicht anders, als zu glauben, dass das Echo ein wenig von dem verloren hat, was es so unverwechselbar gemacht hat.

Setup und Alexa

  • Smart Home-Unterstützung: ZigBee, Amazon Sidewalk, Bluetooth Low Engergy Mesh
  • Alexa App für iOS und Android
  • Unterstützung auch im Browser

Amazon hat in letzter Zeit daran gearbeitet, das Setup von Echo-Geräten zu verbessern. Und der Aufwand zahlt sich eindeutig aus - wenn Sie bereits ein Echo-Gerät in der Alexa-App eingerichtet haben, ist das Hinzufügen eines zusätzlichen Geräts ein Kinderspiel. Sie müssen sich nicht anmelden oder den Wi-Fi-Passcode eingeben, da dies alles von einem vorhandenen Gerät stammt. Das Vorhandensein des neuen Geräts wird ebenfalls automatisch erkannt.

Alexa selbst hat keine besonderen Fähigkeiten, die speziell mit diesem Echo funktionieren, und wir haben den Sprachassistenten von Amazon an anderer Stelle ausführlich behandelt - Sie können Timer einstellen, Nachrichten abrufen, auf Fähigkeiten zugreifen, intelligente Geräte steuern und sprechen oder an andere Echo-Geräte senden.

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Aber dieses neue Echo hat auch viel Zukunftspotential. Da Echos Smart-Home-Smarts ebenfalls erheblich verbessert wurden - während es im Echo Plus zuvor einen ZigBee-Controller gab , gilt dies jetzt auch für das Echo. Auf diese Weise können Sie verschiedene andere Smart-Home-Geräte steuern und einrichten.

Das Gerät unterstützt nicht das eingehende Thread-Smart-Home-Protokoll, das in Google Nest-Geräten und im Apple HomePod mini enthalten ist. Im Wesentlichen sind beide darauf ausgelegt, Netzwerke mit geringem Stromverbrauch für intelligente Geräte in Ihrem Heim zu erstellen, stecken jedoch noch in den Kinderschuhen.

Das neue Echo unterstützt jedoch noch mehr Protokolle - Bluetooth Low Energy Mesh und Amazon Sidewalk . Sidewalk ist auch ein wichtiger Punkt für die Zukunft der Smart-Home-Technologie. Wie die anderen wurde es entwickelt, um Smart-Home-Geräte über einen drahtlosen Standard mit geringem Stromverbrauch miteinander zu verbinden - aber entscheidend ist, dass es über eine größere Reichweite funktioniert. Vielleicht sehen wir Geräte, die kein Wi-Fi haben und nur Sidewalk verwenden, um mit einem Hub in Ihrem Haus zu kommunizieren, wie dem Echo.

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Natürlich besitzt Amazon sowohl Ring als auch Blink, zwei Unternehmen mit Smart-Home-Geräten, und wir sehen, dass einige Ring-Geräte bereits Unterstützung erhalten. Der eingehende Ring Car Alarm ist ein wichtiges Beispiel dafür, wo der Bürgersteig nützlich sein wird - Ihr Auto befindet sich wahrscheinlich nicht in Reichweite Ihres WLANs, während es geparkt ist. Wir freuen uns darauf, dies zu testen, sobald es verfügbar ist. Ring wird in Kürze auch kompatibles Smart Lighting einführen.

Sound und Performance

  • Plattform: Dual-Core MediaTek MT8515 mit 2 GHz CPU
  • Bluetooth 5.0, Wi-Fi 5 und früher (2,4 und 5 GHz)
  • 1x 3-Zoll-Neodym-Tieftöner, 2x 0,8-Zoll-Hochtöner

Auch diesmal haben sich die Interna des Echo deutlich verbessert. Es gibt einen neuen MediaTek-Chip (sowie Echo Show 10 und Echo Dot), Bluetooth 5.0 und Wi-Fi 5 (nicht Wi-Fi 6, aber für diese Technologie ist es noch früh). Hierbei handelt es sich um maßgeschneiderte Hardware, die mit Amazon entwickelt wurde. Die Plattform integriert den brandneuen Amazon AZ1 Neural Edge-Prozessor. Es ist nicht nur ein Chip, der eingeworfen wurde - er ist vollständig in das MediaTek-Silizium integriert.

Der Hauptaspekt dabei ist, die Spracherkennung zu verbessern - insbesondere die Erkennung von Weckwörtern und Schlüsselwörtern - und damit Alexa genauer und reaktionsschneller zu machen. Es ist eindeutig etwas schneller bei der Beantwortung von Anfragen - es ist eine winzige Zeitspanne im großen Schema der Dinge, aber es ist trotzdem willkommen.

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Die Leistungsverbesserung ergibt sich aus einer einfachen Aufgabe - dem Start. Wir haben das neue Echo neben der älteren Version von kalt gestartet und das neue Gerät ist in Sekunden fertig, während die alte Version etwa 20 bis 30 Sekunden dauert.

Der Sound wurde ebenfalls eingeschaltet. Nicht, dass das Vorgängermodell in diesem Bereich fehlte - Echo Plus der zweiten Generation und Echo der dritten Generation teilten im Grunde die gleiche Audio-Hardware, und beide waren in Bezug auf die angebotene Qualität ziemlich gut. Das Rindfleisch des 4. Gen Echo stammt von einem 3-Zoll-Tieftöner, genau wie beim älteren Modell.

Aber es gibt eine wichtige Änderung: Während die älteren Geräte - wie das Echo Studio - für 360-Audio ausgelegt sind, fügt das neue Echo zwei 0,8-Zoll-Hochtöner hinzu, die es richtungsweisender machen (das vorherige Gerät hatte einen einzigen Hochtöner), so Amazon Bietet jetzt eine Stereotrennung, ohne dass ein zweites Gerät damit gekoppelt werden muss.

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In Bassier-Tracks finden Sie die Grenze der Echo-Fähigkeiten bei voller Lautstärke. Es macht einen bewundernswerten Job, es sei denn, es ist maximal. Das Kennzeichen der Audioqualität ist jedoch, dass Sie die Lautstärke nicht erhöhen müssen, um während des täglichen Hörens von Radio, Hörbüchern, Podcasts oder Musik einen klaren Klang zu erzielen.

Auch hier können Sie Multiroom-Verbindungen ganz einfach mit anderen Echo-Geräten herstellen. Dies funktioniert besonders gut mit Spotify Connect , obwohl alle großen Streaming-Dienste unterstützt werden. Sie können das Echo auch mit einem Amazon Fire TV-Gerät koppeln, wenn Sie dies wünschen. Außerdem können Sie wie immer auch von einem Bluetooth-Gerät streamen.

Erste Eindrücke

Echo-Geräte waren schon immer von großem Wert. Aber das Modell der 4. Generation baut darauf mit einer neuen Technologie auf, die Alexa schneller macht, den Klang verbessert und gleichzeitig viel Potenzial für die Unterstützung zukünftiger Smart-Home-Technologien bietet.

Wir sind nicht ganz begeistert von dem neuen Design, aber es gibt der Echo-Reihe eine gute Erfrischung und macht sie noch unverwechselbarer. Was es sein muss. Schließlich ist Googles Nest Audio ein ebenso starker natürlicher Konkurrent - und welche davon Sie auswählen, hängt wahrscheinlich davon ab, wie viel Sie bereits in das Smart-Home-Ökosystem jedes Unternehmens investiert haben.

In Bezug auf ein Upgrade auf ein vorhandenes Echo empfehlen wir die vierte Generation nur, wenn Sie von einem Gerät der ersten oder zweiten Generation oder natürlich von einem Echo Dot stammen. Aber dieses neue sphärische Echo muss kein vollständiger Tausch sein - es ist ein Wunderball, der für sich allein steht.

Berücksichtigen Sie auch

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Amazon Echo Studio

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Obwohl es nicht gerade ein Hingucker ist, ist das Echo Studio ein großartiger raumfüllender Lautsprecher, den wir jeden Tag verwenden. Mit Dolby Atmos-Unterstützung und verlustfreiem Audio über Amazon Music HD gibt es viele Gründe, etwas mehr auszugeben und dies zu tun, wenn Sie etwas Stärkeres wünschen. Auch hier wird es oft abgezinst.

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Google Nest Audio

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Nest Audio ist ein neues Kind auf dem Block und ein wichtiger Rivale von Echo mit der Alternative von Google Assistant. Es ersetzt das ursprüngliche Google Home . Es hat keinen ZigBee-Controller und ist daher eher ein unkomplizierter Smart-Lautsprecher als ein Smart-Home-Controller.

Schreiben von Dan Grabham. Bearbeiten von Mike Lowe.